Pourquoi est-ce que les chats préfèrent boire l’eau du robinet ?

Chat qui boit l'eau du robinet

Vous avez probablement déjà vu un chat boire dans des endroits plus ou moins étranges pour un animal. Pas au bar du coin évidemment, mais dans l’évier de la cuisine, la baignoire, et surtout : directement au robinet.

Dans le meilleur des cas, votre animal viendra assouvir sa soif quand vous utilisez le robinet, lorsque vous vous lavez les mains par exemple.

Mais de façon plus intrusive, il peut en venir à miauler pour que vous veniez lui ouvrir l’arrivée d’eau.

Si ce comportement peut être attendrissant au début, il peut vite devenir une sacrée contrainte, notamment quand il lui prend l’envie de boire au beau milieu de la nuit. 

Pourtant, en bon maître, vous avez bien évidemment mis une gamelle d’eau à sa disposition. Alors, pourquoi est-ce que cela ne convient pas à votre chat ?

De nombreux facteurs peuvent expliquer pourquoi votre chat préfère boire de l’eau au robinet.

Pour répondre à cette question, partez à la découverte de la physiologie féline et la façon dont elle affecte les habitudes des chats en matière de consommation d’eau.

Les chats et la soif

Contrairement à ce que les scientifiques ont cru pendant longtemps, les chats domestiques ne descendent pas des chats sauvages forestiers (Felis silvestris silvestris) qui peuplent les forêts européennes depuis des milliers d’années.

On sait maintenant que nos chers animaux de compagnie ont pour ancêtre le chat gantéFelis silvestris lybica.

Il s’agit d’un chat sauvage qui vivait dans des zones désertiques du Moyen-Orient il y a plus de 10000 ans.

La nature étant bien faite, le chat ganté était capable de subsister malgré le manque d’eau dans son environnement.

Généralement, il se contentait de l’eau contenue dans les proies qu’il chassait (qui étaient composées à 60% d’eau).

Pour compenser, le corps du chat ganté était adapté à cette situation ; il était capable de retenir l’eau, avec notamment des excréments assez secs et une urine très concentrée.

Par ailleurs, il ne ressentait que très peu la soif.

Eh bien, il faut savoir que nos chats, aujourd’hui domestiqués, n’ont que très peu évolué à ce niveau : eux aussi ne ressentent que peu la soif.

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Pourquoi les chats n’aiment pas boire dans un bol ?

Si les chats ne ressentent pas le besoin de boire, on comprend aisément qu’ils ne le feront pas si la moindre contrariété s’interpose entre eux et l’eau.

Et des contrariétés, il peut y en avoir un paquet lorsqu’on donne de l’eau à son chat dans un bol.

Tout d’abord, l’instinct d’un chat lui dictera toujours de se méfier de l’eau d’un bol, car par définition, il s’agit d’eau stagnante.

Dans la nature, l’eau stagnante d’une mare ou d’une flaque a de grandes chances d’être contaminées, et les animaux ont appris à s’en méfier.

Pour éviter les risques, ils préfèrent l’eau courante d’une rivière ou d’une cascade.

Par ailleurs, la matière du bol peut aussi être une raison du refus de boire. Un bol en plastique par exemple est susceptible de dégager une odeur désagréable que le chat sera capable de sentir, avec son sens de l’odorat plus développé que les nôtres.

C’est pourquoi on recommande généralement d’utiliser des gamelles en céramique ou en verre, qui elles n’ont pas d’odeur. 

Enfin la position du bol peut poser problème, s’il est trop proche de la litière par exemple, mais également s’il se trouve dans un coin.

Pour se désaltérer, un chat serait alors obligé d’avoir le dos tourné aux autres chats ou à des prédateurs éventuels (ou à ce qu’il imagine être des prédateurs). Il préférera alors ne pas se mettre en danger, et il ne boira pas.

Les chats préfèrent l’eau du robinet car ils sont attirés par l’eau en mouvement

A l’inverse d’un bol d’eau, l’eau qui s’écoule d’un robinet apparaît fraîche et pure pour le chat.

Son goût sera également meilleur que celui de l’eau qui a reposé quelques heures dans une gamelle (ce qui laisse le temps à des bactéries de se développer), surtout si celle-ci est en plastique.

En outre, l’eau en mouvement est plus visible pour un chat, mais aussi beaucoup plus ludique: elle éclabousse, clapote, fait du bruit… tout ceci est attirant pour l’animal.

Il est donc normal que celui-ci prenne plaisir à boire au robinet.

Parfois, votre chat voudra même simplement jouer avec l’eau, en donnant des coups de patte dans le jet d’eau qui s’écoule du robinet.

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Faut-il décourager ce comportement ?

On l’a vu, les chats sont des animaux qui ne ressentent pas vraiment la sensation de soif.

Pour autant, cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas besoin d’eau.

Alors oui, si votre animal se nourrit exclusivement des proies qu’il chasse, il devrait ingurgiter de cette façon tout l’eau dont il a besoin.

Mais la réalité est souvent bien différente… le plus souvent, on nourrit nos chats avec des croquettes.

Le problème, c’est que les croquettes sont des aliments déshydratés, qui ne contiennent pas plus de 10% d’eau.

On est bien loin de la composition d’une souris ou d’un petit oiseau !

Pour être suffisamment hydraté, un chat qui se nourrit de croquettes devrait boire chaque jour l’équivalent de ¾ d’une tasse d’eau (près de 200 millilitres).

Bien souvent, ce n’est pas le cas, ce qui fait que de nombreux chats sont déshydratés, de façon plus ou moins sévère.

A terme, cela peut entraîner des conséquences néfastes sur la santé, et provoquer une perte d’appétit, un état léthargique, une constipation, ou des vomissements.

Il faut donc tout faire pour encourager son chat à boire.

Si on le prive de l’eau du robinet, il risque de ne pas boire suffisamment.

Ceci dit, c’est plus facile à dire qu’à faire.

Une alternative qui est fortement conseillée par les vétérinaires est de lui fournir une fontaine pour chat.

Elles reproduisent tout ce qui attire le chat avec l’eau du robinet : l’eau est en mouvement, et il y a souvent des petits jets d’eau, voire des cascades parfaitement similaires à l’eau qui s’écoule d’un robinet.

Les meilleures modèles disposent même d’un détecteur de mouvement qui fait que la fontaine ne s’enclenche que lorsque le chat arrive à proximité.

Cela permet d’avoir un appareil parfaitement silencieux le reste du temps, ce qui réduit fortement les nuisances sonores liées au fonctionnement du moteur de la fontaine.

Enfin, les fontaines à eau pour chat sont généralement équipées d’un système de filtre qui garde l’eau pure et propre en permanence.

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