Comment Aider un Chien Aveugle au Quotidien ?

Chien aveugle que faire

Nos chiens sont des membres de notre famille. On les aime, on les éduque, on les caline, on s’en occupe comme nos propres enfants.

Et comme nos propres enfants, on souhaite leur offrir tout le confort possible.

Mais comment prendre soin d’un chien aveugle ? Comment lui faciliter la vie au quotidien ?

Si votre chien a perdu ou perd la vue à cause d’une maladie ou encore de la vieillesse, ne désespérez pas.

Vous pouvez lui offrir une vie tout à fait confortable en mettant en place quelques gestes simples et en réorganisant quelque peu votre routine quotidienne.

Voici quelques conseils pour gérer un chien aveugle et l’aider à mieux vivre le quotidien.

 

Comment reconnaître un chien aveugle ?

Selon la cause de la cécité, les symptômes varient d’un cas à l’autre, mais si vous connaissez bien votre chien, vous devriez finir par voir que quelque chose ne va pas avec sa vue.

Vous soupçonnez votre chien de perdre la vue ? Vous vous demandez comment savoir si votre chien est aveugle ?

Voici certains des signes qui indiquent que votre chien a des problèmes de vision :

  • Maladresse générale
  • Difficulté à trouver des jouets, de la nourriture et de l’eau
  • Nébulosité et/ou rougeur dans les yeux
  • Pupilles élargies
  • Douleur oculaire perceptible
  • Se cogne à des objets
  • Agit en ayant peur de bouger
  • Appréhension pendant le jeu
  • Confusion
  • Dépression
  • Sommeil accru
  • Léthargie
  • Nervosité
  • Anxiété
  • Sursaut facile
  • Manque d’intérêt pour les sorties

Si vous observez un ou plusieurs de ces signes, votre chien peut :

  • Être partiellement aveugle – Vision vague, capacité à percevoir uniquement les formes et la lumière, cécité d’un seul œil
  • Souffrir de cécité par intermittence – La cécité va et vient
  • Être complètement aveugle – Incapacité à voir quoi que ce soit, y compris la lumière

Consultez un vétérinaire pour découvrir la cause et débuter un traitement si nécessaire.

La perte de vision due à des problèmes de santé comme la cataracte ou le glaucome peut parfois être traitée ou du moins ralentie par un traitement médical ou une intervention chirurgicale.

 

Comprendre la cause de la perte de la vue chez votre chien

Pour aider un chien aveugle, il est essentiel de commencer par connaître la cause de son handicap.

Une fois que vous saurez ce qui a provoqué la cécité de votre animal, vous pourrez agir en conséquence.

Parmi les causes possibles de la perte de vue chez le chien :

  • Glaucome – Pression accrue des fluides de l’œil qui endommage le nerf optique et la rétine
  • Cataracte – Nébulosité indolore du cristallin qui provoque une cécité partielle ou complète
  • Diabète – Un chien sur dix est diabétique et 75% d’entre eux finissent par être aveugles
  • Age – A l’image des humains, le corps des chiens se dégrade avec le temps
  • Génétique – Certaines races telles que l’épagneul, le huskie, le sharpei, le caniche, le grand danois, le teckel, le dalmatien, le chow chow, le basset, le beagle, le berger allemand, le chihuahua et le shih tzu sont prédisposées à la perte de la vue
  • Infection
  • Blessure
  • Atrophie progressive de la rétine – Une maladie héréditaire qui entraîne une détérioration de la rétine
  • Syndrome de la rétine silencieuse – Indolore et impossible à guérir, perte de la vision soudaine, sans raison connue à ce jour

 

Comment un chien vit la perte de sa vue ?

Votre vétérinaire a validé que votre chien est aveugle ou le devient ?

Ne vous inquiétez pas.

La perte de la vue est plus traumatisante pour nous, propriétaire et parent d’un animal, que pour l’animal lui-même.

Les chiens ont en priorité besoin de leur famille et de vivre dans un environnement rassurant.

Si vous leur offrez le confort dont ils ont besoin, les chiens peuvent tout à fait vivre une vie très heureuse, même en étant aveugle.

Gardez en tête que si les humains se fient à leurs yeux plus qu’à tout autre sens, les chiens, eux, fonctionnent différemment.

