Chien maltraité : comment gérer le stress post-traumatique ?

Maltraitance chien : apaiser le stress

Tout comme les humains, les chiens maltraités peuvent souffrir d’un stress post-traumatique.

Et tout comme les humains, les séquelles psychologiques peuvent perdurer longtemps après que les ecchymoses et les os cassés aient disparus.

Votre chien a été traumatisé par le passé ? Il été maltraité, battu ou abandonné dans sa première famille ? Alors il est possible que lui aussi souffre d’un stress post-traumatique.

Causes, symptômes, diagnostic, traitements et solutions naturelles, on vous donne toutes les clés pour offrir à votre compagnon une deuxième vie sans stress et anxiété.

 

Qu’est-ce que le syndrome de stress post-traumatique chez le chien ?

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) ou syndrome de stress post-taumatique (PTSD) est un état bien étudié chez les humains qui ont vécu des situations traumatisantes.

Toutefois, ce trouble a également été reconnu il y a peu chez les chiens.

Le syndrome de stress post-traumatique canin a en effet été reconnu pour la première fois par l’armée chez des chiens revenant de la guerre.

Comme chez les humains, ce syndrome se produit donc lorsqu’un chien est exposé à un traumatisme quelconque (ici le combat).

Ce trouble peut être traité par une modification du comportement, parfois associée à des médicaments contre l’anxiété.

Les différents types de stress post-traumatique chez les chiens maltraités

Le syndrome de stress post-traumatique aigu est la forme la plus courante de PTSD observée chez les chiens.

Les réactions aiguës commencent à se produire directement après un incident ou des incidents traumatisants et disparaissent généralement dans les trois mois.

Les chiens souffrant de stress post-traumatique chronique commencent également à présenter des symptômes dans un délai relativement court après le traumatisme, mais les symptômes restent persistants ou se déclenchent facilement pendant plus de trois mois.

Le trouble de stress post-traumatique à apparition retardée est un PTSD qui se manifeste plus de six mois après l’événement déclencheur. Il peut s’agir d’une aggravation des symptômes initialement très légers, ou il peut s’agir de symptômes qui apparaissent après un long délai.

Les cas chroniques de stress post-traumatiques inhibent la capacité d’un chien à mener une vie normale, et même les cas légers peuvent affecter négativement sa qualité de vie.

 

Qu’est-ce qui peut provoquer un stress post-traumatique chez un chien ?

Rassurez-vous, votre chien ne souffrira pas de stress post-traumatique parce que vous lui avez donné une petite tape sur le museau le jour où il a mâchouillé vos chaussons.

En revanche, un chien peut développer un syndrome de stress post-traumatique à cause de :

  • Une catastrophe naturelle, comme une tempête
  • La perte d’un être aimé (humain ou animal)
  • Le combat militaire
  • Un accident grave
  • De mauvaises interactions avec d’autres animaux (ex. : combats de chiens)

Il y a également de grandes probabilités pour qu’un chien maltraité développe un stress post-traumatique. Parmi les mauvais traitements infligés aux chiens pouvant provoquer cet état :

  • Punitions physiques (chien frappé ou battu)
  • Punitions verbales (cris forts, hurlements agressifs)
  • Abandon
  • Enfermement physique (ex. : avec une corde courte ou une caisse trop petite)
  • Pression excessive sur le chien pour qu’il accomplisse une tâche au-delà de ses capacités
  • Rejet et manque d’affection
  • Isolement social (humain ou animal)
  • Négligence (ex. : manque de soins, manque de toilettage, mauvaise/sous-alimentation…)
  • Torture (ex. : terroriser ou infliger délibérément de la douleur ou du stress)
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Chien maltraité & stress post-traumatique : Quels sont les symptômes ?

Les séquelles physiques de la maltraitance chez un chien sont souvent évidentes. On peut notamment citer les blessures, les os cassés et l’inactivité physique due à la douleur ou à la dépression.

Mais alors que les signes physiques de la maltraitance chez le chien disparaissent relativement rapidement, les effets mentaux et répercussions émotionnelles peuvent eux causer des degrés de douleur et de souffrance plus élevés et plus longtemps.

