Chien âgé qui tourne en rond : causes & solutions

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Les chiens ont souvent l’habitude de tourner en rond en courant après leur queue, c’est un comportement tout à fait normal.

Mais lorsqu’un chien âgé commence à tourner en rond, c’est généralement le signe que quelque chose ne va pas.

Et si tourner en rond avant de s’allonger est considéré comme normal pour les chiens, vous devez vous inquiéter si votre vieux chien tourne en rond pendant plusieurs minutes d’affilée ou s’il répète ce comportement de manière excessive.

 

Pourquoi mon chien tourne-t-il en rond ?

Il n’y a pas de réponse unique à cette question, étant donné que le fait de tourner en rond est un symptôme commun à plusieurs troubles canins.

Pour savoir exactement de quoi souffre votre animal, il vous faudra donc chercher d’autres indices et demander des conseils à votre vétérinaire.

Mais voyons tout de même les principales raisons pour lesquelles votre vieux compagnon canin peut tourner en rond.

Le syndrome vestibulaire

Les chiens âgés sont particulièrement sujets à la maladie vestibulaire, qui affecte l’oreille interne et l’équilibre.

  • Comment poser le diagnostic ?

Si votre vieux chien souffre d’une maladie vestibulaire, il va tomber à plusieurs reprises, baver excessivement, marcher la tête basse et voir ses globes oculaires vaciller d’un côté à l’autre.

Il peut aussi avoir des nausées.

En fait, la maladie vestibulaire est souvent décrite comme étant semblable à un accident vasculaire cérébral.

  • Est-ce grave ?

Bien que cela puisse être effrayant, la plupart des chiens se remettent d’eux-mêmes de la maladie vestibulaire en quelques jours.

L’état de certains chiens peut toutefois se détériorer, notamment s’ils sont trop nauséeux pour manger.

  • Comment traiter le problème?

Le traitement à domicile de la maladie vestibulaire chez le chien comprend des soins infirmiers : encouragez votre chien à rester dans son lit, en soutenant sa tête si nécessaire.

Vous devrez le porter pour aller aux toilettes, fabriquer une écharpe pour l’aider à marcher ou vous résigner à changer régulièrement sa literie s’il n’arrive pas à se lever.

Proposez-lui de l’eau et de petites quantités de nourriture savoureuse chaque fois que c’est possible, mais ne soyez pas surpris s’il ne mange pas.

Un trouble du comportement

Comme les humains, les chiens sont sujets à des troubles du comportement, qui peuvent également être à l’origine de leur tournis.

Par exemple, les troubles obsessionnels compulsifs peuvent contraindre votre chien à tourner en rond à plusieurs reprises autour d’un endroit avant de terminer une activité.

  • Comment le diagnostiquer ?

En cas de trouble du comportement, votre chien ne présente aucun symptôme médical, mais peut avoir d’autres comportements étranges et répétitifs.

  • Est-ce grave ?

La gravité de ces troubles dépend de leur intensité et des autres comportements qui les accompagnent.

  • Comment traiter le problème ?

Éloignez votre chien de tout élément déclencheur et veillez à ce qu’il fasse suffisamment d’exercice mental et physique.

Un dysfonctionnement cognitif canin (DCC)

Le déclin lent de la fonction cognitive des chiens à mesure qu’ils vieillissent est connu sous le nom de dysfonctionnement cognitif canin ou “démence canine“.

Il se traduit par une perte de mémoire, de comportements acquis et de fonctions motrices.

  • Comment poser le diagnostic ?

Un chien souffrant de DCC est désorienté, léthargique, irritable et plus enclin à salir la maison. Il peut également subir des changements au niveau de son sommeil.

  • Est-ce grave ?

Il s’agit d’une maladie progressive qui, malheureusement, ne peut être guérie et s’aggrave avec le temps.

Une bonne prise en charge est la clé pour maintenir la qualité de vie.

  • Comment traiter le problème ?

Heureusement, les symptômes du DCC peuvent être plus ou moins gérés avec une routine cohérente, des compléments alimentaires et une stimulation mentale et physique régulière.

Donnez aussi à votre chien une alimentation riche en antioxydants et en acides gras oméga-3 pour aider à atténuer les symptômes.

Une maladie neurologique

Les troubles neurologiques et autres affections cérébrales tels que les traumatismes crâniens et les tumeurs peuvent également entraîner un comportement circulaire chez les chiens.

