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Chat en appartement : l'avis d'un vétérinaire

Avoir un chat en appartement avis vétérinaire

 

Même avec des années de domestication, les chats restent des animaux. Et malgré tous les efforts du monde, ils garderont leurs instincts primaires et préserveront certains comportements sauvages.

Cela ne signifie pas qu'ils ne peuvent pas être de merveilleux compagnons, cela signifie simplement que vous devez être attentif à la façon dont ils s'adaptent à certains environnements.

Lorsque vous observez des chats à l'extérieur, vous verrez qu'ils aiment souvent grimper dans les arbres, sauter sur les toits et chasser des proies.

Il est donc légitime de se demander si un chat peut s’adapter à une vie en intérieur et s’il est judicieux d’avoir un chat en appartement.

Voici l’avis d’un vétérinaire.

 

Les chats sont-ils heureux en appartement ?

Lorsque votre chat ronronne sur le canapé, mange avec appétit ou se blottit dans vos bras, il est difficile de s’imaginer qu'il est malheureux. Pour vous, tous ses besoins en termes de bien-être animal sont couverts. 

Cependant, parfois votre chat semble peut-être agité. Même s'il vous montre de l'affection, il y a peut-être des moments où il se cache dans un endroit sombre ou fuit votre présence sans aucune raison apparente. Les causes de ce type de comportement sont multiples, mais l’une d’elles peut être que votre chat a une personnalité qui ne convient pas à la vie en intérieur.

Les chats ont une large variété de personnalités qui peuvent être classées en cinq catégories, selon la vétérinaire de l'Université de Lincoln, Lauren Finka :

  • Le chat humain : qui aime la compagnie des hommes. Ce chat a souvent été habitué aux humains très jeune.
  • Le chat-chat : qui préfère la compagnie des chats. Celui-ci a souvent longtemps vécu avec sa mère et sa fratrie.
  • Le chat chasseur : qui a gardé son instinct sauvage. Il adore généralement vous apporter des proies.
  • Le chat curieux : qui est vif et intéressé par tout. Ce chat est joueur et dynamique. Un rien le stimule.
  • Le chat solitaire : souvent grincheux, il aime la solitude. Celui-ci à souvent besoin de plus d’espace.

Certains chats ont donc une personnalité qui les rend plus adaptés pour rester à l'intérieur toute la journée.

D'autres, cependant, auront un type de personnalité plus enclin à la frustration et au stress dus au fait de ne pas sortir.

Ceux-là ont peut-être un fort instinct de chasse ou un besoin de socialisation qui n'est pas satisfait par leur seule famille humaine.

Habituellement, ceci est dû à l'instinct plutôt qu'à un besoin fondamental, mais il peut certainement être difficile pour de nombreux chats de le supprimer.

Si votre chat est hyperactif et nerveux à la maison, il est probable qu’il ne soit pas vraiment "un chat domesticable" et capable d'être heureux en intérieur. Les chats domestiques qui sont faits pour l’appartement ont tendance à être heureux et paisibles dans leur environnement familial.

Dans tous les cas, faut-il les laisser sortir (même si c'est une perspective dangereuse) ? Ou existe-t-il d'autres moyens de les aider à s'adapter ?

Avantages et inconvénients de garder un chat dans un appartement

Lorsque nous choisissons d'avoir un chat dans notre appartement, il est de notre devoir de garantir son bien-être. 

Pour cette raison, de nombreux parents d'animaux n'osent pas laisser leur chat dehors car il existe des dangers qui peuvent les menacer.

Voici une liste d'avantages et d'inconvénients de sortir un chat vivant à l'intérieur d'un appartement :

Ne jamais laisser sortir son chat de l'appartement 

  • Pour : Vous pouvez vous assurer que votre chat a ses besoins de base à tout moment : nourriture, eau, endroit pour se reposer, etc.
  • Contre : Chez les chats très actifs, l'espace limité peut provoquer de la frustration et du stress.
  • Pour et contre : Les heures de plaisir, d'enrichissement et de compagnie dépendent de la disponibilité du propriétaire.
  • Pour : Nous pouvons toujours simuler des proies et d'autres comportements instinctifs d'un chat avec des jouets et des jeux.

Laisser un chat sortir de l'appartement 

  • Pour : Le chat a plus d'espace pour effectuer des activités physiques.
  • Pour : Il a beaucoup plus de stimuli dans le monde extérieur.
  • Pour : Il peut exercer son instinct de chasseur avec de petits animaux.
  • Contre : Cela peut entraîner une grossesse non désirée.
  • Contre : Il peut se battre avec d'autres animaux (en particulier d'autres chats pour des histoires de territoire).
  • Contre : Il court le risque d'être écrasé par une voiture, empoisonné ou en se perdre.

Comment rendre un chat d'intérieur heureux

Donc, si vous vous demandez si un chat peut vivre dans un appartement, la réponse est oui.

Cependant, les parents de chat doivent s'assurer que leur animal est heureux et qu'il a tout le confort nécessaire pour vivre dans un appartement.

L'une des clés est l'enrichissement de l'environnement, ce qui signifie qu'ils ont une stimulation suffisante pour vivre en intérieur. Cela aide également à prévenir les problèmes de comportement, la frustration et l'anxiété.

