Conjonctivite du chat : 11 Signes, causes, soins

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La conjonctivite est un problème oculaire courant chez les chats.

Plusieurs causes, plus ou moins graves, pouvant causer ce trouble de l’œil, il est essentiel pour un parent de chat de connaître les signes de cette maladie, afin d’agir rapidement si nécessaire.

Une action rapide et sur-mesure vous permettra d’assurer la santé et le bien-être de votre chat, mais aussi d’éviter la propagation du problème.

Vous soupçonnez votre chat d’avoir une conjonctivite ?

Découvrez ici les symptômes, les causes, les signes nécessitant une intervention vétérinaire, les solutions maison, les traitements vétérinaires, la contagiosité, le temps de guérison, et bien plus encore.

 

Qu’est-ce que la conjonctivite chez le chat ?

La conjonctivite est un problème qui touche les yeux des félins.

Cette inflammation ou irritation de la conjonctive (membrane muqueuse qui recouvre la face interne des paupières d’un chat) peut affecter un seul œil ou les deux en même temps.

Thomas Kern, DVM, professeur d’ophtalmologie à la faculté de médecine vétérinaire de l’Université Cornell explique :

« La conjonctive remplit plusieurs fonctions. Cette membrane offre notamment au globe oculaire une lubrification, en servant de conduit aux larmes qui s’écoulent par le clignement. De plus, la conjonctive abrite certains anticorps qui peuvent aider un animal à éviter certaines infections oculaires. Il existe toutefois différents microorganismes que les chats transportent couramment, et la réponse immunitaire inflammatoire du système félin à ces bactéries et virus est responsable de la grande majorité des cas de conjonctivite féline. »

La conjonctivite est donc une réponse naturelle de l’organisme, pour combattre les problèmes oculaires et guérir.

On recense deux formes de conjonctivite chez le chat : infectieuse et non infectieuse.

Ces deux types de conjonctivite présentent des symptômes identiques mais sont différentes selon leur origine.

La conjonctivite chez le chat peut en effet être d’origine virale, bactérienne, allergique ou irritative, et donc, en fonction, contagieuse ou non.

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Certains chats sont-ils prédisposés à la conjonctivite ?

La plupart des chats connaissent au moins un léger épisode de conjonctivite à un moment ou à un autre de leur vie.

Tous les chats, quels que soient leur race ou leur sexe, peuvent en souffrir un jour, mais cette maladie n’est pas héréditaire.

Cependant, l’âge est clairement un facteur déterminant.

« Bien que la conjonctivite puisse atteindre les chats âgés, il s’agit d’une maladie qui touche principalement les jeunes animaux. Elle est aussi plus fréquente dans les chatteries et autres environnements à chats multiples. En effet, au cours de leur développement, les jeunes chats peuvent attraper un virus ou une bactérie d’un chat plus âgé. Et, comme les enfants, ils jouent ensemble et se le transmettent. Tôt ou tard, ils l’attrapent finalement tous », déclare le Dr Kern sur le site de l’Université Vétérinaire de Cornell.

Bien que la plupart des chats affectés développent une immunité à la maladie et ne connaissent pas de récidive, le Dr Kern note que des épisodes de conjonctivite peuvent se reproduire périodiquement chez les animaux porteurs de l’herpèsvirus.

« Tout comme les boutons de fièvre apparaissent de temps en temps chez les humains qui en sont porteurs », conclut-il.

 

Comment savoir si mon chat a une conjonctivite ? Les symptômes

Les signes cliniques de la conjonctivite sont généralement visibles, à un seul œil ou les deux, et observés également au niveau de la troisième paupière, la membrane située dans le coin intérieur de l’œil du chat, entre la paupière inférieure et le globe oculaire.