Signes de maltraitance chez les chiens battus

Un chien maltraité qui a été battu montre généralement des signes mentaux liés à la peur et à la dépression. Un chien maltraité physiquement peut notamment :

  • Être méfiant et garder ses distances avec les humains
  • Être hostile et agressif envers les gens
  • Devenir dépressif
  • Être reclus et timide
  • Ne pas vouloir jouer
  • Avoir peur d’explorer son environnement ou de sortir

Effets de la maltraitance chez les chiens isolés

Un chien maltraité qui a été forcé de vivre isolé souffrira quant à lui souvent d’effets mentaux liés à l’abandon et à l’anxiété. Les chiens isolés peuvent notamment :

  • Avoir peur d’être laissé seuls
  • S’attacher trop à leur nouveau propriétaire
  • Développer une anxiété de séparation lorsque leur propriétaire est absent
  • Avoir peur des gens parce qu’ils n’ont pas appris à interagir socialement

Tous ces signes de maltraitance peuvent être visibles sur le court ou long terme, selon la rapidité et la qualité de la réhabilitation du chien maltraité.

Par ailleurs, certains effets de la maltraitance peuvent malheureusement durer toute une vie, notamment la peur des gens et l’hostilité.

Autres symptômes du stress post-traumatique chez le chien maltraité

Les symptômes du stress post-traumatique chez l’homme sont principalement d’origine cérébrale, avec des signes tels que des pensées récurrentes, la reviviscence des événements traumatisants et une perception déformée de soi.

Comme les chiens sont incapables de nous expliquer ce qu’ils pensent ou ce qu’ils vivent, nous ne pouvons que deviner leurs pensées à partir de leurs comportements.

Parmi les comportements qui peuvent indiquer un stress post-traumatique dû à la maltraitance, on peut citer :

Un chien maltraité atteint de stress post-traumatique peut également présenter ces signes de stress :

  • Gémissements
  • Posture de replis
  • Dépression
  • Changements de tempérament ou irritabilité accrue
  • Peur de l’agression
  • Insécurité

Un chien maltraité souffrant d’un stress post-traumatique va également avoir une peur accrue de son environnement et de certaines situations courantes comme :

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Chien maltraité : Diagnostiquer le syndrome de stress post-traumatique

Diagnostiquer le syndrome de stress post-traumatique chez un chien est la première étape d’un long chemin à venir.

Et malheureusement, il n’est pas toujours facile de faire la différence entre le trouble de stress post-traumatique et d’autres troubles anxieux chez les chiens.

C’est pourquoi, il est essentiel lors de la consultation, de partager avec votre vétérinaire tout ce que vous savez sur les antécédents et mauvaises expériences de votre chien. L’historique de votre chien pourra en effet l’aider à poser le bon diagnostic.

Par ailleurs, lorsque vous emmenez votre chien chez le vétérinaire pour des symptômes de stress post-traumatique, la première chose que ce dernier voudra faire est d’éliminer les causes physiques de l’anxiété de votre animal.

Un examen physique approfondi pourra révéler toute zone enflée ou qui semble douloureuse au toucher.

La douleur due à des affections chroniques non détectées ou non traitées peut être une source de stress intense pour les animaux. 

Des tests sanguins pourront également être effectués sur votre chien pour vérifier la présence d’infections bactériennes ou virales, de déséquilibres hormonaux ou de toxines.

Une fois les origines physiques exclues, votre vétérinaire évoquera avec vous le passé du chien.

Des événements traumatisants récents peuvent amener le vétérinaire à suspecter un stress post-traumatique, mais le diagnostic peut être plus difficile en cas de symptômes retardés ou de symptômes liés à un traumatisme dont vous n’avez pas connaissance.

Chien maltraité : Traiter le trouble du stress post-traumatique

Si vous avez sauvé un chien maltraité et que vous voulez le réhabiliter, vous devez avoir conscience que cela prendra du temps. Il n’existe en effet pas de traitement miracle et le processus peut prendre des années.

Malgré tout, il existe plusieurs solutions efficaces pour traiter, ou du moins soulager et gérer, le stress post-traumatique des chiens ayant été maltraités.

Parmi elles, les médicaments, les solutions naturelles, l’éducation, le jeu, le renforcement positif et bien-sûr l’amour. On vous présente certaines d’entre elles :

Les médicaments

Le médicament le plus couramment prescrit aux chiens maltraités qui présentent un syndrome de stress post-traumatique est le Xanax.

Le Xanax est disponible dans une formule canine que vous pouvez obtenir sur ordonnance du vétérinaire de votre chien.

