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Pourquoi mon chien mange ses crottes ? Que faire pour qu'il arrête ? – Botaneo

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Pourquoi mon chien mange ses crottes ? Que faire pour qu'il arrête ?

Pourquoi mon chien mange ses crottes ? Que faire pour qu'il arrête ?


Avouons-le. Voici l'une des habitudes les plus dégoûtantes des chiens.

On appelle ça la coprophagie ou l'acte de manger des excréments.

Mais rassurez-vous. Même si cela vous dégoûte, le fait de manger des crottes est un comportement relativement courant chez les chiens. De nombreux canins ont en effet la fâcheuse habitude de manger leurs cacas… ou ceux de leurs petits copains.

Mais pourquoi certains chiens mangent leurs crottes et pas d’autres ?

Comment pouvez-vous empêcher votre chien de manger des excréments ?

On vous dit tout.

Coprophagie : l’acte de manger des excréments

Le terme scientifique qui concerne l'habitude de manger des excréments est la coprophagie.

Les chiens mangent du caca pour diverses raisons. Certaines ne sont pas graves, voire instinctives, et d’autres sont des signes d'un problème sous-jacent.

Cela dit, il s’agit d’avantage d’un comportement de chiot plutôt que de chien adulte.

Pourquoi mon chien mange ses crottes ?

Mon chien mange ses crottes parce que c’est un chiot

Manger ses crottes est un comportement tout à fait normal pour un chiot.

Et bien que vous puissiez trouver cela tout à fait dégoûtant si vous voyez votre chiot manger du caca, ne criez pas ou ne faites rien d'alarmant quand cela se produit (ne punissez jamais votre chiot pour cela).

Réagir d'une manière qui fait sursauter votre chiot peut faire plus de mal que de bien, et peut même entraîner plus de coprophagie et d'autres problèmes de comportement.

Par ailleurs, si la cause n'est pas traitée de manière appropriée et en temps opportun, il y a de fortes chances que manger des crottes puisse devenir une habitude récurrente pour votre chiot. On vous donne des solutions contre ça plus bas.

Alors pourquoi les chiots mangent des crottes ?

Les chiots peuvent commencer à manger des crottes lorsqu'ils sont encore tout jeunes.

A ce stade, il est naturel pour la chienne de manger les selles de ses chiots. Elle le fait pour deux raisons :

  • Par propreté :  Les mamans de chiots souhaitent en effet garder leur environnement propre.
  • Par protection : Les mères souhaitent protéger les chiots des prédateurs qui pourraient être attirés par l'odeur. Et peu importe qu'il n'y ait pas de prédateurs dans votre maison ; c'est un comportement primitif. D'ailleurs d'autres animaux font la même chose avec leurs petits. L'instinct de protection demeure.

Puisque les chiots apprennent à être des chiens à travers leur mère, ils peuvent naturellement suivre son exemple et faire ce qu'elle fait.

La curiosité naturelle des chiots peut également les conduire à sentir, goûter et même manger leurs propres selles ou celles d'autres chiens.

La mère cesse généralement de manger les excréments de ses chiots au moment où ils commencent à manger des aliments solides et peuvent s’éloigner d’elle pour déféquer.

Mais un chiot qui a commencé à manger des excréments peut toujours continuer ce comportement jusqu'à ce qu'il devienne plus mature.

Mon chien mange ses crottes parce qu’il a une mauvaise alimentation

Bien qu'il ne soit pas rare que les chiots mangent leurs propres selles ou celles d'autres chiens, les chiens adultes qui reçoivent une alimentation bien équilibrée et riche en nutriments ne reproduisent généralement pas ce comportement.

Si votre chien continue de manger des crottes à l’âge adulte, consultez un vétérinaire pour identifier le problème.

Votre chien ne digère peut-être pas correctement sa nourriture.

Elle peut être faible en nutriments digestibles, ce qui la fait sortir plus ou moins de la même manière qu'elle est entrée.

Mais votre chiot peut également avoir un problème avec son système digestif.

Dans ces cas, les selles des chiens ont à peu près le même goût que la nourriture qu’ils viennent de manger. Ce qui explique leur confusion et le fait qu'il puisse être attirer par leurs excréments.

Dans le 1er cas, le passage à une alimentation de meilleure qualité peut résoudre ce problème.

Dans le 2nd (si le changement d'aliments n'a pas aidé), il est conseillé de consulter un vétérinaire.

Mon chien mange ses crottes parce qu’il s’ennuie ou qu’il est stressé

Si un chien est laissé seul trop longtemps ou s’il n’a pas un niveau d’activité suffisant, il peut tenter de faire passer l'ennui en jouant avec ses propres selles et en les mangeant.

