Est-ce que les chiens voient dans le noir ?

Chien et vision de nuit

Nous savons tous que les félins sont les maîtres de la nuit !

Mais qu’en-est-il des chiens ?

Peuvent-ils voir aussi bien ou moins bien dans le noir que les humains ?

À bien des égards, les chiens et les humains voient le monde différemment.

Mais en quoi nos visions diffèrent-elles ?

Vous avez peut-être entendu dire que les chiens sont complètement daltoniens ou d’autres rumeurs sur la façon dont leur vision fonctionne.

Mais la réalité sur la manière dont les chiens voient leur environnement, et plus particulièrement dans le noir, risque de vous surprendre.

Nous vous en disons plus ci-dessous.

 

Mon chien peut-il voir la couleur ?

Avant de confirmer ou non que les chiens voient dans le noir, levons le mystère sur leur perception des couleurs.

Sont-ils daltoniens ou peuvent-ils voir les couleurs ?

Selon les premières recherches, les chiens seraient incapables de percevoir les couleurs comme on se l’imagine, mais l’idée populaire selon laquelle les chiens voient en noir et blanc n’est rien d’autre qu’un mythe perpétué.

Les chiens peuvent voir les couleurs.

Simplement, la gamme de couleurs qu’ils perçoivent est limitée par rapport aux humains.

Explication : Il existe deux types de photorécepteurs dans la rétine des humains et des chiens, appelés bâtonnets et cônes.

Les cônes sont responsables de la perception des couleurs.

L’œil humain contient trois types de cônes, ce qui nous permet de voir un large spectre de couleurs.

Les yeux des chiens contiennent quant à eux deux types de cônes, de sorte que leur capacité à percevoir les couleurs est réduite par rapport à nous.

En termes très simples, le champ chromatique canin se compose principalement de jaunes, de bleus et de violets.

Les rouges, les verts et les oranges que l’on perçoit ne sont pas identifiables pour les chiens et apparaissent quelque part sur leur spectre jaune à bleu.


Est-ce que mon chien voit dans le noir ?

Maintenant que l’on sait comment les chiens perçoivent la couleur en plein jour, qu’en-est-il de leur vision nocturne ? Voient-ils seulement dans le noir ?

Les chats sont souvent considérés comme les animaux de compagnie qui voient le mieux dans l’obscurité.

C’est vrai, mais la capacité des chiens à voir dans le noir n’est pas très éloignée de celle des chats.

La première chose qui explique pourquoi les chiens voient si bien dans le noir est l’évolution de l’espèce.

En tant que prédateurs naturels, les chiens sont – ou étaient – des chasseurs nocturnes.

Les canins sauvages, ancêtres de nos chiens, étaient en effet principalement actifs du crépuscule à l’aube.

Ils devaient ainsi être capables de repérer les mouvements dans une lumière faible afin de pouvoir suivre et attraper leurs proies.

Les yeux du chien se sont donc développés à différents niveaux pour s’adapter et se faire une image de ce qui l’entoure la nuit. 

Comme les chiens n’ont pas un grand pourcentage de cônes dans la rétine pour capter les couleurs, les yeux se fient aux caractéristiques suivantes pour la vision nocturne :

  • Détection de mouvement
  • Sensibilité à la lumière
  • Perspective visuelle
  • Champ de vision
  • Perception de la profondeur
  • Acuité visuelle
  • Perception des couleurs
  • Forme / netteté de la forme

Alors comment les chiens voient dans le noir ?

« Beaucoup mieux que nous », résume Paul Miller, professeur clinique d’ophtalmologie comparative à l’université du Wisconsin-Madison.

« Les chiens ont évolué pour voir aussi bien à la lumière du jour qu’en lumière tamisée, alors que les humains se débrouillent mieux sous la lumière du jour. Mais personne ne sait vraiment à quel point un chien voit mieux dans une lumière faible ».

On estime toutefois que les chiens peuvent voir cinq fois mieux dans le noir que nous, les humains.

“Les chiens ont de nombreux moyens d’adaptation au niveau de la vision en cas de faible luminosité”, explique M. Miller.

Voici pourquoi les chiens voient mieux dans le noir que nous :

  • Les pupilles des chiens

Les chiens ont des pupilles plus grandes, ce qui permet à davantage de lumière de passer à travers l’œil.

  • Les cônes et bâtonnets chez le chien

Si les chiens ont moins de cônes dans les yeux que les humains, ils possèdent plus de cellules sensibles à la lumière, appelées bâtonnets.

Cette grande quantité de bâtonnets photosensibles situés dans la rétine collectent la lumière contrairement aux cônes qui gèrent les couleurs.

Par ailleurs, en raison de ce volume élevé de bâtonnets photosensibles, le chien est capable de détecter les mouvements beaucoup plus rapidement, avec jusqu’à 50 images par seconde contre 20 images par seconde pour les humains.

  • Le cristallin chez le chien

Le cristallin des yeux des chiens est également plus proche de la rétine que le nôtre, ce qui rend l’image sur la rétine plus lumineuse, même dans des situations plus sombres.

  • Le champs de vision des chiens

Aussi, la capacité particulière des chiens à voir dans le noir est encore renforcée par un champ de vision périphérique plus large que celui de l’humain : La plupart des races de chiens ont un champ de vision d’environ 250 degrés. Comparez cela à notre champ de vision, qui est d’environ 190 degrés.

  • Le tapetum ou tapis clair chez le chien

Mais le plus grand avantage du chien pour voir dans le noir est appelé le tapetum.

