Vieux chien : quelle alimentation ?

Passé un certain âge, les chiens développent des maladies liées à l’âge.

La prise en charge de ces pathologies s’accompagne d’une alimentation adaptée, pensée pour répondre aux besoins nutritionnels spécifiques de nos amis à 4 pattes vieillissants et pour soutenir leur santé.

Vous avez un vieux chien et aimeriez savoir quelle nutrition serait idéale pour lui ? C’est justement ce que nous vous proposons de découvrir dans cet article gourmand.  

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Mon chien est-il vieux ? 

Chez nos meilleurs amis les canidés, l’entrée dans le grand âge se fait autour de :

  • 11 ans pour les chiens de petite taille (-10 kilos).
  • 9 ans pour les moyens chiens (11 –, 25 kilos).
  • 8 ans pour les chiens de grande taille (26 –, 40 kilos).
  • 6 ans pour les chiens de race géante (+40 kilos). 

Cette période de la vie canine n’est pas des plus joyeuses, car elle s’accompagne de maladies souvent chroniques, difficiles à supporter à la fois par le chien et par son maître.

Pour renforcer leur système immunitaire, diminuer au mieux les signes de vieillesse et soutenir leur santé fragilisée, les vétérinaires recommandent de donner aux chiens seniors une alimentation adaptée, pensée pour répondre à leurs besoins nutritionnels spécifiques.

Sont à prendre en compte ici : le mode de vie de l’animal, ses éventuelles affections, la qualité des aliments, le nombre de rations journalières ainsi que les compléments alimentaires riches en nutriments essentiels à donner à nos petits compagnons vieillissants.

Alimentation pour chien âgé : tenir compte du mode de vie de l’animal 

Les besoins nutritifs des animaux de compagnie varient d’un animal à un autre en fonction de la race et du mode de vie de chacun.

Concrètement, un vieux chien très actif (ex. le Berger allemand) n’aura pas les mêmes besoins énergétiques qu’un chien moins actif (ex. le Yorkshire) qui passe le plus clair de son temps à se prélasser sur un canapé.

Même si les chiens âgés connaissent généralement tous une baisse de forme significative : manque de motivation, difficulté à l’effort, absence de vitalité, fatigue, longues périodes de sommeil…, des particularités peuvent survenir d’un toutou à un autre.

Aussi, si votre compagnon canin commence à vieillir, mais reste néanmoins actif, son programme alimentaire sera différent de celui d’un autre chien, vieux également, mais qui lui n’est quasiment plus en activité.

Adoptez pour votre vieux compagnon un régime moins calorique (jusqu’à -20 % de calories comparées à l’alimentation d’un jeune chien), mais opulent en protéines.

Alimentation pour chien âgé : tenir compte des maladies de l’animal

Les chiens seniors, comme nous venons de le voir, souffrent souvent de maladies chroniques dues à leur âge.

Parmi les plus récurrentes, nous pouvons citer le diabète et les affections du système articulaire et cartilagineux, comme l’arthrose, mais ce n’est pas tout.

Cancers, pathologies cardiovasculaires et pulmonaires, insuffisance rénale, dépression… peuvent également survenir.

Comment alimenter au mieux de tels animaux en souffrance ? Il existe aujourd’hui, fort heureusement, une alimentation dite vétérinaire ou thérapeutique.

Celle-ci est spécialement élaborée pour convenir aux canidés atteints de maladies particulières comme l’insuffisance rénale, l’insuffisance hépatique, le diabète ou même les problèmes de digestion.

Les chiens seniors souffrant d’allergies alimentaires ne sont pas laissés-pour-compte. Ils peuvent aussi trouver dans ce rayon de délicieux plats spécialement préparés pour eux.

Si votre chien d’âge avancé a une tendance à l’embonpoint, vous pouvez opter pour des aliments light aux caractéristiques nutritionnelles intéressantes et confectionnés pour vous aider à contrôler le poids de votre toutou.

A lire aussi : Mon chien est en fin de vie. Comment l’aider ?

