Mon chien fait des cauchemars. Que faire ?

Mon chien fait des cauchemars : est-ce grave ?

Il arrive que nos chiens fassent preuve d’agitation durant la nuit, comme s’ils faisaient un mauvais rêve.

Mais est-ce vraiment un cauchemar ? Les chiens peuvent-ils en faire au même titre que les humains ? Et si oui, est-il possible d’améliorer la qualité du sommeil de votre chien pour qu’il ne fasse plus de cauchemars ?

Ne laissons pas durer le suspens, les réponses à ces questions sont oui, oui et oui.

Effectivement, votre chien peut faire des cauchemars.

Mais la bonne nouvelle est qu’il existe des solutions simples et efficaces pour le calmer et l’aider à retrouver un sommeil de qualité.

Votre chien fait des cauchemars et vous ne savez pas quoi faire ? Voici un article qui fait le tour de la question.


Mon chien fait des cauchemars : Symptômes

Certains signes ne trompent pas, et il est finalement assez facile de savoir si votre chien est en train de faire un cauchemar ou non.

Voici quelques comportements qui peuvent vous mettre la puce à l’oreille :

  • Grognements
  • Aboiements
  • Gémissements
  • Halètements
  • Pleurs (à noter : la cause des pleurs n’est évidemment pas un cauchemar, si votre chien pleure la nuit en étant éveillé)
  • Mâchoire tendue
  • Comportement agressif
  • Spasmes
  • Mouvements des paupières
  • Moustaches qui frémissent
  • Pattes qui pédalent
  • Respiration rapide
  • Pattes humides
  • Réveil soudain et effrayé

En d’autres termes, votre chien agira probablement à peu près comme vous quand vous faites un cauchemar et que vous vous réveillez au milieu de la nuit en sueur.

Toutefois, chaque chien est différent et les cauchemars, leur fréquence ainsi que leur intensité varient d’un animal à l’autre.

Comment savoir si mon chien fait un cauchemar ou un rêve agréable ?

Attention cependant à ne pas confondre rêve et cauchemar.

Ce n’est pas parce que les pattes de votre chien frémissent un peu et que ses oreilles bougent qu’il fait un mauvais rêve.

Votre chien est peut-être tout simplement en train de faire un rêve excitant et agréable. 

Par exemple, si votre chien pédale dans le vide sans signe de stress, il peut tout aussi bien faire un rêve sportif, dans lequel il court après un écureuil.

Vous connaissez mieux que quiconque votre animal. Si votre compagnon ne montre aucun signe de peur ou d’anxiété, il est probablement en train de courir après des croquettes.

Dans ce cas, il n’y a bien-sûr aucune raison de paniquer pour lui. 


Mon chien fait des cauchemars : Pourquoi ?

Parce qu’ils ont une mémoire à long terme, les chiens rêvent d’événements spécifiques de leur vie.

Cependant, ils ne sont pas aussi imaginatifs que nous, et leurs rêves restent donc à priori exclusivement liés à des événements passés.

Comme les humains, les chiens font ainsi des cauchemars sur des choses qui les effraient et des traumatismes antérieurs.

Les chiens adoptés en refuge par exemple sont particulièrement sujets aux cauchemars. Ces chiens ont en effet généralement vécu des choses traumatisantes (maltraitance, abandon…), et ont tendance à les ressasser dans leurs rêves.

En résumé, les cauchemars sont une manière de traiter et assimiler les informations, les problèmes et les émotions qu’ils ont vécu dans leur passé mais aussi au cours des dernières journées d’éveil.

Quels chiens sont plus sujets aux cauchemars ?

Certains chiens vont être plus prédisposés aux cauchemars que d’autres. Notamment :

Ainsi tous les chiens qui on été, ou sont encore, sujets au stress et à l’anxiété sont susceptibles de faire davantage de cauchemars.

C’est pourquoi il est essentiel de protéger votre chien des traumatismes, de l’éloigner des sources de stress et de lui fournir un environnement calme et stable.

Un chien détendu est un chien qui fera moins de cauchemars.

Si votre chien fait des cauchemars parce qu’il fait partie des chiens stressés et anxieux, vous pouvez également l’aider à se détendre en utilisant des solutions naturelles comme le CBD.

Cet extrait de chanvre calmant permettra à votre chien d’être plus détendu et donc de faire moins de cauchemars.

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Plus de conseils sur comment réduire les cauchemars de votre chien ci-dessous.

Le cycle du sommeil et les cauchemars chez le chien

Les chiens dorment en moyenne entre 10 et 20 heures par jour.

Cette moyenne varie en fonction du chien et de différents facteurs qui lui sont propres comme son âge, sa taille, sa race ou encore son état de santé.

Les cerveaux humain et canin étant structurellement similaires, les chiens subissent le même type d’activité électrique que les humains lorsqu’ils dorment.

