Cocker anglais : tout savoir sur la race

Le Cocker anglais est un chien au regard doux, aux oreilles tombantes et au pelage soyeux qui conserve une belle cote de popularité auprès des familles.

De taille moyenne, le Cocker anglais est aussi recherché pour ses formidables aptitudes à la chasse au petit gibier.

Quelle est son origine ? Quels sont ses particularités et ses besoins au quotidien ? Présente-t-il des fragilités au niveau santé ? Voici tout ce qu’il faut savoir sur le Cocker anglais !

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Origine

Le Cocker anglais constitue l’une des plus anciennes races issues de la famille des Spaniels (épagneuls) britanniques.

Les premiers spécimens datent, en effet, du XIVe siècle. À l’époque, le Spaniel était un chien utilisé pour la chasse aux petits gibiers.

Le terme « Cocker » est d’ailleurs dérivé du terme « Woodcock » qui signifie « bécasse ». Ces chiens excellaient, effectivement, dans la traque des bécasses.

C’est à partir du XVIIIe siècle que cette race de chiens est utilisée par les Anglais pour la chasse. La race de Cocker anglais est reconnue en 1873 après la fondation du Kennel Club et fait, dès lors, l’objet de sélections.

Le Spaniel Club français a été, quant à lui, créé en 1898. Il rassemble 10 races de chiens parmi lesquelles le Cocker anglais, le Cocker américain, l’English Springer Spaniel et le Sussex Spaniel.

À noter que le Cocker américain est le seul Spaniel à être entré au Spaniel Club français en 1958 alors qu’il n’est pas un chien de travail.

La race de Cocker anglais fait partie du groupe de races 8 comportant les chiens rapporteurs de gibiers, les chiens leveurs de gibiers et les chiens d’eau.

Caractéristiques physiques

Le Cocker anglais est un chien plutôt robuste et compact qui présente :

  • Un crâne bien développé et un museau carré au stop bien défini,
  • De grands yeux bruns ou brun foncé,
  • Des oreilles attachées bas, pendantes, avec des franges de poils longs qui doivent atteindre la truffe sans la dépasser,
  • Un corps assez fort à la poitrine bien développée et aux côtes bien cintrées,
  • Des membres d’un bon aplomb,
  • Une queue coupée, insérée bas et toujours en mouvement,
  • Un poil mi-long à long, lisse et soyeux, doté de franges,
  • Une couleur pouvant être unie (fauve, rouge, noir, chocolat), le blanc étant uniquement accepté sur le poitrail. Le pelage peut être également bicolore (noir et feu, marron et feu) ou tricolore,
  • Une taille de 39 à 41 cm pour le mâle et 38 à 39 cm pour la femelle,
  • Un poids compris entre 12,5 kg et 14,5 kg.

Traits de caractère

Le Cocker anglais est un chien :

  • Très démonstratif et fidèle en termes d’attachement. C’est un animal de compagnie qui peut se révéler dépendant de son maitre. C’est la raison pour laquelle le Cocker anglais supporte difficilement la solitude. Il peut se montrer destructeur lors d’absences prolongées de son maitre.
  • Gai, jovial et très joueur, c’est un chien qui aime passer du temps avec les enfants.
  • Plutôt remuant quand il est chiot : raison pour laquelle une activité physique régulière et une bonne éducation s’imposent pour le canaliser.
  • Très vif, intelligent et apte à assimiler facilement les apprentissages.
  • Dont la sociabilité dépend de sa couleur : les Cockers anglais pluricolores sont agréables avec tout le monde alors que les unicolores sont beaucoup plus exclusifs et possessifs avec les membres de la famille et se montrent distants avec les étrangers.
  • À l’instinct de chasse fort développé : le Cocker anglais se montre très efficace à la chasse au petit gibier comme le lapin ou le faisan.
  • Qui peut se montrer aboyeur pour réclamer l’attention. Il convient d’être vigilant afin de ne pas renforcer les aboiements du chien qui peuvent devenir excessifs.
  • Au grand appétit et qui peut être glouton. Attention à bien surveiller ses apports et son poids car c’est un chien qui peut souffrir d’obésité.

Éducation

La génétique des Cockers anglais explique des distinctions dans la race selon la couleur de la robe. Ainsi, les chiens pluricolores sont moins attentifs, plus dissipés face aux consignes données.

Cependant, les chiens unicolores sont plus têtus et cherchent à établir un rapport de force avec leur maitre en mettant en question les consignes.

L’éducation du Cocker anglais doit donc être ferme, cohérente et rigoureuse tout en restant douce et ce, dès son plus jeune âge. Privilégiez l’éducation positive en récompensant les bons comportements de l’animal et en ignorant les mauvais.

Si les limites ne sont pas clairement fixées, le chien peut, en effet, se montrer opposant voire agressif. Les Cockers anglais sont parfois décrits comme des animaux agressifs.

Ce n’est pas systématique si les chiens bénéficient d’une bonne éducation.

