Renforcement positif : Comment récompenser mon chien ?

Comment récompenser mon chien durant le renforcement positif

Les chiens répètent les comportements qui sont récompensés.

Par exemple, si votre chien reçoit une friandise lorsqu’il s’assoit, il aura plus de chances de s’asseoir à nouveau à l’avenir.

C’est pourquoi le renforcement positif, ou formation avec récompenses, est si efficace.

Toutefois, comme pour toute technique d’éducation, le renforcement positif nécessite de la pratique et une bonne compréhension des mécanismes pour qu’il soit efficace.

Voici quelques conseils pour vous aider à éduquer et entraîner votre chien efficacement avec des récompenses et friandises.

 

Qu’est-ce que le renforcement positif (ou formation avec récompense) chez le chien ?

Le renforcement positif est un moyen très efficace d’éduquer les chiens (et autres animaux).

Le renforcement positif consiste à ajouter quelque chose d’agréable, immédiatement après l’apparition d’un comportement, afin de récompenser ce dernier et renforcer son apprentissage.

Techniquement parlant, le terme se décompose en deux parties :

  • “Renforcement” signifie que le comportement recherché est intensifié avec le temps.
  • “Positif” signifie que quelque chose d’agréable est ajouté à cette technique d’éducation.

Par exemple, si vous éduquez votre chien par le renforcement positif, vous lui demanderez de s’asseoir, puis, s’il s’assoit, vous lui donnerez une friandise (la chose agréable ajoutée).

Avec cette méthode, votre chien aura plus de chances de s’asseoir la prochaine fois que vous le lui demanderez (le comportement a été renforcé).

 

Les avantages du renforcement positif et du système de récompense chez le chien

La méthode qui consiste à récompenser votre chien avec une friandise tout au long de son entraînement est donc appelée « renforcement positif ».

Contrairement à d’autres méthodes plus néfastes qui punissent les comportements indésirables, vous utilisez des réactions positives et des friandises pour encourager votre chien à apprendre des ordres et à prendre l’habitude d’un bon comportement.

Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles le renforcement positif est important pour la réussite globale de l’éducation de votre chien ainsi que son bien-être :

Le renforcement positif est plus efficace

Si vous utilisez d’autres méthodes de dressage, comme la punition avec un collier électrique, votre chien n’apprendra que la crainte.

Il fera ce que vous dites uniquement par peur, voire ne le fera pas parce qu’il sera traumatisé.

De plus, lorsque vous ne serez pas là, les mauvais comportements auront toutes les chances de refaire surface.

Enfin, le recours à la punition peut déclencher une réaction agressive chez certains chiens. Elle est en effet un facteur d’agression envers les membres de la famille et les étrangers.

En revanche, avec le renforcement positif et son système de récompenses, les chiens écouteront les ordres de leurs maîtres et apprendront de nouveaux comportements parce qu’ils le veulent, et non parce qu’ils y sont obligés.

De nombreuses études montrent que les personnes qui utilisent des méthodes de dressage basées sur la récompense signalent que leurs chiens sont plus obéissants que ceux qui utilisent des techniques négatives.

En apprenant par le renforcement positif, votre chien s’épanouira et vous écoutera tout simplement mieux !

Et cerise sur le gâteau, il sera tellement enthousiaste qu’il continuera probablement à bien se comporter pendant votre absence.

Le renforcement positif renforce le lien parent/animal

Si vous menacez constamment votre chien de douleur physique ou émotionnelle, vous ne pourrez jamais établir un lien de confiance.

Cet entraînement basé sur la crainte le rendra hostile non seulement aux comportements indésirables, mais aussi à vous.

Et quand on choisit d’adopter un chien, on cherche généralement à intégrer dans notre foyer un ami fidèle et aimant, pas le contraire.

Les chiens adorent être récompensés et admirés pour leur bon comportement, tout comme nous, les humains !

Donc si vous voulez être son ami, gagnez sa confiance en étant bienveillant, motivant et encourageant pendant le dressage, au lieu de devenir son tortionnaire.

Le renforcement positif appelle à l’enthousiasme

L’éducation de votre chien par le biais du renforcement positif est comme un jeu pour lui.

Si votre compagnon est impatient d’être dressé parce qu’il sait que vous allez passer du bon temps ensemble et qu’il recevra des récompenses, il vous sera plus facile de lui apprendre des ordres et des comportements plus rapidement !

