Pourquoi les chiens se reniflent le derrière ?

deux chiens sur troncs d'arbre l'un derriere l'autre blanc et noir renifle

Lorsque deux chiens se rencontrent pour la première fois, ils se reniflent toujours les fesses.

Mais pourquoi les chiens sentent-ils leurs derrières ?

Bien que ce comportement agace la plupart des propriétaires, il est également difficile d’empêcher ces compagnons à quatre pattes de se renifler.

Selon les recherches comportementales, ce geste est plus subtil qu’on ne le pense.

Derrière cette attitude se cache le suivi de l’information.

Ce comportement canin est vital pour tout chien cherchant des informations sur le chien devant lui.

Pour en savoir plus sur ce sujet, il faut comprendre le fondement fondamental de cette attitude.

Les chiens découvrent le monde par l’odorat.

Leur capacité à détecter les odeurs est 10 000 fois supérieure à celle des humains.

Les chiens sentent “en trois dimensions”, ils savent donc d’où vient l’odeur et peuvent sentir l’odeur du passé.

Cela leur permet aussi de comprendre le temps qui passe. Mais plus important encore, les chiens peuvent se reconnaître à l’odorat.

 

Une attitude commune à beaucoup d’espèces

Selon l’analyse des experts, le fait de « renifler » ou « de flairer » est naturel chez de nombreuses espèces, il suffit de citer des animaux comme les chiens, les souris et les chats.

Les animaux de compagnie ont un odorat très développé, ce qui peut les aider à interpréter certains détails de leurs compagnons.

Par exemple, lorsque les chiens reniflent leurs derrières, ils recherchent des informations liées au sexe.

En raison de ce comportement, votre chien peut également reconnaître l’état émotionnel et l’alimentation de son interlocuteur.

Nous savons si peu de chose sur ce type de communication que les chiens nous surprennent par leurs capacités extraordinaires.

Mais malgré cette capacité à se sentir hors du commun, les chiens ont un certain intérêt pour les odeurs fortes.

En particulier les excréments, qui sont l’une des odeurs qui attirent le plus facilement les chiens.

Il ne s’agit pas non plus de la vraie raison qui pousse les chiens à sentir la région anale des autres chiens.

Pour bien comprendre ce comportement, comme en science du comportement, il faut observer le contexte dans lequel il s’exprime et l’impact qu’il a sur les autres.

 

Comment ce comportement s’exprime-t-il ?

Il s’avère que ce comportement est souvent observé lors de rencontres, que ce soit entre chiens ou entre chiens et personnes.

Ensuite, comme dans toute communication, il s’agit de faire connaître à l’autre son état émotionnel et éventuellement ses intentions.

Mais les animaux ne communiquent pas par des verbes et n’utilisent pas de mots pour décrire leurs émotions ou leurs pensées.

Chaque posture, chaque son, et même chaque odeur, permettent de transmettre des informations sur nos ressentis : c’est ce que les animaux utilisent pour communiquer.

Ainsi, la rencontre entre deux chiens est un événement ritualisé : à première vue, seul le contact visuel ou la voix peuvent révéler les intentions de l’autre.

Si leur apparence est amicale, l’un d’eux s’approchera et essaiera d’établir un contact physique.

C’est à cette occasion qu’il commencera à examiner son corps à la recherche de parties odorantes.

Et il s’avère que la zone périanale est très intéressante à ce niveau.

En effet, des deux côtés de l’anus se trouvent de petites glandes appelées sacs anaux.

Ils sécrètent une substance huileuse qui se dépose dans les selles lors de la défécation.

Ces sacs anaux servent à créer des marqueurs olfactifs, ce qui fait que de nombreux animaux envoient ainsi des informations à leur entourage avec leurs excréments, qu’ils déposent au grès de leurs déplacements.

Ce rituel du flairage est souvent suivi d’un marquage urinaire, que l’autre chien va recouvrir par le sien.

La communication olfactive se poursuit donc, mais au-delà des odeurs simplement présentes sur le corps.

Dans ce genre de séquence, on établit clairement qu’il y a eu un échange olfactif, mais pour l’heure, nous sommes encore incapables de citer la molécule spécifique qui intervient dans cet échange.