En cas de cécité progressive, de nombreux propriétaires ne se rendent même pas compte que leur chien perd la vue.

En effet, les chiens utilisent leur odorat et leur ouïe pour naviguer dans leur monde tout autant, sinon plus, que leur vue.

Avec un peu de temps et d’aide, votre chien apprendra à compenser en utilisant d’autres sens comme l’ouïe, l’odorat et le toucher – qui sont déjà très sollicités chez nos amis canins.

La cécité soudaine, cependant, est désorientante, déroutante et souvent effrayante.

Certains chiens deviennent craintifs ou agressifs, tandis que d’autres luttent pour s’habituer à leur nouvelle normalité.

Heureusement, il y a des choses que vous pouvez faire pour aider à améliorer la qualité de vie de votre chien aveugle.

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Conseils pour aider un chien aveugle à vivre le quotidien

Jouer, se promener, profiter… Avec un peu d’adaptation, un chien aveugle peut vivre une vie presque normale.

Voici comment prendre soin de votre chien aveugle et lui offrir la vie la plus agréable possible.

  1. Offrez à votre chien aveugle un espace rassurant

Il est important d’offrir à votre chien aveugle une zone de confort qui lui est dédiée.

Ce lieu où il peut se retirer à tout moment en cas de stress ou de malaise doit être un endroit confortable et sécurisé.

Optez pour un grand lit rembourré, agrémenté de quelques jouets et d’un vieux vêtement portant votre odeur.

  1. Utilisez votre voix 

Rassurez votre chien en lui parlant régulièrement.

Vous êtes son repère depuis toujours et encore plus maintenant qu’il est aveugle.

Il ne peut pas vous voir, mais en lui parlant il sait que vous êtes et resterez présent pour lui.

Le son de votre voix peut également l’aider à savoir où il se trouve.

Enfin, utilisez votre voix pour attirer son attention avant de le toucher afin de ne pas l’effrayer ou le faire sursauter.

  1. Maintenez une routine stable

Avoir une routine quotidienne est très utile pour les chiens en général mais l’est encore plus pour un chien aveugle.

Une routine fixe permet à votre chien de connaître le déroulé type d’une journée.

Et en maîtrisant ce qui va se passer, votre compagnon n’a donc pas à craindre l’avenir.

Il n’y a rien de plus effrayant pour un chien que l’inconnu.

Se promener sur les mêmes chemins, manger aux mêmes heures, jouer aux mêmes moments… sont autant de solutions pour préserver le calme et la quiétude de votre animal.

  1. Prévenir les autres que votre chien est aveugle

Informez les gens de l’état de votre chien afin qu’ils s’approchent lentement et laissent votre chien les renifler en premier.

Mettez à votre chien un collier ou un bandana sur lequel on peut lire votre adresse, votre numéro et une inscription “Je suis aveugle”.

Ces renseignements peuvent être très utiles si votre chien se perd.

  1. Semez des indices de localisation

Équipez votre maison de tapis aux textures différentes, pour aider votre chien aveugle à se géolocaliser.

En semant les pièces fréquentées d’un tapis en laine, d’un tapis en poils et d’un tapis en rotin, votre chien peut sentir le sol et corriger son parcours s’il se perd.

Placez par exemple un tapis rugueux en haut des marches et un tapis tout doux à l’entrée du salon pour rendre ces lieux reconnaissables.

  1. Limitez les obstacles

Mettez-vous à quatre pattes et rampez autour de votre maison à la recherche de dangers, tels que des objets sur lesquels votre chien aveugles pourrait se cogner ou tomber.

Placez des protections d’angle sur les meubles pointus et des barrières pour bébés en haut des escaliers jusqu’à ce que votre chien puisse manœuvrer dans toute la maison en toute sécurité.

N’oubliez pas non plus l’extérieur.

Si vous avez une piscine, placez autour des barrières de sécurité. Coupez les branches, les tiges et les feuilles qui dépassent à la hauteur de votre chien, afin qu’il ne se blesse pas.

  1. Gardez toujours la nourriture et l’eau au même endroit

Choisissez un lieu où placer l’eau et la nourriture et ne les déplacez plus.

Une fois que votre chien aura appris où se trouve sa nourriture, il lui sera naturellement plus facile d’y retourner.

Cela deviendra également un autre indice de l’endroit où il se trouve.