Par ailleurs, le stress pousse souvent les chiots et les chiens adultes à manger leurs propres excréments. Cela peut être dû à la peur de l’abandon, à un changement de routine ou familial, etc.

Les sources possibles d'anxiété pouvant provoquer une coprophagie comprennent :

  • Anxiété générale
  • Stress lié à un enfermement
  • Peur d’être abandonné, anxiété de séparation
  • Changement de routine
  • Manque d'activités, de stimulations

C’est pourquoi, vous ne devriez jamais causer de stress supplémentaire à votre animal en le punissant pour avoir mangé ses selles. Cela risquerait d’aggraver les choses.

Mon chien mange ses crottes par faim ou souffre d'une obsession alimentaire

Un chien souffrant de famine ou de malnutrition sévère peut manger tout ce qu'il peut trouver.

Votre chien peut également ne pas avoir assez à manger pendant la journée. N’oubliez pas que beaucoup de chiens doivent être nourris plusieurs fois par jour.

Si vous avez des questions concernant la quantité ou la fréquence à laquelle vous devez nourrir votre chien, parlez-en à votre vétérinaire.

Par ailleurs, certains chiens, même bien nourris, ont faim tout le temps (cela peut être un signe de maladie ou simplement la personnalité du chien).

De nombreux chiens sont complètement obsédés par la nourriture et ingèrent tout ce qu’ils trouvent bon.

Et malheureusement, de nombreux chiens semblent aimer le goût des excréments (en particulier les crottes de chat).

Mon chien mange ses crottes à cause de parasites

Les vers et autres parasites intestinaux peuvent s'approprier les nutriments nécessaires à votre chien, ce qui l'oblige à compléter son alimentation avec tout ce qu'il peut trouver et qui semble comestible... les crottes de chiens comprises. 

Mon chien mange ses crottes parce qu’il ne se sent pas bien

Certains chiens peuvent adopter ce comportement lorsqu'ils ne se sentent pas bien.

La coprophagie peut en effet être associée à des maladies du tractus intestinal et parfois à d'autres parties du corps (foie, cerveau, etc.).

Un symptôme de certaines maladies est une augmentation de l'appétit ou l'ingestion de choses inappropriés (comportement compulsif appelé pica).

Une maladie qui modifie la consistance ou l'odeur des selles peut aussi encourager un chien à manger ses propres selles.

L'apparition soudaine de la coprophagie nécessite un examen vétérinaire.

Certains chiens atteints de démence et d'autres maladies cérébrales commencent également à manger des selles. Cela peut être dû à la confusion et à la désorientation causées par la maladie.

Si votre chien adulte n'a jamais mangé de crottes et développe soudainement cette habitude en association avec des symptômes de maladie, comme la perte de poids, la léthargie, l'inconfort, d'autres changements de comportement, des vomissements ou de la diarrhée, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire.

Votre vétérinaire effectuera des tests pour déterminer si votre chien a un problème médical sous-jacent, comme des parasites intestinaux, des carences nutritionnelles ou une maladie gastro-intestinale.

Il peut également s'agir d'une carence enzymatique. Il est possible que le corps d'un chien cesse de produire la quantité ou les types d'enzymes digestives nécessaires pour digérer et absorber les nutriments. Si cela provoque une augmentation de l'appétit, votre vétérinaire peut vous proposer des suppléments à ajouter à sa nourriture.

Autres maladies : Il existe d'autres maladies qui provoquent une augmentation de l'appétit et, par conséquent, de fait manger des crottes. On peut notamment citer le diabète, un dysfonctionnement thyroïdien et le syndrome de Cushing

Mon chien mange ses crottes pour attirer mon attention

Si vous avez l'habitude de réagir à ce comportement en vous énervant, votre chien peut continuer à le faire juste pour vous faire réagir. Même si la réaction est négative, tout ce que votre chien voit, c'est qu'il reçoit une attention supplémentaire de votre part.

Certains chiens peuvent également avoir commencé à manger des crottes parce qu'ils ont l'impression que c'est un jeu.

Par exemple, lorsque les chiots sont jeunes, ils peuvent explorer le monde en attrapant leurs excréments avec la bouche. Il est possible que la première fois que votre chiot a fait ça vous ayez couru vers lui en hurlant quelque chose comme « Lâche ça ».

Certains chiots peuvent être surpris par cette réaction et ne jamais reproduire ce comportement. Mais d'autres chiots peuvent interpréter les cris comme une invitation à jouer.

