Couper les griffes d’un chat : Techniques d’expert

Les chats sont réputés pour de nombreuses choses : leur ronronnement apaisant, leur démarche élégante et leurs caprices de divas.

Mais ce n’est pas tout ! L’une des autres caractéristiques de nos félins est leur tendance à faire leurs griffes sur nos meubles.

Quel propriétaire de chat ne s’est pas un jour retrouvé avec un coin de fauteuil mutilé, des rideaux en lambeaux et des tapis déchiquetés ?

Alors comment faire pour éviter de se retrouver dans de telles situations ? La coupe des griffes est-elle obligatoire ? Et comment s’y prendre pour couper les griffes de nos chats sans finir éborgné ? Y-a-t-il des techniques précises pour les tailler ?

Voici tous nos conseils d’expert pour couper les griffes de votre chat en toute sécurité.

 

Dois-je toiletter mon chat ?

Avant de tout vous dire sur la coupe des griffes de votre chat, nous allons répondre à une question qui est souvent posée aux experts animaliers.

Doit-on, comme les chiens, toiletter nos chats ?

La réponse courte, pour la plupart des chats, est non.

Un propriétaire de chat ne devrait jamais toiletter son animal ou tenter de lui donner un bain.

Non seulement, les chats, pour la plupart, détestent ça, mais plus encore, ce n’est pas utile.

Rassurez-vous, les chats se débrouillent en effet très bien tout seuls.

La langue du chat, qui ressemble à du papier de verre, agit comme une brosse à poils et son léchage constant élimine les poils morts, la saleté et les débris.

Pour certaines races à poils longs, une coupe occasionnelle peut aider à réduire les boules de poils et les dégâts dans la salle de bain, mais en général, les chats se chargent eux-mêmes de leur toilettage.

Même le taillage des griffes, qui est source de problèmes pour les meubles, est une forme de toilettage délibérée : les chats sculptent en effet en effet volontairement leurs griffes sur ce qu’ils trouvent (canapé compris) pour en garder le bout aiguisé.

Par ailleurs, de la même manière qu’un humain peut enlever un ongle incarné gênant à l’aide d’un coupe-ongles, le mouvement de creusement et de traction que les chats font, permet d’éliminer les zones déchirées, cassées ou usées de leurs griffes

 

Faut-il couper les griffes de tous les chats ?

Non. Tous les chats ne sont pas logés à la même enseigne à ce niveau.

Certains chats auront besoin d’une coupe occasionnelle, d’autres pas du tout et d’autres encore plus souvent.

Les propriétaires de chats d’intérieur notamment doivent inspecter les griffes de leur compagnon régulièrement pour s’assurer qu’elles sont saines et les couper si nécessaire.

Les chats d’extérieur et sauvages quant à eux se chargent généralement eux-mêmes de la coupe de leurs griffes car ils doivent avoir des griffes naturelles pour grimper et se défendre.

Par ailleurs, les griffoirs et les surfaces de grattage que l’on peut acheter dans les magasins animaliers ou sur Internet, via des sites comme Amazon, aident à maintenir les griffes des chats d’intérieur en forme, mais la plupart des chats d’intérieur ont des griffes assez pointues, qui nécessiteront à un moment une petite coupe printanière.

A noter : La plupart des vétérinaires sont d’accord pour dire que le dégriffage est douloureux et inutile pour un chat. Plutôt que d’enlever définitivement ses griffes, une coupe régulière permet d’obtenir les mêmes résultats sans douleur ni traumatisme.

 

A quelle fréquence devez-vous couper les griffes de votre chat ?

Si beaucoup de gens ne coupent jamais les griffes de leur chat, ceux qui veulent des griffes plus douces, sans ce crochet incroyablement pointu au bout, doivent les couper toutes les 6 à 8 semaines.

Les chats arthritiques ou âgés doivent quant à eux être inspectés tous les 2 mois et leurs griffes taillées uniquement si nécessaire.

En bref la fréquence de la coupe va dépendre de chaque chat, mais lorsque les griffes ont l’air vraiment pointues, il est probablement temps de vous lancer.

 

Comment habituer votre chat à la coupe des griffes ?

Si un chat est exposé à la coupe des griffes dès son plus jeune âge, il risque moins d’être effrayé par le processus en vieillissant.

Pour habituer votre chat, présentez-lui le coupe-griffe et la tondeuse, en plaçant des friandises dessus pour l’aider à établir des associations positives.

Même si votre chat est un chaton qui n’a pas encore besoin de se faire couper les griffes, le fait de commencer ces associations dès le plus jeune âge facilitera le processus par la suite.

Il n’est jamais trop tôt pour habituer votre chat à la coupe des griffes, et plus largement à ce qu’on lui touche les pattes.

Par contre, il peut être un peu tard si vous avez un chat âgé qui n’a jamais eu ses griffes coupées et qui ne comprendra jamais pourquoi vous voulez commencer maintenant.

Si votre chat peut encore finir par accepter la coupe de ses griffes, voici comment procéder pour l’y habituer.