Les signes courants sont les suivants :

  • Œil ou yeux rose(s)/(rouges)
  • Œil ou yeux larmoyant(s)
  • Paupière(s) gonflée(s)
  • 3ème paupière visible
  • Aspect trouble/nuageux/voile sur la surface de l’œil ou des yeux
  • Clignements excessifs
  • Œil ou yeux fermé(s)
  • Frottement des yeux ou du visage
  • Perte d’appétit
  • Strabisme
  • Ecoulement (épiphora) incolore, blanc, jaune ou foncé, épais ou liquide

Les principaux signes de conjonctivite chez un chat sont une rougeur et un gonflement autour de l’œil.

Cela entraîne une douleur et une gêne, entraînant un clignement inhabituel et excessif.

Le chat aura également tendance à maintenir l’œil ou les yeux atteint(s) clos, ou le(s) frotter (via ses pattes ou à l’aide de meubles) pour soulager l’inconfort.

Le larmoiement est l’autre signe révélateur et se combine généralement aux signes ci-dessus, laissant parfois les paupières collées et à l’apparence sales.

écoulement larmoiement chat conjonctivite

 

Les causes de la conjonctivite chez les chats

La conjonctivite peut avoir différentes origines. Elle peut être provoquée par une simple poussière, en passant par le Coryza et le lymphome.

Parmi les causes de ce trouble oculaire :

Virus

Les virus peuvent provoquer des conjonctivites, l’une des plus courantes étant celle de la grippe féline.

Ce type infectieux est aussi souvent provoquer par l’herpèsvirus félin de type 1 (FeHV-1), également connu sous le nom de rhinotrachéite infectieuse féline. Parmi les autres signes de cette maladie on retrouve les éternuements.

Les enquêtes épidémiologiques montrent que 80 % des cas de maladies respiratoires infectieuses ou coryza sont dus au calicivirus félin et à l’herpèsvirus félin 1 (FeHV-1).

Attention, ce virus est particulièrement contagieux entre chat.

Bactéries

Il existe de nombreuses bactéries différentes, pouvant provoquer une conjonctivite chez les chats.

Il est probable que votre chat contractera une ou deux fois dans sa vie une conjonctivite bactérienne.

La bactérie “Chlamydophila” peut notamment provoquer une conjonctivite chez les chats, via la chlamydiose, une autre maladie respiratoire fréquente et contagieuse chez le félin.

Outre les écoulements et les crises d’éternuements, cette maladie peut atteindre les voies respiratoires supérieures, pouvant engendrer des complications pulmonaires graves (chroniques ou permanentes).

Parasites

La conjonctivite chez le chat peut être d’origine parasitaire et due à un parasite ou un champignon.

Lésions (ou ulcères)

Les origines traumatiques sont des causes fréquentes de conjonctivite chez le chat.

Les lésions oculaires, par exemple, sont dues à des blessures (ex. : coup de griffe), et sont représentées par des éraflures ou des abrasions sur le devant de l’œil. Ils peuvent ainsi provoquer une conjonctivite.

Corps étrangers

Quelque chose de coincé dans l’œil (par exemple une graine d’herbe) peut également provoquer une inflammation de l’œil et donc une conjonctivite.

Irritants

Votre chat est également susceptible d’attraper une conjonctivite de type non infectieuse s’il entre en contact avec quelque chose d’irritant, par exemple de la fumée, de la poussière, du sable ou de l’acide.

Les irritants environnementaux, tels que le pollen ou les substances chimiques en suspension dans l’air, peuvent ainsi provoquer une conjonctivite, tout comme l’exposition à certaines plantes d’extérieur – une condition appelée conjonctivite allergique.

Allergies cutanées (atopie)

Les allergies cutanées peuvent affecter la peau autour des yeux. Les chats souffrant d’une maladie de peau allergique souffrent beaucoup plus souvent de conjonctivite que les chats ayant une peau saine.

Glaucome

Le glaucome est une augmentation de la pression dans l’œil et peut lui aussi provoquer une conjonctivite chez le chat.