N’utilisez pas de Xanax non formulé pour les chiens car la façon dont votre chien métabolise ce médicament est très différente de la façon dont un humain métabolise le médicament. De plus les dosages varieront en fonction de la réponse de votre chien au médicament ainsi que des potentiels effets secondaires.

D’autres sédatifs peuvent être envisagés, comme le Diazepam (Valium), la Sertraline (Zoloft), ou même la Fluoxetine (Prozac).

Attention ! N’auto-médicamentez jamais votre chien. Vous risqueriez d’aggraver la situation plutôt que de l’arranger.

Les solutions naturelles

Malheureusement, certains des médicaments classiques peuvent avoir des effets néfastes sur la santé de votre chien.

Pour soulager le stress de manière naturelle et plus douce, de plus en plus de propriétaires de chien se tournent donc vers des alternatives comme le CBD.

Cet extrait de chanvre calmant et apaisant favorise en effet la relaxation et détend de façon efficace et durable les chiens souffrant de stress.

En parallèle d’exercices comportementaux spécifiques, le CBD pourra calmer votre chien de façon naturelle, sans effet secondaire et accoutumance.

On retrouve le CBD pour chien sous différentes formes comme le spray calmant et les friandises apaisantes de Botaneo.

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La désensibilisation systématique

La désensibilisation systématique est couramment utilisée chez les chiens maltraités souffrant de stress post-traumatique.

Cette technique expose les chiens à tout ce qui peut provoquer leur anxiété ou la peur.

Pour les chiens qui réagissent de manière spécifique à des stimuli spécifiques, le contre-conditionnement est généralement une méthode d’entraînement efficace pour les aider à se sentir plus à l’aise avec ce qui les effraie.

Par exemple, un chien qui a peur des trajets en voiture parce qu’il a un souvenir traumatisant à l’intérieur peut apprendre lentement que les voitures ne sont pas toujours effrayantes.

La désensibilisation fonctionne en utilisant d’abord le renforcement positif pour aider le chien à s’habituer à voir la voiture de loin.

Lorsqu’il est d’accord pour regarder à distance, on le rapproche progressivement.

L’objectif est d’arriver à l’asseoir calmement dans la voiture sans aller nulle part.

Lorsque sa confiance est à son maximum, on peut alors commencer à faire des trajets de plus en plus longs.

De même, si le bruit est le déclencheur, on fera écouter du bruit à votre chien très doucement au début puis on lui donnera une friandise pour son bon comportement.

Le bruit deviendra lentement plus fort, tout en offrant des friandises en parallèle, tant qu’il restera calme. L’objectif est d’amener votre chien à associer le déclencheur à des friandises, et non à un traumatisme.

La même technique peut être appliquée à presque tous les déclencheurs, y compris les personnes et les autres chiens.

Ce type d’entraînement peut prendre des semaines ou des années. Il ne guérira peut-être pas le stress post-traumatique de votre compagnon, mais il peut aider votre chien à vivre une vie plus sereine.

Protégez votre chien

N’oubliez pas que vous êtes le protecteur de votre chien.

Si quelque chose ne vous semble pas adapté, c’est à vous de mettre le holà et de protéger votre chien.

Même quelque chose d’apparemment aussi bénin que d’asperger votre chien avec une bouteille d’eau ou l’empêcher de s’échapper d’une situation qui l’effraie peut avoir des conséquences durables.

Surveillez le langage corporel de votre chien pour déceler les signes de stress tels que le léchage des babines, les bâillements ou encore l’agitation, afin de pouvoir intervenir si une situation commence à dégénérer.

N’infantilisez pas votre chien

Soulager un stress post-traumatique chez un chien n’est pas la même chose que calmer un enfant.

N’offrez pas trop de réconfort et de baisers à votre chien quand il est stressé.

Trop d’attention ne détendra pas votre chien.

Au contraire, ce genre de comportement lui fera comprendre que quelque chose d’anormal se produit et donc qu’il a des raisons d’être stressé.

Offrez-lui un environnement sûr et rassurant

Un chien qui lutte pour retrouver confiance a besoin d’un espace tranquille, loin de tout ce qui lui fait peur.

Il a besoin d’un endroit où il peut aller et où il se sent parfaitement en sécurité.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le travail sur un tapis est si utile. Cette technique de dressage offre un espace positif et protégé à votre chien.

