Pourquoi un chat ronronne ?

chat qui ronronne raison

Les chats sont des animaux qui communiquent au travers de toute une gamme de sons, allant du ronronnement au miaulement, en passant par le sifflement.

Mais que signifie le ronronnement d’un chat ? Pourquoi nos félidés ronronnent-ils ?

Selon la croyance populaire, il s’agit d’un comportement similaire au sourire d’un humain ou au remuage de queue d’un chien.

C’est en fait beaucoup plus compliqué et nuancé que cela.

Car non les chats ne ronronnent pas seulement lorsqu’ils sont heureux.

Il est prouvé aujourd’hui que le ronronnement n’est pas uniquement une méthode de communication.

C’est aussi un mécanisme de défense et un moyen de se détendre dans des situations stressantes ou douloureuses, comme lors d’une visite chez le vétérinaire ou d’une mise-bas.

Vous vous posez des questions sur le ronronnement des chats ?

Voici un article complet pour faire le point sur ce comportement félin.

 

Qu’est ce que le ronronnement chez le chat ?

Des recherches ont montré que le ronronnement du chat provient des muscles du larynx (l’organe cartilagineux qui relie la gorge à la trachée) et du diaphragme (le muscle principal de la respiration) qui vibrent de façon intermittente lorsque le chat inspire et expire.

L’air frappe ainsi les muscles provoquant des vibrations de 20 à 30 mouvements musculaires par seconde.  

Ce sont ces vibrations qui créent le ronronnement.

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Pourquoi mon chat ronronne ?

Un chat peut ronronner pour différentes raisons. Voici les principales causes du ronronnement chez nos félidés.

  1. Mon chat ronronne par instinct

Comme les chatons naissent aveugles et sourds, les vibrations du ronronnement sont essentielles pour communiquer avec leur mère et leurs compagnons de portée.

Les chats commencent ainsi à ronronner à l’âge de quelques jours.

Cela aide notamment la mère à localiser ses chatons pour les nourrir.

A l’inverse, une chatte peut ronronner pour aider ses petits à trouver le chemin des mamelles.

  1. Mon chat ronronne parce qu’il se sent bien

C’est la raison la plus évidente. Celle qui nous saute aux yeux lorsque notre chat vient se blottir contre nous pour se faire caresser sur le canapé.

Ce ronronnement signifie tout simplement « je suis content », « je suis au chaud », « je me sens bien ».

C’est un ronronnement de contentement et de bien-être. Un ronronnement qui pourrait être similaire au sourire humain.

  1. Mon chat ronronne pour s’apaiser

Outre le fait de ronronner par plaisir, les experts pensent que les chats ronronnent également pour se calmer lorsqu’ils souffrent ou qu’ils sont stressés.

La vibration du ronronnement favorise en effet la régulation de la respiration, et donc la détente et la relaxation, au même titre que certains exercices de respiration que l’on pourraient faire durant une séance de yoga.

Les ronronnements libèrent également des endorphines de bien-être, qui peuvent expliquer que les chats utilisent les vibrations pour se calmer.

Un chat peut ainsi ronronner parce qu’il s’est blessé, qu’il vit mal un trajet en voiture, qu’il vient de se faire opérer ou qu’il est stressé par une consultation vétérinaire.

C’est un moyen de retrouver naturellement la maîtrise de soi et le calme.

  1. Mon chat ronronne pour favoriser sa guérison

Outre les raisons précédentes, les scientifiques suggèrent également que les vibrations peuvent être utiliser comme aide à la guérison et notamment pour :

  • Soigner une blessure
  • Favoriser la santé et la croissance des muscles
  • Favoriser la santé de la peau
  • Imiter l’action d’un anti-douleur

Ce phénomène pourrait expliquer pourquoi les chats blessés ou malades ronronnent, mais aussi pourquoi ils ont tendance à se rétablir plus vite que les chiens.

Ceci explique aussi pourquoi un chat ronronne tout en somnolant.

Selon certains experts, il ne s’agirait pas ici de contentement mais d’une forme d’auto-réparation.

Les chats auraient en effet adapté leur comportement – qui consiste à passer une grande partie de la journée à se reposer – afin d’éviter les blessures dues à un effort excessif.

Le ronronnement quant à lui se serait développé comme un moyen peu énergique de maintenir les os et les tissus en bon état pendant qu’ils se reposent.

  1. Mon chat ronronne pour réclamer quelque chose

Le ronronnement peut également aider votre chat de manière plus directe et immédiate.

Les scientifiques ont en effet identifié un type spécial de ronronnement, appelé “ronronnement de sollicitation”.

Celui-ci semble avoir été développé par nos chats pour communiquer avec les humains, et plus particulièrement pour réclamer leur repas ou des câlins.

Ce bruit particulier est un mélange de miaulements et de ronronnements, pouvant rappeler un bébé qui pleure, un type de sons auquel les humains ont tendance à répondre instinctivement.

Une étude publiée dans la revue Current Biology a en effet révélé que lorsque les chats essaient de convaincre leurs propriétaires de les nourrir, leur fréquence de ronronnement atteint 220 à 520 Hz, ce qui est très proche des 300 à 600 Hz du cri d’un nourrisson humain.