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Alimentation pour vieux chien : une ou deux rations par jour ?

L’activité physique favorise le bon fonctionnement du système digestif. Et ce, chez les Hommes comme chez les animaux.

En effet, lorsque votre chien bouge, il sollicite ses abdominaux, ce qui aide au bon maintien des organes digestifs et facilite l’évacuation des selles.

Un canidé actif retend également ses muscles intestinaux, permettant ainsi une meilleure assimilation des nutriments.

Chez les chiens seniors, on note évidemment une baisse importante de l’activité physique, impliquant une baisse de performances au niveau de l’appareil digestif.

Afin de ménager une sphère digestive en difficulté, il est conseillé de donner au chien âgé deux rations par jour plutôt qu’une seule.

Mais attention, c’est la ration journalière qui est divisée en deux demi-portions pour faciliter la digestion.

Certains de nos vieux compagnons sont de véritables gloutons. Ils peuvent engloutir des quantités de montres de nourriture.

L’erreur, ce serait de vouloir « gâter » votre fidèle compagnon durant ses vieux jours.

Or un animal qui consomme plus de calories qu’il n’en dépense s’expose à une obésité qui fait le lit de plusieurs maladies.

Le grignotage en dehors des repas est donc à exclure de l’alimentation des chiens âgés.  

A lire aussi : Mon chien a toujours faim : Pourquoi et que faire ?

Alimentation pour vieux chien : de l’eau, de l’eau, encore de l’eau 

L’eau c’est la vie. A-t-on souvent coutume de dire ? Pour les chiens vieillissants, cela est encore plus vrai.

Et pour cause, les chiens seniors ressentent moins la soif que les jeunes chiens, et sont par conséquent plus exposés à la déshydratation. Ils doivent toujours avoir de l’eau à disposition, de jour comme de nuit.

Cette eau devra être fraîche et propre. Pensez à la changer régulièrement.

Pensez aussi à vérifier la quantité d’eau que votre animal boit en une journée (période de 24 heures). Demandez à votre vétérinaire si cette consommation est suffisante pour aider à la bonne santé de votre toutou.

A lire aussi : J’ai un vieux chien qui boit beaucoup, comment l’aider ?

Alimentation pour chien senior : ne changez pas le régime alimentaire de Médor du jour au lendemain

La transition alimentaire est un changement qui peut s’imposer à un moment donné de la vie d’un chien ou d’un chat.

Indépendamment de l’âge de l’animal, cela doit toujours se faire en douceur, sur une période de 10 jours environ.

Changer brusquement les aliments présents dans la gamelle de votre canidé pourrait provoquer chez ce dernier des troubles digestifs tels que des diarrhées ou vomissements.

Modifier l’alimentation d’un chien qui vieillit afin de l’adapter à son nouveau style de vie (devenu plus sédentaire) et à ses réels besoins alimentaires est donc une bonne chose à faire, mais encore faut-il le faire de la meilleure des façons, en suivant de préférence les recommandations d’un ou d’une spécialiste de la nutrition animale.

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Bien nourrir mon vieux chien : quel type d’alimentation choisir ?  

Alimentation ménagère, croquettes, pâtée pour chien… quel type de ration est plus adaptée à l’organisme des chiens âgés ? Nombre de propriétaires canins se posent la question.

Pourtant, pour faire le bon choix, il suffit de miser sur des produits de bonne qualité. Les animaux domestiques peuvent en effet être nourris — exclusivement ou concomitamment — avec des rations ménagères (nourriture préparée à la maison à base des denrées brutes) ou avec des aliments industriels (croquettes ou pâtée pour chien) haut de gamme spécialement confectionnés pour les chiens du grand âge.

Le seul impératif, c’est d’opter pour des aliments faciles à digérer par le système digestif de nos vieux canidés qui, lui aussi, vieillit et fonctionne de moins en moins bien à mesure que l’animal prend de l’âge et devient moins actif.

Voyons tout ça de plus près !

