Mon chien a toujours faim : Pourquoi et que faire ?

Mon chien est tout le temps affamé raison faim

Il existe un vieux mythe autour de l’appétit insatiable des chiens.

Selon lui, nos amis les canidés mangent tout ce que vous leur proposez, qu’ils aient faim ou non.

Il y a peut-être un brin de vérité, mais tous les chiens ne sont pas des machines à manger voraces.

Certains se contentent de grignoter dans leur bol lorsqu’ils en ont envie, certains s’arrêtent lorsqu’ils se sentent rassasiés, et d’autres, il est vrai, ne s’arrêteront uniquement que lorsqu’il n’y aura plus rien à se mettre sous la dent.

Votre chien a toujours faim ? Ne semble jamais vouloir s’arrêter de manger ?

Voici les explications possibles à ce comportement, les solutions pour le limiter, mais aussi les potentiels problèmes médicaux qu’il peut cacher et les risques que votre chien encourt s’il continue à trop manger.

 

Mon chien a toujours faim : Un comportement naturel lié à l’instinct

En tant que parent de chien, il est normal de se demander : “Pourquoi mon chien a-t-il tout le temps l’air d’avoir faim ?

La réponse courte est… nous ne savons pas vraiment.

Certains experts pensent que les chiens nous ont initialement approché parce qu’ils nous considéraient comme une source de nourriture.

En effet, les premiers loups domestiqués étaient curieux mais non agressifs.

Ils s’approchaient suffisamment des camps humains pour récupérer les restes de nourriture.

Ceci, combiné à leur fonctionnement hiérarchique naturel, qui est de manger une fois que le loup alpha le permet, les a naturellement conduits à engloutir tout ce que les humains leur offraient.

Bien sûr, pour un chien affamé (ou juste gourmand), « offrir » vaut aussi pour les aliments laissés sur un comptoir, tombés par terre ou jetés à la poubelle.

Les loups (ou les chiens sauvages) qui chassent en meute apprennent également à leurs dépens que la nourriture est une ressource limitée et qu’elle peut se faire rare.

Dans la nature, il se peut qu’ils ne mangent pas tous les jours, voire tous les deux jours. Une réalité qui les pousse à manger tout ce qu’ils peuvent tant que cela est possible.

Si l’on observe le plus proche parent sauvage du chien domestique, le loup gris, on constate qu’il s’est adapté à un régime alimentaire de type “fête ou famine” et qu’il peut passer de nombreux jours sans proie fraîche.

Les loups gris parviennent alors à survivre en mangeant de grandes quantités lorsque la nourriture est disponible, en cachant la nourriture (comportement similaire à l’enfouissement des os dans le jardin !) et en fouillant (comme nos chiens avec les poubelles de la cuisine !).

Ce comportement s’est encré en eux au fil de l’évolution, même si aujourd’hui, les chiens, comme on les connaît, reçoivent plusieurs repas par jour.

Car peu importe si nos chiens domestiques ne sont plus des loups sauvages depuis longtemps, il s’agit d’un trait ancien qui s’est tout simplement perpétué au sein d’un comportement moderne.

En bref, il est donc possible que votre chien n’ait pas vraiment faim, mais qu’il mange chaque fois que de la nourriture lui est proposée, au cas où vous cesseriez de lui en offrir.

L’autre théorie est que nos chiens n’ont pas vraiment faim. Ils sont juste très doués pour nous manipuler et attirer notre attention… ce qu’ils aiment plus que tout… Que l’on ait d’yeux que pour eux.

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Mon chien a toujours faim : Quels sont les risques pour un chien qui mange trop ?

Un chien qui a toujours faim, qui mange trop et trop souvent, court le risque de développer un certain nombre de problèmes de santé.

Ballonnements, problèmes squelettiques chez les chiots, problèmes articulaires chez les chiens plus âgés… Même s’il est tentant de céder à ces adorables boules de poils et à leurs yeux doux, nourrir un chien autant qu’il le souhaite n’est pas la meilleure des idées, au contraire.

Et bien que la suralimentation n’entraîne pas forcément une obésité extrême, il est important de garder à l’esprit qu’un léger surpoids peut nuire à la santé de votre animal.

