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Springer Spaniel : Fiche de la race

Le Springer Spaniel ou English Springer Spaniel est une race d’épagneuls anglais. Contrairement aux autres épagneuls, il possède de grandes pattes et une allure caractéristique.

Chien de chasse par excellence, le Springer Spaniel était utilisé dans le but de rechercher, chasser et récupérer le gibier, et cela, pendant des siècles.

Pourquoi adopter le Springer Spaniel ? Quels sont ses caractéristiques ?  Voici la fiche de la troisième race de chien de chasse la plus populaire de Grande-Bretagne !

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Caractéristiques générales de la race

Sa taille au garrot : de 48 à 53 cm

Son poids : de 18 à 25 kg selon le gabarit et le sexe 

Son poil : mi-long

Ses couleurs : il peut être noir et blanc, ou bien foie et blanc 

Son espérance de vie : de 12 à 14 ans

Sa durée de gestation : de 56 à 70 jours

Origine de la race

Faisant partie de la race des épagneuls, le Springer Spaniel anglais  est un chien issu d’une des races les plus anciennes.

En effet, on en retrouve des traces dès le XVIIᵉ siècle. Ces derniers seraient originaires d’Espagne et auraient été introduits dans tous les pays européens par les Romains.

Vers le milieu des années 1800, les épagneuls ont été divisés en sous-race :

  • les épagneuls Springer
  • les épagneuls Sussex
  • les épagneuls Cocker

Les cockers sont la plus petite race des épagneuls, et les Springer, les plus grands et les plus hauts sur pattes.

Le Springer Spaniel est originaire de Grande-Bretagne. Chien de chasse, il était surtout utilisé comme leveur et rapporteur, que ce soit pour du gibier terrestre ou d’eau.

Au XIXᵉ, le duc de Norfolk a créé sa propre lignée d’épagneuls, appelée l’épagneul de Norfolk qui fut plus tard baptisée l’English Springer Spaniel.

En 1902, les caractéristiques du Springer Spaniel ont été listées dans un premier standard par la Sporting Spaniel Society, cette race sera par la suite reconnue par deux clubs canins en 1910 :

La race a cependant été officiellement reconnue le 29 décembre  1954 par la FCI (Fédération Cynologique Internationale).

En 2017, le Kennel Club a enregistré 88 829 chiots de chien de chasse. Sur ce chiffre,  9 958 étaient des Springer Spaniel anglais, faisant de cette race de chien de chasse, la troisième la plus populaire de Grande-Bretagne.

De nos jours, cet épagneul est un adorable animal de compagnie.

Description physique

Le Springer Spaniel est d’origine un chien robuste, résistant, vigoureux, tonique et rapide.

Il ne craint ni les fourrés, ni les terrains humides, c’est pour cela qu’il fait un excellent chien de chasse.

Justement, sa spécialité ce sont les lapins, les faisans, la bécasse et le gibier d’eau comme le canard. Il fait s’envoler les oiseaux dès qu’il les découvre.

C’est un chien qui bondit aussi dans la végétation dans le but de faire paniquer le gibier (leveur).

Il a des traits particuliers qui le distinguent d’autres races d’épagneuls anglais.

De taille moyenne, le Springer Spaniel possède un poil mi-long, dense et légèrement ondulé. Par ailleurs, il porte une robe bicolore de couleur noire et blanche ou marron foncé et blanche.

Il a aussi de magnifiques taches marrons sur son corps.

Par rapport à son gabarit, il a de longues oreilles pendantes. Sa queue, quant à elle, est attachée basse, bien qu’elle fût auparavant coupée.

La tête

La tête est de longueur moyenne, assez large et légèrement arrondie. les narines sont bien développées et le museau est en proportion avec la tête. Son chanfrein est large, haut et bien ciselé sous les yeux et ses joues sont plates.

Les mâchoires sont bien fortes avec un articulé parfait, régulier et complet (les incisives supérieures recouvrant les incisives inférieures dans un contact étroit).

Les yeux du Springer Spaniel sont de dimension moyenne et en amande. Ils ne sont ni saillants ni enfoncés, mais bien longés dans leurs orbites. L’expression est vive et douce. Quant à leur couleur, elle est noisette foncée. Lors des concours, un œil clair est un défaut.

En forme de lobe, les oreilles de ce chien sont placées contre la tête, de bonne longueur et de bonne largeur, attachées au niveau des yeux. Elles portent de magnifiques franges

Le cou

Le cou du Springer Spaniel est fort et musclé avec une bonne longueur et sans fanon. Il est aussi légèrement galbé et s’amenuise vers la tête.