Alimentation ménagère pour chien senior

L’alimentation ménagère est l’une des solutions que vous pouvez choisir pour nourrir correctement votre chien senior.

Cette option n’est pas la plus pratique, elle requiert une organisation et un temps de préparation, mais au moins vous savez exactement ce qui rentre dans la gamelle dans votre ami à 4 pattes.

La nourriture faite maison exige aussi d’avoir une bonne connaissance des aliments à intégrer dans le régime alimentaire de votre compagnon, le but étant de lui éviter d’éventuelles carences, et par voie de conséquence de favoriser son bon état de santé.

Pour une ration équilibrée, vous devez préparer des ingrédients de différentes familles :

  • Légumes (ex. haricots verts, courgettes, carottes, épinards).
  • Tubercules (ex. patate douce).
  • Poisson (ex. saumon, sardine, maquereau).
  • Viande blanche (ex. poulet, veau).
  • Huiles végétales (ex. arachide, olive, pépin de raisin).
  • Céréales (ex. riz complets et semi-complets).
  • Féculents (ex. pâtes complètes et semi-complètes).

Attention : informez-vous d’abord sur les aliments qu’un chien peut ou ne peut pas manger avant de vous lancer dans une alimentation ménagère pour chiens matures.

Pâtée pour chien âgé

La pâtée pour chien présente plusieurs avantages pour les chiens d’âge avancé. D’abord, ce produit est très appétent, idéal pour les petits compagnons vieillissants qui ont un manque d’appétit ou rechignent à terminer leur repas.

La pâtée pour chien est aussi facile à consommer, elle est ainsi parfaite pour les canidés qui ont du mal à mâcher en raison d’un problème dentaire.

Orientez-vous toujours vers des produits industriels de bonne qualité, confectionnés spécifiquement pour les vieux chiens, avec des ingrédients triés sur le volet.

Croquettes pour chien d’âge avancé

Les croquettes sont sans doute le type d’alimentation le plus répandu chez nos amis les chiens. Et pour cause, ce produit est très accessible, se conserve facilement et convient à quasiment tous les types de chien.

Quels sont ses avantages ? Il limite la mauvaise haleine, empêche l’accumulation des plaques dentaires, prévient les affections parodontales.

Il faut toutefois choisir les croquettes de Médor avec grand soin, a fortiori lorsqu’elles sont destinées à un chien d’âge mûr.

Pour vous assurer de faire le bon choix, pensez à toujours vérifier la liste des composants.

Un produit de qualité supérieure sera pauvre en sucre et en mauvaise graisse, mais contiendra, en quantité suffisante, des :

  • Acides gras oméga 3 et oméga 6 ;
  • Vitamines, minéraux, oligoéléments ;
  • Fibres, protéines, et autres nutriments essentiels.

Les croquettes pour chien âgé sont à éviter, bien sûr, chez les animaux qui n’ont plus de dents solides. On préfèrera, à la place, une bonne pâtée pour chien ou une ration ménagère préparée avec amour.

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Bien nourrir mon chien vieillissant : les compléments alimentaires   

Les compléments alimentaires sont presque rentrés dans nos habitudes de propriétaires de chien, et c’est tant mieux.

Ces suppléments, fabriqués à partir de produits naturels, sont très bénéfiques pour le bien-être, la santé et l’esthétique de nos animaux de compagnie, jeunes ou vieux.

Pour les chiens seniors particulièrement, il est un ensemble de compléments nutritionnels que vous pouvez ajouter dans la gamelle de votre vieux compagnon. En voici les plus importants.

Huile TCM pour chien mature

L’huile TCM (triglycérides à chaîne moyenne), ou MCT oil (medium chain triglycerides) est un supplément alimentaire aux multiples bienfaits pour la santé de nos amis à 4 pattes vieillissants.

Premièrement, cette huile ralentit les effets du vieillissement cérébral. En effet, chez l’Homme comme chez le chien, l’altération des facultés mentales est une maladie qui apparaît avec l’âge. Celle-ci est caractérisée par des :

  • Troubles de l’attention 
  • Difficultés à exécuter certains ordres 
  • Changements de comportement 
  • Pertes de mémoire 
  • Désorientations 
  • Etc.