L’utilisation du renforcement positif est ainsi meilleure pour le lien entre l’homme et le chien et meilleure pour le bien-être des animaux que l’utilisation du renforcement négatif.

 

Quel type de récompense puis-je donner à mon chien dans le cadre du renforcement positif ?

Dans de nombreuses méthodes d’éducation, la nourriture est la meilleure récompense à utiliser.

Faciles à donner et toujours appréciées par nos compagnons, les friandises sont ainsi idéales dans le cadre du renforcement positif.

Le jeu est aussi parfois utilisé comme récompense dans le cadre du dressage des chiens.

Par exemple, un jeu de traction ou de lancer.

Malgré tout et en pratique, la nourriture est la plus efficace dans la plupart des situations quotidiennes.

Vous pouvez la distribuer beaucoup plus rapidement (pensez au temps qu’il faut pour jouer à un jeu de traction, comparé au temps qu’il faut à votre chien pour avaler une friandise).

Donner une friandise à votre chien signifie aussi que vous pouvez faire une autre répétition tout de suite après.

De plus, il arrive parfois que le jeu fasse obstacle à ce que vous essayez d’enseigner.

Les caresses et les louanges sont aussi parfois proposées comme récompenses.

Mais vous devez y réfléchir du point de vue du chien.

Une étude a en effet montré que les chiens ne sont pas intéressés par les louanges. Il faut les conditionner pour qu’elles aient un sens.

Par exemple, si le terme « bon chien » est toujours suivi d’une friandise, alors votre chien apprendra que cette expression est positive et lui apportera quelque chose de gratifiant ; mais sinon, nada, cela n’aura pas de sens pour lui.

La plupart des chiens aiment les caresses, mais les scientifiques ont découvert que les chiens préfèrent la nourriture aux caresses comme récompense dans le cadre de leur éducation.

En bref, la nourriture est donc la meilleure récompense à utiliser dans le cadre du renforcement positif de votre chien.

Attention toutefois à ne pas donner n’importe quoi à votre compagnon. Certains aliments que vous mangez peuvent être toxiques pour lui. L’exemple le plus connu est le chocolat, qui peut être mortel pour les chiens.

Par ailleurs, attention aux friandises trop caloriques qui pourraient engendrer des problèmes d’obésité chez votre chien.

 

Quel type de récompense alimentaire puis-je donner mon chien dans le cadre du renforcement positif ?

Il existe une grande variété de récompenses alimentaires, allant des friandises que vous pouvez acheter en animalerie en passant par les aliments que vous mangez et aux gourmandises que vous préparez vous-même.

Choisissez quelque chose que votre chien aime vraiment, car cela le motivera.

Bien entendu, cet aliment doit s’intégrer dans un régime alimentaire global équilibré.

Vous pouvez également varier les récompenses, soit pour apporter de la variété, soit pour s’adapter à la tâche que vous entraînez.

Par exemple, si vous faites beaucoup d’entraînement, des petits cubes de poulet peuvent être plus appropriés parce que c’est un élément sain du régime alimentaire d’un chien.

Vous pouvez aussi utiliser des petites friandises pour ne pas trop nourrir votre chien (certaines sont de taille miniature).

D’autres fois, des morceaux de fromage ou de charcuterie peuvent être appropriés en quantité raisonnable.

Utilisez vos meilleures récompenses pour enseigner le rappel (le fait de venir quand vous appelez votre chien).

Les types d’aliments que vous pouvez utiliser dans le cadre d’une formation au renforcement positif comprennent de petits morceaux de poulet, des carrés de rosbif, des cubes de fromage (gruyère, parmesan, etc.), des petits morceaux de poissons séchés, des carottes ou encore diverses friandises à mâcher ou bandes de viande séchée…

Certains de ces aliments vous ont-ils mis l’eau à la bouche ? Parfait, parce que c’est l’effet que vous voulez qu’ils aient sur votre chien !

Bien sûr, n’offrez pas à votre chien une tranche entière de jambon en une seule fois.

Il faut que la récompense soit suffisamment petite pour que cela reste sain pour lui, mais aussi… qu’il en redemande !

Avant de vous fixer sur une friandise, essayez plusieurs aliments différents pour savoir ce que votre chien préfère.

Si vous achetez des friandises, lisez les ingrédients pour vérifier qu’elles sont bonnes d’un point de vue nutritionnel, et optez pour quelque chose que vous pensez que votre chien trouvera savoureux (canard, dinde, saumon, bacon, poulet, etc.).

