Mon chien a mal au dos : 13 actions contre la douleur

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Le mal de dos est une douleur fréquente dans le monde des chiens.

Des lésions traumatiques de la colonne vertébrale à la discopathie dégénérative, le mal de dos peut toucher toutes les races, bien que certaines soient plus menacées que d’autres.

En tant que propriétaires, il est essentiel de savoir reconnaître les signes du mal de dos chez le chien, et maîtriser les problèmes de santé qui y sont liés afin d’agir le plus rapidement possible en cas de signes avant-coureurs.

Vous soupçonnez votre chien de souffrir de douleurs au dos ? Voici un guide complet sur les symptômes, les causes, les traitements et les solutions pour gérer les douleurs dorsales.

 

Mon chien a mal au dos : Les symptômes

Les chiens ont un seuil de douleur élevé et ne montreront pas qu’ils souffrent s’ils peuvent le cacher.

C’est dans leur instinct.  A l’état sauvage, les animaux qui présentent des signes de douleur deviennent des proies faciles pour les prédateurs.

Malgré tout, avec un peu d’observation, vous pouvez valider que votre chien souffre au niveau du dos.

Parmi les signes révélateurs d’une blessure ou d’un problème dorsal :

  • Spasmes musculaires / tremblements
  • Rigidité
  • Marche en position voûtée
  • Dos arqué
  • Tête baissée
  • Gémissements et pleurs lorsque vous caressez votre chien ou essayez de le porter
  • Signe de faiblesse ou de léthargie
  • Manque de contrôle ou de coordination dans les mouvements
  • Changements notables d’humeur ou de personnalité
  • Signes de boiterie
  • Traînement de l’arrière-train et des pattes arrière
  • Traumatismes visuels visibles, tels que des éraflures, des contusions
  • Refus de se lever et de jouer
  • Refus de se pencher sur le bol de nourriture ou d’eau pour manger ou boire
  • Paralysie
  • Difficultés à uriner

Si vous remarquez l’un de ces signes, si votre chien traîne les pattes arrière ou présente tout autre signe de paralysie ou de douleur intense, n’attendez pas, consultez immédiatement un vétérinaire.

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Mon chien a mal au dos : Les causes

Votre chien peut souffrir de maux de dos pour diverses raisons.

La vieillesse, les blessures et les maladies telles que la discopathie intervertébrale sont autant de causes courantes de douleurs dorsales. 

Si vous n’êtes pas sûr de la cause de ces douleurs, rapprochez-vous de votre vétérinaire pour découvrir le problème sous-jacent, responsable du mal de dos de votre chien.

Comprendre la cause de ses douleurs dorsales est le seul moyen d’adopter des solutions adaptées et des traitements efficaces.

L’arthrose/arthrite

Bien que les chiens de tout âge puissent souffrir de douleurs vertébrales, une cause très courante de mal de dos est l’arthrose, qui se développe plus fréquemment, à mesure que le chien vieillit. 

Il s’agit d’une détérioration progressive du cartilage qui peut causer de fortes douleurs, et qui affecte la façon dont les chiens se déplacent car elle provoque une raideur dans leurs articulations.

Bien qu’il ne soit pas toujours possible de la prévenir, le fait de maintenir le poids de vos chiens à un niveau sain et de lui offrir une alimentation adaptée peut aider à gérer la douleur.

L’arthrite peut quant à elle être causée à la fois par un traumatisme et par une maladie ou un défaut génétique.

Blessures au dos

Les blessures physiques sont une cause fréquente de maux de dos.

Que la blessure du chien soit due à un choc ou à quelque chose d’aussi simple que le fait de mal atterrir ou de mal se déplacer, le mal de dos d’un chien peut rendre ses activités quotidiennes difficiles.

Si elles sont ignorées ou non traitées, les blessures dorsales peuvent entraîner des problèmes de dos permanents à mesure que votre chien vieillit.

Soyez attentif aux changements de comportement de votre chien, comme une soudaine réticence à jouer ou à se lever.

