Saint-Bernard : Caractère, prix, santé, dressage

Le Saint-Bernard est un grand chien de montagne, connu pour sa silhouette impressionnante et son QI élevé.

Son apparence est imposante et puissante, montrant une expression concentrée et un corps musclé et harmonieux.

Sa fourrure très épaisse et son physique en font un animal particulièrement robuste.

Nous avons tous entendu parler du fidèle Saint-Bernard du film Beethoven, découvrons ensemble les origines, le caractère et la santé de cet adorable compagnon à quatre pattes !

Origine de la race

Le nom du chien Saint-Bernard vient du col du Grand Saint-Bernard en Suisse, avec un hospice au sommet.

Les moines y gardent ces chiens majestueux et robustes, tant pour la garde et la défense, que pour le sauvetage des voyageurs et pèlerins égarés dans la neige.

Les soldats de Bonaparte ont franchi ce col en 1800, et sa réputation de chien de sauvetage s’est considérablement accrue.

67 ans plus tard, Bernd Heinrich Schumacher fut le premier à dessiner la généalogie de ce chien.

Le Swiss St. Bernard Dog Club a été créé à Bâle le 15 mars 1884 et le standard de la race a été établi en 2003.

À l’origine, tous les chiens Saint-Bernard avaient le poil court.

Cependant, des croisements avec des Terre-Neuviens qui ont eu lieu vers les années 1830 ont donné lieu à l’apparition de chiens à poil long.

Il existe donc aujourd’hui deux races : le Saint-Bernard à poil court et le Saint-Bernard à poil long.

La différence entre eux réside dans la longueur du pelage.

Bien qu’il corresponde au modèle historique de la race, le premier est évidemment moins répandu que le second.

Par exemple, en Italie, le Saint-Bernard à poil court ne représente qu’environ 20 % du nombre total de races enregistrées auprès de l’Ente Nazionale Cinofilia Italiana (ENCI). 

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Caractéristiques physiques

Le Saint-Bernard est un chien à la tête majestueuse et au corps musclé. Le crâne est énorme, large et légèrement saillant ; la peau du front forme des plis assez épais et évidents, convergeant vers les rides du front.

Le stop est net, le museau est court et peu tranchant, le chanfrein est droit. Les yeux sont de taille moyenne, en forme de diamant typique de cette variété, de couleur brun foncé, et ont une expression intelligente et amicale. Les oreilles pendent.

Le torse est fort et les membres bien équilibrés. La queue est très longue et lourde.

Robe : Chez les races à poils courts, elle est épaisse, brillante et a une forte adhérence ; chez les races à poils longs, sa longueur est modérée, allant de lisse à légèrement ondulée.

Couleur : blanc et rouge ou rouge et blanc, selon la couleur principale. Les vêtements monochromes ou sans blanc ne sont pas autorisés.

Taille : 70 à 90 cm

Poids : 50 à 90 kg

Caractère du Saint-Bernard

Le Saint-Bernard a une personnalité douce et il est particulièrement patient.

Il n’est jamais agressif envers les étrangers, et il n’en a pas forcément besoin de toute façon : sa taille est généralement assez imposante pour les impressionner.

Sa personnalité sociale et calme lui permet d’établir facilement le contact avec les personnes qui lui sont présentées, y compris les enfants.

Son gabarit lui permet également d’être facilement accessible pour les personnes à mobilité réduite, en fauteuil roulant.

Il est d’ailleurs très souvent utilisé comme chien de compagnie dans le cadre de thérapies.

C’est une race de chien idéale pour les familles avec enfants.

Souvent, les jeunes enfants trouvent en lui un compagnon de jeu toujours enthousiaste, mais aussi un bon partenaire de vie.

En effet, le fidèle Saint-Bernard n’est jamais surpris par le comportement parfois irritable des enfants, faisant preuve d’une tolérance infinie à leur égard ; il est quasiment impossible de lui faire perdre patience.

