Comment soigner un ulcère à l’œil chez le chien ?

Comment soigner un ulcère à l'œil chez le chien ?

Les ulcères aux yeux ou ulcères de la cornée surviennent chez les animaux de compagnie lorsqu’ils subissent un traumatisme sur la couche superficielle de leurs yeux.

Ce traumatisme peut être causé par une abrasion, une éraflure, une infection, etc..

C’est un problème potentiel qu’il faut prendre au sérieux en tant que maître et dont il faut mieux être informé, d’où cet article.

 

Ce qu’il faut savoir sur les ulcères de la cornée chez le chien

Bien que les ulcères de la cornée ne doivent pas susciter la panique, ils sont bel et bien douloureux pour le chien et il est important d’emmener immédiatement votre chien chez le vétérinaire si vous pensez qu’il en est atteint.

Les ulcères cornéens non traités peuvent entraîner une perte de la vision et, dans de rares cas, nécessiter une ablation de l’œil.

Alors avant de voir comment ce traumatisme se soigne, voilà ce qu’il y a à savoir pour repérer rapidement un ulcère.

Qu’est-ce que la cornée ?

La cornée est la membrane claire et brillante qui constitue l’avant du globe oculaire. Elle est composée de 5 couches. Les couches externes de la cornée sont appelées épithélium et sont intimement liées aux couches plus profondes appelées stroma.

La cornée joue en quelque sorte pour l’œil le rôle de pare-brise et une cornée saine est essentielle pour une vision normale.

C’est également l’une des parties les plus sensibles du corps, elle possède de nombreuses terminaisons nerveuses permettant de percevoir la douleur.

En revanche, elle ne contient pas de vaisseaux sanguins. À la place, la cornée reçoit de l’oxygène et des nutriments provenant des larmes qui sont répandues sur la cornée lorsque l’animal cligne des yeux.

Qu’est-ce qu’un ulcère de la cornée ?

Les ulcères sont essentiellement des plaies ouvertes dans la cornée. Ils constituent un problème oculaire très courant chez les animaux de compagnie et qui peut être très douloureux pour eux.

Comme on vient de le voir, la cornée est constituée de tissus suffisamment résistants pour supporter de légers chocs et des blessures mineures, mais suffisamment délicats pour laisser passer la lumière sans entrave et assurer une excellente vision.

Ainsi lorsque le choc est trop important pour ces tissus, la couche superficielle de la cornée peut s’endommager ou se percer ce qui entraîne un ulcère à l’œil.

La plupart des ulcères guérissent en une semaine. Mais certains types d’ulcères peuvent nécessiter un processus de guérison plus long et plus important, surtout si l’ulcère s’infecte.

Les causes des ulcères cornéens chez le chien

Il existe de nombreuses raisons différentes pour lesquelles un animal peut avoir un ulcère cornéen, mais le plus souvent, un animal développe un ulcère à la suite d’un traumatisme. Voici une liste non exhaustive des choses qui peuvent endommager la cornée de votre compagnon à quatre pattes :

  • Une brûlure chimique provenant d’un shampooing, d’un médicament pour la peau, d’un nettoyant pour oreilles, etc.
  • Des éraflures que le chien peut se faire tout seul sur un objet pointu ou en se battant avec un autre animal
  • Un traumatisme contondant suite à un accident de voiture ou à une collision avec un objet, par exemple.
  • Le frottement avec un corps étranger sous la paupière, une sécheresse oculaire ou des démangeaisons.

Les ulcères cornéens chez le chien peuvent également se développer lorsque l’épithélium cornéen est malade ou infecté.

Enfin, les chiens peuvent développer un ulcère cornéen pour une raison inconnue. Dans ce cas, il s’agit d’une ulcération indolente. Cela se produit principalement chez les chiens âgés de plus de 6 ans.

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Les facteurs de risque

Les jeunes chiens sont généralement plus susceptibles de subir un traumatisme entraînant un ulcère de la cornée, car ils ont tendance à s’attirer davantage d’ennuis.

