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Herbe à chat - Bienfaits, Effets, Utilisations & Dosage – Botaneo

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Herbe à chat - Bienfaits, Effets, Utilisations & Dosage

Chat relaxé après avoir pris de l'herbe à chat (ou du CBD)

Bien que connue de tous, l’herbe à chat garde son lot de mystères pour beaucoup d’entre nous.

Drogue pour certains, calmant naturel pour d’autres, contre l’anxiété, pour la digestion, etc. aucun doute que l’herbe à chat suscite encore la curiosité.

Mais qu’est-ce que l’herbe à chat exactement ? Peut-elle être toxique pour nos félins ? Peuvent-ils en devenir accro ? Quels sont réellement ses effets ? Y-a-t-il un dosage recommandé ?

Botaneo répond à toutes vos questions, de la composition de l'herbe à chat, en passant par les endroits où en acheter et les façons de la cultiver.

Suivez le guide.

Les différentes herbes à chat

La première chose à savoir est que le terme d’herbe à chat prête à confusion en France.

Tantôt dite euphorisante, tantôt dite calmante, tantôt dite digestive, tantôt favorisant la purge… On s’y perd un peu.

Globalement, les herbes à chat peuvent se diviser en deux catégories :

  • l'herbe à chat euphorisante 
  • l'herbe à chat dépurative

Parmi les herbes à chat euphorisantes, on peut citer la plus connue et puissante de toutes, la cataire. Cette herbe est réputée pour provoquer l’euphorie puis la détente chez les chats. Elle est un peu considérée comme la drogue des félins. Parmi les autres herbes à chat euphorisantes/calmantes, on peut également citer la valériane, la matabi et la germandrée des chats.

La plupart des herbes à chat que vous trouverez en boutique ou chez le fleuriste se composent de pousses d'orge, de blé ou de seigle. Même si les chats les apprécient, ces herbes à chat n’ont aucune action euphorisante. Elles sont destinées ici à favoriser la digestion, lutter contre la constipation et purger votre félin. 

L’herbe à chat : La cataire

La cataire est probablement l’herbe à chat la plus connue grâce à son effet euphorisant et apaisant sur les félins.

Aussi appelée herbe aux chats, catnip, menthe aux chats ou chataire, la cataire (Nepeta cataria) appartient à la famille des menthe Lamiaceae, qui comprend des herbes aromatiques telles que le romarin, la sauge, l'origan et le basilic.

Plante vivace à l'odeur proche de la menthe, la cataire peut mesurer de 20 à 30cm. Elle se distingue avec ses feuilles dentées qui ressemblent à la menthe et ses fleurs touffues de couleur blanche ou lila.

Cataire herbe à chat en fleur Botaneo CBD

Comment fonctionne l'herbe à chat, la cataire ?

Les scientifiques ne savent pas exactement ce qui se passe dans le cerveau du chat lorsqu'ils inhalent cette herbe. 

Malgré tout, ils savent que le composé présent dans les feuilles et les fleurs de l'herbe à chat appelé népétalactone est ce qui déclenche cette réponse très particulière chez les félins. Certains scientifiques associent cette réaction aux déclenchements des phéromones sexuelles dans le cerveau des félins.

Les scientifiques savent également que la réponse de l'herbe à chat est inhérente aux félins et que seulement 25% d'entre eux y sont immunisés. 

Ainsi la plupart des félins vont réagir à cette herbe à chat, y compris les tigres et les lions.

A noter : Même si on la retrouve dans certaines friandises pour chats, l'herbe à chat n'a pas les mêmes effets lorsqu'elle est consommée. De l'herbe à chat ingérée agira davantage comme un sédatif et ne procurera pas l'effet euphorisant.

Les effets de l’herbe à chat, la cataire

On pense que cette herbe à chat imite les phéromones des femelles et déclenche ses récepteurs. A l'image d'un aphrodisiaque, un chat qui inhale la cataire aurait ainsi certains comportements des femelles en chaleur. 

Un chat qui sent la cataire va entrer dans une phase d'euphorie durant laquelle il peut se rouler dans l'herbe, sauter dessus, miauler, ronronner bruyamment, avoir de la bave aux babines, etc. Cette première phase peut durer jusqu'à 15 minutes.

Après cette première réponse euphorique, le chat plongera dans un état de bonheur apaisé. Il faudra attendre environ deux heures pour voir tous les effets disparaître. 