Attention cependant aux petits, car sa taille fait qu’il pourrait les bousculer un peu trop fort sans s’en rendre compte.

Par conséquent, l’approche idéale est d’adopter un chien Saint-Bernard après que les enfants de la famille ont atteint un certain âge.

Dans tous les cas, comme tout chien, il ne doit jamais se trouver seul en compagnie d’un bambin sans la surveillance d’un adulte.

Sociables, les chiens Saint-Bernard aiment généralement rencontrer d’autres animaux – et même vivre avec eux, qu’ils soient représentants de la même espèce ou d’autres espèces : chats, rongeurs, oiseaux, etc.

Cependant, si vous décidez de faire cohabiter un Saint-Bernard avec un autre animal, il vaut mieux laisser les deux protagonistes s’habituer petit à petit au contact l’un de l’autre.

Ce processus est évidemment plus facile lorsque les deux animaux ont été élevés ensemble.

Le Saint-Bernard est un chien affectueux et calme.

Sa gentillesse instinctive peut atténuer la peur initiale que les étrangers pourraient ressentir lorsqu’ils s’approchent d’un chien aussi grand.

Cependant, si le chien Saint-Bernard estime que sa famille est en danger, il peut rapidement passer en mode « protection ».

Le Saint Bernard est très sympathique, doux et tolérant, il deviendra un compagnon privilégié pour la famille.

Ce chien est connu pour sa compréhension et sa patience hors du commun, il prend soin des enfants et veille à ne pas leur faire de mal.

En raison du désir de plaire, les Saint-Bernard sont plus faciles à dresser que les autres races. 

 

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Dressage

Le Saint-Bernard n’a pas de difficultés d’éducation.

Si vous commencez à un jeune âge, l’éducation se passe toujours très bien.

Avec son corps majestueux et son côté têtu, le Saint Bernard doit recevoir une éducation stricte et ferme, mais sans de rapport de force.

Sinon, son sens aigu du territoire et sa taille deviendront ingérables à l’âge adulte.

Conditions de vie

Évidemment, vu son gabarit, le Saint-Bernard a besoin de beaucoup d’espace et a donc besoin d’un jardin.

En été, son pelage lui donne extrêmement chaud, il doit donc pouvoir se mettre à l’ombre facilement.

Le Saint Bernard en appartement 

Le Saint-Bernard a besoin de beaucoup d’espace pour évoluer sereinement, il vaut donc mieux avoir au moins un jardin.

La vie en appartement ne lui convient pas, son instinct de garde peut être difficile à gérer dans un immeuble à appartements.

Son tempérament tranquille peut s’adapter à la vie citadine, mais son grand format n’est toujours pas adapté.

De plus, même s’il y a un jardin, ce gros toutou doit être promené en extérieur tous les jours pour renforcer ses activités sociales, stimuler son odorat et consommer son énergie.

tete de saint bernard posée sur l'herbe

Activité physique 

Le Saint-Bernard n’est pas le plus sportif de tous les chiens, mais la marche reste indispensable pour son équilibre physique et mental.

De plus, il n’est pas recommandé aux chiens de si grande taille de s’adonner à des activités physiques intenses, telles que l’agility.

Comme il grandit très vite, il est très fragile, et il ne faut pas qu’il soit trop stimulé au moins avant ses 18 mois.

Certains sports particuliers et adaptés à sa taille peuvent lui convenir, mais il faut attendre la fin de sa croissance.

Facilité à voyager 

Ce chien géant aime passer du temps avec son maître et aime découvrir de nouveaux environnements autour de lui, mais sa taille énorme ne lui permet pas de suivre son maître n’importe quand et n’importe où.

Dans les transports en commun, sa grande taille peut gêner les autres passagers, tandis qu’en voiture, le coffre à bagages doit être suffisamment grand pour accueillir ce colosse dans de bonnes conditions.

Ce sont des choses importantes à considérer avant d’adopter un très gros chien.

Compatibilité avec les autres

Comme nous l’avons vu, le Saint-Bernard est un animal très social qui peut s’entendre avec beaucoup de monde.