Les cils

Si un cil pousse à un mauvais endroit ou dans la mauvaise direction, il peut irriter l’œil et provoquer lui aussi une conjonctivite.

Troubles des paupières

Les troubles des paupières, comme les paupières qui se retournent (entropion ou ectropion), ou qui sont trop larges peuvent, provoquer des gonflements autour des yeux, pouvant provoquer une irritation et une inflammation.

Un système immunitaire faible

La conjonctivite est enfin également relativement fréquente chez les chats dont le système immunitaire a été affaibli par une maladie comme une infection par le virus de l’immunodéficience féline (FIV) ou le virus de la leucémie féline (FeLV).

 

La conjonctivite chez le chat peut-elle se guérir d’elle-même ?

Selon le Dr Thomas Kern, « Dans la plupart des cas, la conjonctivite disparaîtra d’elle-même sans aucun médicament. »

Toutefois, il conseille aux propriétaires de consulter un vétérinaire si un chat présente une gêne oculaire apparente et des écoulements, afin d’exclure des troubles oculaires plus graves. 

Idem si les troubles oculaires s’accompagnent de symptômes, types problèmes respiratoires ou encore une perte d’appétit.

 

Une conjonctivite peut-elle tuer un chat ?

Tout dépend de l’origine de la conjonctivite.

Par exemple, jusqu’à 30 % des cas de conjonctivite chez les chats peuvent être causés par Chlamydophila felis. La mort due à la chlamydiose seule est rare. C’est la nature persistante de cette maladie, en particulier dans les foyers composés de plusieurs chats, qui en fait un problème.

Le coryza quant à lui peut engendrer de nombreuses complications et entraîner la mort, surtout chez les chatons et les chats au système immunitaire affaibli.

 

La conjonctivite du chat peut-elle rendre mon chat aveugle ?

Le site vétérinaire ICATCARE rappelle que « si elle n’est pas traitée, la conjonctivite peut entraîner des lésions oculaires, une perte de la vue et la cécité. »

 

Quand contacter le vétérinaire ?

Contactez toujours votre vétérinaire si vous remarquez l’un des signes de la conjonctivite ou si vous soupçonnez un problème au niveau des yeux de votre chat.

Si elle n’est pas traitée rapidement et de façon adaptée, elle peut provoquer des complications, entraîner une maladie plus grave, voire même la perte d’un œil.

Si votre chat souffre régulièrement de conjonctivite, votre vétérinaire vérifiera s’il y a un problème qui pourrait en être la cause.

Rappelez-vous, vous connaissez votre chat mieux que quiconque.

S’il ne présente pas les symptômes énumérés ci-dessus, mais que vous êtes quand même inquiet, il est toujours préférable de contacter votre vétérinaire.

Enfin, consultez immédiatement un vétérinaire si votre chat présente des troubles respiratoires.

 

Diagnostiquer la conjonctivite chez les chats

Une fois chez le vétérinaire, le diagnostic se passera en deux temps. Dans un premier temps votre vétérinaire vous demandera un historique des symptômes de votre chat ainsi que ses antécédents, puis, dans un second temps il passera à l’examen physique.

  1. Historique

Vetwest rappelle que toutes les informations que vous pouvez donner à votre vétérinaire sur votre chat, son état de santé général et son comportement aideront à établir un diagnostic précis.

Voici quelques-unes des questions qui peuvent vous être posées :

  • Depuis combien de temps l’œil (ou les yeux) de votre chat est-il atteint ?
  • Votre chat a-t-il déjà eu des problèmes oculaires ou a-t-il eu la grippe féline dans le passé ?
  • A-t-il été en contact avec des chats qui auraient pu avoir la grippe féline ?
  • Quel est le statut vaccinal de votre chat ?
  • Votre chat a-t-il participé récemment à des combats de chats ?
  • Avez-vous remarqué des éternuements chez votre chat, un état léthargique, une perte d’appétit ou une haleine malodorante ?
  • Y a-t-il d’autres chats dans la maison et présentent-ils des symptômes ?
  1. Examen clinique

L’étape suivante consiste pour le vétérinaire à examiner les yeux de votre chat et à déterminer la cause de la conjonctivite.

