Chien en surpoids : Comment combattre l’obésité ?

Gros chien : comment adapter son régime alimentaire

En tant que propriétaires de chiens, il est de notre devoir de prendre soin de nos animaux.

Malheureusement, un problème de santé majeur est en train de grignoter du terrain au sein des pays développés.

Cette maladie est l’obésité.

Rien qu’aux USA, 55 % des chiens du pays sont en surpoids.

Mais l’obésité canine ne s’arrête pas aux frontières de nos voisins.

Des recherches internationales suggèrent qu’il s’agit d’un problème mondial.

La plupart des chercheurs affirmant que ce problème de santé s’aggrave chaque année.

Pire encore, de nombreux propriétaires ne se rendraient pas compte que leurs chiens rondelets devraient perdre quelques kilos.

Et pourtant ! Il est primordial de combattre l’obésité chez le chien.

Un chien obèse aura plus de chances de développer des maladies et problèmes de santé graves qui raccourciront son espérance de vie.

Si votre chien est en surpoids, il est essentiel de prendre conscience de ce que vous donnez à manger à votre animal et de commencer à prendre des mesures pour lutter contre son obésité.

Voici différentes façons de lutter contre l’obésité de votre chien et l’aider à retrouver un poids optimal.

 

Les causes et facteurs d’obésité chez les chiens

Comme pour les humains, les animaux de compagnie ont tendance à prendre du poids en vieillissant, en bougeant moins et en brûlant moins de calories.

Mais d’autres facteurs peuvent être en cause de l’obésité.

Voici les principales raisons de l’obésité chez le chien :

L’âge

Comme les humains, les chiens sont davantage sujets au surpoids en vieillissant.

Changement hormonal, sédentarité, maladie… Sont autant d’éléments liés à l’âge, pouvant conduire à l’obésité.

La race ou la génétique

Certaines races ont des besoins énergétiques plus faibles ou peuvent être génétiquement plus prédisposées à des poids plus élevés.

De nombreuses études menées dans différentes régions et différents pays ont tenté d’identifier les races les plus à risque de devenir obèses.

Bien que les résultats ne soient pas tous identiques, ces races se sont retrouvées en tête de liste dans toutes les études :

  • Labradors Retrievers
  • Bergers des Shetland
  • Teckels
  • Golden Retrievers
  • Carlins
  • Pékinois
  • Poméraniens
  • Boxers
  • Cairn Terriers
  • Terriers écossais
  • Basset Hounds
  • Beagles
  • Races mixtes

Il existe également des races qui ont été documentées comme ayant un métabolisme plus faible que d’autres, comme les Corgis.

La stérilisation

La stérilisation peut entraîner une prise de poids tant chez les mâles que chez les femelles.

Cela est très probablement lié à l’influence des hormones sexuelles sur l’appétit, l’exercice et peut-être, plus important encore, à la perte de masse corporelle maigre consécutive à l’intervention.

La suralimentation

Les aliments secs à forte teneur en calories et les friandises commerciales, en particulier, peuvent être les coupables d’un surpoids chez votre chien.

Notez également qu’un seul gros repas par jour peut entraîner une suralimentation.

Préférez des repas plus petits et plus fréquemment. Rappelez-vous que le contrôle des portions est essentiel pour garder la maîtrise du poids de votre chien.

Attention, également aux restes de table. En plus du fait que tous les aliments que nous mangeons ne sont pas bons pour votre chien, donner ce qui reste de vos repas à votre compagnon peut participer à un excès de calories quotidien, et donc à l’obésité de votre animal.

Le manque d’exercice

Il est tout aussi important pour les chiens de bouger tous les jours que pour les humains.

Les chiens qui font moins d’exercice devraient manger moins de calories que les chiens actifs.

Un exercice quotidien est essentiel pour préserver la santé de votre chien et un poids sain. 

Le sexe

Les chiens femelles sont plus susceptibles d’être en surpoids que les chiens mâles, et la prévalence augmentant après la stérilisation.

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Quels sont les risques de l’obésité chez le chien ?