De même, les chiens nés avec des yeux globuleux, des yeux secs ou une forme ou une structure de paupière qui les rend sujets à des blessures par frottement – comme on le voit chez les limiers et les Shar-Peis – les prédisposent aux ulcères cornéens.

Pour cette raison, les races brachycéphales, ou “à tête courte”, telles que le carlin ou le bouledogue français, présentent un risque plus élevé d’ulcères cornéens en raison de l’exposition accrue de l’œil et de la mauvaise couverture de la cornée par le clignement.

Certaines races de chiens, comme les Boxers, présentent quant à elles des anomalies génétiques de la cornée qui les prédisposent aux ulcères.

Le risque d’ulcération cornéenne est également plus élevé si l’animal souffre d’une affection sous-jacente telle qu’une déficience lacrymale ou un cil anormalement placé qui peut frotter sur la cornée.

Enfin, gardez en tête que si les ulcères aux yeux chez les chiens sont plus fréquents chez certaines races, tous les chiens risquent d’en souffrir. Les ulcères cornéens peuvent toucher les chiens de toutes races et à tous les stades de leur vie.

Les signes que votre chien souffre d’un ulcère à la cornée

Les ulcères sont généralement douloureux, et l’animal louche, cligne excessivement des yeux, voire les ferme complètement.

La partie normalement blanche de l’œil (sclérotique) devient souvent très rouge et peut même être gonflée. La partie antérieure de l’œil peut devenir floue ou trouble.

Les animaux souffrant d’ulcères cornéens ont souvent un larmoiement excessif. Si l’ulcère est dû à une carence en larmes, l’écoulement peut même être épais comme du mucus, allant du clair au blanc, au jaune ou au vert.

D’autres symptômes peuvent être le signe d’un ulcère cornéen : frottement de l’œil, œil trouble, léthargie ou diminution de l’appétit si l’animal souffre.

Si vous remarquez des signes d’ulcère cornéen ou d’autres changements dans l’un ou les deux yeux de votre chien, emmenez-le chez un vétérinaire pour une évaluation et un traitement dès que possible.

N’oubliez pas que des ulcères cornéens non soignés peuvent entraîner une perte de vue permanente.

Pour résumer, les signes les plus courants des ulcères cornéens chez le chien sont les suivants :

  • un clignement excessif des yeux ou fermeture de l’œil affecté
  • un larmoiement important ou écoulement de l’œil
  • une rougeur et/ou gonflement des tissus entourant l’œil
  • un faible appétit
  • un strabisme
  • un animal qui se cache et fuit la lumière
  • un animal qui cherche à se frotter l’œil, entre autres comportements anormaux.

 

Traitement d’un chien souffrant d’un ulcère de la cornée

Le traitement habituel d’un chien souffrant d’un ulcère cornéen comprend des antibiotiques topiques et des analgésiques (gouttes ophtalmiques) plusieurs fois par jour. Parfois, des médicaments oraux sont également prescrits.

Les chiens souffrant d’ulcères de la cornée qui sont correctement traités conservent presque toujours leur vision.

Diagnostic d’un ulcère à l’oeil chez le chien

Les ulcères cornéens sont assez faciles à diagnostiquer par un vétérinaire.

Certains chiens présentent des changements évidents à la surface de l’œil et d’autres animaux doivent subir un simple test utilisant un colorant à base de fluorescéine pour colorer la cornée, ce qui permet de voir plus facilement les lésions.

Certains vétérinaires utilisent une petite bande de papier enduite de colorant, et touchent délicatement la surface de l’œil avec la bande pour appliquer le colorant. Le colorant s’écoule à la surface de la cornée intacte, mais reste collé aux zones ulcérées.

Une fois colorés, les grands ulcères sont clairement visibles et les petits peuvent être visualisés sous des lampes et des filtres ophtalmiques. Le test est rapide et indolore.

Votre vétérinaire examine alors les yeux du toutou afin de déterminer l’étendue des lésions de la cornée et de rechercher des signes de traumatisme ou de maladie ayant pu provoquer l’ulcère.

Ensuite, le traitement approprié pour un ulcère de la cornée dépend de sa profondeur.