En faisant du tapis un endroit préservé, associé à des friandises et des caresses, vous pouvez créer une réponse émotionnelle conditionnée positive à la simple présence de cet outil de dressage.

Une fois que le tapis devient un endroit sûr, veillez à ce qu’il le reste.

Ne laissez rien de mal arriver à votre chien sur le tapis.

Vous pouvez bien-sûr créer d’autres espaces sûrs – des endroits où seules de bonnes choses arrivent et où aucune pression n’est exercée sur votre chien.

Dans ces zones sécurisées, votre chien doit pouvoir se retirer quand il veut et jouer avec ses jouets pour l’occuper lorsqu’il est seul.

Attention, n’associez jamais ces endroits à des punitions et n’envahissez pas son territoire. 

En respectant ces règles, ces lieux sûrs représenteront l’idée que le monde n’est pas toujours aussi effrayant que celui dans lequel ils ont été blessés une fois.

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Donnez des choix à votre chien

L’une des façons les plus rapides de traumatiser un animal est de lui enlever la possibilité de choisir.

Donnez à votre chien la possibilité de faire des choix concernant son environnement, son emploi du temps et les soins à lui prodiguer, autant que possible. 

Il est important de montrer à votre chien qu’il est libre et que vous le soutiendrez dans ses choix.

Adoptez une routine stricte

Un chien maltraité dont la confiance a été ébranlée se méfie du monde qui l’entoure.

Sa confiance dans le fait que de mauvaises choses ne lui arriveront pas a été brisée, et faire face à cette réalité bouleversante l’amène à remettre en question tout ce qui l’entoure.

Avoir une routine régulière l’aidera à retrouver la confiance perdue.

En effet, en sachant exactement à quoi s’attendre, on élimine la peur de la surprise.

La routine est importante pour les chiens maltraités.

Ils doivent se rendre compte que le monde est un endroit ordonné.

Ainsi, si votre chien souffre de stress post-traumatique, il doit être nourri et promené aux mêmes heures chaque jour.

Introduisez de nouvelles choses très progressivement afin qu’il puisse s’y habituer doucement.

Essayez la thérapie par le jeu

Jaak Panksepp, psychologue et zootechnicien à l’université de l’État de Washington, a mené des recherches approfondies sur la manière dont le jeu peut aider les chiens à faire face aux symptômes du syndrome de stress post-traumatique.

Les séances de thérapie par l’exercice et le jeu doivent être vigoureuses, mais le chien doit être détendu et apprécier le jeu.

Ces séances sont destinées à augmenter les niveaux de dopamine, améliorant ainsi l’humeur de votre chien de manière sûre et efficace.

Se détendre pendant le jeu est l’occasion pour un chien d’oublier le stress.

Les hormones du “bien-être” qui sont libérées pendant le jeu l’aident à lutter contre la dépression.

Et lorsque les chiens sont de bonne humeur, ils sont mieux équipés pour gérer des situations potentiellement stressantes.

Donnez l’exemple

Votre chien sait quand vous êtes stressé, en colère, triste et heureux, et vous devez savoir que vos émotions sont contagieuses.

Nous savons que voir votre compagnon apeuré et stressé est émotionnellement éprouvant, mais il est important de contrôler vos sentiments pour l’aider à surmonter les siens.

Votre chien retrouvera de la confiance dans votre attitude positive, mais s’il sait que vous êtes inquiet, il pensera qu’il devrait l’être aussi.

Allez-y en douceur

Aider un chien maltraité à reprendre confiance après un événement traumatisant est un chemin long et tortueux.

Les cicatrices émotionnelles sont souvent plus difficiles à traiter que les cicatrices physiques, et le meilleur traitement que vous pouvez offrir à votre compagnon est la patience et la compréhension.

Ne renoncez jamais à donner à votre chien la meilleure qualité de vie possible.

Laissez-le s’habituer à vous et son environnement à son propre rythme, sans pression ni force.

Montrez-lui qu’il est aimé sans le submerger d’amour et communiquez clairement avec lui à voix basse.

Protégez-le lorsqu’il a peur et renforcez sa confiance en lui par de petites sorties ou des situations dont vous savez qu’elles se termineront avec succès.

Le tout, dans le calme, la patience, la bienveillance et la douceur.

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