Les troubles neurologiques des chiens âgés comprennent les crises d’épilepsie, les maladies de la colonne vertébrale, la dégénérescence des disques intervertébraux, etc.

  • Comment faire le diagnostic ?

Un vieux chien peut tourner en rond en raison d’un trouble neurologique. Les autres symptômes comprennent la fièvre, la douleur, les changements cutanés, la diarrhée et le manque d’appétit.

  • Est-ce grave ?

Les troubles neurologiques sont assez graves mais peuvent souvent être soignés avec des soins médicaux appropriés.

  • Comment traiter le problème ?

Emmenez votre chien chez le vétérinaire et soutenez-le par une supplémentation. Les acides gras oméga-3, le curcuma et l’huile MCT sont d’excellents compléments pour les chiens souffrant de problèmes neurologiques, mais vous devez consulter votre vétérinaire avant de les utiliser, car ils peuvent interagir avec certains médicaments couramment utilisés.

La douleur ou l’anxiété

Si vous vous demandez encore pourquoi votre vieux chien tourne en rond, la réponse peut être la douleur ou l’anxiété.

Et la douleur peut également entraîner elle-même de l’anxiété, ce qui peut devenir particulièrement grave si votre chien est déjà du genre anxieux.

  • Comment faire le diagnostic ?

Un vieux chien qui tourne en rond et qui halète est probablement anxieux ou souffrant.

D’autres signes de douleur et d’anxiété sont l’agressivité, les aboiements excessifs, les souillures de la maison, l’agitation, les grognements, la dissimulation et la respiration superficielle.

  • Est-ce grave ?

La douleur est un signe que quelque chose ne va pas dans le corps. L’état de votre chien peut donc être grave ou ne pas être inquiétant, selon la cause de la douleur.

  • Comment traiter le problème ?

Laissez le vétérinaire déterminer la source de la douleur et commencer le traitement approprié.

Réduisez l’anxiété à l’aide d’exercices, de massages et de caresses douces.

Vous pouvez également donner à votre animal du CBD pour chien, un extrait de chanvre calmant et apaisant que l’on retrouve sous forme d’huile ou friandises.

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Comment savoir si c’est grave ?

Il est tout à fait possible que votre vieux chien tourne en rond simplement parce qu’il en a envie.

C’est particulièrement probable si votre chien tourne en rond avant de faire ses besoins ou de se coucher et qu’il ne présente aucune compulsion ou autre symptôme médical.

Les chiens tournent également en rond lorsqu’ils enquêtent.

Cela s’accompagne généralement d’un reniflement et il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

 

Les autres choses que vous pouvez faire pour aider

Si vous vous demandez encore comment empêcher un chien de tourner en rond, voici quelques conseils qui peuvent vous aider.

  • Faites-lui faire de l’exercice

Si votre vieux chien n’a pas de problèmes de santé sous-jacents, il se peut qu’il tourne en rond à cause d’un manque d’énergie.

Faites-lui faire des promenades plus longues et des jeux plus actifs pour réduire ce comportement, en adaptant ces activités à l’âge de votre toutou bien sûr.

  • Éliminez les facteurs de stress.

Certains facteurs de stress environnementaux peuvent également entraîner des mouvements circulaires chez les chiens anxieux.

Par exemple, il peut tourner en rond à cause de sons forts. Éliminez ces facteurs de stress pour mettre fin à ce comportement.

  • Changez son régime alimentaire.

Dans certains cas, votre vieux chien peut tourner en rond en raison de problèmes alimentaires.

Consultez votre vétérinaire pour qu’il modifie son régime alimentaire afin de réduire ce type de tournoiement. 

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Les autres changements auxquels il faut s’attendre lorsque son chien vieillit

En plus de leurs moustaches grises et de leur rythme plus lent, le comportement des chiens âgés change avec l’âge.

Ces changements de comportement chez votre meilleur ami peuvent être mineurs, comme de légers changements dans ses habitudes de sommeil, ou graves et nécessiter des soins médicaux. Ils sont souvent liés au déclin cognitif, à la douleur et à d’autres affections courantes chez les chiens âgés.

Tous les chiens âgés ne connaissent pas des changements de comportement significatifs. Mais savoir à quoi s’attendre vous aide à vous préparer (et à faire face).

