Maladie du foie chez le chien : Signes & Guérison

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Le foie est un organe essentiel pour le corps. Il intervient dans des fonctions vitales telles que l’élimination des déchets, la détoxification du sang ou la production d’enzymes.

Dans cet article, découvrez les conséquences provoquées par la maladie du foie chez le chien, les signes (symptômes) et les traitements qui peuvent exister.

 

Maladie du foie chez le chien : le développement de l’insuffisance hépatique

Aucun chien n’est à l’abri d’un problème de foie. Du jour au lendemain, votre animal de compagnie peut tomber malade et être atteint d’une insuffisance hépatique.

Le principal problème des maladies du foie chez les canidés est que leurs symptômes initiaux ne sont pas spécifiques. C’est-à-dire qu’ils peuvent être confondus avec d’autres maladies, retardant ainsi le diagnostic.

Par exemple, votre chien peut cesser de manger ou manger moins, perdre du poids, vomir ou alors dans une moindre mesure, avoir la diarrhée : des signes alarmants mais non caractéristiques d’un problème au niveau de l’organe.

Si votre chien est bel et bien atteint d’insuffisance hépatique, son foie va gonfler et, à mesure que la maladie progresse, les cellules de l’organe vont commencer à mourir et son état va se dégrader de manière irréversible. On parle alors de cirrhose.

Dans le cas où votre animal de compagnie (chien ou chat) est victime d’une insuffisance hépatique, la première chose à faire est d’aller consulter un vétérinaire, immédiatement.

 

Symptômes de l’insuffisance hépatique

Plusieurs symptômes peuvent témoigner d’une maladie du foie chez le chien. Si votre animal montre un des signes suivants, il y a de grandes chances qu’il ait un problème et qu’une consultation d’urgence soit nécessaire.

Les signes les plus communs sont :

Jaunisse

Lorsque le foie ne fait pas correctement son travail, la bile s’accumule dans l’organisme, ce qui donne une teinte jaunâtre aux muqueuses et même aux yeux.

En outre, en raison de ce même effet, vous remarquerez que l’urine de votre toutou prend une couleur brun foncé.

Encéphalopathie hépatique

Il s’agit d’une inflammation du cerveau due à des toxines (ex. ammoniac) présentes dans le sang. Avec cette altération, le chien est désordonné, désorienté et faible.

Son comportement change et une hypersalivation peut se faire remarquer.

Ces symptômes vont et viennent et peuvent témoigner d’un problème au niveau du foie. Dans les cas avancés, des convulsions et même un coma peuvent survenir.

Ascite

Il s’agit d’une accumulation de liquide dans l’abdomen. Dans ce cas, en raison d’une diminution des protéines sériques et d’une tension accrue dans les veines qui transportent le sang vers le foie, le ventre de l’animal peut être gonflé.

L’ascite constitue un signe des cancers du foie chez les chiens !

Hémorragies

Elles peuvent survenir spontanément dans les cas où l’insuffisance hépatique est à un stade avancé.

Elles se produisent généralement dans l’estomac, l’intestin ou le système urinaire.

Du sang peut être observé dans les selles, les vomissements ou les urines. Des hématomes peuvent également apparaître sur différentes parties du corps.

Des causes diverses

Un certain nombre de problèmes peuvent entraîner une insuffisance hépatique. Parmi eux, on peut citer :

  • l’empoisonnement (par des insecticides, du plomb, des médicaments comme le paracétamol, etc.)
  • l’hépatite
  • la leptospirose
  • la filariose
  • le syndrome de Cushing
  • le diabète
  • les tumeurs – tant primaires que métastatiques.

Le foie peut également être endommagé par des calculs biliaires ou une pancréatite (maladie liée au pancréas).

Il peut aussi arriver que certaines veines anormales (appelé shunt) de votre chien empêchent le sang d’atteindre son foie.

Dans ce cas, les toxines ne sont pas éliminées et votre compagnon à 4 pattes risque de développer une encéphalopathie hépatique, symptôme caractéristique d’une maladie du foie.

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Traitement de la maladie du foie chez le chien

Il peut arriver que, dans sa vie, votre chien rencontre des problèmes de santé au niveau de son foie.

La bonne nouvelle est qu’il existe un grand nombre de traitements permettant de guérir ou maintenir le bon état de santé de votre petite boule de poils !