Comme les humains donc, les cycles de sommeil de votre chien passent par différentes phases dont :

  • Le NREM (Non-Rapid Eye Mouvement – sans mouvement oculaire rapide), une phase de sommeil léger.
  • Le REM (Rapid Eye Movement – mouvements oculaires rapides) ou sommeil paradoxal.

Concrètement, votre chien tombe d’abord dans un sommeil léger, facilement identifiable au travers de sa respiration régulière et naturelle.

Puis, après environ 15 minutes, votre animal entre dans la phase de sommeil paradoxal, une phase de sommeil profond, qui constitue le dernier stade du cycle de votre chien.

C’est durant cette période que votre chien peut faire des rêves ou des cauchemars très intenses.


Mon chien fait des cauchemars : Que faire ?

Il existe plusieurs solutions pour apaiser un chien qui est en train de faire un cauchemar, mais aussi pour améliorer globalement la qualité du sommeil de votre compagnon. 

Voici nos conseils :


Gestes à adopter au moment du cauchemar 

Aucun propriétaire de chien n’aime voir son compagnon souffrir durant son sommeil.

Votre premier réflexe sera donc probablement de réveiller votre chien s’il fait un cauchemar.

Mais attention au risque que cela comporte !

Un chien qui fait un cauchemar est un chien plongé dans un sommeil profond. Il peut donc être très perturbant pour votre animal d’être réveillé à ce moment-là.

Comme vous le savez, se réveiller d’un sommeil profond est en effet désorientant, et il se peut que votre chien mette quelques secondes à se rendre compte qu’il est réveillé.

Durant cette période de confusion, il y a toujours un risque qu’il se mette à grogner ou qu’il vous attaque en pensant que votre main est celle de l’ennemi dans son cauchemar.

Notre premier conseil est donc de ne pas réveiller votre compagnon si vous êtes certain qu’il s’agit bien d’un cauchemar. 

Gardez toujours en tête (même si cela semble être contre-intuitif ) qu’il est toujours préférable de laisser un chien dormir pendant son rêve.

Rassurez-vous en vous disant que votre compagnon se réveillera naturellement une fois le cauchemar terminé.

Pour la plupart des chiens, les cauchemars durent moins d’une minute. Après s’être réveillé de son mauvais rêve (ou pas), votre animal replongera tout simplement dans un sommeil réparateur, sans votre aide.

En bref, si votre chien fait un cauchemar, la meilleure chose à faire est de le laisser dormir.

En revanche, si le mauvais rêve semble durer plus de quelques minutes, il est préférable de réveiller votre chien afin de vous assurer qu’il ne s’agit pas de quelque chose de plus grave.

Si vous choisissez de le réveiller, voici nos recommandations :

  • Procédez avec prudence. Réveiller votre animal peut le désorienter et le rendre agressif.
  • Essayez de réveiller votre chien à distance avec votre voix. Ne touchez pas et ne secouez pas votre compagnon. Vous pourriez vous faire mordre.
  • Appelez-le par son nom doucement sans vous approcher de lui. Il se peut qu’il ne se lève pas tout de suite, alors appelez-le plusieurs fois, en augmentant progressivement le volume.
  • Bien entendu, votre animal peut se sentir confus lorsqu’il se réveille. Aidez-le à se détendre avec une musique douce.
  • Ne le brutalisez pas et laissez-le se rendormir s’il en a envie. Un chien qui est surpris au réveil est plus susceptible de grogner ou même de mordre par peur.

Attention : Si votre chien ne se lève pas alors que vous l’appelez, il n’est peut-être pas en train de faire un cauchemar mais une crise d’épilepsie.

Cauchemar ou crise d’épilepsie ? Apprendre à faire la différence :

Les convulsions ressemblent aux cauchemars, mais peuvent toutefois se différencier. Voici quelques signes qui peuvent vous aider à faire la différence entre une crise et un cauchemar :

  • Mouvements raides de pattes
  • Mouvements de pédalo avec ses pattes
  • Ne se réveille pas, même si votre voix est forte
  • Mouvements musculaires violents et incontrôlables
  • Salivation excessive
  • Tremblements
  • Yeux grands ouverts et regard vide

Si votre chien semble faire une crise, prenez une vidéo pour la montrer à votre vétérinaire.

Soyez très attentif au comportement de votre chien pendant son sommeil et son éveil. Prenez des vidéos de tout ce qui vous semble sortir de l’ordinaire.

Prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour discuter du problème, montrez les vidéos et écartez tout problème médical qui pourrait expliquer ce comportement.


Geste à adopter pour prévenir les cauchemars

Bonne nouvelle ! Si votre chien fait des cauchemars fréquemment, vous pouvez prendre des mesures pour les prévenir. Voici nos conseils :

Recherchez et éliminez la cause des cauchemars de votre chien

Tout d’abord, essayez de vous attaquer à la racine des cauchemars de votre chien.