A titre d’exemple, les chats produisent généralement un ronronnement plus fort le matin, en parallèle de caresses ou de frottements, pour réveiller un humain et obtenir un petit-déjeuner.

Le résultat de ce comportement est que beaucoup d’entre nous nourrissent notre chat avant nous-mêmes, ce qui montre l’efficacité de leur communication.

En résumé :

“Tout comportement dépend des antécédents, du contexte et des motivations”, a déclaré à Wired Tony Buffington, expert des chats et vétérinaire à l’université d’État de l’Ohio.

“Il est donc naïf de penser que les chats ne peuvent ronronner que pour une seule raison ; c’est comme penser que les gens ne peuvent rire que pour une seule raison”.

Comme le fait que certains rires sont une réaction à des mèmes humoristiques de chats alors que d’autres sont simplement nerveux, les ronronnements des chats sont sujets à interprétation.

Il est donc important d’observer les autres signes qui pourraient révéler que votre chat est en fait déprimé, malade ou même simplement grincheux.

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Comment savoir pourquoi votre chat ronronne ?

Bien que le ronronnement ne soit pas seulement un signe de satisfaction, vous ne devez pas vous mettre en mode panique la prochaine fois que vous entendez votre chat ronronner.

Il y a une raison pour laquelle les gens associent un chat qui ronronne au bonheur : c’est l’explication principale pour laquelle un chat fait ça.

Vous soupçonnez que votre chat ronronne pour une autre raison ?

La meilleure façon de comprendre le message de votre chat est d’observer son langage corporel de façon globale, ainsi que son comportement.

Remue-t-il la queue ? Penche-t-il ses oreilles en arrière ? Ses yeux sont-ils écarquillés ? Est-il raide ? Ou plutôt détendu ?

Observez aussi l’environnement dans lequel votre chat ronronne et le moment au cours duquel il le fait.

Si c’est l’heure du dîner, ou si la fréquence du ronronnement est un peu plus élevée, votre chat a peut-être tout simplement faim.

Si votre chat vous mordille ou vous donne des coups de pattes en même temps qu’il ronronne, il est probablement agacé ou en colère.

Soyez également à l’écoute des vocalises continues et insistantes de votre chat, qu’il ronronne ou, plus souvent, qu’il miaule (ou les deux).

Si les vocalises durent de 24 à 36 heures, cela pourrait être l’un des signes d’un problème de santé sous-jacent.

Malgré tout, rassurez-vous, un chat qui ronronne sur vos genoux ne fait probablement que profiter de votre compagnie.

 

Le ronronnement d’un chat pourrait être bénéfique pour l’homme

Mais ce n’est pas tout. Le ronronnement d’un chat pourrait aussi avoir des avantages pour les humains.

Le Centre des accidents vasculaires cérébraux de l’Université du Minnesota a démontré au cours d’une étude que les propriétaires de chats ont 40 % de risques en moins de subir une crise cardiaque.

Notre tension artérielle est également plus basse après avoir interagi avec des chats.

Certains scientifiques ont suggéré que le ronronnement pouvait être une des raisons expliquant ces phénomènes.

Ces propriétés thérapeutiques proviendraient de la fréquence des vibrations qui vont de 20Hz à 150Hz, fréquences qui favoriseraient notamment la santé osseuse, et des tissus.

Les ronronnements à une fréquence de 25-100Hz correspondent en effet aux fréquences de guérison établies dans la médecine thérapeutique pour l’homme.

Les os réagissent à 25-50Hz et la peau et les tissus mous à environ 100Hz selon les chercheurs.

Cela semble fou, mais même les astronautes de la NASA utilisent la thérapie par vibration dans l’espace, où l’absence de gravité signifie l’absence d’exercice.

Plus encore, nous réagissons au ronronnement d’un chat comme un stimulus calmant.

Les avantages physiologiques mis à part, nous avons en effet toujours réagi aux effets psychologiques du ronronnement.

Il nous calme et nous fait du bien, comme le bruit des vagues sur une plage.

Faites le test vous-même, en écoutant cette vidéo relaxante d’un chat qui ronronne :

 

Et si mon chat ne ronronne pas ?

Chaque chat a sa propre façon de ronronner et développe sa propre manière de communiquer avec les humains.

Certains chats ont ainsi un ronronnement si léger que le seul moyen de valider qu’ils ronronnent est de toucher leur gorge pour percevoir la vibration.

Malgré tout, certains chats semblent ne pas ronronner du tout. L’explication peut se trouver au niveau des cordes vocales.

Votre chat s’est-il fait opérer ou s’est-il blessé à ce niveau ?

Une autre explication peut venir de son origine.

Les chats sauvages ronronnent par exemple moins que les chats domestiques afin de rester silencieux et donc ne pas attirer les prédateurs.

Les chats sauvages abandonnent également le ronronnement en grandissant, alors que les chats domestiques le préservent pour communiquer avec les humains, réclamer de la nourriture et solliciter de l’attention.

Idem pour le miaulement ; les chats domestiques ont développé toute une gamme de miaulements uniquement destinés aux humains.

Pour en savoir plus sur ce sujet, découvrez notre article Mon chat miaule : Pourquoi et que faire ?

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