Assurez-vous que l’aliment en question est sans danger pour les chiens.

Si vous achetez de la nourriture humaine pour votre chien, faites notamment attention à l’oignon, aux raisins, au chocolat et au xylitol (substitut de sucre), qui sont dangereux pour les chiens.

Vous pouvez également allier l’utile à l’agréable avec des friandises calmantes, comme celles de Botaneo.

Ces friandises au poulet sont gourmandes et donc idéales dans le cadre d’un renforcement positif.

Infusées au CBD, elles sont également calmantes et apaisantes. Cet extrait de chanvre permet en effet aux chiens stressés et anxieux de se détendre naturellement.

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Comment puis-je utiliser le renforcement positif si mon chien suit un régime spécial ?

Si votre chien suit un régime spécial, vous pouvez toujours utiliser des récompenses alimentaires.

Adaptez-les simplement. Choisissez un produit en animalerie adapté aux chiens seniors par exemple ou aux chiens en surpoids.

Vous pouvez également faire vos propres friandises maison.

N’hésitez pas à consulter un vétérinaire pour évoquer avec lui les différentes problématiques et possibilités.

 

Renforcement positif or not renforcement positif

Parfois, les gens font l’erreur de penser que lorsqu’ils arrêtent quelque chose de désagréable, cela s’appelle du renforcement positif. Ce n’est pas le cas.

Par exemple, certains dresseurs qui utilisent des colliers électriques prétendent que lorsque le choc électrique cesse, c’est une récompense pour le chien. Ce n’est pas le cas.

Le soulagement n’est pas une récompense.

Souvenez-vous aussi : le renforcement positif signifie que quelque chose d’agréable a été ajouté. Arrêter quelque chose, c’est le contraire d’ajouter quelque chose.

Il vaut la peine d’être vigilant à ce sujet car il y a beaucoup de mots utilisés à tort et à travers dans le milieu du dressage canin. Il y a par ailleurs beaucoup d’informations erronées sur le dressage des chiens sur Internet.

Comme il n’y a pas de réglementation autour des entraîneurs/dresseurs/comportementalistes de chiens, vous devez rester vigilant.


Mo
n chien n’est pas motivé par la nourriture dans le cadre du renforcement positif ! Que faire ?

Si votre chien n’est vraiment pas intéressé par la nourriture, consultez un vétérinaire.

En effet, si votre chien ne mange pas, il peut y avoir un problème médical sous-jacent qui doit être examiné d’urgence.

Mais le plus souvent, lorsque les parents de chien disent cela, il s’avère que la nourriture qu’ils utilisent n’est tout simplement pas motivante pour leur chien.

Par exemple, votre chien peut ne pas aimer certaines croquettes mais adorer les morceaux de poulet.

En bref, si votre chien n’est pas intéressé par votre récompense, essayez autre chose.

Récompense & renforcement positif : Les choses à faire et ne pas faire

Voici quelques gestes à appliquer et ceux à ne pas reproduire dans le cadre d’une éducation par le renforcement positif.

A faire dans le cadre du renforcement positif de mon chien :

Donnez à votre chien une récompense qu’il aime

Vous pensez peut-être que les biscuits pour chiens sont la meilleure friandise, mais si votre chien n’est pas d’accord avec vous, vous ne renforcerez rien en les utilisant dans votre formation.

Veillez à choisir quelque chose que votre chien apprécie vraiment.

Les récompenses peuvent même être des caresses, un jouet ou un moment jeu – tout ce que votre chien aime constitue un excellent renforcement.

Un mauvais choix de récompense peut nuire à votre dressage.

Si votre chien n’aime pas quelque chose, cela diminuera en effet son désir de répéter un comportement.

Par exemple, « récompenser » votre chien avec une tape sur le dessus de la tête peut sembler une bonne idée, mais la plupart des chiens n’aiment pas ce genre de contact.

Si votre chien n’aime pas les tapes sur la tête, vous diminuerez son obéissance à l’avenir car il associera le fait de faire ce que vous demandez à quelque chose de négatif.

Faites une liste de toutes les choses que votre chien apprécie, puis classez les éléments du plus excitant au moins excitant.

Si la chose préférée de votre chien est de courir après une balle, mettez cela en tête de liste.

Si la croquette n’est excitante qu’à l’heure du repas, mettez ça en bas, et ainsi de suite.

Une fois que vous avez la hiérarchie des récompenses de votre chien, adaptez les récompenses à la difficulté de l’apprentissage.