Par exemple, les bruits forts et les visiteurs turbulents peuvent les déclencher, tout comme les sons extérieurs qui s’imbriquent parfois dans vos rêves et les transforment en cauchemar. 

Si vous trouvez ce qui provoque les mauvais rêves de votre animal, vous pourrez limiter son exposition à ces situations.

Par exemple, si vous pensez que votre chien fait des cauchemars parce qu’il a peur des orages, l’aider à surmonter cette phobie dans le monde réel pourrait également réduire ses cauchemars dans le monde du rêve.

De même, si votre chien craint l’heure du bain, faire un effort pour rendre les bains plus agréables pourrait contribuer à atténuer cette inquiétude spécifique, et donc ses cauchemars.

En résumé, la meilleure façon d’aider votre chien à surmonter ses cauchemars est de le protéger au quotidien et de lui éviter toute source de stress. 

Aidez-vous de solutions naturelles pour calmer l’anxiété de votre chien

Si votre chien fait des cauchemars parce qu’il souffre de stress, faites-vous aider de la nature.

La nature est généreuse et met à votre disposition de nombreuses solutions pour calmer et apaiser votre chien.

C’est le cas par exemple du chanvre. Le chanvre contient en effet du CBD, un composant naturellement calmant et relaxant

Particulièrement plébiscité pour son efficacité sur le stress, vous pourrez trouver des produits au CBD pour chien sous différentes formes (friandises, spray…).

Si vous souhaitez faire tester le CBD à votre chien, sélectionnez bien-sûr une marque réputée et recommandée par les vétérinaires, comme Botaneo. 

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Diffuser de l’huile essentielle de lavande dans la pièce où votre chien dort peut également l’aider à se détendre.

Faites faire à votre chien de l’exercice

« Un corps sain dans un esprit sain » vaut également pour les chiens.

Offrez à votre compagnon un niveau d’activité, de jeu et de stimulation suffisant.

Lui procurer un exercice quotidien améliorera la qualité de son sommeil.

De même, remplir les journées de votre chien d’événements heureux et positifs atténuera les chances qu’il fasse des cauchemars.

Soignez l’endroit où votre chien dort

En créant un espace sûr et rassurant pour votre chien, vous influerez naturellement sur son sommeil.

Offrez-lui un lit douillet, dans une pièce calme et sans passage.

Laissez tourner de la musique douce, comme du classique, le temps qu’il s’endorme.

L’environnement qui entoure son sommeil doit être apaisantstablesain et rassurant.

Consultez un vétérinaire

Si les cauchemars de votre chien sont fréquents, contactez votre vétérinaire. Il pourra diagnostiquer les raisons médicales de ces cauchemars et vous aider tous les deux à passer une bonne nuit de sommeil.


Cauchemars ou trouble du sommeil paradoxal ?

Attention, les cauchemars récurrents de votre chien peuvent cacher un trouble du sommeil paradoxal.

Cette pathologie se manifeste par une activité physique excessive durant le sommeil paradoxal. Votre compagnon peut alors bouger ses pattes ou encore tenter de courir après quelque chose.

Le trouble du sommeil paradoxal se manifeste souvent chez les jeunes chiots.

D’ailleurs, dans l’une des rares études menées à ce sujet, 64 % des chiens souffrant de troubles du sommeil étaient âgés d’un an ou moins.

Les études suggèrent que les causes possibles des troubles du sommeil chez les chiens peuvent inclure :

  • Congénitale : En d’autres termes, le chiot est né avec cette maladie.
  • Néoplasique : Cancer qui affecte le cerveau ou le système neurologique.
  • Infectieuse : Une infection cérébrale primaire ou toute infection du corps qui infecte le cerveau. Il peut s’agir d’une infection bactérienne, virale ou fongique.
  • Dégénérative : Un trouble dégénératif du cerveau qui entraîne une diminution des fonctions cérébrales, comme la maladie de Parkinson chez les humains. La démence et la sénilité entrent également dans cette catégorie.
  • Idiopathique : Ce qui signifie qu’il n’y a pas de cause directe.
  • Vasculaire : Perturbation du flux sanguin normal vers le cerveau, comme lors d’un accident vasculaire cérébral ou un accident ischémique transitoire.
  • Traumatique : Blessure à la tête, par exemple.

Si vous soupçonnez un trouble du sommeil paradoxal, consultez un vétérinaire.

Diagnostic du trouble du sommeil paradoxal

Il n’est pas facile de diagnostiquer un trouble du sommeil paradoxal chez un chien.

Un électroencéphalogramme peut notamment démontrer que les épisodes associés au sommeil se produisent pendant le sommeil paradoxal, ce qui peut permettre de diagnostiquer un trouble du comportement paradoxal.

Tous les tests nécessitent cependant de faire appel à un neurologue vétérinaire.

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