En conséquence, ils mangent leurs crottes, puis tout à coup, un jeu de chasse impromptu se produit. Ces chiots ont appris une autre façon d'amener leurs propriétaires à « jouer » avec eux.

Votre chien ne veut peut-être même pas nécessairement jouer, mais peut simplement vouloir que vous réagissiez avec lui. Ceci est ensuite reporté lorsque votre chien devient un adulte et qu'il considère que ce comportement attire votre attention.

Mon chien mange ses crottes parce qu’il a peur d’être puni

Certains chiens peuvent apprendre en tant que chiot à manger leur caca s'ils ont été punis à plusieurs reprises par leurs propriétaires pour avoir déféqué dans la maison.

Il s'agit d'une façon d’effacer les preuves parce qu'ils craignent d'être punis.

Inversement, votre chiot peut manger ses selles pour éviter une attention négative. Si vous avez réagi avec colère alors qu'il a déféqué dans la maison, sa réponse pourrait être de « cacher » efficacement les preuves en les mangeant.

Mon chien mange ses crottes parce qu’ils aiment ça

Enfin, certains chiots et chiens adultes mangent leurs propres crottes parce qu'ils aiment le faire... Tout simplement.

Quels sont les risques pour les chiens qui mangent des crottes ?

Il présente généralement peu de danger pour un chien de manger ses propres selles.

Cependant, les bactéries et les parasites des selles peuvent parfois se transmettre à l'homme et à d'autres animaux par contact avec la bouche et la salive du chien.

Si vous ne parvenez pas à empêcher votre chien de manger des excréments, assurez-vous de vous laver soigneusement les mains si vous avez été en contact avec la bouche / la salive de votre chien.

Lorsqu'un chien mange les excréments d'un autre animal (en particulier un autre chien ou un chat), il court le risque d'ingérer les œufs de parasites intestinaux et de bactéries potentiellement nocives.

Un chien qui est connu pour manger les excréments d'autres animaux devrait subir des analyses fécales fréquentes par un vétérinaire.

Mais l'un des pires risques pour un chien qui mange des crottes est peut-être la mauvaise haleine que vous devrez subir. Les soins dentaires à domicile peuvent aider, mais il vaut mieux lui faire éviter complètement de manger des selles.

Comment empêcher mon chien de manger ses crottes ?

Après avoir déterminé pourquoi votre chien mange des excréments, vous pouvez essayer certaines solutions simples et naturelles pour faire cesser ce comportement. Voici les principales :

Solution pour les chiens qui mangent les crottes de chat

Même si cela est considéré comme normal, vous ne voudrez peut-être pas que votre chien plonge dans le bac à litière de votre chat pour une collation.

Pour les chiens qui mangent des crottes de chat, assurez-vous de mettre en place une trappe pour animaux de compagnie qui permet au chat d'accéder à sa litière tout en gardant le chien hors de cette pièce.

Vous pouvez également placer le bac à litière sur une hauteur pour que le chien ne puisse pas y accéder.

Solution pour les chiots qui mangent leurs crottes

Pour les chiots qui aiment manger des crottes, vous devrez contrôler l'accès à ces dernières.

Sortez votre chiot régulièrement pour qu'il fasse ses besoins.

Une fois que votre chiot a fini de déféquer, félicitez-le et offrez-lui une délicieuse gâterie. Pendant qu'ils mangent la friandise, nettoyez rapidement les selles.

En limitant l'accès aux crottes, vous empêchez le problème de se produire.

Vous renforcez également positivement la formation de votre chien au lieu de le punir pour les accidents dans la maison.

Solution pour les chiens souffrant de stress

Certains chiens ont besoin d'un espace plus grand ou d'une zone plus calme ou simplement de plus de jouets pour les occuper.

Pour les chiens qui présentent de l'anxiété et qui ne supportent pas être laissés seuls, il peut être utile d'avoir recours à des options pour qu'il ne se sentent pas abandonner.

Ces chiens peuvent également bénéficier de l'aide d'un comportementaliste animalier certifié mais aussi de solutions naturelles apaisantes comme le CBD.

Le CBD est un extrait de chanvre reconnu pour calmer et apaiser les chiens sujets au stress. Il peut être utilisé en cure ou seulement en cas de situation stressante.

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Solution pour les chiens qui mangent leurs crottes parce qu’ils ont peur d’être punis

Si votre chien a appris à manger ses crottes parce qu'il a peur d'être puni par vous, la première étape consiste à cesser d'avoir recours à la punition, puis à prendre des mesures actives pour l'empêcher d'avoir accès aux excréments.