Plus le défi est difficile, comme apprendre un nouveau comportement ou faire face à un environnement distrayant, plus la récompense doit être élevée.

Concrètement et dans le cadre de l’exemple ci-dessus, utilisez la croquette lorsque vous pouvez vous en tirer facilement et gardez cette balle pour les tâches les plus difficiles.

Maîtriser la fréquence des récompenses

Un environnement peut offrir ses propres récompenses, comme des odeurs intéressantes, la vue d’autres chiens ou la possibilité de saluer une autre personne.

Cela signifie que les récompenses que vous offrez sont toujours en concurrence avec les « récompenses » du monde entier.

Jusqu’à ce que votre chien maîtrise les distractions, votre taux de renforcement (la fréquence à laquelle vous offrez des récompenses) doit être suffisamment fréquent pour que vous et la session de formation soient plus excitants que l’environnement.

Sinon, le mauvais comportement peut être renforcé par des récompenses qui sont hors de votre contrôle.

Un exemple courant est d’apprendre à votre chien à vous suivre.

La vue, les sons, les odeurs et même les déchets sur le trottoir peuvent tous renforcer la marche au bout de la laisse plutôt qu’à vos côtés.

Vous devez vous assurer que vous récompensez votre chien assez souvent pour que vous puissiez rivaliser avec ces distractions.

Au début, une friandise tous les 15 pas n’aura pas d’effet, mais une friandise pour chaque pas devrait donner l’envie à votre chien de marcher à vos côtés.

Choisissez le bon timing pour récompenser votre chien

La rapidité avec laquelle votre chien reçoit sa récompense peut également avoir un impact sur le dressage.

Si vous mettez trop de temps à lui donner la friandise, votre chien peut s’embrouiller sur ce pour quoi il est exactement récompensé.

Les chiens vivent dans l’instant présent, votre réponse à son bon comportement doit donc être immédiate.

Une erreur typique lors du dressage est d’offrir une friandise au chien lorsqu’il revient à la maison après avoir fait ses besoins.

Mais comment un chien peut-il savoir que la friandise est destinée à aller aux toilettes à l’extérieur plutôt qu’à entrer par la porte de derrière ?

Veillez à offrir vos récompenses le plus rapidement possible après que votre chien a eu le comportement que vous voulez renforcer.

Choisissez le bon endroit pour récompenser votre chien

Tout comme la lenteur de l’administration des friandises peut être source de confusion, une récompense donnée au mauvais endroit peut également être source de confusion.

En d’autres termes, que fait votre chien lorsque vous lui donnez sa friandise ?

Si vous l’entraînez à une position stationnaire comme « assis », votre chien doit recevoir sa récompense lorsqu’il est assis.

S’il doit se lever et marcher pour recevoir sa friandise, comment peut-il comprendre que la friandise est pour s’asseoir et non pour marcher ?

Si vous voulez que votre chien travaille à distance, par exemple en restant sur son lit pendant que vous vous éloignez, trouvez des moyens de le récompenser pendant qu’il est encore sur le lit.

Lancez-lui une friandise ou utilisez un dispositif de distribution de récompenses à distance.

On est d’accord ; il faut de la pratique et de la planification pour distribuer des friandises rapidement et avec précision au bon endroit, mais cela vaut le coup.

Soyez bref et amusant

Le but est de faire comprendre à votre chien que les bonnes choses arrivent quand il vous obéit.

C’est pourquoi vous devez faire en sorte que le dressage soit court, amusant et positif, et qu’il se termine idéalement sur une bonne note.

Sevrez votre chien des friandises quand il est temps

S’il est tout à fait normal d’utiliser des friandises au début du renforcement positif pour obtenir le comportement que vous souhaitez, il est important de savoir vous en détacher, tout en continuant à offrir à votre chien des compliments et de l’affection.

Votre chien finira par oublier les friandises et fera ce que vous voulez, juste pour vous faire plaisir.

Vous pouvez également conditionner votre chien à associer un certain son, comme « Tsch ! » ou un clickeur, à la réception d’une friandise. Ainsi, lorsque vous retirerez la friandise, votre chien réagira toujours au son.

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A ne pas faire dans le cadre du renforcement positif de mon chien…

Rendre les choses plus compliquées

Si vous voulez que votre chien joue à « va chercher », ne lui dites pas de « chercher la balle là-bas s’il te plait ». Dites-lui plutôt « va chercher » et récompensez-le immédiatement lorsqu’il le fait.