A noter : Chaque chat peut réagir différemment. Il arrive par exemple que cette herbe à chat provoque une légère paranoïa. Le chat peut alors devenir agressif durant quelques secondes mais rien de grave pour autant.

Après les 15 premières minutes, un chat au contact de la cataire n'y réagira plus. Il sera comme immunisé durant quelques heures même s'il respire cette herbe à chat.

Y a t-il un dosage de cataire à respecter ?

Vous pouvez donner autant de cataire à votre chat que vous le souhaitez. 

Cependant, plus votre félin sera en contact avec cette herbe à chat, moins cette dernière agira sur lui.

Par ailleurs, plus votre chat prendra de l'âge moins il sera réactif à la cataire.

A noter : La cataire n'affecte pas les chatons de moins de six mois qui n'ont pas encore atteint la maturité sexuelle.

Pourquoi donner l’herbe à chat, la cataire, à votre félin ?

Cette herbe à chat dispose de plusieurs bienfaits pour les chats. 

Calmante, elle soulage en effet le stress et la nervosité des félins. La cataire est ainsi particulièrement utile en cas d'anxiété passagère. 

De plus, si votre chat se gratte et semble avoir des démangeaisons, un « bain de thé » à l'herbe à chat peut apaiser la peau de votre compagnon.

Comment utiliser l’herbe à chat, la cataire ?

La puissance de la cataire variera en fonction du format que vous achèterez.

En effet, même si on la trouve parfois sous forme de poudre et de spray, la cataire sous forme d’herbes fraîches ou séchées a généralement plus d’effets.

Vous pouvez également acheter des friandises qui incorporent cette herbe à chat. Cependant la réaction est provoquée par l'inhalation et non l'ingestion. Votre chat n'entrera donc pas dans un état d'euphorie avec les friandises. 

Vous pouvez aussi retrouver cette herbe à chat dans certains jouets pour chats. Ces jouets stimulent davantage les félins qui sont beaucoup plus réactifs à ces derniers.

Mais vous pouvez également créer vos propres jouets en glissant de l'herbe à chat dans un mouchoir noué ou une balle creuse percée par exemple.

Plus simple encore, jetez-en sur le sol directement pour que votre chat se roule dedans.

Si votre chat est jeune, n'hésitez pas à lui apprendre certains comportements grâce à l'herbe à chat. Apprenez-lui par exemple à faire ses griffes en disposant de la cataire sur un tapis destiné à ça.

Enfin, pour les chats à la peau qui démange, un bain de thé à l'herbe à chat peut être apaisant. Trempez une tasse de feuilles fraîches dans un litre d'eau bouillante, laissez l'eau refroidir complètement et égouttez les feuilles. Versez le thé frais sur le minou (pas sa tête), massez et séchez avec une serviette.

L’herbe à chat, la cataire, est-elle addictive ou dangereuse ?

La réponse des félins à l'herbe à chat ressemble plus ou moins à une réponse aux stupéfiants chez les humains.

Ils sont d’abord excités et agités, puis ils s'endorment.

Mais cette herbe à chat n’est pas une drogue. La cataire est en effet considérée comme non addictive et totalement inoffensive pour les chats.

Il arrive enfin que les chats en ingèrent un peu dans un moment de folie. Pas de panique, la cataire n'est pas toxique.

L’effet de l’herbe à chat la cataire sur les humains

Le cerveau humain fonctionne différemment de celui des chats. Ainsi, même si votre chat entre dans un état d'euphorie avec la cataire, cette herbe à chat ne provoquera pas d’effet de défonce chez nous.

En d’autres termes, si vous prenez de la cataire, vous n’entrerez pas dans un état second. Aucune raison de vous shooter à l'herbe à chat donc.

Mais l'herbe à chat peut malgré tout avoir des effets positifs sur le bien-être des humains.

En tisane, elle peut être particulièrement efficace pour apaiser les maux de tête mais aussi la fièvre et le stress.

On peut également la trouver sous forme de pâte pour réduire les lésions et l’inflammation associée à l'arthrite.

Cultiver soi-même l'herbe à chat, la cataire

Il est tout à fait possible d'acheter des graines de cataire pour cultiver votre propre herbe à chat.

L'herbe à chat peut être plantée dans votre jardin à partir de graines ou de plantes.