  1. Utilisez les odeurs pour jouer

Un chien est un chien, même aveugle !

Même dépourvu de vue, votre chien aime renifler et suivre des traces, surtout s’il s’agit à l’origine un chien de chasse.  

Vous pouvez ainsi divertir votre compagnon en frottant une friandise pour chien ou en mettant une petite goutte d’huile essentielle sur un jouet avant de le lancer.

Cet indice aidera votre chien à retrouver la balle que vous avez lancée.

  1. Promenez votre chien aveugle dans la maison

Vous pouvez aider votre chien à créer une carte routière de la maison.

Le fait de laisser votre chien en laisse et de le promener l’aidera à se familiariser et à se déplacer dans la maison en sachant que vous le protégez des éventuels dangers.

Au fur et à mesure votre chien va se créer une carte mentale, il aura de moins en moins besoin de laisse.

  1. Achetez une fontaine à eau

Une fontaine à eau pour chien qui fait constamment circuler l’eau est pratique pour un chien aveugle car elle fait du bruit.

Le bruit de l’eau qui coule aidera votre chien à la trouver plus facilement.

  1. Laissez la télévision ou la radio allumée

Même les chiens qui ne sont pas aveugles apprécient les bruits de fond.

Garder la télévision ou la radio allumée pendant votre absence permet non seulement d’orienter votre chien au travers des différentes pièces de la maison, mais aussi de réduire le sentiment de solitude.

  1. Jouez avec votre chien aveugle

Lorsqu’un chien perd la vue, il a tendance à se replier sur lui-même.

Veillez à préserver les liens.

Votre chien doit continuer à intéragir avec vous, avec d’autres animaux et doit avoir accès à des jouets.

Expérimentez différents types de jouets afin de déterminer celui qui fait le mieux appel aux autres sens de votre chien : l’ouïe, le toucher et l’odorat.

L’utilisation de jouets est un excellent moyen de divertir votre chien et de l’intéresser à son environnement.

Les jouets qui donnent des friandises, couinent, parlent ou font du bruit sont particulièrement ludiques pour les chiens aveugles qui ne sont plus stimulés par les couleurs.

  1. Créez des indices sonores

Attachez des petites clochettes à vos chaussures ou aux colliers des autres animaux domestiques pour aider votre chien à vous entendre bouger dans la maison.

Cela l’aidera à se familiariser avec les bruits de pas et les vibrations dues aux mouvements.

  1. Ne changez pas l’organisation de la maison

Une fois que vous avez disposé les meubles dans une pièce de manière à ce qu’ils soient sûrs pour votre chien et que votre compagnon puisse de se déplacer facilement, essayez de ne plus les changer de place.

Garder les choses au même endroit évitera à votre chien d’être désorienté et de se blesser.

Les chiens ont une incroyable capacité à cartographier leur environnement tant qu’il est maintenu constant.

Au fil du temps, votre chien mémorisera la disposition de la maison et l’emplacement des meubles, ce qui lui permettra de se représenter les endroits familiers dans sa tête et l’empêchera de se cogner contre des objets.

  1. Maintenez l’ordre

L’ordre et le rangement doivent maintenant être votre point fort.

Les jouets, chaussures, vêtements ou autres objets sur le sol deviennent rapidement des risques de trébuchement pour un chien aveugle, alors gardez les endroits qu’il fréquente le plus dégagés possibles.

  1. Essayez un “halo” pour chien aveugle

Plusieurs entreprises fabriquent désormais des halos circulaires qui se portent sur un harnais ou un gilet et qui entourent la tête et le visage du chien aveugle.

Ces objets pratiques empêchent les chiens de se cogner contre les meubles ou d’autres obstacles. 

  1. Introduisez de nouveaux ordres pour accroître la sécurité

Apprenez à votre chien des ordres importants comme “monte”, “descend”, “gauche”, “droite”, “danger” ou “stop” pour l’aider à naviguer dans le monde intérieur et extérieur de la manière la plus sûre possible.

L’ordre “stop” est particulièrement utile, car il permet à votre chien de savoir quand il est sur le point de rencontrer quelque chose.

  1. Offrez à votre chien un traitement adapté

Evidemment, suivez les conseils de votre vétérinaire.