Les chats sont des animaux curieux. Cela signifie que nous pouvons améliorer considérablement leur qualité de vie en fournissant des jouets qui peuvent être aussi simples qu'une boîte en carton. 

  • Achetez (ou même fabriquez) des jouets pour que votre chat puisse en profiter en votre absence. Les jouets sonores ou ceux qui offrent une friandise sont particulièrement attrayants pour les chats.
  • Saviez-vous que gratter et aiguiser ses griffes est une part importante de l'activité quotidienne d'un chat. Pour satisfaire ce besoin, intégrez des grattoirs à votre appartement ; certains sont plus élaborés et stimulants que d'autres.
  • Si vous avez de l'espace sur les murs, vous pouvez installer des passerelles, des ponts et d'autres structures pour permettre à votre chat d'explorer et se dépenser. Ces accessoires peuvent imiter les arbres, les murs et autres structures qu'ils peuvent rencontrer à l'extérieur. Cela évitera que votre chat saute sur le tableau que tante Janine vous a offert il y a trois ans.
  • L'herbe à chat a également un effet puissant sur les chats. Cela peut aider à les stimuler, mais aussi à les détendre et à les faire se sentir bien. Vous pouvez en frotter sur les jouets ou placer l'herbe dans un endroit qu'ils fréquentent pour qu'ils se sentent plus détendus lorsqu'ils restent à l'intérieur de l'appartement.
  • Si vous n'êtes pas à la maison tout le temps, assurez-vous de passer suffisamment de temps avec votre chat lorsque vous êtes dans l'appartement. Interagissez, jouez, caressez-le et assurez-vous qu'il est suffisamment aimé.
  • Ne vous contentez pas des mêmes jouets et jeux. Les chats aiment la variété autant que quiconque. Gardez les jouets dans une rotation régulière et laissez ceux qu'ils n'utilisent pas dans une boîte jusqu'à ce qu'ils se lassent de ceux à sa disposition.

Bien que les chats soient des animaux relativement solitaires, ils ont besoin d'une socialisation. Ne laissez jamais votre chat sans surveillance dans l'appartement pendant plus de 24 heures. Non seulement vous avez besoin d'être là pour fournir de l'eau fraîche et de la nourriture, mais ils se sentira abandonné et peut devenir très stressé.

Comment pouvons nous s'assurer qu'un chat est heureux dans un appartement

Les chats sont des animaux routiniers. Votre chat est donc plus susceptibles d'avoir un état émotionnel positif si vous ne dérangez pas trop son quotidien.

Un changement qui vous semble insignifiant peut en effet avoir un impact important sur votre chat. Si vous changez par exemple vos heures de travail, si vous faites beaucoup de soirées chez vous ou si vous êtes plus absent que d'habitude, cela peut le déstabiliser.

Lorsque vous êtes à la maison, assurez-vous que votre chat soit suffisamment câliné et reçoivent l'attention qu'il mérite. Bien que tous les chats ne soient pas très affectueux, cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas besoin d'amour et d'attention. Leur en fournir les aidera à vivre plus confortablement dans un appartement et réduira tout désir d'aller à l'extérieur.

Nous ne pouvons pas toujours garantir qu'un chat sera heureux en intérieur. Cependant, nous pouvons faire en sorte qu'il ait tout ce dont il a besoin pour rendre sa vie en appartement aussi joyeuse et épanouissante que possible.

Cela peut être risqué, mais nous pouvons également rechercher des moyens de leur permettre d'être à l'extérieur sans les exposer aux dangers mentionnés ci-dessus :

  • Si votre appartement dispose d'un balcon ou d'un espace extérieur, vous pouvez peut-être le clôturer avec un matériau approprié. Cela  protégera votre chat du danger à l'extérieur, mais empêchera également le danger d'entrer.
  • Une autre possibilité consiste à utiliser une laisse pour emmener votre chat en promenade. Cependant, si votre chat est assez heureux pour vivre à l'intérieur, il vaut probablement mieux ne pas lui donner un avant-goût de la vie extérieure. En effet, cela pourrait lui montrer ce qu'ils manquent et même provoquer une frustration qui n'existait pas auparavant.

Comment le CBD peut aider un chat en appartement ?

Si votre chat est stressé ou angoissé dans votre appartement, cherchez tout d'abord la cause. Une fois la raison trouvée (changement de routine, solitude la journée...), des remèdes naturels existent pour calmer et apaiser votre chat.

C'est la cas du chanvre et de son principe actif le CBD. Réputé pour être un puissant calmant naturel, il aidera votre chat à se sentir mieux de manière saine et sans devoir faire appel à des médicaments chimiques, aux effets secondaires souvent néfastes pour votre animal.

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À propos de l'auteur - Audrey Costa

Passionnée par les animaux, Audrey puise son expertise dans sa formation d'éducatrice, comportementaliste canin ainsi que sa large expérience auprès des propriétaires d'animaux.

Spécialiste du comportement des chiens, Audrey ne cesse d'en apprendre sur nos compagnons à quatre pattes en étudiant les ouvrages vétérinaires de référence mais aussi les sites de recherches universitaires (Royal Vetenarinay College, UCD, Utrecht, Cambridge, Cornell, etc.)

Aujourd'hui, Audrey partage son temps entre les conférences qu'elle donne en France et à l'étranger, et la rédaction d'articles pour Botaneo.

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