Si vous cultivez de l'herbe à chat à partir de graines, vous devrez préparer correctement les graines.

Les graines de cataire sont dures et doivent être stratifiées ou légèrement endommagées avant de germer. Cela peut être fait en plaçant d'abord les graines dans le congélateur pendant la nuit puis en plaçant les graines dans un bol d'eau pendant 24 heures. Ce processus endommagera le tégument et facilitera la germination des graines de cataire.

Après avoir stratifié les graines, vous pouvez les planter à l'intérieur ou à l'extérieur. 

Le meilleur moment pour planter la cataire est le printemps ou l'automne. Les plants de cataire doivent être plantés de 40 à 50 centimètres de distance.

L'herbe à chat pousse mieux dans un sol en plein soleil, mais tolérera le soleil partiel et une grande variété de types de sols.

Une fois que les plants de cataire sont établis, ils ont besoin de très peu de soins.

Ils n'ont pas besoin d'être fertilisés, car l'engrais peut diminuer la puissance de leur odeur et de leur saveur.

Ils ne doivent être alimentés en eau au-delà des précipitations sauf si vous cultivez de l'herbe à chat en pot ou s'il n'y a pas de pluie. 

L'herbe à chat se propage très vite et vous devez donc prendre des mesures pour la contrôler. Les plantes de cataire se propagent facilement par graines, donc pour contrôler sa propagation, vous devrez retirer les fleurs avant qu'elles ne poussent. 

Le chanvre : alternative à la cataire pour détendre votre chat

Si vous souhaitez uniquement détendre votre chat sans passer par l'état euphorique de la cataire, le CBD issu du chanvre peut être une alternative à l'herbe à chat.

Calmant et apaisant, le CBD détendra en effet votre chat de façon douce et naturelle, sans passer par une phase d'agitation et de nervosité.

Sans accoutumance et effet secondaire, le CBD est particulièrement efficace en cas de :

  • Stress passager
  • Agressivité
  • Phobie (feu d'artifices, orages, etc.)
  • Trouble du comportement (TOC, miaulements excessifs, etc.)

Vous pouvez trouver le CBD sous forme de friandises pour chat ou d'huile sur la boutique en ligne de Botaneo, la marque de CBD pour animaux recommandée par les vétérinaires. 

Boutique en ligne Botaneo CBD pour chat

Les herbes à chat pour se purger

Les herbes à chat que l'on retrouve chez les fleuristes et en jardineries n'ont souvent rien à voir avec les herbes à chat euphorisantes comme la cataire.

Il s'agit principalement de mélanges de pousses de céréales comme de l'orge, de l'avoine, du blé ou encore du seigle.

Idéales pour les chats en appartement, elles permettent notamment aux chats de se purger des poils qu'ils avalent en faisant leur toilette.

Tous les félins, même à l'état sauvage, mangent en effet de l'herbe et ont besoin de fibres végétales pour :

  • avoir une meilleure digestion 
  • lutter contre la constipation & réguler le transit intestinal
  • régurgiter les poils qu'ils ont avalé

Privés de ce comportement en appartement, ces herbes à chat permettent ainsi de répondre à cet instinct en grignotant ces pousses, sans que ce soit une nécessité pour autant.

Par ailleurs, si votre chat a accès à l'extérieur, ces herbes à chat ne sont probablement pas utiles puisqu'il peut manger l'herbe de votre jardin (si elle n'est pas traitée aux produits chimiques).

Attention cependant, de nombreuses herbes sont toxiques pour les chats.

Pour en savoir plus, consultez la vidéo de Miss Véto, Laetitia Barlerin, qui présente les bonnes et mauvaises herbes à chat :



À propos de l'auteur - Audrey Costa

Passionnée par les animaux, Audrey puise son expertise dans sa formation d'éducatrice, comportementaliste canin ainsi que sa large expérience auprès des propriétaires d'animaux.

Spécialiste du comportement des chiens, Audrey ne cesse d'en apprendre sur nos compagnons à quatre pattes en étudiant les ouvrages vétérinaires de référence mais aussi les sites de recherches universitaires (Royal Vetenarinay College, UCD, Utrecht, Cambridge, Cornell, etc.)

Aujourd'hui, Audrey partage son temps entre les conférences qu'elle donne en France et à l'étranger, et la rédaction d'articles pour Botaneo.

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