Il ne fait aucun doute qu’un chien en surpoids ou obèse est voué à développer un certain nombre de problèmes. Parmi eux :

Durée de vie réduite

Une étude sur les labradors a montré que les chiens obèses vivaient 1,8 an de moins que leurs congénères minces.

Arthrose

Dans cette même étude, les chiens obèses présentaient une arthrite plus précoce et plus grave que les chiens minces.

Ce problème de santé peut en partie être dû à la charge supplémentaire qu’un corps plus lourd impose aux articulations, mais on pense désormais qu’elle est aussi, et surtout, le résultat de l’état inflammatoire que l’obésité provoque dans le corps.

Récupération plus lente après une opération

La perte de poids chez les chiens en surpoids semble les aider à se remettre plus rapidement des grandes opérations, comme celle liée à la rupture du ligament croisé crânial.

Aggravation des maladies respiratoires

La prise de poids peut provoquer des maladies cardiaques et de l’hypertension artérielle. Elle est également liée à des problèmes respiratoires.

Des problèmes de santé comme l’affaissement de la trachée, courant chez de nombreuses petites races, sont aggravées par les effets d’un excès de graisse.

Il en va de même pour le syndrome brachycéphalique, les problèmes respiratoires qui surviennent chez certains chiens à face plate comme les Bouledogues français.

Intolérance à la chaleur

Les chiens en surpoids sont beaucoup plus susceptibles de mourir d’un coup de chaleur que les chiens de poids normal.

Maladies de la peau

Les maladies de la peau non allergiques ont été documentées à un taux plus élevé chez les chiens en surpoids.

Par exemple, les chiens en surpoids ont des plis cutanés supplémentaires, ce qui peut provoquer une irritation et une infection par des bactéries.

Cancer

Certains types de cancers, mais pas tous, semblent être plus fréquents chez les chiens en surpoids ou obèses.

Diminution de l’activité

Les recherches menées ont montré que les chiens en surpoids bougent beaucoup moins fréquemment que leurs congénères minces. Ce qui, évidemment, ne fait qu’aggraver le problème.

Mauvaise qualité de vie

L’évaluation de la qualité de vie par les propriétaires montre clairement une différence dans le bien-être général des chiens minces par rapport aux chiens en surpoids, et suggère que les chiens minces sont à la fois plus sains et plus heureux.

Les chiens en surpoids sont notamment lents à se lever et à se coucher, ils sont vite essoufflés ou fatigués et ont moins tendance à jouer.

Risque au cours d’une anesthésie

Le cœur et les poumons des chiens en surpoids et obèses doivent travailler plus dur pendant l’anesthésie, ce qui peut la rendre plus à risque que pour les chiens minces.

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12 solutions pour combattre l’obésité

L’obésité de votre chien n’est pas une fatalité. Suivez les conseils ci-dessous pour l’aider à perdre du poids et retrouver un poids sain :

1. Écartez tout problème de santé

Il est important que vous preniez régulièrement rendez-vous avec votre vétérinaire pour vous assurer que votre chien n’a pas de problèmes de santé sous-jacents qui pourraient expliquer sa prise de poids.

En effet, si votre chien prend ou perd beaucoup de poids sans autre changement dans son quotidien (alimentation, exercice…), il peut s’agir d’un problème médical ayant un impact sur son poids.

Votre vétérinaire pourra effectuer des tests pour détecter les pathologies susceptibles d’entraîner une prise de poids, comme par exemple :

  • L’hypothyroïdie, une cause fréquente de baisse du métabolisme chez les chiens, en particulier les chiens d’âge moyen.
  • Le syndrome de Cushing est un problème de santé dans lequel un chien produit trop de cortisol (l’hormone du stress). Il peut entraîner une augmentation de l’appétit, une perte de masse musculaire, une augmentation des réserves de graisse et une prise de poids.
  • L’arthrose et d’autres maladies douloureuses peuvent entraîner une baisse du niveau d’activité du chien, ce qui conduit souvent à une prise de poids.