Un chien qui fait les cent pas

Votre chien âgé peut commencer à faire les cent pas de façon inhabituelle en raison de plusieurs problèmes sous-jacents courants chez les chiens âgés. Ces problèmes sont ceux vus auparavant dans cet article.

Si votre meilleur ami de longue date commence à faire les cent pas, amenez-le chez le vétérinaire pour déterminer les causes sous-jacentes.

Pour le déclin et le dysfonctionnement cognitifs, une intervention précoce est importante pour gérer et même inverser les symptômes.

En fonction du diagnostic exact, le vétérinaire de votre chien peut prescrire des médicaments.

Il peut également suggérer des aliments et des compléments qui favorisent la fonction cognitive, comme les acides gras oméga-3.

Parmi les autres moyens efficaces de gérer les symptômes, citons le maintien d’une routine quotidienne, la pratique régulière d’un exercice physique et la stimulation mentale par des jouets puzzle, le dressage et le jeu.

Un chien qui halète plus

Des changements notables dans le mode de halètement de votre chien âgé peuvent indiquer plusieurs problèmes de santé graves.

L’augmentation de l’essoufflement est normale lorsque les chiens ont trop chaud à cause de la température ou de l’exercice – c’est la façon dont ils se rafraîchissent.

Mais lorsque le halètement sort de l’ordinaire pour votre chien âgé, ou qu’il n’est pas lié à la chaleur ou à l’effort, il est temps d’emmener votre chien en voiture chez le vétérinaire.

Les causes possibles d’un halètement accru ou lourd chez les chiens âgés sont les suivantes :

  • Une maladie cardiaque : les autres symptômes comprennent une baisse d’énergie, une toux, une diminution de l’appétit et des difficultés à faire de l’exercice.
  • Le syndrome de Cushing : une surproduction de cortisol par la glande surrénale. Les autres symptômes comprennent un ventre distendu, une faim et une soif excessive, une augmentation de la miction et une perte de poils.
  • Une maladie respiratoire
  • Un épuisement ou un coup de chaleur : les chiens âgés sont exposés à un risque élevé de maladies liées à la chaleur en raison d’affections préexistantes et de médicaments.

Un chien qui dort plus

En vieillissant, votre chien va probablement dormir, faire des siestes et se reposer plus souvent.

Mais bien que les changements de sommeil soient une partie normale du vieillissement, ils peuvent également indiquer des problèmes sous-jacents tels que le déclin cognitif et l’arthrose.

La perte des fonctions cognitives et la douleur causée par ces maladies peuvent entraîner des troubles du sommeil et rendre le chien âgé épuisé.

Emmenez votre chien chez le vétérinaire si vous remarquez un changement soudain de son rythme de sommeil ou des changements de sommeil associés à d’autres symptômes.

En fonction du diagnostic, le vétérinaire peut prescrire des médicaments pour gérer ou ralentir les symptômes.

À la maison, offrez à votre chien un environnement de sommeil confortable et paisible pour l’aider à passer la meilleure nuit possible.

S’il s’agit d’une maladie articulaire telle que l’ostéoarthrite, un lit orthopédique pour chien offre une protection contre les sols froids et durs qui peuvent aggraver les symptômes.

Un chien qui devient plus anxieux et plus agressif

L’anxiété peut augmenter chez les chiens en vieillissant, et les causes sont souvent les mêmes que pour les changements de comportement décrits ci-dessus.

La douleur articulaire peut rendre votre chien anxieux parce qu’il ne trouve pas de soulagement et qu’il peut être sensible au toucher.

La désorientation et la confusion qui coïncident avec un dysfonctionnement cognitif augmentent également l’anxiété, tout comme l’incontinence et la perte d’audition.

Les chiens âgés peuvent aussi devenir irritables, voire plus agressifs.

Vous constaterez peut-être que votre chien âgé grogne lorsqu’on le touche ou grogne lorsque des enfants ou des chiots turbulents sont à proximité.

Alors que faire ? La première étape, comme toujours, est une visite chez le vétérinaire de votre chien pour déterminer la cause de son agressivité.

S’il s’agit d’une maladie sous-jacente, des médicaments peuvent être nécessaires.

À la maison, faites attention aux endroits où les caresses de votre chien le font souffrir afin d’éviter ces zones.

Respectez une routine quotidienne familière et réduisez le chaos au minimum.

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