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Lymphome chez le chat, quelle espérance de vie ? – Botaneo

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Lymphome chez le chat, quelle espérance de vie ?

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Le lymphome en quelques mots

Le lymphome est un cancer du système lymphatique, ou autrement dit une tumeur qui touche les cellules lymphoïdes du chat. 

Les lymphoïdes sont des cellules impliquées dans le système immunitaire.

Elles voyagent dans tout le corps et fonctionnent étroitement avec les systèmes du sang et de la moëlle osseuse ; par conséquent, les lymphomes peuvent toucher différents organes comme la rate, le foie, les poumons, voire la moelle osseuse ou le système nerveux.

Il s'agit d'un cancer fréquent, qui représente environ 30% des nouveaux diagnostics de cancer félin.

Parmi les différents types de lymphomes félins on peut mentionner :

Le lymphome intestinal du chat

Ce terme décrit un lymphome qui affecte le tractus gastro-intestinal. Il s'agit d’un des lymphomes le plus courant chez les chats, représentant 50 à 70% des cas de lymphome félin. Il est plus fréquent chez les chats âgés, avec un âge moyen de diagnostic compris entre 9 et 13 ans.

Le lymphome médiastinal du chat

Dans cette forme de lymphome, les organes lymphoïdes de la zone thoracique (tels que les ganglions) sont affectés. Le lymphome médiastinal est souvent observé chez les jeunes chats, avec un âge moyen d'apparition de 5 ans. Ce type de lymphome est fortement associé au virus de la leucémie féline ; 80% des chats atteints y sont d'ailleurs positifs.

Lymphome rénal du chat

Comme son nom l'indique, ce type de lymphome s’attaque aux reins de l’animal. Le lymphome rénal peut entraîner des signes d'insuffisance rénale, car les cellules rénales fonctionnelles sont remplacées par des cellules cancéreuses. 

Symptômes du lymphome chez le chat

Les symptômes sont très variables et dépendent de la forme de la tumeur. Voici quelques lymphomes avec les symptômes qui y sont associés chez les chats :

Symptômes du lymphome intestinal chez le chat

Les signes de ce lymphome sont souvent similaires à ceux d'autres maladies intestinales. Les chats atteints de ce lymphome développent souvent :

  • Perte de poids
  • Vomissements
  • Diarrhée
  • Changement d'appétit : certains chats ont une diminution de l'appétit, certains ont une augmentation de l'appétit, tandis que d'autres n'ont aucun changement d'appétit.

Symptôme du lymphome médiastinal chez le chat

Il survient dans la poitrine et est donc souvent associé à des difficultés respiratoires :

  • Respiration bouche ouverte
  • Toux
  • Perte d'appétit (anorexie)
  • Perte de poids

Symptôme du lymphome rénal chez le chat

Des signes associés à une insuffisance rénale peuvent ici être observés. Ces signes incluent souvent :

  • Diminution de l'appétit
  • Perte de poids
  • Soif accrue 
  • Vomissements

Ces changements sont tous associés à une accumulation de toxines dans la circulation sanguine, que les reins sont incapables de filtrer efficacement lorsqu'ils sont affectés par un lymphome.

Autres symptômes du lymphome chez le chat

Encore une fois, les symptômes varient d'un lymphome à un autre. Ces derniers peuvent inclure :

  • Démangeaisons
  • Constipation
  • Hypertrophie des ganglions lymphatiques
  • Augmentation du volume des reins
  • Convulsions
  • Chute localisée des poils
  • Paralysie
  • Affaiblissement général
  • Troubles du comportement
  • Conjonctivite
  • Sensibilité à la lumière
  • Sang entre l’iris et la cornée
  • Cécité
  • Formation d’ulcères
  • Éternuement
  • Œdèmes

Cause du lymphome chez le chat

Les causes du lymphome sont diverses et peuvent dépendre de plusieurs facteurs. Il peut s’agir d’une infection par le virus de l’immunodéficience féline (FIV), ou sida du chat, d'une surexposition à la fumée de cigarette, la pollution ou encore une inflammation chronique de l’intestin du chat.

A noter : Les lymphomes associés à une exposition au virus de la leucose féline (FeLV) et au virus de l'immunodéficience féline (FIV) ont un taux significativement plus élevé que la population générale de chats.

Diagnostic du lymphome chez le chat

Si votre chat présente un ou plusieurs des symptômes ci-dessus prenez rendez-vous immédiatement avec votre vétérinaire pour un examen clinique de votre animal. Faites-lui part ensuite ensuite des symptômes observés pour faciliter ses conclusions.

Il peut ensuite prescrire des tests de dépistages des virus FeLV et FIV, des examens hématologiques sanguins et des examens d’imagerie de type échographie ou radiographie.

Pour confirmer le lymphome, il lui faudra également un échantillon de tissu afin de détecter la présence de cellules lymphoïdes tumorales. Il existe plusieurs façons de récolter des tissus pour analyse. 

Biopsie chirurgicale

La biopsie chirurgicale consiste à ouvrir l'abdomen et à prélever des morceaux de tissu pour analyse. Même si cela permet de classer le lymphome, cette intervention est invasive et nécessite une anesthésie générale ainsi qu'une hospitalisation. De plus, la chimiothérapie doit être retardée jusqu'à ce que la zone de la chirurgie soit guérie.