Si besoin, votre vétérinaire pourra ainsi vous proposer un traitement vétérinaire adapté, ou vous donner des conseils diététiques spécifiques au cas de votre chien.

2. Renseignez-vous sur le poids idéal de votre chien

Avant de commencer un régime ou de penser qu’il est temps de contrôler davantage la nourriture de votre chien, il est essentiel de connaître le poids que votre animal devrait peser idéalement.

Pour cela, consultez votre vétérinaire. Lui seul pourra vous donner une idée du poids idéal de votre chien en fonction de sa race, son âge mais aussi son état de santé.

3. Élaborez un plan 

Une fois que vous connaissez le poids que vous devez viser pour votre chien, vous pouvez établir un plan.

Prenez rendez-vous avec votre vétérinaire afin d’établir un programme de perte de poids adapté aux besoins de votre chien.

Combien de calories par jour pour combien de kilos à perdre, quelle perte de poids en 1 semaine, 15 jours, quel type de nourriture… Sont autant d’éléments à prendre en compte pour élaborer votre plan d’attaque.

4. Contrôlez les calories

Il n’existe pas une recommandation universelle pour tous les d’aliments pour animaux. Leurs valeurs nutritionnelles et les quantités à donner varient considérablement.

Par ailleurs, 80% des recommandations alimentaires en ligne sont inexactes !

La meilleure recommandation sera toujours celle destinée à votre chien spécifiquement.

C’est donc à vous de faire le calcul pour votre chien.

  • Regardez le nombre de calories pour 100g de chaque produit.
  • Pesez les aliments que vous donnez à votre chien pour maîtriser le nombre de calories que vous lui donnez.
  • Notez le nombre de calories par repas jusqu’à atteindre le nombre de calories par jour que vous vous êtes fixé.

5. Surveillez sa consommation de nourriture

Même si vous pesez les repas de votre chien pour vous assurer qu’il reçoit la bonne quantité de nourriture, il est important de surveiller et de comptabiliser toute autre nourriture qu’il pourrait manger tout au long de la journée, d’autant plus que ce sont souvent les friandises et les restes de table qu’il reçoit qui sont plus riches en graisses et en calories.

Cela peut être difficile, surtout si votre chien a l’habitude de recevoir les restes du dîner ou une friandise à la fin de chaque promenade, mais il est probable que cela fasse une grande différence.

Cela ne veut pas dire que vous ne devez pas donner une friandise à votre chien de temps en temps, mais assurez-vous de savoir quand vous la lui donnez et essayez de ne la lui donner que lorsqu’elle a vraiment été méritée.

6. Choisissez des aliments adaptés à votre chien

La nourriture quotidienne de votre chien peut être un facteur contribuant à son problème de poids.

Il est important que vous donniez à votre chien une nourriture spécifiquement formulée pour son âge, sa race et son état de santé.

Votre vétérinaire pourra vous conseiller sur les types d’aliments appropriés pour votre chien.

7. Évitez les repas copieux

Des repas plus petits et plus fréquents brûlent plus de calories.

Certaines études ont d’ailleurs suggéré qu’une alimentation unique par jour (même en contrôlant le nombre de calories) est un facteur de risque de surpoids.

8. Ne suralimentez pas votre chien parce qu’il est “très actif”

La plupart des chiens et des sports canins impliquent des périodes d’activité intense relativement brèves, c’est-à-dire pas assez pour augmenter les besoins en calories.

Un chien n’aura besoin de plus de calories que s’il parcourt de longues distances pour faire de l’exercice, par exemple en faisant une randonnée de plusieurs kilomètres ou en courant à côté de vous.

9. Ajustez les calories selon les besoins

Surveillez la perte de poids de votre chien et augmentez ou diminuez son apport calorique pour vous assurer que vous atteignez vos objectifs.

Si vous devez diminuer sa consommation et qu’il ne semble pas être rassasié, essayez d’ajouter un peu de bouillon ou même des légumes très peu caloriques (brocoli, chou-fleur, céleri) à sa nourriture.

