Le lévrier whippet : Cet athlète au grand cœur

Les chiens ont toujours été les meilleurs amis des hommes et le whippet ne fait pas exception à la règle.

À la fois élancé et musclé, le whippet ou lévrier nain est une race de chien idéal pour la famille, mais aussi pour la chasse.

Qui est-il réellement ? Quelles sont ses origines ? Quelles sont ses particularités ? Voici tout ce qu’il faut savoir sur le lévrier whippet.

Origine du whippet

Le Whippet est une race assez moderne, âgée d’à peine quelques centaines d’années. Il a vu le jour dans le nord de l’Angleterre, en particulier dans le Lancashire et le Yorkshire, probablement à la fin des années 1700.

Il est le fruit du croisement des Greyhounds (réservé à cette époque uniquement aux nobles) avec des terriers comme le Fox Terrier et le Bull Terrier.

Le résultat était un petit chien rapide fréquemment utilisé par les braconniers pour chasser les lapins et autres petits gibiers.

Le Whippet est devenu populaire auprès des ouvriers du nord de l’Angleterre, qui passaient leurs heures libres à regarder des compétitions opposant ces chiens.

Ces courses permettaient de déterminer le lévrier nain qui pouvait tuer le plus de lapins ou de rats ou lequel était le plus rapide.

D’ailleurs, le nom de cette race provient de ces compétitions ou plus précisément de l’exclamation « Wip It » signifiant « Vas-y, fonce ».

Alors que la classe ouvrière a élevé et perfectionné l’esprit de course et de chasse dans la race, on dit que la classe supérieure a perfectionné son apparence en ajoutant du lévrier italien.

Étant donné que le whippet était considéré comme un chien de la classe ouvrière (la classe des nobles préférant élever le Greyhound), ce n’est qu’en 1891 que l’AKC (Américan Kennel Club) l’a reconnu comme une race. Au niveau international, la FCI (fédération cynologique internationale) a reconnu cette race le 27 avril 1955.

Les caractéristiques du lévrier nain

Comme chaque type de chien, le whippet présente des caractéristiques bien spécifiques aussi bien au niveau de son physique que de sa personnalité.

Traits physiques

·         Sa taille : chez les mâles, le whippet mesure entre 47 cm à 51 cm. Quant aux femelles, cette taille varie entre 44 cm à 47 cm ;

·         Son poids : tout comme la taille, le poids varie aussi selon le genre. Vous retrouverez au niveau des mâles un poids moyen de 13 kg tandis que chez les femelles, vous avez un poids moyen de 12 kg ;

·         Type de poil : fin et court ;

·         Espérance de vie : 12 à 15 ans ;

·         Groupe : lévriers ;

·         Couleur : tous les tons et les mélanges possibles ;

·         Forme de tête : longue ;

·         Ses yeux : ovales et brillants ;

·         Ses oreilles : petites et fines ;

·         Sa queue : fine et longue

Personnalité

Aimable, amical, calme et doux à la maison, le whippet est aussi un grand chasseur.

Il a besoin d’une laisse ou d’une cour clôturée pour l’empêcher de poursuivre un lapin ou un objet en mouvement. Il n’aboie pas beaucoup, mais peut faire un bon chien de garde.

Son tempérament est affecté par un certain nombre de facteurs, comme l’hérédité, l’éducation et l’environnement social.

Les chiots au tempérament agréable sont curieux et s’attachent assez vite aux gens.

Pour vous faire une idée du tempérament de votre chiot whippet, demandez à observer l’un de ses parents. Cela vous aidera à évaluer ce qu’il deviendra une fois adulte.

Comme tous les chiens, les Whippets ont besoin d’une socialisation précoce afin de vivre en société.

Pour cela, vous pouvez l’inscrire dans une classe de maternelle pour chiots, inviter régulièrement des visiteurs à la maison ou l’amener dans des lieux publics.

Les points forts de ce chien

·         Le lévrier nain est idéal pour la vie en appartement ;

·         Un whippet correctement éduqué est un chien poli et peu exigeant qui est agréable avec les étrangers ;

·         Les whippets sont dynamiques. Ils ont besoin d’exercice quotidien et apprécieront de se défouler et de courir dans la cour avec une laisse ;

·         Ces chiens sont d’excellents chasseurs ;

·         Les whippets ne perdent pas beaucoup de poil ;

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La santé du whippet

Le Whippet est une race généralement en bonne santé. Pour retrouver des chiots de cette race en bonne santé, il est essentiel de vous rapprocher des professionnels.