Il peut s’agir de signes indiquant que votre chien a mal au dos.

Discopathie dégénérative (dégénérescence discale)

La discopathie intervertébrale est une affection due à la déshydratation progressive et à l’usure des disques intervertébraux du chien.

Ce problème peut causer de fortes douleurs avec le temps. 

Bien que cela soit plus fréquent chez les chiens à longue colonne vertébrale comme les Teckels et les Corgis, de nombreuses races peuvent être touchées, en particulier les chiens en surpoids.

Contracture ou tensions

Il est possible pour les chiens de trop solliciter leurs muscles dorsaux par un effort excessif ou une blessure. Cela se résorbe généralement assez rapidement avec le repos.

Infection

Les chiens peuvent contracter une infection bactérienne ou fongique dans leurs disques. C’est ce qu’on appelle la discospondylite. Elle est plus fréquente chez les jeunes chiens de grande race (et les mâles).

Fracture

Heureusement, elles ne sont pas fréquentes chez les chiens.

Les deux principales causes sont les accidents (en particulier le choc d’une voiture) et les cancers de la colonne vertébrale qui affaiblissent les os.

Hémivertèbre

Les bulldogs, les Boston Terriers et les carlins peuvent souffrir d’une anomalie congénitale appelée hémivertèbre, dans laquelle certains os de la colonne vertébrale sont de forme anormale.

Cette forme anormale signifie qu’ils ne s’alignent pas correctement, ce qui peut entraîner une instabilité de la colonne vertébrale et éventuellement des dommages à la moelle épinière ou aux nerfs rachidiens.

Méningite

La moelle épinière et le cerveau sont couverts par une membrane appelée méninges.

L’inflammation des méninges est appelée méningite.

Vous connaissez peut-être la méningite cérébrale, mais la méningite-artérite est moins connue.

Même si l’origine de cette maladie n’est pas connue, elle est causée par un désordre immunitaire systémique.

Certaines races y sont par ailleurs prédisposées comme le Beagle, le Boxer, le Bouvier Bernois ou encore le Braque de Weimar.

Sténose

La sténose de la colonne vertébrale se produit généralement dans la région lombo-sacrée et désigne un rétrécissement du canal rachidien avec une lente compression de la moelle épinière.

Le berger allemand est l’une des races les plus souvent touchées.

Cancer

Les cancers peuvent se développer partout dans le corps, y compris dans les vertèbres, la moelle épinière, les racines nerveuses ou tout autre tissu mou du dos.

 

Mon chien a mal au dos : les pour et contre des traitements traditionnels

Les médicaments antidouleur traditionnels délivrés sur ordonnance (par exemple, les anti-inflammatoires non stéroïdiens ou les opioïdes) sont utiles pour soulager rapidement un chien qui souffre de maux de dos.

Malgré tout, et s’ils sont mal utilisés, ils peuvent faire plus de mal que de bien.

Le sentiment de soulagement temporaire qu’ils procurent peut en effet encourager votre chien à être plus actif qu’il ne devrait l’être, ce qui pourrait aggraver encore plus la blessure ou la maladie qui cause la douleur.

Cependant, laisser la douleur d’un animal de compagnie sans traitement pour tenter de limiter son activité est cruel et contraire à l’éthique.

Les vétérinaires combinent souvent la prescription d’un analgésique avec une recommandation de repos ou d’exercice limité et contrôlé (par exemple, la marche en laisse) pour prévenir de tels problèmes.

Certains types d’analgésiques, comme les corticostéroïdes, peuvent également arrêter ou ralentir les réactions du système immunitaire dont le corps a besoin pour guérir.

Beaucoup d’autres options sont à votre disposition, plus saines, plus naturelles, sans effets secondaires.

Les vétérinaires peuvent également prescrire des relaxants musculaires et des compléments alimentaires, ou même recommander une intervention chirurgicale si les douleurs dorsales de votre chien sont suffisamment sévères.