Pour ralentir cette déclinaison des fonctions cérébrales des chiens âgés, il est chaleureusement conseillé de supplémenter son animal avec de l’huile TCM pour chien qui contient des triglycérides à chaîne moyenne efficaces pour stimuler les processus biochimiques responsables de la formation du glucose, principale source d’énergie pour le cerveau.

La MCT oil booste la mémoire, améliore le traitement de l’information et combat le déclin cognitif.

Elle aide par ailleurs à faire le plein d’énergie chez les chiens et les chats matures grâce au ß-hydroxybutyrate qu’elle contient et qui constitue une source d’énergie alternative pour l’organisme des animaux vieillissants. Elle renforce le métabolisme, favorise une bonne santé digestive.

Pour ces différentes raisons, offrir une alimentation contenant de l’huile TCM à son vieux chien est une excellente idée.

Huile de saumon pour vieux chien

L’huile de saumon pour chien, extraite du poisson du même nom, est un réservoir de bienfaits santé pour nos animaux de compagnie.

Elle contribue au bon fonctionnement du système cardiovasculaire, aide à lutter contre les troubles et les douleurs articulaires, stimule les défenses immunitaires, booste l’appétit et entretient le poil et la peau de Médor.

Grâce à ses vertus apaisantes, elle combat l’anxiété qui peut apparaître chez le chien senior troublé par les modifications que subit son organisme. L’huile de saumon pour chien est un excellent aliment complémentaire.

CBD pour chien d’âge avancé

Le CBD, ou cannabidiol, est un extrait naturel tiré de la plante du chanvre, cannabis sativa.

Il est réputé pour ses nombreuses propriétés : calmantes, apaisantes, soutien digestif, boosteur d’appétit…, mais nous nous intéresserons principalement ici à son action sur la sphère articulaire.

Le CBD permet de lutter contre les douleurs articulaires chez les chiens âgés et les jeunes chiens souffrant d’arthrose, c’est ce que révèle une étude menée par des vétérinaires chercheurs de l’Université Cornell.

D’après ses conclusions, l’huile de CBD agit comme un puissant antiinflammatoire naturel pour soulager les douleurs et les troubles des articulations.

En en donnant à votre vieux compagnon, vous lui permettez ainsi d’avoir une meilleure mobilité, moins de souffrance lors des déplacements, tout en lui permettant de profiter de l’ensemble des vertus thérapeutiques du CBD pour chien.

A lire aussi : CBD pour chien & Arthrose : Effets, Conseil, Achat

Autres compléments nutritionnels

On recommande de saupoudrer quelques paillettes de levure de bière sur chaque ration du chien mature afin de lustrer son poil, assainir sa peau et améliorer son transit intestinal.

La levure de bière est une source de vitalité et de bien-être. Elle renferme des vitamines du groupe B qui participent aussi à la diminution de la fatigue.

Une supplémentation en diverses vitamines et divers minéraux est aussi conseillée, car elle permet d’éviter tout risque de carence à un canidé du grand âge.

Alimentation pour vieux chien : conclusion 

La santé et le bien-être physique et mental du vieux chien sont étroitement liés à son alimentation, mais pas que… Il est aussi essentiel de maintenir au quotidien, autant que possible, une activité physique, même modérée.

L’alimentation du chien senior n’est pas sorcier, une bonne connaissance des aliments adaptés à l’organisme des canidés vieillissants s’avère toutefois nécessaire.

Un chien âgé ne doit recevoir que deux repas par jour. La composition de ses rations doit lui assurer un apport en nutriments essentiels et la transition alimentaire doit se faire en douceur afin de répondre aux besoins alimentaires spécifiques de l’animal sans le perturber.

Le choix des aliments est également très important. Tournez-vous toujours vers des produits alimentaires (croquettes, pâtée, ration ménagère) de haute qualité.

A lire aussi : comment aider au quotidien mon chien qui vieillit.

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