Chien brachycéphale : Races, santé, syndrome

Chien brachycéphale : Races, santé, syndrome

Le mot brachycéphalie vous est peut-être encore inconnu, mais vous connaissez déjà de nombreuses races de chien brachycéphales !

En tout cas si vous souhaitez vous renseigner sur les races brachycéphales avant d’en adopter une, ou si vous êtes simplement curieux, vous êtes au bon endroit.

 

Qu’est-ce que la brachycéphalie chez le chien ?

Le terme brachycéphale désigne les chiens au museau court et à la face aplatie.

C’est le résultat d’une mutation génétique qui modifie la façon dont les os de leur crâne se développent.

En conséquence, la forme de leur crâne est large et courte.

Cette mutation peut se produire dans un large éventail de races, avec des races au visage totalement aplati et des races ayant une brachycéphalie moins importante.

En raison de leur particularité, les races de chiens brachycéphales nécessitent une attention particulière par rapport aux autres chiens.

En effet, les races brachycéphales connaissent des problèmes de santé spécifiques et il faut être très vigilant en tant que propriétaire de chien brachycéphale.

Les races brachycéphales les plus connues

La brachycéphalie est présente sur tout un spectre, depuis les races au visage presque entièrement plat (on parle parfois de “brachycéphalie extrême”), comme le carlin et l’épagneul japonais, jusqu’aux races brachycéphales moins exagérées, comme le boxer et le Staffordshire Bull Terrier.

Le terme brachycéphale est donc utilisé pour décrire beaucoup de races, et, la longueur du museau varie même au sein d’une même race.

Parmi les races brachycéphales les plus connues, on peut citer :

  • Le carlin
  • Le bouledogue français
  • Le bulldog anglais
  • Le terrier de Boston
  • Le Shih Tzu
  • Le pékinois
  • L’affenpinscher
  • Le cavalier king Charles
  • Le Lhassa Apsos
  • Le griffon bruxellois

En outre, la brachycéphalie n’est pas réservée aux chiens de race, et les croisements incluant l’une ou plusieurs de ces races peuvent également présenter cette forme de visage.

Le succès actuel des races brachycéphales

Depuis quelques années, les races brachycéphales sont extrêmement populaires.

Les races brachycéphales sont de plus en plus utilisées dans la publicité et de nombreuses stars adoptent des chiens brachycéphales.

De nombreuses personnes sont attirées par cette forme de visage, qui présente des caractéristiques semblables à celles d’un bébé, notamment de grands yeux ronds et écartés et des visages plats et arrondis.

À un tel point qu’aujourd’hui, on trouve 2 races brachycéphales dans le top 10 des chiens les plus populaires : le bouledogue français et le bulldog anglais, et pas moins de 8 races dans le top 30 : le bouledogue français, le bulldog anglais, le boxer, le cavalier King Charles, le Shih Tzu, le Boston terrier, le mastiff et le carlin.

Aux Etats-unis il y a un véritable phénomène autour du bulldog français, appelé frenchie. Sur les 15 dernières années, le nombre de bouledogues français enregistrés auprès de l’American Kennel Club a augmenté de plus de 500%.

Malheureusement beaucoup de personnes veulent adopter ces races uniquement pour l’aspect esthétique et par effet de mode, sans savoir les problèmes de santé que rencontrent ces chiens, ce qui entraîne tragiquement des décès prématurés chez ces races.

C’est principalement pour cette raison que vous voulez faire un guide sur les races brachycéphales.

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Les problèmes de santé des chiens brachycéphales

En raison de cette formation particulière du visage, les races brachycéphales sont exposées à de nombreux problèmes de santé.

D’ailleurs l’espérance de vie des chiens présentant une formation brachycéphale extrême est beaucoup plus courte que celle de toutes les autres races de chiens (8,6 ans contre 12,7 ans).

Les problèmes les plus courants et connus sont les problèmes respiratoires, mais il y en a d’autres que nous allons voir également.

Les causes de ces problèmes de santé

Les problèmes de santé chez les races brachycéphales sont directement liés aux formations anormales de la tête et du visage.

Et le pire est que l’origine de ces problèmes est en réalité humaine.

En effet les races brachycéphales sont des races de chiens qui ont été élevées pour présenter certains traits caractéristiques qui sont devenus la norme pour ces races.

Ces caractéristiques comprennent des museaux et des nez courts, des os du crâne raccourcis, des orbites peu profondes qui provoquent des yeux globuleux et une mâchoire supérieure comprimée.