Il se peut aussi que votre chien ait été puni par d'anciens propriétaires, et dans ce cas, vous devrez toujours lui restreindre l'accès au caca.

Il est essentiel que vous restiez patient et que vous utilisiez systématiquement un renforcement positif pour encourager d'autres comportements que celui de manger ses crottes.

Autres techniques pour empêcher un chien de manger ses crottes

Nourrissez toujours votre chien avec une nourriture pour chien de bonne qualité

Consultez votre vétérinaire pour sélectionner des aliments de qualité afin d'être sûr que votre chien obtient toutes les protéines, minéraux, vitamines et autres nutriments dont il a besoin pour une croissance normale.

Observez votre chien pour détecter des signes de mauvaise digestion :

  • Mauvaise croissance
  • Prise de poids insuffisante
  • Vomissements
  • Excréments aqueux
  • Excréments avec des morceaux d'aliments non digérés

Si vous voyez l'un de ces signes, consultez votre vétérinaire. Cela peut devenir un problème grave s'il n'est pas résolu.

Évitez l'ennui et stimulez votre chien

Assurez-vous également que votre chien fasse suffisamment d'exercice, profite quotidiennement de temps de jeu et d'attention de votre part.

Lorsque vous devez le laisser seul pendant un certain temps, offrez à votre chien des jouets à mâcher adaptés à son âge ou des jouets pour atténuer son stress, son ennui ou sa solitude.

Soyez attentif aux nettoyages des crottes de votre chien

Ne donnez pas à votre chien la chance de jouer avec ses selles ou de les manger. Tenez votre chien en laisse lorsque vous l'emmenez dehors pour faire ses besoins et ne lui permettez pas d'inspecter ses selles après qu'il ait déféqué.

Distrayez-le des selles en l'appelant et, quand il répond de manière appropriée, récompensez-le avec une friandise et des encouragements verbaux. Emmenez-le ensuite à l'intérieur, loin des selles, avant de retourner les nettoyer.

Essayez des aliments qui aident à empêcher les chiens de manger leurs crottes

Certains aliments dissuasifs (croquettes, friandises à mâcher) font que les excréments ont une odeur particulièrement désagréable qui découragera les chiens de manger leurs crottes.

Cependant, il est encore plus efficace de simplement nettoyer derrière votre chien chaque fois qu'il fait ses besoins.

Gardez toujours votre chien en laisse lorsque vous le promenez

Promener votre chien en laisse l'empêchera de manger les selles des autres chiens. 

Si votre chien commence à renifler des crottes, tirez doucement sur sa laisse et menez-le dans une autre direction.

Utilisez des techniques de distraction immédiate dès qu'il commence à montrer de la curiosité pour ses selles ou celles d'un autre chien, et récompensez-le par des éloges verbaux et une friandise lorsqu'il répond de manière appropriée.

Assez rapidement, vous pourrez donner à votre chien un peu plus de liberté et ne plus vous soucier de ce problème lorsque vous ne le regardez pas.

Redirigez l'attention de votre chien

Si vous avez un chien adulte qui mange des crottes depuis longtemps, il est très important que vous sortiez avec votre chien chaque fois qu’il a besoin de déféquer.

Dès qu'il a terminé, appelez-le pour des friandises, puis rentrez-le dans la maison ou lancez un jouet pendant que vous ramassez les excréments.

Si votre chien se retourne immédiatement pour manger ses crottes et ne vous écoute pas, vous devrez garder votre chien en laisse et l'éloigner dès qu'il aura déféqué.

Certaines personnes réussissent à enseigner à leurs chiens un signal comme « lâche ça », puis « viens » ou « assis » en utilisant un renforcement positif.

Mais la vraie clé du succès est de toujours offrir beaucoup d'éloges et de friandises à votre chien quand il ne reproduit pas immédiatement ce comportement. 



À propos de l'auteur - Audrey Costa

Passionnée par les animaux, Audrey puise son expertise dans sa formation d'éducatrice, comportementaliste canin ainsi que sa large expérience auprès des propriétaires d'animaux.

Spécialiste du comportement des chiens, Audrey ne cesse d'en apprendre sur nos compagnons à quatre pattes en étudiant les ouvrages vétérinaires de référence mais aussi les sites de recherches universitaires (Royal Vetenarinay College, UCD, Utrecht, Cambridge, Cornell, etc.)

Aujourd'hui, Audrey partage son temps entre les conférences qu'elle donne en France et à l'étranger, et la rédaction d'articles pour Botaneo.

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