Voici quelques étapes par lesquelles votre vétérinaire peut passer :

  • Examen des yeux pour vérifier si la pupille se contracte bien (cela indique si l’œil est enflammé à l’extérieur ou à l’intérieur de l’œil).
  • Anesthésie locale pour faciliter l’examen physique.
  • Recherche de corps étrangers sous les paupières (y compris la troisième paupière).
  • Recherche d’autres signes cliniques tels qu’un écoulement nasal, ulcération buccale, inappétence ou température élevée.

Si votre vétérinaire soupçonne qu’une maladie est à l’origine de la conjonctivite (par exemple une maladie de la peau), votre chat peut avoir besoin d’un examen plus approfondi.

D’autres tests peuvent ainsi être effectués en fonction des soupçons du vétérinaire, notamment une analyse de sang pour vérifier la présence de FIV (virus de l’immunodéficience humaine), des prélèvements oculaires pour vérifier la présence de diverses bactéries, etc.

Le vétérinaire peut enfin vous orienter vers un spécialiste des yeux si nécessaire.

 

Puis-je soigner la conjonctivite de mon chat avec des remèdes maison ?

Le traitement de la conjonctivite dépend de sa cause.

C’est pourquoi, il est essentiel de ne pas tenter de soigner seul votre chat, sans les conseils d’un vétérinaire, et sans avoir déterminer l’origine du problème.

Après le diagnostic ou en l’attendant, vous pouvez toutefois faire appel à des remèdes naturels pour soulager votre chat, comme le CBD, un extrait de chanvre calmant et apaisant, disponible sans-ordonnance.

Le CBD, sous forme de spray ou friandises, aide notamment à :

Les remèdes naturels et de grand-mère ne doivent cependant pas être utilisés pour guérir la cause sous-jacente.

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Comment soigner la conjonctivite chez le chat ? Traitements vétérinaires

Un cas de conjonctivite légère est susceptible de disparaître rapidement grâce à un traitement vétérinaire.

Comme vu précédemment, ce traitement dépend de l’origine de la maladie.

La plupart des vétérinaires prescrivent des gouttes oculaires antibiotiques ou une pommade à utiliser trois ou quatre fois par jour pendant deux à trois semaines, après quoi l’écoulement et les autres signes devraient disparaître. Si nous soupçonnons qu’il s’agit d’un herpèsvirus, nous utiliserons des médicaments antiviraux topiques en plus des antibiotiques. Nous ne pourrons pas le faire disparaitre, mais nous essaierons d’éliminer l’infection de la surface de l’œil“, explique Thomas Kern.

Parmi les médicaments possibles, il est possibIe que votre vétérinaire vous recommande certains des traitements suivants :

  • Anti-inflammatoires, analgésiques, pour réduire la douleur et l’inflammation
  • Gouttes pour les yeux (semblables aux fausses larmes), pour garder l’œil humide pendant la cicatrisation
  • Antibiotiques par voie orale, en cas de grippe du chat
  • Médicaments antiviraux tels que la poudre de lysine, pour aider à prévenir la récurrence du virus de l’herpès
  • Chirurgie, pour réparer un ulcère cornéen
  • Chirurgie entropique, pour empêcher les paupières de frotter sur la cornée
  • Traitement des allergies – médicaments, changement de régime alimentaire, etc.
  • Gouttes oculaires antibiotiques pour combattre les infections bactériennes

Si votre chat reçoit des gouttes oculaires antibiotiques, il est très important de suivre les instructions et de suivre le traitement pour éviter que l’infection ne revienne.

Votre vétérinaire ne prescrira pas toujours des gouttes oculaires antibiotiques pour la conjonctivite, mais seulement s’il pense qu’une bactérie est à l’origine du problème. Les antibiotiques ne guérissent pas les autres causes de conjonctivite (les virus par exemple).