Ne tentez pas de gérer seul la douleur de votre chien ou de le soigner sans l’expertise d’un vétérinaire.

Il est essentiel de travailler conjointement avec un professionnel de la santé animale pour mettre en place un plan d’action efficace contre la douleur et sa cause.

 

Mon chien a mal au dos : 13 solutions pour combattre la douleur

Après avoir identifier la cause du mal de dos de votre chien, certaines solutions peuvent être mises en place de chez vous pour gérer la douleur de votre animal.

Les principales solutions contre la douleur résident en une hygiène de vie saine, mais d’autres moyens simples et actions sont à votre disposition pour aider votre chien, en fonction de son problème.

Discutez avec votre vétérinaire des meilleures options pour votre chien.

  1. Fournir un soutien dorsal

Les attelles et les supports dorsaux sont un bon outil pour aider à soutenir davantage le dos de votre chien et à soulager certaines douleurs par une forme de compression.

Un bon support dorsal doit être conforme à la forme du corps de votre chien.

Cet outil personnalisé apportera un soutien à la colonne vertébrale ainsi qu’aux muscles environnants.

Par ailleurs et en fonction de la blessure de votre chien, votre animal peut également avoir besoin de limiter son amplitude de mouvement au fur et à mesure de sa guérison.

Le port d’une attelle dorsale ne remplace pas les autres procédures nécessaires au rétablissement d’un chien, comme le repos, mais constitue une aide supplémentaire à la guérison.

  1. Perte de poids

La chose la plus importante que vous puissiez faire pour un chien souffrant de maux de dos est de surveiller son poids.

Un excès de poids met le dos des chiens à rude épreuve et peut entraîner des problèmes supplémentaires.

Consultez votre vétérinaire pour savoir comment aider votre chien à perdre du poids en toute sécurité.

  1. Adopter un exercice physique adapté

L’exercice est important pour les chiens souffrant de maux de dos, tout comme pour les humains.

Cependant, il peut être nécessaire de limiter l’exercice de votre chien en raccourcissant ses promenades, en réduisant ses courses, ses sauts et autres mouvements susceptibles d’irriter son état.

Mettre votre chien en cage temporairement ou le confiner dans une pièce plus petite est une autre option pour les chiens actifs ou ceux qui vivent dans des foyers avec plusieurs chiens.

Demandez conseil à votre vétérinaire pour élaborer une routine d’exercice sûre pour votre chien.

  1. Évitez les surfaces glissantes

Les chiens souffrant de maux de dos peuvent avoir des difficultés à marcher, en particulier sur des surfaces glissantes comme le carrelage, le linoléum ou les sols en bois dur.

Des tapis en caoutchouc ou des moquettes peuvent aider votre chien à se déplacer en toute sécurité dans la maison.

  1. Investir dans un harnais

Les harnais permettent une assistance plus facile et sont plus adaptés en cas de mal de dos chez votre chien qu’un collier pour attacher la laisse.

Il existe de nombreux types de harnais différents et certains sont même munis de poignées près de l’arrière-train du chien pour un soutien supplémentaire pendant les pauses, les promenades et les déplacements dans la maison.

  1. Limiter les sauts

L’impact d’un saut peut être très douloureux pour votre chien et, dans certains cas, aggraver son état.

Si votre chien est habitué à sauter sur des meubles, comme le canapé ou le lit, aidez-le.

Les rampes sont un excellent moyen d’aider votre chien à monter et descendre, mais vous devrez peut-être l’entraîner à les utiliser.

Les escaliers sont également problématiques pour de nombreux chiens souffrant de maux de dos.

Dans la mesure du possible, limitez entièrement l’accès aux escaliers et discutez avec votre vétérinaire des limites de votre chien.

  1. Les plantes

La phytothérapie (ou thérapie par les plantes) peut également aider à réduire la douleur dorsale de votre chien.

Le curcuma, par exemple, est un ingrédient populaire dans de nombreuses thérapies chinoises, car il a des propriétés anti-inflammatoires et augmente la circulation sanguine.