Les hommes ont donc élevé ces chiens pour qu’ils aient cette apparence mignonne, sans se soucier des problèmes de santé inhérents à ces caractéristiques physiques :

  • Les museaux et truffes raccourcis provoquent des voies respiratoires aplaties et sous-dimensionnées.
  • Les os du visage raccourcis entraînent des altérations des structures des tissus mous qui peuvent obstruer les voies respiratoires
  • La mâchoire supérieure comprimée entraîne une malformation des tissus mous et un chevauchement des dents.
  • Un palais mou allongé obstrue les voies respiratoires.
  • Les narines mal formées peuvent s’affaisser lors de l’inspiration.
  • Le rétrécissement de la trachée peut entraîner un collapsus ou une paralysie du larynx
  • Les orbites peu profondes entraînent des problèmes oculaires et un risque plus élevé de voir les yeux sortir de leur orbite à la suite d’un traumatisme, même mineur.

Le syndrome brachycéphale

Les problèmes qui résultent de la formation anormale de la tête des races brachycéphales sont souvent appelés syndrome brachycéphale ou syndrome d’obstruction des voies respiratoires brachycéphales.

Ces termes font référence non seulement aux caractéristiques physiques, mais aussi aux difficultés respiratoires et autres difficultés physiques qui en résultent.

Tous les chiens brachycéphales présentent le syndrome d’obstruction des voies respiratoires brachycéphales à un certain degré. Si certains ne sont pas gravement atteints, d’autres peuvent connaître de gros soucis de santé.

De plus, les symptômes chez les races brachycéphales sont souvent négligés, car les difficultés respiratoires et problèmes oculaires par exemple sont considérés comme normaux pour ces races.

Or en réalité il s’agit de problèmes graves qui vont progressivement s’aggraver avec le temps et qui peuvent affecter d’autres parties du corps, comme le système gastro-intestinal ou le cœur. Les signes peuvent devenir graves dès l’âge d’un an, et constituent dès lors un problème à vie pour votre chien.

Si votre chien présente l’un de ces symptômes, prêtez y attention et rendez-vous chez le vétérinaire :

  • une respiration bruyante, laborieuse, ainsi que des difficultés respiratoires pendant l’exercice, y compris lors de courtes promenades
  • des étouffements, ronflements, reniflements
  • un halètement inefficace et donc une surchauffe
  • une cyanose (gencives et langue bleues en raison du manque d’oxygène)
  • des lèchements fréquents des lèvres
  • de la toux
  • des vomissements
  • des problèmes de sommeil, une préférence à dormir sur le dos ou encore des paupières partiellement ouvertes pendant le sommeil
  • des yeux larmoyants, secs ou irrités
  • un entassement des dents
  • des rougeurs ou irritations dans les plis du visage

Les chiens obèses sont également deux fois plus susceptibles de présenter des signes de syndrome d’obstruction des voies respiratoires brachycéphales que les chiens ayant une condition physique normale.

Les problèmes respiratoires

C’est le problème de santé le plus courant. En raison de leur palais mou, de leur langue et de leurs cartilages nasaux disproportionnés, la plupart des races de chiens brachycéphales sont susceptibles de développer des problèmes respiratoires.

Les situations dans lesquelles ces chiens sont incapables de reprendre leur souffle constituent un réel danger mortel.

Pour vous donner un ordre de grandeur idée, on estime que les troubles des voies respiratoires supérieures ont été la cause du décès de 17 % des chiens présentant une conformation brachycéphale extrême (carlins, bulldogs anglais et bouledogues français), contre pratiquement 0 % pour les races de chiens normales.

Les problèmes dentaires

Certaines races de chiens brachycéphales peuvent avoir des problèmes dentaires. Comme ils ont le même nombre de dents que les autres races, mais que leur gueule est moins spacieuse, ils courent un risque accru de chevauchement dentaire. Le risque de plaques et de tartre est également accru.

Les problèmes oculaires

Un autre problème fréquent chez les chiens brachycéphales est celui des lésions oculaires.

Comme leur crâne est trop plat, leurs yeux ne s’insèrent pas correctement dans leurs orbites. Ils peuvent donc facilement se blesser au niveau des yeux et certaines de ces races risquent même d’avoir les yeux qui sortent de leur orbite.

