Mon chien a-t-il la maladie de Lyme ? Que faire ?

Mon chien a la maladie de Lyme : causes et solutions

Malheureusement, il est effectivement possible que votre chien ait la maladie de Lyme ! 

En particulier, si vous êtes adepte des randonnées ou des promenades avec votre chien dans les herbes hautes et espaces forestiers.

Par ailleurs, les chiens adorent se prélasser et jouer dans les milieux propices à l’exposition aux tiques.

C’est pourquoi cette maladie est aussi fréquente chez nos amis canins.

Vous pensez que votre chien a la maladie de Lyme ? On vous explique quoi faire.

 

QU’EST-CE QUE LA MALADIE DE LYME CHEZ LE CHIEN ?

La maladie de Lyme est également appelée borréliose de Lyme.

Elle est causée par un spirochète (un type de bactérie en forme de spirale), Borrelia burgdorferi.

Cette maladie infectieuse peut être transmise à l’homme, au chien et à de nombreuses autres espèces par certains types de tiques (comme la tique Ixodes ricinus, ou « tique des bois »).

La maladie de Lyme est transmise aux chiens via les morsures de tiques.

Une fois dans la circulation sanguine, la bactérie peut se déplacer vers différentes parties du corps et causer de graves problèmes dans des organes ou des endroits spécifiques, comme les articulations et les reins.

Voici quelques informations sur les causes, les symptômes, les traitements et la prévention de la maladie de Lyme chez les chiens.

 

OÙ ET QUAND LES CHIENS PEUVENT ATTRAPER LA MALADIE DE LYME ?

La maladie de Lyme se retrouve dans les lieux à forte densité de tiques.

Les tiques porteuses de la maladie de Lyme sont particulièrement susceptibles de se trouver dans les hautes herbes, les broussailles épaisses, les marais, les bois et les lieux avec de nombreux cervidés.

Tous les chiens en France peuvent attraper la maladie de Lyme. Cette infection touche en effet l’ensemble du territoire même si on la retrouve plus particulièrement dans le Nord et l’Est.

La maladie de Lyme est plus fréquente lors des saisons des tiques, c’est à dire le printemps et l’automne.

Une fois accrochée au chien, une tique peut mettre entre 24 à 72 heures pour transmettre la maladie.

 

LA MALADIE DE LYME PEUT-ELLE AUSSI TOUCHER LES HUMAINS ?

Oui, mais les humains ne l’attrapent pas directement des chiens. Ils l’attrapent en étant mordus par les mêmes tiques qui la transmettent aux chiens. Il est donc important pour vous et votre chien de prévenir et contrôler l’exposition aux tiques.

 

COMMENT LES TIQUES TRANSMETTENT-ELLES LA MALADIE DE LYME AUX CHIENS ?

La tique attrape la bactérie de la maladie de Lyme lorsqu’elle se nourrit d’un animal qui a été infecté, comme une souris, un cerf ou un autre mammifère, puis transmet la bactérie à l’animal suivant dont elle se nourrit.

Les tiques ne sautent pas et ne volent pas ; elles se déplacent uniquement grâce à leurs huit pattes.

Elles se fixent sur leur hôte en attendant à l’extrémité de la végétation. Lorsqu’un chien ou une personne effleure un buisson, par exemple, la tique s’y accroche rapidement et rampe ensuite pour trouver un endroit où mordre.

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LES SYMPTÔMES DE LA MALADIE DE LYME CHEZ LE CHIEN

La maladie de Lyme chez le chien est l’une des maladies transmises par les tiques les plus courantes au monde, mais elle ne provoque des symptômes que chez 5 à 10 % des chiens atteints. Certains chiens peuvent donc en être atteints, mais ne jamais présenter de symptômes.

Mais attention, la période d’incubation est longue et varie entre 2 à 5 mois.

Aussi, certains chiens sont infectés par la maladie de Lyme pendant plus d’un an avant de présenter enfin des symptômes.

Sans compter que les signes de la maladie de Lyme sont plus difficiles à détecter chez les animaux que chez l’homme.

De nombreux chiens atteints de la maladie de Lyme sont emmenés chez un vétérinaire parce qu’ils semblent éprouver des douleurs généralisées et ont cessé de manger.

Les chiens atteints sont parfois décrits comme s’ils marchaient sur des coquilles d’œuf.

Souvent, ces animaux ont de fortes fièvres.

Les chiens peuvent également commencer à boiter. Cette boiterie douloureuse apparaît souvent soudainement et peut passer d’une jambe à l’autre.

Parfois, la boiterie ne dure que 3 ou 4 jours, mais elle réapparaît des jours ou des semaines plus tard, soit à la même patte, soit à d’autres pattes.

À ce moment-là, la maladie peut s’être répandue dans tout l’organisme.

Les vomissements, la léthargie, l’anorexie (manque d’appétit) et la perte de poids sont des signes non spécifiques qui peuvent indiquer que la maladie de Lyme affecte les reins.

Voici quelques symptômes et complications courants et moins courants de la maladie de Lyme chez les chiens.