10. Choisissez des friandises hypocaloriques

De nombreuses friandises achetées en magasin, en particulier les biscuits, peuvent faire grossir. Il en va de même pour les friandises à mâcher.

Certains chiens seront tout aussi heureux avec des fruits ou des légumes, comme les bananes, les carottes, les haricots verts et les tranches de pomme, par exemple.

Vous pouvez également faire vos propres recettes afin de maîtriser la composition des friandises. Suivez le lien pour découvrir quelques recettes de friandises pour chien maison >

Autre solution : vous pouvez aussi essayer de récompenser un bon comportement avec un jouet, une interaction ou un autre enrichissement qui n’implique pas de calories. 

Par ailleurs, informez tous les membres de la famille et les invités du régime alimentaire de votre chien afin de les dissuader d’offrir des friandises ou des restes de table.

11. Évitez les restes de table

Les aliments que vous mangez, à condition qu’ils soient sains, peuvent être une excellente source de nutrition pour votre chien.

Mais tout comme les friandises, si les restes de table ne sont pas pris en compte, ils peuvent ajouter un nombre important de calories au régime alimentaire de votre chien.

N’oubliez rien, calculez tout.

12. Augmentez l’exercice physique de votre chien

Tout comme les humains, les chiens prennent du poids si le nombre de calories qu’ils mangent est supérieur au nombre de calories qu’ils brûlent.

Cela signifie qu’il est important que votre chien brûle au moins les calories excédentaires qu’il mange afin d’éviter de prendre du poids.

Avant de commencer tout programme d’exercice, faites examiner votre chien par votre vétérinaire pour vous assurer qu’il s’agit d’une activité appropriée et raisonnable.

Commencez lentement et augmentez votre activité selon les instructions de votre vétérinaire afin de prévenir toute blessure éventuelle.

Voici quelques activités pour commencer un programme de réduction de poids :

  • La natation est une activité à faible impact qui permet de développer les muscles et de brûler des calories sans blesser les articulations.
  • La marche, elle aussi à faible impact, a l’avantage supplémentaire de vous faire sortir tous les deux de la maison et de vous faire prendre l’air.
  • Le jeu permet de faire de l’exercice tout en s’amusant. Lancez à votre chien une balle ou jouez avec au frisbee pour l’aider à se dépenser.

Attention toutefois, ajouter un peu d’exercice supplémentaire ne sera probablement pas assez efficace pour aider votre chien à perdre du poids ou empêcher sa prise de poids.

L’alimentation et l’exercice sont étroitement liés. En effet, si vous lui donnez un excès de calories à votre chien, il risque quand même de prendre du poids, malgré l’exercice que vous lui faites faire.

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Comment puis-je aider mon chien à garder la ligne et prévenir l’obésité ?

Le maintien d’un poids sain pour les chiens dépend notamment du type de nourriture qu’ils consomment quotidiennement.

Les propriétaires doivent choisir un aliment approprié en fonction de l’âge, du poids et du niveau d’activité de l’animal.

En général, les jeunes chiens doivent consommer plus de calories par kilo de poids corporel que les chiens plus âgés. Les animaux ayant un mode de vie actif et les femelles enceintes ou allaitantes ont besoin de plus de protéines, de minéraux et de calories dans leur alimentation.

Votre vétérinaire est la meilleure personne pour donner des conseils sur l’alimentation de votre animal.

Il sera en mesure de fournir un type d’alimentation optimal en fonction de l’âge et de la condition physique de l’animal.

Il n’y a pas de miracle pour perdre du poids : il faut manger moins et faire plus d’exercice.

En plus du régime alimentaire et de l’exercice, les propriétaires d’animaux de compagnie peuvent contrôler régulièrement le poids de leur animal en le pesant à peu près au même moment de la journée.

Cela peut être efficace pour détecter l’augmentation de poids de votre animal avant qu’elle ne devienne un problème plus grave.

Bien qu’il puisse être tentant de gâter votre animal avec des restes de table et des portions supplémentaires de nourriture, réfléchissez-y à deux fois, en pensant aux conséquences que votre animal pourrait subir.

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