Cette partie de l’œil agit comme un miroir à l’arrière de l’œil et réfléchit la lumière, ce qui donne à la rétine une autre chance d’enregistrer la lumière – et donc l’image – qui a pénétré dans l’œil.

En résumé 

Les chiens voient mieux dans le noir que nous mais n’ont pas de vision nocturne au sens où ils peuvent voir quand il n’y a aucune lumière.

A noter : La vue n’est pas le seul sens que les chiens utilisent pour se repérer dans le noir. Nos compagnons se fient en effet principalement à leur odorat pour naviguer dans le monde. Sans parler de leur capacité à mémoriser les lieux et donc se repérer chez vous alors que c’est la pleine obscurité…

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Pourquoi les yeux de mon chien brillent dans le noir ?

C’est le tapetum ou tapis choroïdien mentionné plus haut qui donne aux yeux des chiens et des chats cet effet brillant vert dans l’obscurité.

Cette couche réfléchit littéralement la lumière, ce qui fait que les yeux des chiens brillent dans le noir.

On retrouve ce même phénomène lorsque l’on prend nos chiens en photos.

Le Dr Stanley Coren, chroniqueur de AKC Family Dog, a déclaré dans Psychology Today : “La surface brillante du tapetum renvoie vers la rétine toute lumière qui n’a pas été captée par les cellules photosensibles, donnant ainsi aux photorécepteurs une seconde chance d’attraper la faible lumière qui pénètre dans l’œil”.

Mais ce tapis réfléchissant fait encore plus : il amplifie cette lumière.

“Non seulement cela augmente la luminosité de la lumière, mais cela modifie aussi légèrement la couleur de la lumière qui est réfléchie”, explique M. Coren.

Le tapetum réfléchit jusqu’à 130 fois plus de lumière que l’œil humain.

C’est pourquoi les chiens sont cinq fois plus sensibles à la lumière que nous.

Ce qui est fascinant, c’est que les yeux des chiens ne brillent pas tous de la même façon.

La couleur de la lueur est déterminée par l’âge du chien et la couleur de ses yeux.

Par exemple, les races de chiens aux yeux clairs, comme les huskies, ont souvent les yeux rouges sur les photographies. 

 

Mon chien vieillit : Comment préserver et protéger sa vision dans le noir ?

Comme l’œil humain, les yeux de votre chien commenceront à faiblir en vieillissant.

Les nombreuses couches de son cristallin s’useront avec le temps.

Ainsi à partir de l’âge de 7 ans environ, sa capacité à voir dans le noir diminuera tout comme son champ de vision.

Malgré tout, bien que vous ne puissiez pas empêcher votre chien de vieillir, vous pouvez l’aider à préserver une bonne vue dans le jour comme le noir grâce aux conseils suivants.

Exercice

Les yeux de votre chien sont vulnérables aux toxines.

La meilleure façon de s’en débarrasser est de faire circuler de l’oxygène dans son corps grâce à l’exercice.

L’exercice élimine en effet les toxines qui peuvent nuire à ses yeux.

Tout ce que vous avez à faire est de le sortir pour une promenade environ 20 minutes chaque jour (en fonction de sa race et de son état de santé bien évidemment).

Nutrition

Les chiens ont besoin d’une alimentation équilibrée et d’exercice pour garder leurs yeux en pleine forme.

Il est de votre responsabilité d’offrir à votre chien sa dose quotidienne d’antioxydants, de bêta-carotène ou encore de vitamines A, B, C et E.

Le zinc, le magnésium et le sélénium sont également des nutriments importants pour la santé des yeux.

Massages des yeux

L’un des moyens d’améliorer la santé oculaire de votre chien consiste à améliorer le flux sanguin vers ses yeux.

Vous pouvez y parvenir en lui faisant des massages fréquents des yeux (s’il vous le permet – rien ne sert de l’obliger).

Commencez votre massage au coin de ses yeux.

Puis faites un léger mouvement circulaire du bout des doigts dans le sens des aiguilles d’une montre autour de l’extérieur de leurs yeux.

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Est-il possible que mon chien ait peur du noir ?

Avoir peur du noir dépend vraiment du chien. Mais oui, il est tout à fait possible que votre chien ait peur du noir.

Les symptômes de stress dû à la nuit comprennent :

Faites attention au comportement et signes anormaux que peuvent présenter votre chien et adaptez-vous à ses besoins personnels.

Si votre chien a peur du noir, placez son lit près d’une source de lumière.

Laissez un vieux vêtement comportant votre odeur dans son panier.

Vous pouvez également avoir recours à des solutions naturelles calmantes comme le CBD.

Cet extrait de chanvre apaisera votre animal de manière douce et efficace, l’aidera à se détendre, à mieux vivre les nuits et à retrouver un sommeil de qualité.

 

Les différentes races de chiens voient-elles différemment ?

Les chercheurs s’accordent à dire que toutes les races de chiens perçoivent grosso modo le même spectre de couleurs et ont des capacités similaires à voir dans le noir.

Cependant, des différences anatomiques, telles qu’un museau plus long ou la position des yeux, peuvent entraîner une légère différence dans la façon dont chaque race de chiens est capable de voir les couleurs et dans l’obscurité.

Par exemple, si un chien a des yeux très rapprochés et un museau plus court, le chevauchement du champ de vision des deux yeux peut être plus important que, par exemple, un chien dont les yeux sont plus éloignés et le museau plus long.

C’est ce que l’on appelle la vision binoculaire, et un chevauchement plus important – si les yeux sont plus proches les uns des autres – permettrait d’améliorer la perception de la profondeur.

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