Le traitement d’une maladie du foie chez le chien va dépendre du facteur qui l’a provoqué.

  1. Dans le cas d’une hépatite commune en cours de traitement, la médication doit être symptomatique. Elle doit en même temps servir à pouvoir moduler chacun des facteurs qui ont causé les dommages à l’organe.
  2. En cas d’hépatite auto-immune, le traitement, comme dans le cas précédent, doit être symptomatique. Le vétérinaire va envisager la prescription éventuelle d’un médicament immunomodulateur capable d’agir spécifiquement sur le système de défense pour prévenir les lésions hépatiques.
  3. S’il s’agit d’une hépatite infectieuse ou virale, le traitement reste symptomatique. Il n’y a pas de remède. En revanche, des antibiotiques peuvent être utilisés pour maintenir le contrôle des infections. Des solutions isotoniques sont également utilisées pour prévenir la déshydratation.

Quoi qu’il en soit, si votre chien a une insuffisance hépatique, un vétérinaire sera la personne la plus à même de vous informer quant au traitement le plus approprié.

Astuces et conseils pour avertir et limiter l’inflammation du foie chez les chiens

Loin d’être des solutions médicales, les remèdes maison permettent avant tout d’avertir les problèmes de foie et de limiter les dégâts causés par l’insuffisance hépatique.

Avoir un chien qui a un problème de santé est source d’inquiétude, c’est une évidence ! Heureusement, en tant que maître responsable, vous pouvez aider votre compagnon à atténuer son problème en plus d’avoir une vie plus saine grâce à différentes astuces liées à l’alimentation de votre toutou.

L’alimentation est un pilier fondamental dans le rétablissement ou le maintien de la qualité de vie des chiens qui souffrent d’une inflammation du foie.

En plus des médicaments prescrits par le vétérinaire, vous pouvez, de votre côté, mettre l’accent sur l’alimentation avec des remèdes maison contre l’inflammation du foie.

Cela devrait fournir un apport accru d’énergie et de protéines de haute qualité pour combattre la malnutrition qui résulte d’un foie malade.

L’origine des protéines

Les protéines aident à régénérer certaines lésions hépatiques et permettent de  prévenir des complications telles que l’ascite ou l’encéphalopathie.

Les protéines ne doivent pas être limitées à l’origine animale. En effet, les protéines provenant du soja, du maïs ou des produits laitiers sont plus adaptés aux chiens ayant développé un problème de foie comme l’encéphalopathie. Il faut également faire attention à l’apport en fibres et en minéraux tels que le zinc, le manganèse ou le sélénium, les vitamines B, la vitamine C et la vitamine E sont recommandées.

Une nourriture savoureuse

Comme il est courant que le chien ait peu ou moins d’appétit lorsqu’il est atteint d’une maladie du foie, la nourriture doit être savoureuse.

La mise en place d’un régime alimentaire fait maison est alors une option à considérer, celle-ci pouvant être plus attrayante pour le chien.

Bien entendu, avant d’utiliser des aliments riches en nutriments, il est nécessaire de consulter un vétérinaire.

Le menu doit être équilibré et adapté à la situation clinique du chien. Il est préférable de diviser la ration quotidienne en petites portions (trois à six par jour).

Une nourriture maison

Un régime alimentaire fait maison peut permettre d’avertir et de limiter efficacement une maladie du foie chez le chien.

L’un des avantages du fait nourriture faite maison est la possibilité de choisir les aliments à utiliser qui vont être donnés au chien malade.

Et ce n’est pas tout ! Les avantages sont nombreux :

  • Vous pouvez sélectionner vous-mêmes les ingrédients. Ainsi, vous vous assurez d’utiliser des aliments de qualité et que les pourcentages de chaque produit sont parfaitement adaptés à votre chien.
  • Vous garantissez la présence de tous les acides aminés essentiels que le système digestif du chien n’est pas en mesure de synthétiser.
  • Vous proposez à l’animal un régime sans ou avec très peu d’ingrédients transformés. Ceci se traduit par une amélioration de son état de santé général grâce à l’ingestion de produits naturels. En effet, les nutriments sont beaucoup mieux préservés, plus faciles à assimiler et contiennent peu ou pas de produits chimiques artificiels, qui, dans certains cas, sont inexistants.
  • Vous pouvez inclure de la viande, du poisson, des fruits ou des légumes frais et naturels. De cette façon, le plat est beaucoup plus appétissant pour le chien.
  • Vous utilisez des produits frais, de qualité et naturels adaptés aux besoins de votre compagnon. Cela permet à son organisme d’assimiler la nourriture sans problème.
  • Vous avez la possibilité d’établir un menu variable et complet afin que l’animal ne se lasse pas de manger toujours la même chose et ne souffre pas de carences nutritionnelles.