Le chanvre, et plus précisément son extrait, le CBD, est également réputé pour ses bienfaits contre les maux de dos. Il peut notamment réduire les inflammations, apaiser la douleur, favoriser un sommeil de qualité, stimuler l’appétit et calmer le stress qui peut résulter de la maladie.

Vous pouvez trouver du CBD pour chien en vente libre et sous forme de spray ou de friandises.

La marque Botaneo est par ailleurs, la marque n°1 et propose des produits exclusivement dédiés aux animaux.

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  1. La physiothérapie

La physiothérapie aide à soulager les maux de dos en renforçant les parties du corps qui sont faibles et en étirant celles qui sont tendues.

Elle permet également d‘accélérer la capacité naturelle du corps à guérir et peut contribuer à éviter une opération potentiellement douloureuse et coûteuse.

La physiothérapie peut prendre de nombreuses formes.

Votre vétérinaire peut vous adresser à un spécialiste ou mettre au point un programme d’exercice spécial pour répondre aux besoins spécifiques de votre chien.

La physiothérapie peut également consister à appliquer de la glace ou de la chaleur sur la zone affectée.

Si votre chien souffre de maux de dos, vous pouvez par exemple placer un coussin chauffant à faible puissance sur son dos pendant 10 minutes toutes les heures pour aider à soulager la douleur.

Cette mesure, combinée à quelques semaines de repos, est parfois suffisante pour qu’un chien puisse guérir d’une légère blessure au dos.

  1. L’hydrothérapie

L’hydrothérapie fonctionne comme la physiothérapie, sauf que les exercices sont effectués dans l’eau.

La flottabilité de l’eau réduit la pression exercée sur les muscles et les articulations de votre chien, lui permettant de retrouver sa force et son amplitude de mouvement tout en minimisant la tension.

L’hydrothérapie contribue également à réduire les maux de dos chez les chiens en stimulant la circulation sanguine, ce qui apporte plus d’oxygène à la zone affectée et stimule le processus naturel de guérison du corps.

  1. La thérapie au laser

La thérapie au laser froid (également appelée thérapie au laser de faible intensité) est un autre moyen de stimuler la capacité naturelle de l’organisme à guérir.

Lorsque l’énergie lumineuse d’un laser frappe les cellules endommagées, elle stimule la circulation sanguine, apportant à nouveau plus d’oxygène de guérison dans la région et améliorant les fonctions nerveuses et musculaires.

Les lasers thérapeutiques peuvent également avoir un effet anti-inflammatoire pour votre chien.

La thérapie au laser peut également contribuer à stimuler la capacité de l’organisme à guérir en déclenchant la libération de cellules souches.

  1. Les ultrasons

Les appareils à ultrasons utilisent les ondes sonores pour guérir.

Les ondes peuvent produire de la chaleur et/ou augmenter le flux sanguin dans la région, ce qui peut réduire le gonflement et l’inflammation et soulager la douleur.

Comme les ondes ultrasonores agissent à un niveau plus profond que la thérapie au laser, elles peuvent aider à soulager le mal de dos qui provient d’endroits difficiles à atteindre.

  1. L’acupuncture

L’acupuncture est une pratique de guérison de la médecine traditionnelle chinoise vieille de 3 000 ans, qui réduit la douleur en améliorant l’énergie qui circule dans le corps.

De minuscules aiguilles sont insérées dans la peau à des endroits précis du corps.

Ces points relient divers organes et systèmes corporels par des canaux, appelés méridiens.

Cela stimule l’énergie de la partie du corps, réduisant la stagnation, améliorant le flux sanguin et soulageant la douleur.

  1. Le Tui Na

Le Tui na est un type de massage souvent utilisé en conjonction avec l’acupuncture.

Mais au lieu de se contenter de traiter les points déclencheurs spécifiques de l’acupuncture, le Tui Na peut consister à masser l’ensemble du canal pour aider à soulager la douleur et la stagnation.

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