On suspecte la présence de phéromones.

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Pourquoi le chien aime sentir le derrière des autres chiens ?

C’est donc une région olfactivement intéressante. Mais qu’est-ce que le chien apprend ? Souvent, on suspecte des informations sur la physiologie de l’animal (âge, sexe, maturité ou cycle sexuel ?) ainsi que sur son état mental (joyeux, en colère, apeuré…).

En réalité, nous n’avons aucune certitude, faute de pouvoir percevoir ce que le chien perçoit.

C’est comme demander à une personne non-voyante de naissance d’imaginer les couleurs : c’est au-delà de ce qu’on peut imaginer.

Et imaginer un protocole expérimental permettant de déterminer l’information que le chien perçoit n’est pas évident.

L’une des grosses difficultés consiste à isoler le vecteur de l’information, la molécule odorante (qu’on nomme phéromone dans des conditions particulières).

Par exemple, la molécule émise par la femelle lors des chaleurs, et qui va invariablement provoquer la rut chez le mâle qui va la sentir, à toutes les caractéristiques d’une phéromone :

→ spécifique à l’espèce : la molécule émise par la chienne ne va pas stimuler autre chose que des chiens mâles.

→ molécule active à de très faible concentration : il est d’usage de dire qu’un chien sent la femelle en chaleur à des kilomètres à la ronde, et pour cause : il suffit, en principe, d’une micro-concentration dans l’air pour provoquer des effets, ce qui permet une diffusion dans l’espace importante.

→ provoquant un effet ciblé : la phéromone émise par la femelle en chaleur ne va déclencher que la rut chez le mâle : chaque phéromone a une action très spécifique.

Pourtant, nous n’avons pas encore réussi à isoler cette fameuse molécule !

Et ce, malgré la facilité apparente avec laquelle on observe les effets des chaleurs, et nos outils de mesure en laboratoire. Isoler un principe actif inconnu qui agit à des concentrations infinitésimales est long et fastidieux.

Pour l’heure, la seule phéromone connue, isolée et identifiée, est chez le lapereau lors de la lactation…

Les chercheurs restent néanmoins relativement persuadés que des informations comme l’humeur se véhiculent aussi de cette manière.

Dans tous les cas, il s’agit donc d’une communication directe (le nez collé dans les fesses de son congénère) ou indirecte (par le biais des urines ou des crottes).

Se renifler pour mieux se connaître

Aussi incroyable que cela puisse paraître, les chiens se reniflent donc le derrière entre eux pour se reconnaître et non par pur plaisir.

Comme nous l’avons mentionné plus haut, ils possèdent un odorat sur développé.

On estime qu’il dépasse de 10 000 à 100 000 fois l’odorat des humains.

Comment arrivent-ils à trier les odeurs par rapport à celles provenant des selles ?

Pour répondre à cette question, il faut savoir que chaque canidé possède un système olfactif secondaire appelé l’organe de Jacobson par les scientifiques.

Grâce à cet organe, tous les mammifères arrivent à faire la différence entre les différentes odeurs, et celles provenant des excréments.

Pour ceux qui en doutaient encore, les chiens se reniflent le derrière entre eux pour des raisons purement naturelles.

Ce comportement est vital pour le chien qui souhaite en apprendre plus sur l’animal en face de lui.

Même si cela peut vous paraître dégoûtant, le fait que votre chien flaire le derrière d’un autre chien est totalement inscrit dans ses instincts primaires. 

 

Comment réagir face à ce comportement ?

Comme il s’agit d’un outil de communication canin, c’est pour le chien un comportement tout à fait normal et anodin que de se diriger vers le derrière d’un autre chien pour le renifler.

Que ce soit avec un inconnu pour faire connaissance ou même avec vous, pour ressentir vos humeurs et vos émotions.

Cependant, ce type de comportement peut engendrer une certaine gêne chez nous les humains. V

ous pourriez juger cette attitude comme indésirable et inappropriée, surtout lorsque le chien le fait très souvent et de manière intense. Cela peut vous incommoder et vous déranger.

Pour remédier à cela, il faut traiter ce comportement comme n’importe quel autre comportement naturel chez le chien.