 

Quel est le régime le plus adapté pour un chien souffrant de problèmes de foie ?

Comme mentionné ci-dessus, le régime alimentaire d’un chien souffrant d’une inflammation du foie doit être basé sur un certain nombre de nutriments.

Ces nutriments sont :

  • les protéines
  • les fibres
  • les glucides

Les protéines

Elles sont très importantes ! Elles peuvent aider à réparer les dommages causés au foie. Cependant, les protéines de la viande ont le problème de contenir de l’azote et, lorsqu’elles sont décomposées dans le corps, elles produisent de l’ammoniac, un élément nocif et toxique pour le foie.

Attention ! Cela ne signifie pas que votre animal ne peut pas être nourri avec de la viande. Par exemple, le poulet ou la dinde ne présentent pas ce problème et sont des ingrédients qui peuvent être utilisés dans leur alimentation.

Toutefois, les protéines végétales sont beaucoup plus bénéfiques pour votre animal.

Où les trouve-t-on ? Dans le tofu par exemple. Mais pour un chien, manger du tofu est presque impossible. Il faut donc utiliser des alternatives qui en contiennent. Certaines marques de croquettes et de pâté pour chiens en contiennent.

Les glucides

Si les protéines doivent être de bonne qualité, il en va de même pour les glucides. Ils servent à donner de l’énergie à l’animal pour que son organisme n’ait pas à la créer lui-même.

Un bon apport en glucide permet à l’animal de se concentrer sur la récupération de son foie et/ou de focaliser son système sur la protection adéquate de l’organe.

Que pouvez-vous lui donner ? Du riz bouilli. Il s’agit de la meilleure alimentation en glucides pour votre animal.

Les fibres

Les fibres sont les derniers nutriments à prendre en compte pour protéger votre chien d’une maladie du foie grâce à son régime alimentaire.

Où trouver des fibres ? Dans les légumes comme les épinards, les haricots verts, etc.

Les chiens n’aiment généralement pas les légumes. Dès lors, vous pouvez les mélanger avec le riz ou mettre un peu d’huile dans la gamelle de votre toutou (pensez à bien limiter le dosage !).

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Existe-t-il une recette type pour votre chien atteint d’une maladie du foie ?

Voici une recette spéciale que vous pouvez préparer à votre chien s’il souffre d’une inflammation du foie. Cela lui donnera sûrement envie de manger et l’aidera à récupérer plus rapidement.

Ingrédients

  • 200 grammes de viande de poulet (enlever les os)
  • 500 grammes de riz cuit
  • 1 carotte
  • 10 grammes de soja, tofu ou autre aliment végétal riche en protéines
  • 10 grammes d’huile végétale (ou huile d’olive extra-vierge).

Préparation

La première chose à faire est de faire cuire le poulet dans une poêle avec de l’huile. Ajoutez ensuite le riz cuit et la carotte puis remuez le mélange.

Vous pouvez ajouter un peu plus d’huile si vous voyez que le plat semble encore trop sec.

Faites refroidir quelques heures puis servez !

Bien sûr, il existe d’autres variantes de plats à donner à votre chien. Le régime lui-même sera, en partie, déterminé par votre chien.

Si vous savez qu’il y a des légumes qu’il aime, vous pouvez consulter votre vétérinaire pour voir si ce sont de bonnes options pour faire des recettes qu’il pourra manger.

De manière générale, les problèmes de foie chez les chiens sont très difficiles à déceler par leurs propriétaires.

Cependant ils ne doivent pas être pris à la légère. Il faut observer le changement d’habitude de votre meilleur ami pour prévenir au maximum les maladies liées au foie.

L’observation et la prévention doivent être le mot d’ordre pour maintenir la bonne santé de votre canidé !

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