Son enthousiasme et son énergie naturels doivent être canalisés par des activités physiques suffisantes pour éviter des frustrations, sources d’agressivité.

Il s’agit de pouvoir installer une collaboration respectueuse de manière bilatérale avec cette race de chiens.

Conditions de vie

Sans avoir forcément besoin d’un jardin gigantesque, le Cocker anglais doit se dépenser physiquement pour se sentir épanoui.

C’est, à la base, un chien de travail possédant une très bonne endurance, comme le Terrier. De longues promenades peuvent ainsi compenser un faible espace en lui permettant de canaliser son énergie.

C’est un chien qui appréciera un maitre sportif qui l’emmènera avec lui lors de ses activités physiques. C’est une race de chiens qui nécessite également une stimulation intellectuelle régulière pour un bon équilibre mental.

Il est donc conseillé de proposer au Cocker anglais des jeux de réflexion et d’intelligence.

La vie en appartement peut être envisagée pour cette race de chiens si le maitre est très présent et que l’animal bénéficie de sorties régulières.

Le Cocker anglais apprécie, par-dessus-tout la présence de son maitre, il ne peut donc pas vivre à l’extérieur constamment.

Santé

Le Cocker anglais est un chien plutôt robuste qui peut, cependant, présenter quelques problèmes de santé, notamment au niveau des oreilles et des yeux.

Ils sont donc à surveiller et nettoyer régulièrement pour dépister l’apparition de problèmes de santé, d’infections ou détecter la présence d’un corps étranger.

La gourmandise du Cocker anglais peut aussi le disposer à l’obésité. Il est recommandé de ne pas le nourrir en dehors des repas qui doivent être complets et de qualité.

Parmi les problèmes de santé fréquents constatés chez cette race de chiens, citons :

  • L’atrophie progressive de la rétine (ARP) : il s’agit d’une maladie oculaire qui se caractérise par une atteinte généralisée et bilatérale de la rétine. Ce problème de santé évolue progressivement vers une perte de la vision nocturne puis de la vision diurne chez le chien. Actuellement, il n’existe aucun traitement pour l’ARP.
  • La cataracte : c’est l’opacification du cristallin qui amène une chute progressive de la vue pouvant aller jusqu’à la cécité complète de l’animal sans traitement. Ce problème de santé peut nécessiter une intervention chirurgicale pour recouvrer la vue.
  • La néphropathie familiale : c’est une insuffisance rénale qui apparait entre 6 mois et 2 ans chez le chien. Le chiot déclare la maladie si ses deux parents transmettent le gène muté. La néphropathie familiale peut être ralentie avec une thérapie précoce mais c’est un problème de santé qui ne se guérit pas, actuellement.
  • La dysplasie de la hanche : il s’agit d’une déformation de l’articulation de la hanche d’origine génétique qui apparait pendant la croissance du chien. La dysplasie est une atteinte généralement bilatérale. Le traitement mis en place par le vétérinaire est médicamenteux et hygiénique (contrôle du poids, suppléments nutritionnels, physiothérapie, etc.). L’intervention chirurgicale est décidée en cas d’échec ou d’insuffisance du protocole.
  • La dysplasie du coude : c’est la même atteinte que la dysplasie de la hanche mais elle touche, ici, une partie du coude du chien. Le traitement dépend, entre autres, des spécificités de l’atteinte, du degré d’arthrose et des lésions associées.
  • La cardiomyopathie dilatée : il s’agit d’une maladie affectant le muscle cardiaque (myocarde) du chien et qui provoque une dysfonction systolique, c’est-à-dire une difficulté, pour le cœur, à pomper le sang dans l’organisme de l’animal. La cardiomyopathie dilatée est constatée, généralement, entre 4 et 10 ans. Le rythme cardiaque peut être impacté et générer une arythmie. Le traitement est multimodal avec une mise sous oxygène si le chien présente des difficultés respiratoires et une médication. Une ponction peut être réalisée en cas d’effusion pleurale. Des diurétiques et autres médicaments peuvent être prescrits afin de contrôler l’œdème pulmonaire, de diminuer la pression sanguine et de réguler les arythmies chez l’animal.

L’espérance de vie du Cocker anglais se situe entre 13 et 15 ans. Une bonne hygiène de vie basée sur une alimentation saine et un exercice physique suffisant ainsi qu’un suivi vétérinaire régulier permet d’optimiser ses années de vie.

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Toilettage et entretien

Le poil du Cocker anglais nécessite beaucoup de soin et d’entretien si le chien est présenté en concours et en expositions canines.

Si ce n’est pas le cas, un brossage hebdomadaire est conseillé pour ôter les nœuds et discipliner le poil.

Au moment de la mue, au printemps et à l’automne, un poil mort abondant se détache de l’épiderme du chien.

Les brossages sont alors conseillés quotidiennement. 

Prix

Le prix du Cocker anglais dépend de ses origines, de son âge et de son sexe. Un chiot inscrit au LOF coûtera au minimum 900 €. S’il est issu d’une lignée prestigieuse, son prix peut aller jusqu’à 1300 €.

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