Biopsie endoscopique

Implique l'utilisation d'une longue lunette insérée dans la bouche et/ou l'anus pour voir l'intestin et l'estomac de l'intérieur. Beaucoup moins invasif que la version chirurgicale, les chats rentrent généralement chez eux le même jour que la procédure. Une biopsie de qualité distingue la maladie bénigne de la maladie maligne et permet son classement. La chimiothérapie ne sera pas retardée une fois les résultats obtenus. Malheureusement cette intervention ne produit pas toujours des échantillons d'aussi bonne qualité que la chirurgie. Les échantillons endoscopiques sont plus petits et seul l'intestin est accessible.

Aspiration à l'aiguille fine

Implique le prélèvement d'un échantillon de cellules d'un plus grand organe ou d'une masse avec une aiguille, généralement sous guidage échographique. L'anesthésie est rarement nécessaire et la procédure est moins invasive que les deux autres méthodes. 

Échographie sans biopsie ?

L'échographie représente un moyen non invasif pour évaluer la texture des organes de l'abdomen. Le lymphome intestinal a tendance à avoir une perturbation caractéristique de la muqueuse intestinale qui est visible par échographie. De plus, l'élargissement des ganglions lymphatiques dans l'abdomen peut être évalué ainsi que la texture dans le foie. Le lymphome a la capacité d'être assez subtil dans sa manifestation, mais si l'apparition de l'intestin à l'échographie est classique, il peut être raisonnable de commencer un traitement basé uniquement sur ces informations et de renoncer aux procédures de biopsie plus coûteuses / invasives.  

L'un des avantages d'avoir un véritable échantillon de tissu est la capacité de classer la malignité du lymphome. Le grade se réfère à la rapidité avec laquelle les cellules semblent se diviser et à quel point elles sont malignes, un grade élevé étant le plus malin. Le grade du lymphome dépend de sa réponse à la chimiothérapie. 

Comment le lymphome est-il traité ?

Le lymphome est généralement traité par chimiothérapie

Les chats tolèrent beaucoup mieux la chimiothérapie que les humains ; ils perdent rarement leurs poils ou semblent moins malades. Les effets secondaires les plus courants sont les vomissements, la diarrhée et une diminution de l'appétit. Cependant, même ces effets ne sont observés que chez environ 10% des chats.

Le lymphome est généralement traité par chimiothérapie.


La chirurgie et / ou la radiothérapie peuvent être appropriées pour un lymphome confiné à une seule zone, comme les tumeurs nasales ou abdominales, mais cela est rare. La plupart des cas ne peuvent pas être traités avec succès par chirurgie ou radiothérapie et nécessiteront une chimiothérapie.

Quel est l'espérance de vie de mon chat en cas de lymphome ?

Le pronostic du lymphome dépend de l'emplacement du lymphome, du stade de la maladie au début du traitement, de son état et de la rapidité avec laquelle la maladie est diagnostiquée et traitée.

La plupart des cas de lymphome gastro-intestinal sont des lymphomes de bas grade. Avec le traitement, environ 70% des chats atteints d'un lymphome de bas grade entreront en rémission.

Attention : un lymphome n'est jamais vraiment guéri. La rémission est un terme utilisé pour décrire la résolution temporaire de tous les signes de lymphome.

La rémission moyenne pour un lymphome de bas grade est de 2-3 ans, soit 2-3 ans sans aucun signe de maladie.

Le pronostic du lymphome dépend de nombreux facteurs.

  • Le lymphome gastro-intestinal de haut grade, cependant, ne répond pas aussi bien au traitement.

    Seuls 25 à 50% des chats atteints d'un lymphome de haut grade obtiennent une rémission avec un traitement. En règle générale, cette période de rémission ne dure que 2 à 9 mois, puis les chats tombent à nouveau malades.

  • Le lymphome médiastinal chez les chats atteints de leucémie féline est de mauvais pronostic, avec une espérance de vie moyenne de 3 mois.

    Chez les chats sans leucémie féline, le lymphome médiastinal montre souvent au moins une réponse partielle à la chimiothérapie.

    Ces chats ont une espérance de vie moyenne de 9 à 12 mois, la réponse initiale au traitement donnant souvent une indication de la durée de survie.

  • Le lymphome rénal, malheureusement, porte un très mauvais pronostic. L'espérance de vie moyenne avec ce type de lymphome n'est que de 3 à 6 mois, bien qu'il existe des rapports isolés de chats survivant beaucoup plus longtemps.

    Le lymphome rénal a tendance à se propager au cerveau et au système nerveux central ; cela se produit dans environ 40% des cas de lymphome rénal et aggrave le pronostic de cette maladie.

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Douleur, stress, vomissement, convulsions, perte d'appétit... sont autant de symptômes dont un chat peut souffrir lorsqu'il est atteint de lymphome.

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À propos de l'auteur - Audrey Costa

Passionnée par les animaux, Audrey puise son expertise dans sa formation d'éducatrice, comportementaliste canin ainsi que sa large expérience auprès des propriétaires d'animaux.

Spécialiste du comportement des chiens, Audrey ne cesse d'en apprendre sur nos compagnons à quatre pattes en étudiant les ouvrages vétérinaires de référence mais aussi les sites de recherches universitaires (Royal Vetenarinay College, UCD, Utrecht, Cambridge, Cornell, etc.)

Aujourd'hui, Audrey partage son temps entre les conférences qu'elle donne en France et à l'étranger, et la rédaction d'articles pour Botaneo.

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