De plus, leurs paupières ne se ferment pas correctement, ce qui rend leurs yeux irrités et secs.

Les infections cutanées

Chez certaines races de chiens brachycéphales, les infections et les irritations de la peau sont fréquentes.

En effet, les chiens présentant de nombreux plis cutanés et des rides excessives sont plus enclins à développer des problèmes de peau.

Les plis profonds de la peau entraînent une rétention d’humidité qui peut provoquer le développement de bactéries susceptibles de provoquer des irritations et des infections.

Si vous êtes propriétaire d’un chien brachycéphale, ou si vous envisagez d’en posséder un, veillez à ce que les plis cutanés de votre chien soient propres et exempts d’humidité excessive.

Si vous ne nettoyez pas votre chien régulièrement, il risque de contracter une infection cutanée douloureuse et irritante.

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Le diagnostic des problèmes de santé chez les chiens brachycéphales

Généralement si vous adoptez un chien brachycéphale, votre vétérinaire discutera des problèmes de santé potentiels de votre animal au moment de votre première visite, et pourra vous avertir des symptômes que vous pourrez observer si les problèmes deviennent graves

Un examen physique peut aussi repérer les anomalies physiques qui peuvent prédisposer votre chien à des problèmes physiques.

L’inconvénient est qu’une sédation complète est souvent nécessaire pour examiner complètement l’animal, ce qui n’est jamais sans risque.

Les chiens brachycéphales présentant un risque accru de complications en cas d’anesthésie, votre vétérinaire peut demander des analyses de sang pour évaluer la capacité de votre chien à supporter la sédation.

Enfin, des radiographies du thorax peuvent également aider à évaluer les voies respiratoires et l’état des poumons de votre chien.

 

Les traitements possibles pour les chiens brachycéphales

Enfin une bonne nouvelle concernant les chiens brachycéphales : une grande partie des anomalies physiques responsables de l’obstruction des voies respiratoires peuvent être corrigées chirurgicalement.

Il peut s’agir du raccourcissement du palais mou par résection, de l’ablation des saccules laryngés ou de la correction des collets sténosés par l’ablation d’un coin de tissu pour permettre un meilleur écoulement de l’air.

La correction précoce de ces anomalies physiques peut grandement améliorer la respiration et prévenir l’aggravation des symptômes.

Une intervention chirurgicale peut également être pratiquée pour corriger les paupières enroulées.

Si votre chien éprouve une détresse extrême ou s’il est confronté à une obstruction mettant sa vie en danger, une opération devient même inévitable.

Le chien doit ensuite être étroitement surveillé après l’opération, car un gonflement peut se produire.

En revanche si votre chien présente des symptômes légers, ils peuvent être gérés sans chirurgie :

  • Contrôlez l’exercice de votre animal, en évitant le stress, la chaleur et l’humidité.
  • Le brossage régulier des dents de votre chien et une alimentation riche en enzymes peuvent garder la bouche de votre chien en bonne santé.
  • Nettoyez les plis du visage pour empêcher les bactéries de se développer.
  • Vous devrez peut-être fournir une lubrification pour les yeux qui se dessèchent.
  • L’oxygénothérapie et les médicaments, notamment les corticostéroïdes et les anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent aussi soulager les symptômes à court terme.
  • L’obésité rendant la respiration plus difficile chez ces chiens, un programme de perte de poids peut être nécessaire
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Conclusion

Le ton de cet article est volontairement grave et sérieux, car nous voulons que les propriétaires de chiens brachycéphales prennent conscience des spécificités de leur animal.

Mais il ne faut pas non plus être fataliste sans raison. Si les potentiels problèmes sont repérés suffisamment tôt, votre animal peut avoir une belle et (relativement) longue vie.

Les chiens de moins de deux ans peuvent respirer beaucoup plus facilement et profiter d’un niveau d’activité accru après une intervention chirurgicale.

Les chiens plus âgés et ceux qui ont souffert d’un effondrement du larynx ou d’un autre problème secondaire auront plus de problèmes, mais leur qualité de vie peut s’améliorer considérablement si vous surveillez et traitez bien votre animal.

Réduisez toute excitation ou tout stress pouvant entraîner des problèmes respiratoires.

Veillez à utiliser un harnais qui ne tire pas sur son cou, plutôt qu’un collier ordinaire.

Veillez à limiter son exposition aux températures chaudes. En bref si vous suivez bien nos conseils et ceux de votre vétérinaire tout ira bien.

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