En effet, un chiot d’un professionnel réputé sera vacciné et disposera de toutes les autorisations nécessaires.

Malgré le fait que le lévrier nain jouisse généralement d’une bonne santé, il peut être affecté par les maladies suivantes.

  • Maladies oculaires : certains whippets peuvent développer diverses anomalies oculaires. L’éleveur auprès duquel vous achetez votre chiot doit avoir des autorisations oculaires datées de moins d’un an pour les deux parents certifiant que leurs yeux sont normaux.
  • Maladie de von Willebrand : Il s’agit d’un trouble sanguin qu’on retrouve chez les humains et les chiens. Il affecte le processus de coagulation. Un chien atteint de la maladie de von Willebrand présentera des signes tels que des saignements de nez, des saignements de gencives, des saignements prolongés suite à une intervention chirurgicale, pendant les cycles de chaleur ou après la gestation. Parfois, du sang se trouve dans les selles. Ce trouble est généralement diagnostiqué chez votre chien entre 3 et 5 ans et ne peut pas être guéri. Cependant, il peut être géré avec des traitements qui incluent la cautérisation ou la suture des blessures.
  • La surdité : La surdité est rare chez les Whippets, mais elle survient occasionnellement. Les whippets sourds ont des besoins particuliers en matière d’entraînement et de communication, mais il existe de nombreuses aides sur le marché, comme les colliers vibrants, pour vous faciliter la vie et celle de votre chien.
  • La sensibilité à l’anesthésie : Les lévriers, y compris les whippets, sont sensibles à l’anesthésie et à certains autres médicaments. Choisissez un vétérinaire qui connaît cette sensibilité chez les lévriers et qui saura inoculer la bonne dose d’anesthésiant à votre chien. Si vous ne trouvez pas de vétérinaire dans votre ville qui connaisse les lévriers, assurez-vous de l’alerter de cette sensibilité pour vous assurer que tous les médicaments sont correctement administrés à votre chien.

Outre ces problèmes, ce chien est sensible aux intempéries ainsi qu’au froid. Il peut souffrir d’arthrite ou de pathologies musculaires. Vous devez donc vous rapprocher d’un vétérinaire pour procéder des examens réguliers.

L’alimentation du lévrier nain

Le Whippet est un type de chien assez pointu sur son alimentation ; il est capable de faire une grève de la faim plutôt que de consommer un aliment qui ne lui plait pas.

Par jour, il aura besoin en moyenne de 250 grammes de croquettes adaptées à ses besoins répartis en deux repas (un le matin et un autre le soir).

De la qualité de sa nourriture dépendra sa croissance. Lorsque ce dernier participe à des compétitions, il est essentiel de lui proposer un régime alimentaire bien spécifique.

Cependant, il faut préciser que la quantité de nourriture d’un whippet adulte dépend de divers facteurs comme la taille, le poids, le métabolisme ou la corpulence.

Afin de déterminer le régime alimentaire le plus adapté à votre amie, vous pouvez vous rapprocher d’un spécialiste.

Par ailleurs, il est recommandé d’observer des moments de repos avant et après chaque plat dans le but d’éviter le retournement d’estomac.

Comment prendre soin de ce chien ?

Gardez le pelage de votre whippet brillant avec un brossage hebdomadaire, en utilisant une brosse à curry en caoutchouc ou un gant de chien.

Cela aidera à éliminer les poils perdus. Vous ne devriez pas avoir besoin de faire prendre un bain à ce chien de manière fréquente à moins qu’il ne se roule dans la boue.

En raison de son pelage fin, la peau d’un whippet n’est pas aussi protégée que celle des autres races. Il est courant que ces chiens aient des entailles, des égratignures et des déchirures qui nécessitent parfois des points de suture. Vérifiez-le fréquemment pour éviter d’éventuelles infections.