Si vos ordres ou l’enseignement en général deviennent trop complexes, votre chien ne comprendra jamais. Soyez précis et simple.

Faire preuve d’incohérence

Vous ne pouvez pas récompenser votre chien parce qu’il ne s’allonge pas sur le canapé et le faire monter ensuite dessus pour le caresser.

Un tel comportement ne fera que l’embrouiller sur ce que vous voulez.

De plus, il est important que tous les membres de votre foyer suivent les mêmes règles, sinon votre chien sera confus en essayant de comprendre comment se comporter avec chaque personne.

Ne plus corriger son chien

Une grosse erreur qui accompagne souvent le renforcement positif est l’abandon et la pensée que vous ne pouvez plus faire évoluer votre chien.

Ce n’est absolument pas vrai. Si un chien se comporte de manière inappropriée, vous pouvez et devez toujours corriger son comportement.

Ce que vous devez vous efforcer de faire, c’est de séparer le « temps de correction » du « temps de renforcement positif ». Il doit y avoir un équilibre, tout comme il y en aurait si vous éleviez un enfant.

 

Exemples de formation au renforcement positif et au système de récompense

Vous voulez savoir quand donner une friandise à votre chien pendant son entraînement ? Ne cherchez pas plus loin.

Ces exemples d’ordres appris avec la méthode de renforcement positif vous aideront à prendre un bon départ.

Ordre n° 1 : Assis

C’est l’une des leçons les plus gourmandes en nourriture que votre chien apprendra lors de son dressage de base.

C’est aussi un commandement fondamental qui vous servira à tous les deux tout au long de sa vie ! Procédez à ces différentes étapes avec lui tous les jours jusqu’à ce qu’il ait reçu l’ordre.

  • Tenez une friandise dans l’une de vos mains et agenouillez-vous devant votre chien.
  • Laissez-le sentir la friandise, mais ne le laissez pas en manger une pour l’instant.
  • Soulevez la main contenant la friandise ou tenez-la derrière l’oreille de votre chien.
  • Dites « assis » lorsque les fesses de votre compagnon touchent le sol pendant qu’il cherche sa récompense.
  • Chaque fois qu’il le fait correctement, dites à nouveau « assis ».
  • Lorsqu’il s’assoit sur commande et qu’il reste ainsi, donnez-lui la friandise et des encouragements verbaux.

Répétez l’opération jusqu’à ce que votre chien puisse exécuter ce commandement sans avoir besoin d’une friandise.

Ordre n°2 : Pas bouger

Une fois que votre chien comprend l’ordre assis, vous pouvez lui apprendre à ne pas bouger.

  • Faites-le s’asseoir avec l’ordre « assis ».
  • Lorsqu’il le fait, tendez la main dans un geste « stop » et dites « pas bouger ».
  • Faites quelques pas en arrière. Si votre chien reste, récompensez-le avec une friandise et plus d’encouragement ou d’affection physique.
  • Répétez le processus, en reculant chaque fois d’un peu plus.

Chaque fois que votre chien reste plus longtemps, récompensez-le, jusqu’au moment où vous pouvez dire « reste » sans récompense.

Ordre n°3 : Couché

L’ordre « couché » signifie simplement que vous voulez que votre chien se couche.

Cela peut être ennuyeux pour un chien qui est plein d’énergie, donc l’entraîner à le faire avec des friandises rendra le processus beaucoup plus facile. Voici comment faire :

  • Mettez une friandise dans votre main et laissez votre chien la voir et la sentir.
  • Fermez votre poing et laissez-le la sentir à nouveau.
  • Abaissez votre main sur le sol ; lorsque votre main s’allonge pour la prendre, dites “couché”.
  • Donnez-lui une friandise et d’autres marques d’affection.

Répétez le processus jusqu’à ce que l’ordre soit intégré.

 

Pourquoi mon chien doit mériter sa friandise ?

Alors pourquoi ne pas offrir une friandise à votre chien juste parce qu’il vous regarde avec ses grands yeux d’amour ?

Parce que vous ruineriez tous les progrès que vous avez réalisés en formation !

Si vous donnez des friandises à votre chien quand vous et lui en avez envie, le sentiment de récompense qui accompagne l’apprentissage de nouvelles choses disparaîtra.

Si vous voulez que le dressage de votre chien se passe bien et qu’il retienne tout ce qu’il a appris, il doit mériter cette récompense !

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