Le corps

Le corps est fort, sans être long ni trop court.

La queue

La queue était autrefois écourtée.

Lorsque la queue est coupée, elle est attachée bas et portée moins haut que le niveau du dos. Cette dernière frangée et animée d’un mouvement vif.

Lorsque la queue est non coupée, elle est également attachée bas, pas portée plus haut que le niveau du dos. Bien frangée et animée d’un mouvement vif, elle est proportionnelle au corps du chien.

Les membres antérieurs et postérieurs

Les membres antérieurs sont droits et présentent une bonne ossature. Ses pieds sont serrés, compacts et bien arrondis. Quant aux coussins, ils sont forts et bien remplis.

Les membres postérieurs sont bien descendus. La cuisse est large, musclée et développée.

Les pieds postérieurs sont identiques à ceux des membres antérieurs.

Le Poil

Le poil est serré et droit. Il résiste aux intempéries et n’est jamais grossier. Il possède des franges modérées aux oreilles, aux membres antérieurs, sur les corps et aux membres postérieurs.

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Caractère

Les chiens Springer Spaniel anglais sont d’un naturel affectueux, endurants et actifs. Il est calme et délicat avec les enfants ainsi qu’avec ses maitres.

Proche de ses derniers, il s’adapte même à leurs envies et leur fera plaisir. C’est un compagnon agréable et gentil. Les enfants du foyer pourront jouer avec lui. Inoffensif, il ne leur fera pas de mal.

C’est un chien facile à éduquer, à condition que son éducation soir prise de bonne heure et de manière positive avec des jeux et des récompenses.

De caractère sociable, il peut s’acclimater avec ses congénères s’il provient d’un élevage ou s’il a grandi avec d’autres chiots avant son adoption.

Le Springer Spaniel parait toujours triste aux premiers abords, mais il est gai et vif, et fait preuve d’une grande douceur.

C’est un chien de chasse qui a tout d’abord été sélectionné pour travailler avec les chasseurs. De ce fait, il adore la compagnie des humains et recherche constamment des activités.

Notons néanmoins, qu’il a un besoin irrépressible de rapporter des objets. Si vous le laissez trop longtemps seul, il aura tendance à mâchonner des objets.

Ce sont des chiens faciles à vivre, dociles et obéissants pour des chiens de chasse, faisant preuve d’une grande affection pour leurs maitres auxquels ils aiment faire plaisir.

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Conditions de vie

Le Springer Spaniel anglais a tendance à prendre du poids, il est donc nécessaire de lui faire faire de l’exercice.

Il adore aller à la chasse, vous accompagner lors de vos séances de jogging, ou faire des parcours d’agilité. Attention, il raffole des flaques d’eau !

C’est un animal qui excelle dans toutes les tâches qu’il accomplit intelligemment. En dehors de son aptitude comme chien de chasse, il est aussi un bon chien de garde. S’il ressent un danger, il émet un aboiement sonore.

Le Springer Spaniel peut aussi s’acclimater à la vie urbaine, en appartement, à condition qu’il ait suffisamment d’exercice et que vous le sortiez souvent. Les activités avec son maitre doivent être soutenues.

Maitre idéal

Le Springer Spaniel étant un chien qui aime bouger et qui demande de l’attention, il lui faut un maitre disponible et sportif qu’il pourra accompagner dans ses sorties.

Habitat idéal

Si vous avez un jardin ou un champ derrière la maison, ce sera l’idéal pour votre Springer Spaniel. Ce dernier apprécie prendre l’air et jouer.

Il adore courir derrière les oiseaux. Si vous en avez, pensez à ne pas le laisser seul avec vos oiseaux de compagnie qu’il aura tendance à chasser pour son plus grand bonheur. Néanmoins, si vous avez un autre chien ou un chat, et qu’il entre petit dans votre foyer, il ne rencontrera aucun problème de cohabitation.

C’est un chien qui s’entend parfaitement avec les enfants, toutefois, soyez prudent avec les tout-petits, car il est parfois un peu turbulent, mais pas méchant.

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Éducation

L’éducation d’un chien de chasse Springer Spaniel est facile. Son obéissance est un atout lors de son éducation. Il faudra être ferme et affectueux pendant cette période. Cela ne lui enlèvera pas l’envie de satisfaire son maitre, tout en étant un travailleur assidu.

Sachez cependant que l’éducation de votre chien doit être constante et cohérente. Il est intelligent, n’acceptez pas aujourd’hui ce que vous lui refuserez demain.