Le tout est d’éviter la contrainte, à la place, déviez ce comportement sur un autre rituel.

Renforcez le tout à l’aide de récompense pour que le chien voit cela de manière positive.

Avec de la patience, votre animal de compagnie sera conditionné à présenter le nouveau comportement et plus l’ancien.

Le principe est simple, on apprend au chien une autre méthode de communication en le motivant par la récompense.

Il s’agit finalement d’une thérapie comportementale très proche de ce qu’on applique dans le cas d’un chien qui saute pour faire la fête par exemple.

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Faire appel à un éducateur canin

Si vous éprouvez des difficultés à faire en sorte que votre chien arrête de sentir le derrière de tous les être vivants qu’ils croisent, faire appel à un expert peut être utile.

En effet, les conseils d’un spécialiste expérimenté sont une aide précieuse dans l’éducation de nos chers toutous.

De par son savoir-faire, ses acquis et ses expériences, ce professionnel pourra mettre en application ses connaissances afin de rétablir l’équilibre de votre chien.

L’un des avantages de demander l’aide d’un comportementaliste canin est que vous allez bénéficier d’un accompagnement personnalisé en fonction de votre chien et de vos attentes.

Vous optez également pour la meilleure méthode d’éducation et de dressage : le renforcement positif.

Cette technique est parfaite pour éduquer ou rééduquer un chien tout en douceur. L’important est d’instaurer une vraie relation de confiance entre le maître et l’animal.

L’expert en comportement canin peut faire en sorte que votre chien soit obéissant, éduqué, socialisé et équilibré.

Quel plaisir d’avoir un chien qui maîtrise tous les ordres de base comme assis, couché, le rappel, etc.

Mais également quelques demandes spécifiques comme le fait de ne pas renifler le derrière des autres chiens et des humains qu’il rencontre pour la première fois.

L’éducateur canin vous permet d’avoir un compagnon qui répond à vos attentes, un chien sociable avec ses congénères et les autres mammifères, un chien totalement bien dans sa tête.

L’éducation assistée n’est pas faite pour tout le monde car l’éducateur risque de chambouler vos habitudes.

Il se peut qu’il vous donne des directives qui iront à l’encontre de ce que vous pensez être bien pour votre chien.

A vous de voir la méthode qui vous convient le mieux pour éduquer votre chien à ne plus renifler le derrière des autres.

 

Comment faire pour que mon chien arrête de renifler les derrières ?

Si vous décidez d’éduquer votre toutou vous-même à ne plus renifler les parties intimes des autres animaux, il faudra prendre en compte certains points.

Tout d’abord, éviter de punir votre animal lorsqu’il manifeste ce comportement.

N’oubliez pas que pour les chiens, cette attitude est tout à fait naturelle.

Envisagez de consulter un vétérinaire, celui-ci pourra vous donner divers conseils et astuces utiles.

De plus, le véto pourra également vous conseillez sur les meilleures friandises à utiliser dans le cadre du renforcement positif.

Évidemment, il est préférable d’habituer votre chiot à ne pas renifler le derrière des autres dès son plus jeune âge.

Tout comme la malpropreté (faire ses besoins n’importe où) et l’agressivité, habituer les chiots le plus tôt possible permet de rendre le processus beaucoup plus facile.

N’oubliez pas de féliciter et surtout de récompenser votre boule de poils à l’aide de différentes récompenses comme les caresses, les câlins et les friandises.

L’éducation canine est tout un art, cela nécessite de la patience et beaucoup d’amour.

Dans le cas d’un chien adulte, ne désespérez pas, cela peut prendre plus de temps, mais c’est loin d’être impossible.

Toutes les races de chiens sont différentes, ce n’est pas parce que cela met plus de temps que votre toutou est plus bête qu’un autre.

Dresser son chien permet aussi de renforcer la complicité entre vous, gronder et punir son chien à l’inverse, diminue la confiance que votre animal a envers vous.

La cohabitation sera meilleure si vous prenez le temps, sans brusquer votre chien.

Avec le temps, vous pourrez enfin faire de longues promenades en compagnie de votre fidèle compagnon sans craindre d’être gêné par son comportement.

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