Un chien qui mange trop parce qu’il a toujours faim peut souffrir de :

  • Nausées
  • Vomissements
  • Diarrhées
  • Pancréatite
  • Problèmes cardiaques
  • Diabète
  • Hypothyroïdie
  • Problèmes respiratoires
  • Diminution de l’immunité et donc augmentation du risque d’infections et d’autres maladies
  • Maladies ostéoarticulaires telles que l’arthrite
  • Calculs urinaires
  • Ballonnement dû à la suralimentation

A noter : Le ballonnement est extrêmement dangereux chez les chiens et l’une des causes potentielles est la suralimentation.

Le ballonnement se produit lorsque l’estomac d’un chien est trop plein, ce qui entraîne son expansion. Cela exerce une pression sur d’autres organes et peut entraîner des difficultés respiratoires, restreindre le flux sanguin vers son cœur et provoquer des déchirures dans la paroi de son estomac.

Cette affection peut mettre la vie du chien en danger. Consultez immédiatement votre vétérinaire si vous remarquez les symptômes suivants :

  • Estomac gonflé
  • Agitation
  • Tentative de vomir sans que rien ne sorte
  • Rythme cardiaque rapide
  • Essoufflement

Pour conclure, céder à un chien qui a toujours faim lui fait prendre le risque de développer des problèmes de santé et de réduire considérablement son espérance de vie.

 

Mon chien a toujours faim : Quelle quantité de nourriture dois-je lui donner ?

Malheureusement, de nombreux propriétaires de chien qui suralimentent leur animal ne savent tout simplement pas quelle est la quantité de nourriture qu’ils doivent lui donner.

Bien que la plupart des emballages de nourriture pour chiens comportent des directives, la meilleure façon de vous assurer que vous donnez à votre chien une alimentation adaptée est d’en parler à votre vétérinaire.

Au lieu de céder à un chien qui a toujours faim, nourrissez votre animal selon les directives d’un professionnel de la santé animale afin qu’il conserve un poids sain et reste sur la voie d’une vie longue et heureuse.

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Mon chien a toujours faim : Que faire ?

Votre chien a tout le temps faim et mange trop ? Rassurez-vous, des solutions simples existent.

Avec quelques nouvelles habitudes, vous pourrez limiter ce comportement glouton et ainsi, protéger votre chien des divers problèmes de santé liés à la suralimentation.

  1. Ne pas renforcer son comportement

La plupart du temps, nous sommes les seuls responsables d’un chien glouton.

Nombreux sont les chiens qui ont constamment l’air affamés parce que leur comportement a été renforcé.

Il est difficile de résister aux grands yeux de chien battu de nos animaux… alors, sans même nous en rendre compte, nous finissons par donner une friandise à nos compagnons, alors qu’ils n’ont pas réellement faim.

Malheureusement, cette action anodine renforce le comportement de demande de nourriture chez le chien, de sorte qu’il devient plus fort à chaque fois que nous cédons.

Et comme le chien mange, nous pensons naturellement que notre chien avait vraiment faim.

Alors le chien recommence son petit manège, nous aussi… c’est un cycle infini et un cercle vicieux à condamner.

Si on les laisse faire, nos chiens nous conditionnent à les nourrir.

C’est une forme d’éducation inversée. Ils nous font leur numéro, notent ce qui fonctionne le mieux et le reproduisent.

Certains peuvent même faire le tour des membres de la famille pour quémander de la nourriture.

Une stratégie machiavélique pour doubler, tripler, voire quadrupler la ration alimentaire nécessaire.

Si vous avez un chien gourmand – et surtout si ce chien est en surpoids – vous devez reprendre le contrôle en tant que chef de meute et savoir résister à cet amour de canidé.

  1. Consulter un vétérinaire

Cela paraît évident mais il peut être bon de le rappeler.

Consultez un vétérinaire pour qu’il vous conseille sur les besoins alimentaires réels de votre chien.

Seul votre vétérinaire pourra vous aider à élaborer un régime alimentaire adapté, basé sur les besoins de votre chien, ses spécificités, ses problèmes de santé, son âge ou encore son poids.

  1. Offrir de petites portions, plusieurs fois par jour

Une fois que votre vétérinaire a défini la quantité de nourriture la plus appropriée en fonction de l’état de santé et du mode de vie de votre chien, divisez-la en au moins deux repas plus petits, pour faciliter la digestion.