Symptômes les plus courants de la maladie de Lyme chez le chien

  • Boiterie due à l’inflammation des articulations (peut être changeante, intermittente et récurrente)
  • Fièvre
  • Perte d’appétit
  • Léthargie & abattement
  • Raideur, gêne ou douleur généralisée
  • Gonflement des articulations
  • Vomissement
  • Diarrhée
  • Soif
  • Augmentation de la miction

Autres symptômes de la maladie de Lyme chez le chien

Dans certains cas, la maladie de Lyme peut également provoquer : 

  • Dépression
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Manque d’appétit
  • Marche raide avec le dos arqué
  • Sensibilité au toucher
  • Difficulté à respirer
  • Dommages rénaux causés par la maladie de Lyme
  • Dommages aux reins

Les symptômes peuvent en effet évoluer vers une insuffisance rénale, qui peut être fatale. Des effets cardiaques et neurologiques graves peuvent également se produire.

 

COMMENT LA MALADIE DE LYME EST-ELLE DIAGNOSTIQUÉE CHEZ LE CHIEN ?

Si vous observez un ou plusieurs de ces symptômes et que vous soupçonnez la maladie de Lyme, prenez rendez-vous immédiatement chez votre vétérinaire.

Lors de la consultation, vous devrez fournir un historique complet de la santé de votre chien pour donner à votre vétérinaire des indices sur les organes affectés.

Le diagnostic se fait ensuite avec une combinaison d’antécédents, de signes physiques et de tests sanguins.

Il est important de noter que la maladie de Lyme est compliquée à diagnostiquer et que les tests peuvent prendre de 4 à 6 semaines pour se révéler positifs après l’exposition.

C’est pourquoi les vétérinaires utiliseront une combinaison de diagnostics pour diagnostiquer votre chien :

  • Tests sanguins
  • Analyse d’urine
  • Examen fécal
  • Rayons X et tests spécifiques au diagnostic de la maladie de Lyme (par exemple, la sérologie)
  • Ponction articulaire
  • Recherche d’anticorps

Diagnostiquer l’arthrite causée par la maladie de Lyme

Les causes de l’arthrite sont nombreuses et votre vétérinaire devra s’efforcer de différencier l’arthrite provoquée par la maladie de Lyme des autres troubles arthritiques inflammatoires, tels que les traumatismes et les maladies dégénératives des articulations.

Les maladies à médiation immunitaire seront également considérées comme une cause possible des symptômes. Les radiographies des articulations douloureuses permettront à votre médecin d’examiner les os à la recherche d’anomalies.

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QUELS SONT LES TRAITEMENTS POUR LA MALADIE DE LYME CHEZ LE CHIEN ?

Si le diagnostic est celui de la maladie de Lyme, votre chien sera traité en ambulatoire, sauf si son état est instable (par exemple, en cas de grave maladie rénale).

Le spirochète de Lyme étant une bactérie, il peut être traité par des antibiotiques. La doxycycline est l’antibiotique le plus couramment prescrit pour la maladie de Lyme, mais d’autres antibiotiques sont également efficaces comme l’amoxicilline et l’azithromycine.

Le traitement dure généralement au moins 4 semaines, et des traitements plus longs peuvent être nécessaires dans certains cas.

Cela permet souvent de résoudre rapidement les symptômes, mais dans certains cas, l’infection persiste et une médication prolongée peut être nécessaire. Le traitement peut également comprendre d’autres thérapies visant à résoudre ou à soulager des symptômes spécifiques.

Malheureusement, un traitement antibiotique n’élimine pas toujours complètement l’infection par la bactérie Borrelia burgdorferi. Les symptômes peuvent se résorber, mais ils réapparaissent plus tard, et le développement d’une maladie rénale dans le futur est toujours une préoccupation.

Le traitement dure 4 semaines.

Mais il arrive que l’infection initiale réapparaisse ou que l’animal soit réinfecté après avoir été mordu par une autre tique infectée.

Toutefois, en administrant correctement les antibiotiques à votre chien, vous réduisez la probabilité de conséquences chroniques.

Votre vétérinaire peut également vous prescrire un anti-inflammatoire pour apaiser les douleurs articulaires de votre chien.

Malheureusement les anti-inflammatoires sont souvent très néfastes à la santé du chien et provoquent de nombreux effets secondaires.

A lire aussi : Anti-inflammatoires pour chien : nos conseils !

Pour soulager votre chien, certaines solutions naturelles et douces existent comme le CBD. Cet extrait de chanvre est reconnu pour apaiser les chiens grâce à ses effets calmants et anti-inflammatoires.

Le CBD pour chien existe sous différentes formes, des friandises en passant par des sprays.

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COMMENT PRÉVENIR LA MALADIE DE LYME CHEZ LE CHIEN ?

Si possible, tenez votre chien éloigné des environnements infestés de tiques où la maladie de Lyme est fréquente.