Le traitement dépend de la cause de la cécité. Dans la plupart des cas de cécité, il n’existe pas de traitement.

Mais si votre chien souffre d’une maladie sous-jacente, telle que le diabète, le syndrome de Cushing ou l’hypertension, il faudra d’abord la traiter.

Vous pouvez également vous faire aider de solutions naturelles pour soulager le stress et la douleur de votre chien aveugle.

Le CBD par exemple est réputé pour soulager et calmer naturellement les chiens.

Vous pouvez notamment trouver cet extrait de chanvre sous forme de spray, de friandises ou de baumes chez Botaneo, la marque spécialisée dans le bien-être animal au naturel.

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Mythes et réalité sur les chiens aveugles

Il existe de nombreux mythes au sujet des chiens aveugles. Mais qu’en-est-il de la réalité ?

MYTHE : Les chiens aveugles ne peuvent pas être adoptés.

La réalité : Un chien aveugle est avant tout un chien ! Il peut être trop grand ou trop petit, trop indépendant ou trop affectueux, mais c’est un chien avant d’être un aveugle.

Sa cécité ne le rend pas inapte à l’adoption. Les chiens aveugles sont très facilement adoptables et sont tout aussi doux, amicaux, affectueux et gentils que les chiens voyants.

MYTHE : Les chiens aveugles nécessitent beaucoup d’entretien.

Réalité : Les chiens aveugles ne nécessitent pas de soins extraordinaires et ne sont pas difficiles à soigner, sauf en cas de problème médical ou comportemental lié (ou pas) à leur cécité.

MYTHE : Les chiens aveugles ne peuvent pas être éduqués.

Réalité : Les chiens aveugles peuvent être dressés sans problème. Les gens oublient que la vision n’est pas le sens premier chez les chiens. C’est peut-être le cas pour les gens, mais pas pour les chiens !

Le fait est que les chiens n’ont pas besoin de voir pour vivre une vie normale, saine et amusante. 

MYTHE : Les chiens aveugles ne peuvent pas profiter de la vie, il faut donc les piquer.

Réalité : S’ils peuvent sentir, goûter, entendre votre voix et sentir que vous les caressez, les chiens aveugles peuvent profiter de la vie.

Ils apprécient les mêmes choses que les chiens voyants : les promenades, les massages, les repas, les jeux et bien plus encore !

MYTHE : Vous ne pouvez pas déplacer les meubles avec un chien aveugle.

Réalité : Les chiens aveugles cartographient leurs environnements assez rapidement, parfois en une seule journée. Ils peuvent monter et descendre les escaliers, courir dans la cour, et même sauter sur les meubles pour trouver le meilleur endroit où faire la sieste !

Bien entendu, les escaliers et les autres endroits où ils peuvent se blesser doivent être protégés par des barrières et il est préférable de ne pas déplacer les meubles tous les 4 matins.

MYTHE : Les chiens aveugles sont ennuyeux et restent assis parce qu’ils ne peuvent pas voir pour courir et jouer.

Réalité : Les chiens aveugles courent et jouent tout autant que les chiens voyants. Il existe aussi des jouets parfumés ou des jouets qui tintent, pour qu’ils puissent eux aussi profiter du jeu “va chercher” !

MYTHE : Les chiens aveugles sont déprimés et ne font rien.

Réalité : Les chiens aveugles aiment les promenades et les sorties à l’extérieur comme les autres ! Tout comme les chiens voyants, ils aiment être entourés de gens et d’autres chiens.

Les chiens aveugles profitent également beaucoup de la vie avec d’autres chiens voyants. Ils utilisent en effet leur partenaire comme guide pour trouver leur chemin, et des liens solides se créent entre eux.

MYTHE : Les chiens aveugles ne protègent plus leur maison.

Réalité : Les chiens aveugles savent toujours quand le facteur ou toute autre personne est à la porte et peuvent vous le faire savoir.

MYTHE : Les chiens aveugles coûtent plus cher et/ou les chiens aveugles ne sont pas en bonne santé.

Réalité : Certains chiens aveugles peuvent coûter plus cher parce qu’ils peuvent avoir besoin de soins spécifiques, mais ce n’est pas le cas de tous. Les chiens aveugles, tout comme les chiens voyants, peuvent être confrontés (ou non) à toute sorte de problèmes de santé.

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