Le résultat sera un chien qui a moins faim.

  1. Adopter une routine stable

Les chiens sont des êtres de routine. Le fait de ne pas avoir un rituel fixe poussera votre chien à vous réclamer de la nourriture toute la journée.

En revanche, si vous établissez un horaire d’alimentation régulier et que vous le respectez, votre chien saura qu’il doit attendre certains moments fixes de la journée pour être nourri.

  1. Convenir d’une seule personne responsable de l’alimentation

Définissez une personne au sein de la famille responsable de nourrir votre chien.

Sans cela, votre compagnon fera le tour des membres du foyer dans l’espoir de gagner quelques doses de nourriture en plus.

  1. Ne pas donner de restes

Ne laissez personne dans la maison donner des restes de table ou du frigo.

En plus d’être potentiellement dangereux pour sa santé, donner des aliments destinés aux humains embrouillera votre chien sur ce qu’il peut manger ou non, ce qui lui est destiné ou pas.

Soyez cohérent. Donnez à votre chien des aliments qui sont adaptés à lui et gardez les plats que vous préparez pour vous… pour vous.

  1. Limiter les friandises

Ne donnez des friandises à votre chien que lorsqu’il les a méritées ; après avoir répondu à un ordre ou fait preuve de calme dans un situation stressante par exemples.

  1. Retirer la gamelle lorsqu’il n’est plus l’heure de manger

Laissez le bol à votre chien jusqu’à ce qu’il s’éloigne de la gamelle.

Qu’il ait tout mangé ou non, enlevez la gamelle dès qu’il passe à autre chose.

Cela renforcera l’idée que l’heure du repas est passée et qu’il ne trouvera plus de nourriture jusqu’à l’heure du repas suivant.

  1. Jouer avec la nourriture

C’est vrai, ce n’est pas bien de jouer avec la nourriture.

Malgré tout, pour un chien qui a toujours faim, cela peut être une solution.

En effet, un jouet rempli de friandises occupera votre chien le temps de se procurer sa nourriture, en plus de stimuler son instinct de chasseur.

  1. Isoler le chien le temps du repas

Les chiens mangent parfois trop lorsqu’ils sont en compagnie d’autres chiens. Si vous possédez plus d’un canidé, séparez-les pendant les repas, en laissant la gamelle de chacun dans une pièce différente. Laissez-les manger en toute tranquillité. Cela évitera la compétition et que vos chiens mangent trop.

Et aussi : Augmenter l’activité physique

Un chien qui s’ennuie cherchera toujours à s’occuper comme il le peut ; souvent au travers de siestes, de bêtises et de repas.

Une bonne promenade avec votre compagnon le stimulera physiquement et mentalement, lui fera brûler des calories et favorisera le bon fonctionnement de son organisme !

 

Mon chien a toujours faim : Attention au changement soudain d’appétit

Attention, peut-être que votre chien n’a pas toujours eu aussi faim. Peut-être qu’il ne mange trop que depuis récemment.  

Les habitudes d’un chien peuvent changer.

Mais lorsqu’elles changent soudainement, il est toujours bon de comprendre pourquoi afin d’éliminer les causes médicales et traiter les potentiels problèmes de santé si besoin.

Si votre chien est devenu glouton alors qu’il était équilibré précédemment, déterminez la cause afin de pouvoir régler le problème le plus rapidement possible.

Il y a deux raisons pour lesquelles une habitude aussi fondamentale et instinctive que l’appétit peut changer soudainement : la psychologie ou la physiologie.

Changement soudain d’appétit : Raisons psychologiques

Les raisons psychologiques liées à un changement psychologique comprennent principalement les changements d’environnement.

Avez-vous déménagé récemment ? Y-a-t-il eu un changement dans la composition de votre foyer ? Par exemple, un de vos enfants a-il déménagé ? Avez-vous adopté un nouveau chien ?

De tels changements peuvent entraîner un sentiment d’anxiété, et donc déclencher chez votre chien un comportement anorexique ou de sur-nutrition.

Dans tous les cas, il est essentiel de comprendre ce qui a provoqué ce changement de comportement afin de régler le problème.

Dans le cas d’un nouveau chien, votre chien peut par exemple se sentir en compétition et avoir peur de ne plus avoir suffisamment de nourriture.  

