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Chien qui claque des dents : Quand s’inquiéter ?

Bonjour, je m’appelle Audrey Costa, et je suis une experte en comportement canin. Aujourd’hui, nous allons explorer un comportement qui intrigue souvent les propriétaires de chiens : le claquement des dents. Ce geste, qui peut sembler étrange ou même inquiétant, a plusieurs explications possibles. Je vous guiderai à travers les différentes causes et vous donnerai des conseils pratiques pour comprendre et gérer ce comportement.

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Chien qui claque des dents : 4 Causes principales

1. Réactions Émotionnelles : Excitation et Anticipation

Il arrive que certains chiens expriment leur excitation par des comportements physiques, dont le claquement des dents. Ce phénomène est souvent observé lorsqu’ils attendent quelque chose d’agréable, comme de la nourriture ou le moment de jouer. Cela peut être comparé aux réactions humaines de rire ou de sourire lors de moments de joie.

L’hôpital Little Silver Animal explique1 : “Bien que ce ne soit pas une réaction extrêmement courante à l’excitation chez les chiens, cela peut quand même se produire. Si c’est un comportement normal pour votre chien, il le fera probablement tout le temps.”

2. Réponse Olfactive

Les chiens utilisent leur bouche et leur nez non seulement pour respirer mais aussi pour explorer leur environnement. Le claquement des dents peut survenir lorsqu’ils rencontrent des odeurs particulièrement intéressantes ou importantes. Ce comportement aide à transférer les odeurs vers l’organe voméronasal, situé dans le palais, ce qui leur permet d’analyser plus finement les phéromones et autres composants chimiques.

Cette capacité est cruciale pour la communication intercanine et la reconnaissance de l’environnement, comme l’explique Dr Heidi Kos-Barber2 : “Certains chiens, en particulier les chiens mâles intacts, peuvent par exemple claquer des mâchoires/des dents après avoir senti une chienne. Cependant, les chiennes peuvent aussi le faire. L’idée est que l’animal essaie de mieux sentir l’odeur en amenant les odeurs dans l’organe olfactif situé au sommet de sa bouche. Lorsque cela se produit, il peut également y avoir une salivation parfois mousseuse.”

3. Stress ou Anxiété

Les signes de stress ou d’anxiété peuvent également se manifester par le claquement des dents. Cela peut se produire dans des situations de tension ou d’incertitude, comme lors de visites vétérinaires, de rencontres avec de nouveaux animaux, ou dans des environnements bruyants et chaotiques. Identifier les déclencheurs de stress chez votre chien est essentiel pour pouvoir l’aider à se sentir plus à l’aise. Une approche comportementale peut souvent réduire ou éliminer ce signe de stress.

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4. Problèmes de Santé

Des conditions médicales peuvent aussi causer le claquement des dents. Les troubles dentaires, comme la gingivite, les abcès ou la perte de dents, peuvent rendre la bouche douloureuse, menant à des comportements inhabituels comme le claquement des dents. Les troubles neurologiques, tels que l’épilepsie ou les convulsions, peuvent également se manifester par ce type de comportement. Il est crucial de consulter un vétérinaire si vous suspectez que le claquement des dents de votre chien est lié à une condition médicale pour garantir qu’il reçoive le traitement approprié.

5. Réactions Physiologiques aux Températures Extrêmes

Tout comme les humains peuvent frissonner ou claquer des dents lorsqu’ils ont froid, les chiens peuvent réagir de manière similaire aux basses températures. Cela est généralement un phénomène moins commun mais peut se produire, surtout chez les chiens ayant moins de masse corporelle ou de pelage pour les isoler du froid.

💡Si votre chien claque des dents à cause du froid, découvrez mon article “Comment protéger mon animal du froid ?

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Quand s’inquiéter si votre chien claque des dents ?

1. Claquement des dents fréquent ou intense

Si votre chien claque des dents de manière répétée ou avec une intensité qui semble augmenter, cela pourrait indiquer une douleur ou un inconfort sous-jacent. Un claquement fréquent ou vigoureux pourrait aussi être le signe d’un trouble neurologique.

2. Présence de signes de douleur ou de malaise

Observez si le claquement des dents est accompagné d’autres signes de douleur comme des gémissements, une réticence à manger, ou des frottements de la face contre le sol ou les meubles. Ces comportements peuvent indiquer des problèmes dentaires ou d’autres problèmes de santé.

3. Changement de comportement

Un changement dans les habitudes ou l’humeur habituelles de votre chien peut être un signe préoccupant. Si le claquement des dents est associé à de l’apathie, une agressivité soudaine, ou un retrait social, il pourrait y avoir une cause sous-jacente liée à la douleur ou à l’anxiété.

4. Symptômes accompagnateurs

Soyez vigilant si le claquement des dents est accompagné d’autres symptômes inquiétants, comme des convulsions, des pertes de conscience, une hypersalivation excessive, des difficultés à mâcher ou à avaler, ou une mauvaise haleine persistante. Ces signes peuvent indiquer des conditions médicales graves nécessitant une intervention immédiate.

5. Réactions suite à des stimuli spécifiques

Si le claquement des dents survient uniquement en réponse à des stimuli spécifiques comme des bruits forts, des rencontres avec certains animaux ou personnes, ou dans des environnements particuliers, cela peut indiquer un trouble anxieux ou une peur qui doit être adressée professionnellement.


Sources :

1. Littlesilverah. (2023, 1 février). Why are my Dog’s Teeth Chattering ? Little Silver Animal Hospital.

2. Kos-Barber, H., DVM. (2022, août 11). Dog Teeth Chattering : What You Need to Know.

Notre équipe éditoriale

Experte en santé animale, elle intervient comme spécialiste des médecines douces auprès d’intervenants du monde animalier. Rédactrice pour des médias du domaine vétérinaire, elle est également l’auteur d’un livre de référence en phytothérapie animale.

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