Le cas des ulcères superficiels

Les ulcères superficiels guérissent généralement en trois à cinq jours, mais peuvent prendre plus de temps. Ils laissent généralement une cicatrice minime.

Le corps se guérit lui-même en faisant glisser de nouvelles couches saines d’épithélium sur la plaie et ces couches s’attachent aux couches plus profondes (stroma).

Le vétérinaire prescrit généralement une pommade antibiotique ophtalmique, à appliquer toutes les quatre à six heures, pour prévenir l’infection bactérienne. Il peut également prescrire des gouttes ou une pommade d’atropine, appliquée deux fois par jour, pour soulager la douleur et les spasmes.

Sachez que les ulcères cornéens peuvent évoluer rapidement d’un ulcère superficiel à un ulcère profond. Il est donc très important de faire vérifier tout problème oculaire à un stade précoce pour éviter les complications.

Le cas des ulcères plus profonds

Les ulcères plus profonds nécessitent un traitement plus important.

Si votre chien présente un ulcère plus profond, votre vétérinaire peut, en plus de prescrire des antibiotiques et de l’atropine, protéger l’œil pendant sa guérison en suturant les paupières ou en recouvrant l’œil d’une partie de la doublure de la paupière.

Si l’ulcère est lent à guérir, votre vétérinaire peut stimuler la guérison en rafraîchissant l’ulcère. Il enlèvera tout tissu détaché et, à l’aide d’une aiguille fine, fera de petites rayures en forme de points sur la zone exposée afin que les nouvelles cellules cutanées puissent s’implanter. Cette opération peut généralement être effectuée sous anesthésie locale.

Les ulcères plus profonds peuvent laisser une cicatrice sur la cornée, entraînant une baisse de la vision.

Dans de rares cas, un ulcère vraiment profond peut entraîner une rupture du globe oculaire ou causer une douleur intense, qui ne peut être contrôlée. Si tel est le cas, votre vétérinaire recommandera généralement l’ablation de l’œil.

Un chien peut très bien se débrouiller avec un seul œil, et il reprendra rapidement une vie normale après son opération.

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Les soins à domicile pour un chien souffrant d’un ulcère de la cornée

La surveillance de la guérison est vitale. Il est important d’observer votre chien à la maison entre deux examens. Si vous remarquez un écoulement, que l’œil devient soudainement plus douloureux ou qu’il ne semble pas normal, retournez immédiatement chez votre vétérinaire.

Administrer tous les médicaments comme prescrit peut être intimidant, mais il est absolument crucial de suivre les instructions de votre vétérinaire. Il est également important d’empêcher votre chien de frotter l’œil affecté. Faites-lui porter une protection de qualité et limitez ses exercices.

Voici quelques conseils :

  • Pour appliquer les gouttes ou la pommade, tenez fermement votre chien et inclinez sa tête vers le haut.
  • Écartez délicatement les paupières avec le pouce et l’index de la main qui tient sa tête.
  • Déposez une seule goutte de médicament sur la surface de l’œil avec votre autre main.
  • Tenez le haut du tube parallèlement à l’œil, plutôt que de le pointer directement vers lui.
  • Veillez à ne pas toucher l’œil avec le compte-gouttes, car cela pourrait l’endommager ou des bactéries de l’œil pourraient passer dans la pommade.

Le traitement d’un ulcère de la cornée demande du temps, des efforts et beaucoup de patience.

En fin de compte, les ulcères cornéens chez les chiens ont un taux de réussite élevé en matière de traitement et sont souvent évitables chez les chiens qui sont prédisposés aux problèmes oculaires.

Sachez aussi qu’une bonne alimentation est fondamentale pour la santé oculaire générale de votre chien.

Les chiens ont besoin d’une alimentation équilibrée et complète pour favoriser le bon développement de leurs yeux en tant que chiots et pour bénéficier d’un soutien oculaire adéquat à l’âge adulte et pendant leurs vieux jours.

Enfin, la seule façon de savoir si l’ulcère cornéen est guéri est de se rendre chez le vétérinaire qui répétera le test de coloration à la fluorescéine.

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