Si tel est le cas, surveillez vos chiens pour vous assurer qu’aucun d’eux ne vole la nourriture de l’autre. Séparez-les également lors des repas pour qu’ils ne cherchent pas à s’intimider.

Si vous avez un nouveau membre humain dans le foyer, laissez-le prendre en charge les tâches alimentaires du chien pendant un certain temps.

Si quelqu’un a quitté la maison, placez quelque chose avec son odeur près de la gamelle du chien.

L’idée est de rassurer et détendre votre chien. Qu’il se sente à l’aise et retrouve un appétit normal.

 

Changement soudain d’appétit : Raisons physiques

Globalement, la faim insatiable peut être attribuée à la biologie canine, mais elle peut aussi être un signe d’alerte.

Alors que certains chiens aiment simplement manger davantage que d’autres, un appétit accru et soudain est parfois le signe d’un problème de santé sous-jacent.

Un problème médical peut en effet expliquer que votre chien ait toujours faim et mange trop.

S’il n’y a pas eu de changements majeurs dans le foyer récemment, la cause de l’augmentation de la faim de votre chien peut en effet être liée à un problème physique.

Cela peut également être le cas s’il y a eu des changements d’environnement mais que les méthodes ci-dessus ne donnent aucun résultat après une semaine ou deux.

Le diabète, par exemple, peut déclencher une augmentation de l’appétit.  Bien qu’il y ait un excès de glucose dans le sang, un manque d’insuline signifie que le glucose est effectivement “verrouillé” par les cellules du corps. Les cellules réagissent en disant à l’animal qu’il doit encore avoir faim, ce qui peut entraîner un appétit anormalement important.

L’hyperadrénocorticisme (également connu sous le nom de maladie de Cushing) peut également entraîner une augmentation de l’appétit lorsque le corps du chien produit trop de glucocorticoïdes (l’hormone qui aide les chiens à gérer le stress).

Les maladies causant la malabsorption, c’est à dire lorsqu’un chien ne peut pas correctement absorber les nutriments, peuvent entraîner une faim excessive. La plupart du temps, ces problèmes de santé sont accompagnés d’autres signes comme la diarrhée et/ou les vomissements.

C’est le cas notamment de l’insuffisance pancréatique exocrine (IPE), plus fréquente chez le berger allemand par exemple, qui entraîne une diminution des enzymes nécessaires à la digestion des aliments. En conséquence, les aliments peuvent passer par le tube digestif sans être correctement décomposés, ne pouvant donc pas être absorbés.

C’est le cas aussi d’une surcroissance bactérienne qui peut provoquer l’endommagement des parois de l’intestin grêle par les bactéries, entraînant une réduction de l’absorption des nutriments et une augmentation de l’appétit.

Une augmentation soudaine de l’appétit chez un chien peut ainsi être le symptôme de :

  • Vieillissement
  • Surcroissance bactérienne dans les intestins
  • Maladie de Cushing
  • Diabète
  • Insuffisance pancréatique exocrine
  • Hyperthyroïdie
  • Réaction aux médicaments
  • Préoccupations en matière de santé

Si vous remarquez que votre chien mange plus que d’habitude, consultez votre vétérinaire pour vous assurer que ses frénésies alimentaires ne sont pas le résultat d’un problème de santé plus grave.

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Votre mission en tant que parent de chien

En tant que chef de meute, votre mission consiste à fournir une protection et une orientation à votre chien.

Si votre chien commence soudainement à trop manger, vous devez en déterminer la cause, puis prendre les mesures comportementales ou médicales nécessaires pour résoudre le problème.

Si votre chien est naturellement enclin à trop manger, vous devez alors prendre en charge et contrôler ce qu’il mange, en quelle quantité et à quel moment.

Nous aimons nos chiens et il peut être difficile de résister à leurs grands yeux, surtout lorsqu’ils font semblant d’être affamés.

Mais s’il n’y a pas de raison médicale, nous rendons davantage service à nos chiens en ne laissant pas les mauvaises habitudes s’installer.

Un chien en surpoids n’est pas un chien heureux, même s’il semble très excité par la nourriture.

Il ne sait peut-être pas quand il en a assez, mais nous, nous le savons – et, contrairement aux chiens, nous savons comment faire fonctionner un ouvre-boîte.

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