Socialisez-le dès les premières de sa vie. En effet, il doit rencontrer d’autres animaux et de personnes sur son chemin et être confronté à plusieurs situations. Il risquerait sinon de devenir timide ou agressif.

Habituez-le à la laisse tant qu’il est encore jeune et apprenez-lui à ne pas aboyer de façon intempestive. Si vous devez souvent vous absenter, faites lui comprendre que vous allez revenir et qu’il ne doit pas s’inquiéter.

Le meilleur moyen est de vous absenter 30 minutes chaque jour, puis une heure et ainsi de suite.

Attention toutefois de l’envoyer dans un centre de dressage traditionnel, il pourrait en sortir traumatisé à cause de sa confiance sans bornes pour l’être humain. Le renforcement positif axé sur le jeu et l’exploitation de la sociabilité nature est privilégié.

Sachez que le Springer Spaniel est un chien intelligent avec une grande soif d’apprendre. Soyez patient même en étant novice en la matière et vous verrez que tous vos efforts vont rapidement porter leurs fruits.

Qualités et défauts du Springer Spaniel

Comme tous les chiens, le Springer Spaniel anglais possède beaucoup de qualités, mais également des imperfections

Qualités

  • Il aboie très peu
  • Il est polyvalent et s’adapte facilement à la vie de famille, mais également avec les personnes seules 
  • C’est un chien dynamique qui aime bouger
  • Il peut être adopté comme  « premier chien »

Imperfections

  • Les périodes de solitude peuvent être complexes pour votre chien
  • Le jardin ou le champ doit être clôturé, car il peut suivre les pistes et partir à l’aventure

En cas de solitude, il peut présenter des troubles du comportement comme l’automutilation, la dépression, voire la destruction.

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Santé

Le Springer Spaniel a une santé robuste, cependant il peut être sujet à diverses maladies comme la dysplasie de la hanche, la surdité, les affections oculaires, ainsi que les problèmes de peau.

La dysplasie de la hanche

C’est une malformation au niveau de l’articulation de la hanche d’origine héréditaire. Les tests génétiques permettent de diminuer le risque.

La luxation patellaire

C’est une luxation de la rotule qui provoque des boitements. Elle a une cause congénitale ou survient après un choc.

L’atrophie rétinienne régressive

Elle provoque une dégénérescence de la rétine et la perte de la vue. Elle est rare, mais est présente au sein de la race.

La dysplasie de la rétine quant à elle, c’est une malformation de la rétine d’origine congénitale, mais n’affecte pas la vue.

L’entropion

C’est lorsque la paupière se replie sur l’œil de votre chien, elle est corrigée grâce à une intervention chirurgicale.

En conclusion, le Springer Spaniel a une bonne espérance de vie qui varie de 12 à 15 ans.

Alimentation

Son alimentation doit être de qualité adaptée à son âge, à son état de santé de même qu’à ses exercices physiques. Surveillez ses rations, c’est un chien qui grossit rapidement.

Pour ne pas favoriser son embonpoint à l’âge adulte, le vétérinaire vous prescrira des croquettes allégées à prendre en un seul repas ou bien deux.

Soit le soir, soit un repas léger le matin et un autre plus copieux le soir selon son poids. Toutefois, il ne devra rien prendre entre les repas.

Les rations de votre chien devront être distribuées aux mêmes heures et au même endroit qui doit être calme, après le repas des maitres.

Mettez toujours de l’eau à sa disposition.

Sachez que le Springer Spaniel fait partie des races de chiens les plus gourmands.

Entretien

La perte de poils chez le Springer Spaniel est modérée, en revanche continue, car il possède un poil mi-long.

La mue est régulière avec une intensification en automne et au printemps, les brossages se doivent d’être quotidiens.

Vous pourrez, si vous le désirez, tondre autour de la tête, des pattes et des oreilles.

Surveillez l’état de ses oreilles si votre chien va souvent dehors. Un nettoyage hebdomadaire est nécessaire.

Prix

Un chiot mâle Springer Spaniel coûte de 590 à 1 000 €.

Le prix d’un chiot femelle de cette race revient de 500 à 1 100 €.

Comptez 40 € environ pour le budget d’un Springer Spaniel.

Conclusion

Avant de vous projeter dans l’adoption d’un chiot Springer Spaniel, posez-vous des questions si votre mode de vie lui conviendra, et si vous avez du temps à lui consacrer une bonne partie de la journée.

N’oubliez pas que le Springer Spaniel est un chien de chasse qui a besoin d’exercices physiques. En échange, vous obtiendrez un compagnon fidèle et agréable à vivre.

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