En dehors de l’entretien de la peau, les seuls soins dont il a besoin sont l’hygiène dentaire et le soin des griffes. Brossez les dents de votre whippet au moins deux ou trois fois par semaine pour éliminer l’accumulation de tartre et les bactéries qui s’y cachent. Cela aide à prévenir des maladies dentaires et de disposer d’une bonne haleine.

Coupez les ongles une ou deux fois par mois si vous constatez que votre whippet ne les use pas.

Des ongles courts et soigneusement taillés maintiennent les pieds en bon état et empêchent des égratignures lorsque votre whippet saute avec enthousiasme pour vous saluer.

Commencez à habituer votre lévrier nain à être brossé et examiné lorsqu’il est petit. Manipulez ses pattes fréquemment et regardez à l’intérieur de sa bouche et de ses oreilles.

Faites du toilettage une expérience positive avec des récompenses à la clé. Ainsi, vous préparerez le terrain pour des examens vétérinaires et d’autres manipulations quand il sera adulte.

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Sa relation avec les enfants et d’autres animaux

Les whippets aiment jouer avec les enfants. Ils ne représentent pas un potentiel danger pour ces derniers. Cela dit, quelques règles de base assureront la sécurité de tous.

·         Apprenez toujours aux enfants comment approcher et toucher les chiens ;

·         Surveillez toujours toutes les interactions entre les chiens et les jeunes enfants pour éviter toute morsure ou traction des oreilles ou de la queue de la part de l’un et l’autre ;

·         Apprenez à votre enfant à ne jamais s’approcher d’un chien pendant qu’il dort ou d’essayer de lui enlever sa nourriture.

Les whippets aiment la compagnie d’autres chiens et la présence d’un ou deux autres chiens peut les empêcher de se sentir seuls si vous êtes absent durant la journée.

Cependant, ils ont un grand nombre de proies et ne sont pas vraiment adaptés pour vivre dans des maisons avec des chats.

C’est dans leur nature de chasser de petites créatures à fourrure, après tout. Certains d’entre eux peuvent apprendre à vivre en paix avec les chats, surtout s’ils sont élevés avec eux depuis leur plus jeune âge, mais vous devez toujours les surveiller lorsqu’ils sont ensemble et les séparer lorsque vous n’êtes pas à la maison.

Comment trouver le whippet qui vous convient ?

Trouver un bon petit whippet est un processus qui peut prendre du temps. Il existe plusieurs alternatives qui vous aideront à dénicher les whippets qui vous conviennent le mieux. Vous pouvez notamment opter pour une adoption.

C’est agréable de pouvoir sauver une vie et il existe de nombreux refuges que vous pouvez soutenir en devenant propriétaire de l’un de ces chiens. Même si, vous n’en croiserez pas souvent dans les refuges, cela ne veut pas dire qu’ils n’y sont pas présents.

En dehors de cette option, vous pouvez en acheter directement auprès des éleveurs. Les opinions sur l’achat de chiens sont partagées, car il existe malheureusement des fermes spécialisées dans la traite des chiots.

Mais vous retrouverez aussi de nombreuses structures fiables avec des éleveurs professionnels respectant les règles. Toutefois, vous devez garder à l’esprit que le tarif peut être assez élevé pour cette race de chien. Faites donc attention aux prix trop bas.

Le prix du lévrier nain

Le prix d’un whippet dépend généralement de ses origines, de son sexe ainsi que de son âge. Néanmoins, il faut compter en moyenne 1000 € pour acquérir cette race de chien. Certaines lignées atteignent même les 1200 € parfois.

En ce qui concerne le cout d’entretien annuel (nourriture, frais vétérinaire, etc.), vous vous retrouverez entre 1000 € et 1100 €.

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En résumé

Surnommé le lévrier du pauvre ou lévrier nain, l’élégant, mais puissant whippet a été créé à la fin du 18e siècle pour la recherche de lapins et d’autres petits gibiers, mais surtout pour la course.

Très célèbre auprès de la classe ouvrière anglaise de cette époque, ce chien de taille moyenne et au pelage court représente aussi un excellent animal de compagnie.

Jouissant d’une santé, il est très sociable, intelligent et rapide.

Étant créé pour la chasse, le whippet apprécie les promenades, les courses et ne nécessite pas des soins particuliers. Il est facile à éduquer et fera le bonheur de tous à la maison.

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