La clé de la prévention consiste en effet à éviter que votre chien ne soit exposé aux tiques. Les tiques se trouvent dans les zones herbeuses, boisées et sablonneuses. Elles s’introduisent dans un animal en grimpant au sommet d’une feuille, d’un brin d’herbe ou d’un arbre court, en particulier un cèdre. Là, elles attendent que leurs capteurs détectent un animal qui s’approche pour se laisser tomber dessus.

En empêchant les animaux de pénétrer dans les sous-bois épais, on réduit ainsi leur exposition aux tiques. Les chiens doivent être gardés sur les sentiers lorsqu’ils se promènent à proximité de zones boisées ou d’herbes hautes. 

Vérifiez également quotidiennement le pelage et la peau de votre chien pour vous assurer qu’il n’ait aucune tique.

Le moyen le plus efficace de prévenir la maladie de Lyme et de protéger les animaux domestiques contre d’autres maladies transmises par les tiques est de recourir à la prévention contre les puces et les tiques.

Votre vétérinaire peut vous prescrire diverses options contre les puces et les tiques, notamment des colliers, des solutions topiques, des comprimés et des produits à mâcher qui tuent et repoussent les tiques. Ces produits doivent être utilisés sous la supervision d’un vétérinaire et conformément aux instructions de l’étiquette.

En bref :

  • Inspectez vos chiens et vous-même tous les jours à la recherche de tiques après une promenade dans les bois ou dans l’herbe. Sur les chiens, regardez surtout les pieds (et entre les orteils), les babines, le pourtour des yeux, les oreilles (et l’intérieur des oreilles), près de l’anus et sous la queue.

  • Enlevez les tiques immédiatement. Plus vous les trouvez rapidement, moins votre chien risque de contracter une maladie secondaire liée aux morsures de tiques. Apprenez la bonne méthode pour enlever les tiques. Investissez dans une paire de pinces fines utilisées à cet effet. Si vous n’êtes pas en mesure de le faire, consultez un vétérinaire.
  • Demandez à votre vétérinaire de procéder à un contrôle des tiques à chaque examen. Il sera en mesure de trouver ceux que vous avez pu manquer.

  • Empêchez les tiques d’aller sur votre chien avec l’une des nombreuses préparations anti-puces et antitiques approuvées par les vétérinaires et disponibles sur le marché. Parlez à votre vétérinaire pour trouver le produit le plus approprié et le meilleur pour votre chien.
  • Tondez l’herbe le plus court possible. Si vous le pouvez, évitez de marcher dans les zones herbeuses des zones où les tiques sont endémiques.

  • Faites vacciner votre chien. La vaccination peut empêcher votre chien de contracter la maladie de Lyme. On vous en dit plus ci-dessous.
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EXISTE-T-IL UN VACCIN QUI PEUT PROTÉGER MON CHIEN CONTRE LA MALADIE DE LYME ?

Si vous vivez dans une région où les tiques sont abondantes, vous pouvez faire vacciner votre chien contre la maladie de Lyme.

Cependant, tous les chiens ne sont pas de bons candidats pour le vaccin.

Consultez votre vétérinaire pour savoir si le vaccin de Lyme convient à votre chien.

Ce vaccin est initialement administré deux fois, à des intervalles de deux à quatre semaines. Il peut se faire à partir de la 12ème semaine du chien.

Une revaccination annuelle est ensuite nécessaire pour maintenir l’immunité.  

La vaccination contre la maladie de Lyme sera déterminée par le mode de vie de votre animal et l’évaluation des risques individuels.

N’oubliez pas de discuter avec votre vétérinaire de toute question concernant le type et la fréquence des vaccinations.

 

COMMENT PUIS-JE ENLEVER UNE TIQUE DE MON CHIEN ?

Examinez votre animal immédiatement après qu’il ait été dans une zone infectée par des tiques.

Généralement la tique a une taille d’environ une tête d’épingle au stade juvénile, mais elle est un peu plus évidente au stade adulte et après s’être alimenter.

Si vous trouvez une tique qui se déplace sur votre animal, c’est que la tique ne s’est pas nourrie. Retirez la tique rapidement et placez-la dans de l’alcool ou écrasez-la entre deux surfaces solides.

Si vous trouvez une tique attachée à votre animal, saisissez la tique avec une pince fine ou vos ongles près de la peau du chien et tirez fermement dessus. Il existe également des outils qui peuvent être utiles. Cependant, il faut veiller à les utiliser avec précaution, car en tournant ou en secouant la tique, les pièces buccales risquent de se casser et de rester dans la peau. Consultez votre vétérinaire si vous n’êtes pas sûr ou capable d’enlever la tique de votre chien.

Veillez à protéger vos doigts en utilisant un mouchoir en papier ou un gant jetable, car vous aurez peut-être besoin de l’aide d’une autre personne pour immobiliser votre chien.

Si vous écrasez la tique, ne mettez pas le contenu de la tique, y compris le sang, sur votre peau car la bactérie qui provoque la maladie de Lyme peut passer à travers une plaie ou une coupure de votre peau.

Pour aller plus loin : 

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