Les problèmes oculaires sont très inconfortables pour votre chat et si vous remarquez une inflammation de l’œil, il est préférable de la faire examiner immédiatement par votre vétérinaire

Si la grippe du chat est diagnostiquée, il existe un traitement à long terme et un plan de gestion établi pour éviter une récidive.

 

Puis-je nettoyer l’œil de mon chat avec de l’eau salée ?

Le site katzenworld rappelle dans un article de ne jamais rien mettre dans l’œil de votre animal que vous ne mettriez pas dans votre propre œil et n’utilisez JAMAIS une solution d’eau salée dans ou près de l’œil !

Il existe toutefois des sérums physiologiques spécialement destinés au nettoyage des yeux de chat (consultez votre vétérinaire pour savoir lequel est le plus adapté à votre félidé).

Une fois que vous avez acheté votre sérum physiologique, munissez-vous d’une compresse ou d’une lingette et imbibez-la de la solution. Tamponnez ensuite l’œil de votre chat sans frotter pour ne pas causer d’irritation.

Voici une vidéo pour apprendre à nettoyer les yeux de votre chat :

 

Quel collyre pour mon chat en cas de conjonctivite ?

Il est recommandé de demander conseil à votre vétérinaire pour choisir le collyre adapté au cas de votre chat, et à sa pathologie.

 

Combien de temps faut-il pour que mon chat guérisse de la conjonctivite ?

Encore une fois, tout dépend de l’origine de la conjonctivite.

Certaines pathologies qui provoquent une conjonctivite doivent être traitées à vie, tandis que d’autres, si traitées rapidement, peuvent être soignées rapidement.

S’il s’agit d’une conjonctivite virale par exemple, il est bon de savoir que les médicaments antiviraux ne tuent pas le virus, et qu’il peut falloir plusieurs jours et jusqu’à une à deux semaines pour constater une amélioration significative des signes cliniques.

 

Et si ça ne s’améliore pas ?

Si votre chat ne va pas mieux ou continue à avoir une inflammation ou irritation, ou tout autre symptôme au niveau de l’œil ou des yeux, il se peut qu’il ait besoin d’un examen plus approfondi par votre vétérinaire.

Il peut s’agir de prélèvements, d’une analyse des larmes ou peut-être d’une orientation vers un ophtalmologue spécialisé (vétérinaire ophtalmologiste).

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Conjonctivite chat : Prévention

Certaines causes de conjonctivite peuvent être évitées, mais pas toutes.

Vous pouvez toutefois appliquer ces gestes de prévention pour protéger votre chat de certains types de conjonctivite.

La vaccination

Le coryza par exemple est une cause fréquente de conjonctivite, et la vaccination régulière est le meilleur moyen de la prévenir.

L’élimination des irritants et allergènes

Évitez de fumer à proximité de vos animaux domestiques et évitez d’utiliser des produits de nettoyage ou des soins (shampoing…) irritants.

Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir utiliser un produit sans danger autour de votre chat, demandez d’abord à votre vétérinaire.

L’isolement

Certaines bactéries susceptibles de causer une conjonctivite peuvent se propager entre vous, votre chat et d’autres animaux domestiques.

Si votre chat présente des symptômes de conjonctivite, tenez-le à l’écart des autres animaux domestiques, ne mettez pas votre visage à côté de lui et veillez à vous laver les mains après avoir touché leurs yeux.

 

La conjonctivite est-elle contagieuse pour l’humain ?

En fonction de la cause, la conjonctivite peut être très contagieuse entre chats.

Cependant, ni le type de conjonctivite infectieuse ni le type de conjonctivite non infectieuse ne sont contagieux pour l’Homme.

A noter : les humains peuvent transmettre certaines bactéries, virus ou parasites aux chats par contact, pouvant par la suite provoquer une conjonctivite.

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