Il peut tolérer la présence d’un chat dans son foyer sans problèmes s’il y est habitué depuis tout petit.

Cependant, si une socialisation de qualité ne lui est pas proposée dans sa jeunesse, il pourrait être un peu plus sauvage au contact des autres animaux.

En cas de cohabitation avec un autre chien, faites particulièrement attention aux différences de gabarit entre les deux animaux.

Le Saint-Bernard peut être assez brusque lorsqu’il joue avec d’autres chiens.

La puissance de cette boule de poil n’est pas compatible avec la vie plus sédentaire des personnes âgées. En effet, il a besoin de sortir plusieurs fois par jour pour s’épanouir.

Santé du Saint-Bernard

La résistance de Saint-Bernard est très forte, mais une attention particulière doit être portée à ses yeux en raison du risque d’entropion et d’ectropion.

Parce qu’il grandit vigoureusement et rapidement, vous devez également faire attention à la santé des os du chien.

Il est donc recommandé de lui donner une alimentation équilibrée et de le laisser faire de l’exercice.

La dysplasie de la hanche et du coude est également possible, comme chez tous les grands chiens, c’est à surveiller.


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Les chiens de grandes tailles ont souvent tendance à avoir des problèmes de douleur dans les muscles.

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Alimentation du Saint-Bernard

Les Saint-Bernard sont sujets aux torsions de l’estomac. Par conséquent, il est recommandé de faire attention à son exercice physique avant et après sa ration.

Son alimentation doit s’adapter à sa croissance rapide de la naissance à 2 ans.

En 24 mois, il peut passer de moins de 1 kilogramme à plus de 60 kilogrammes.

Par conséquent, il doit pouvoir bénéficier d’une alimentation adaptée à son poids et sa taille, les aliments doivent fournir toute l’énergie nécessaire pour le bon développement de ses os et de ses muscles.

N’hésitez pas à contacter votre vétérinaire si vous vous sentez perdu et que vous ne savez pas comment nourrir votre Saint-Bernard.

Hygiène & Entretien

L’entretien de ce géant n’est pas compliqué, mais il est proportionnel à sa taille.

Les dents doivent être brossées régulièrement.

Ses yeux doivent également être spécialement surveillés et ils doivent être vérifiés car ils peuvent montrer un larmoiement excessif, provoquant le retournement des paupières (inversion).

Chute de poils : La chute des poils du Saint-Bernard est modérée, mais elle est plus sévère pendant les périodes de mue automnale et printanière.

Veillez à lui brosser le pelage régulièrement et à entretenir ses dents au moins une fois par jour.

 

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Prix

Il est facile de trouver un Saint-Bernard car la popularité de cette race fait qu’il existe de nombreux élevages.

À chaque fois, le prix demandé dépend principalement de la réputation du sélectionneur, de la qualité de la variété dont il est issu, et de ses qualités inhérentes, notamment au niveau physique.

Cela explique pourquoi des chiens d’une même portée peuvent avoir des prix différents.

En France et en Belgique, le bonheur de posséder un Saint-Bernard se trouve à un prix de 700 à 1 400 euros, et le prix moyen d’adoption d’un chien Saint-Bernard est d’environ 1 200 euros, qu’il soit mâle ou femelle.

En Suisse, les meilleurs spécimens, notamment ceux de la Fondation Bari, proviennent directement du Bouvier Saint-Bernard, et le prix est d’environ 2 600 francs suisses (environ 2 400 euros).

Cependant, vous pouvez obtenir un Saint-Bernard suisse dans un autre élevage moins prestigieux pour 1400 francs suisses (environ 1300 euros).

Au Canada, il y a moins d’élevages, mais vous pouvez toujours trouver ce que vous cherchez.

Le prix des chiots Saint-Bernard est généralement d’environ 2000 dollars canadiens, mais pour les meilleurs spécimens, le prix peut être beaucoup plus élevé.

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