  • Commencez par lui toucher ses pattes.
  • Faites-le bien avant de prendre le coupe-ongles.
  • Massez les pattes de votre chat, mais ne vous lancez pas dans un jeu brutal.

L’idée n’est pas d’encourager votre chat à vous griffer ou à essayer d’attraper votre main avec ses griffes.

S’il pense qu’il s’agit d’un jeu, attendez qu’il se calme ou qu’il se repose pour voir s’il vous laisse prendre une patte et la caresser.

Voyez si vous pouvez appuyer doucement sur un orteil pour faire ressortir l’ongle.

Les chats ont des griffes rétractables. Il faut donc une certaine habileté pour appuyer doucement sur le coussinet afin d’exposer l’orteil et sa griffe. Nous reviendrons plus tard sur cette technique.

 

Comment retenir votre chat pour la coupe des griffes ?

Une fois que votre chat se laisse caresser les coussinets, vous pouvez passer à l’étape suivante.

Certains chats vont se laisser manipuler sans problème, mais voici quelques conseils pour les félins craintifs, peureux ou féroces.

La méthode douce

Si vous avez un chat câlin qui aime votre contact et qui est rassuré en votre présence, il peut trouver du réconfort sur vos genoux.

Posez ensuite votre avant-bras sur le cou et l’arrière-train du chat et essayez de lui prendre une patte avec l’autre main.

Il peut être utile de placer une serviette épaisse ou un oreiller sur vos genoux entre vous et le chat, au cas où ce dernier déciderait d’utiliser vos cuisses comme défouloir.

Si vous ne sentez pas votre chat réceptif, ne le forcez pas.

Attendez et réessayez à un autre moment, lorsque votre chat est plus calme et ne se rend pas compte de ce que vous êtes en train de faire.

La technique de la serviette

Pour les chat plus nerveux et agités, vous pouvez également tenter la technique de la serviette.

Pour cela, munissez-vous d’une serviette et enveloppez votre chat dedans.

Ensuite, essayez de sortir une patte pour lui couper les ongles.

Avec un peu de pratique, la serviette peut aider à envelopper 3 membres pendant que vous retirez 1 membre à la fois de la serviette.

La stratégie à 4 mains

Si vous avez déjà vu votre vétérinaire et son assistant couper les griffes de votre chat, vous savez peut-être que deux personnes peuvent souvent faciliter cette tâche.

Une table ou un plan de travail fonctionne bien. L’une des personnes tient ou même retient avec une prise derrière le cou pendant que l’autre coupe les griffes.

Cette méthode ne convient pas à tous les duos, ni à tous les chats. Vous pouvez vous blesser si vous n’êtes pas à l’aise avec votre partenaire ou avec la prise.

L’option vétérinaire

Si, à ce stade, vous n’arrivez pas à couper les griffes de votre chat confortablement, sans crier sur votre binôme ou sans sang sur les mains, n’hésitez pas à demander de l’aide à votre vétérinaire. Ce dernier pourra vous donner des conseils ou le faire directement.

 

Comment couper les griffes d’un chat ?

Maintenant que vous savez comment immobiliser votre chat, il est temps de passer à la technique de la coupe des griffes.

Pour commencer, vous aurez besoin de :

  • Un chat raisonnablement consentant
  • Un coupe-griffe spécial
  • Potentiellement une aide humaine calme
  • De la patience

Un peu d’anatomie 

Les chats ont 4 griffes plus 1 ergot sur les pattes avant, et 4 griffes sur les pattes arrière.

A noter : Certains chats ont des “doigts supplémentaires”. On appelle les chats avec cette particularité physique congénitale, des chats polydactyles.

Les griffes des chats sont rétractables ou rétractiles. Vous devez exercer une légère pression sur l’orteil entre votre pouce et votre index pour exposer la griffe, puis la couper.

La plupart des chats, contrairement à de nombreux chiens, ont des griffes de couleur claire, ce qui facilite la coupe.

Les griffes des chats se divisent en deux parties ; la partie kératinisée et la pulpe de l’ongle, au centre, comprenant les nerfs et les vaisseaux sanguins.

Votre objectif est de couper uniquement l’extrémité pointue de la griffe car la partie vivante de l’ongle est sensible.

Ainsi, plus vous vous approchez de la partie rose de l’ongle plus vous risquez de faire souffrir votre chat et le rendre moins coopératif.

Par ailleurs, si vous coupez trop court, vous provoquerz un saignement douloureux pour les chats.

Installez-vous confortablement

Comme pour toutes les choses compliquées, il est important d’aborder la coupe des griffes de votre chat avec sérénité, douceur, indulgence, maîtrise et patience.

Pour cela, n’hésitez pas à regarder un maximum de vidéos (comme celle-ci-dessous) pour maîtriser le geste et être sûr dans votre mouvement.

Placez-vous ensuite dans un environnement calme et ne prenez votre chat qu’à partir du moment où lui aussi est détendu.

Choisissez le bon coupe-griffes

La plupart des experts animaliers recommandent un simple coupe-griffes pour couper les ongles d’un chat.

Attention cependant, les coupe-ongles humains ne sont pas du tout adaptés, car ils sont conçus pour les ongles plats et non pour la forme des griffes des animaux.

L’utilisation de ces coupe-ongles humain sur des griffes de chat risque de provoquer des cassures, voire des douleurs.

Commencez par tenir les pattes de votre chat sans ne rien faire

En règle générale, les chats n’aiment pas qu’on leur touche les pattes.

Non seulement ces pattes sont leur moyen de mobilité et de soutien du corps, mais elles sont aussi une arme de chasse et de défense.

Évitez cet inconfort en commençant par caresser doucement le dessus de ses pattes et en massant ses coussinets lorsqu’il est détendu.

Plus il sera à l’aise, plus le processus de coupe sera facile. Quelques friandises bien placées font également l’affaire !

Habituez-le au son et au mouvement

Même s’il est familiarisé avec les outils et le concept de manipulation de ses pattes, le “clic” sonore du coupe-griffes coupant un ongle peut effrayer un chat.

L’AKC recommande d’imiter la coupe des griffes en dissimulant un morceau de spaghetti cru dans la paume de sa main et en l’introduisant dans le coupe-griffes. Grâce à ce processus votre chat n’associera pas le bruit à de la douleur ou de l’inconfort.

Commencez par les pattes avant

Coupez d’abord les griffes les plus offensives, généralement les pattes avant.

N’oubliez pas l’ergot situé sur la face interne de la patte.

La plupart des chats ne font pas beaucoup de dégâts avec leurs pattes arrière et n’ont même pas forcément besoin d’être coupées fréquemment, voire pas du tout.

Identifiez et évitez la partie sensible des griffes

Les griffes des chats sont translucides, mais vous pouvez voir un mince fil rouge au centre qui contient tous les vaisseaux sanguins et les terminaisons nerveuses de la griffe.

La partie qui n’est pas translucide ne doit jamais être coupée.

Seuls les premiers 1/8 à 1/4 de la pointe d’une griffe doivent être coupés, de sorte qu’un coupeur d’ongles doit faire preuve de prudence et ne pas s’approcher de la base de l’ongle.

Allez-y doucement – il n’y a pas d’urgence

La tentation peut être grande d’immobiliser un chat et de lui couper tous les ongles en une seule fois, mais cela risque fort d’être traumatisant pour le chat et son propriétaire.

Même si une coupe complète des griffes doit se faire sur plusieurs jours, il vaut mieux y aller lentement que de se précipiter et de se faire accidentellement griffer ou de couper le bout des griffes à mi-chemin.

Pour les propriétaires qui ont essayé plusieurs méthodes sans succès (ou qui ne se sentent pas assez confiants pour mener à bien cette tâche), un vétérinaire de confiance ou un toiletteur professionnel peut les aider à couper les griffes.

Aidez votre chat à faire ses griffes sur des objets appropriés

Complétez la coupe des griffes par des accessoires, tels qu’un grattoir ou un coussin infusé d’herbe à chat, pour que votre chat puisse faire naturellement ses griffes.

Faites-vous aider de solutions naturelles calmantes

Si votre chat souffre d’une anxiété extrême pendant ce processus, vous pouvez envisager d’utiliser du CBD pour chats afin de soulager le stress pendant la coupe des griffes.

Vous pouvez trouver cet extrait de chanvre sous forme d’huile de CBD pour chat, comme chez Botaneo.

La marque n°1 dans le CBD pour animaux a en effet développé un spray calmant au CBD.

Comment arrêter les saignements

Les griffes coupées trop courtes cessent généralement de saigner d’elles-mêmes en quelques minutes.

Si votre chat s’est enfui et se cache sous votre lit, notre conseil est de le laisser tranquille.

Il ne risque pas de perdre beaucoup de sang. Vous pourrez inspecter l’ongle lorsque votre chat cessera d’être furieux contre vous et sortira de lui-même.

Il existe des produits vendus pour arrêter les saignements comme les crayons styptiques contenant du nitrate d’argent.

Cela dit, le chat pouvant être en colère à ce stade, et l’ongle pouvant lui faire un peu mal, il n’est pas toujours conseillé d’arrêter le saignement.

En bref, s’assurer de ne pas couper près du point sensible est la meilleure des solutions pour ne pas s’attirer de problèmes.

Demandez de l’aide à votre vétérinaire

Si vous n’êtes pas sûr de vous, ne coupez pas les griffes de votre chat seul. Vous pouvez apprendre beaucoup d’un rapide tutoriel chez votre vétérinaire.

L’environnement vétérinaire est toutefois différent de celui de la maison, et le comportement de votre chat chez le vétérinaire ne correspondra pas forcément à celui de votre salon.

Certains chats sont plus dociles parce qu’ils sont effrayés chez le vétérinaire, tandis que d’autres sont plus colériques.

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