Mon chien est en fin de vie. Comment l’aider ?

Fin de vie chien : que faire ?

Au même titre que tous les autres membres de la famille, nos chiens ne sont malheureusement pas éternels.

Et bien qu’il ne soit jamais agréable de penser à leur fin de vie, le moment viendra inévitablement où vous devrez vous aussi dire au revoir à votre compagnon.

Que votre chien souffre d’une maladie mortelle ou qu’il soit simplement en train de vieillir, il peut commencer à montrer des signes que sa vie touche à sa fin.

Reconnaître ces signes vous permettra, à vous et à votre famille, de vous préparer et de prendre des dispositions pour lui offrir la meilleure fin de vie possible.

Nous vous faisons un point global pour gérer cette épreuve et vous offrons des solutions pour améliorer la qualité de vie de votre chien durant ses derniers jours.

 

Chien en fin de vie : Les signes

Bien que chaque chien soit différent, il existe des signes courants qui peuvent vous alerter sur le fait que la fin de vie de votre animal est proche.

Si vous vous demandez « mon chien est-il en fin de vie ? », surveillez le comportement de votre compagnon pour détecter ces signes communs qui peuvent indiquer qu’un chien est en train de mourir.

Perte d’intérêt

Lorsqu’un chien est en fin de vie, il peut commencer à se désintéresser des choses et des gens qui l’entourent.

Il se peut par exemple qu’il ne s’intéresse plus aux personnes qu’il aime ou à sa friandise et son jouet préférés.

Il se peut aussi que votre chien ne réponde plus du tout à vous ou aux membres de votre famille.

Une raison courante pour laquelle les chiens perdent l’intérêt pour les choses qui les entourent lorsqu’ils meurent est que leurs fonctions cérébrales commencent à s’arrêter. Il se peut aussi qu’ils soient trop affaiblis ou qu’ils souffrent trop pour réagir avec intérêt.

Dans tous les cas, gardez toujours en tête que si votre chien semble se désintéresser des choses, cela ne signifie pas qu’il ne vous aime plus.

Son amour pour vous n’a pas disparu. Il n’a simplement plus l’énergie nécessaire pour le montrer de la même façon.

Fatigue extrême ou perte d’énergie

L’un des signes les plus courants d’un chien en fin de vie est une perte d’énergie importante.

En général, un chien mourant se couche au même endroit sans beaucoup bouger.

Cet endroit peut être un coin tranquille de votre maison ou un endroit isolé.

Par ailleurs, ce n’est peut-être pas un endroit où il se couche habituellement.

Attention toutefois à ne pas confondre un chien en fin de vie et un chien qui vieillit.  

Si votre chien continue à se déplacer d’un endroit à l’autre de votre maison, mais plus lentement, cela peut aussi simplement être un signe de vieillesse.

D’autant plus si votre chien est atteint d’une maladie chronique.

Si votre chien est moins vif mais qu’il ne montre pas d’autres signes de fin de vie, consultez votre vétérinaire pour voir si un autre facteur est en cause.

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Perte de contrôle de la vessie et des intestins

Lorsqu’un chien est en fin de vie, il perd souvent le contrôle de sa vessie et de ses intestins.

Ceci est généralement le signe que ses organes commencent à s’arrêter. Cela peut conduire votre chien à faire pipi ou caca, n’importe où.

De plus, même si votre chien est très bien dressé, il n’a pas forcément l’énergie nécessaire pour se lever et faire ses besoins.

Si votre chien ne peut pas contrôler sa vessie, veillez à lui offrir une bonne hygiène pour améliorer sa fin de vie.

Changez ou lavez le lit de votre chien lorsqu’il est sale et gardez votre chien propre pour éviter qu’il ne développe des plaies.

Bien qu’il puisse être difficile de s’occuper d’un chien qui ne peut pas contrôler sa vessie ou ses intestins, sachez que cela se produit régulièrement.

Essayez de rester patient et calme, en vous rappelant que votre chien ne peut pas se contrôler à ce stade.

Changement ou perte d’appétit

Un chien mourant subit des changements d’appétit.

Il peut ainsi avoir moins faim ou ne plus manger du tout.

Peu importe la nourriture ou les friandises que vous lui offrez, un chien qui a perdu son appétit refusera généralement à la fois la nourriture et l’eau.

Et malheureusement, plus votre chien est en fin de vie, moins il aura d’appétit.

Si votre chien ne mange pas du tout, il y a de fortes chances qu’il soit proche de la fin.

Comme les organes digestifs de votre chien s’arrêtent, il ne ressentira en effet plus la sensation de faim ou de soif.

Une perte de poids visible accompagnera souvent cette diminution de l’appétit, et même si votre chien continue à consommer de la nourriture ou de l’eau, il peut éprouver des problèmes digestifs.

En plus d’une incapacité à contrôler ses intestins, un chien mourant peut vomir après avoir mangé ou bu.

Attention, si votre chien n’est pas capable de garder l’eau, il peut se déshydrater.

Durant la fin de sa vie, essayez de le maintenir autant que possible hydraté.

Continuez à lui offrir de la nourriture et de l’eau, mais ne le forcez pas à manger ou à boire s’il n’en est pas capable.

À noter : un chien connaît parfois une diminution naturelle de son appétit en vieillissant ou s’il est malade, ce qui ne signifie pas nécessairement qu’il est en fin de vie. Si votre chien mange encore mais en moindre quantité, validez avec votre vétérinaire qu’il n’est pas malade.

Respiration différente

Lorsqu’un chien est en fin de vie, il peut éprouver des difficultés à respirer.

Vous pouvez également remarquer que votre chien semble avoir du mal à reprendre son souffle, et que sa respiration est irrégulière.

Le temps entre chaque inspiration et expiration peut également s’allonger.

Si votre chien respire bizarrement, il est possible qu’il soit proche de la fin.

 

Chien en fin de vie : Diagnostic

Que votre chien présente un ou plusieurs de ces symptômes, il est essentiel de ne pas tirer de conclusions hâtives et de prendre rendez-vous chez le vétérinaire.

N’oubliez jamais que vous connaissez mieux votre chien que personne. Si quelque chose vous semble anormal ou que vous pensez qu’il est en fin de vie, consultez un vétérinaire pour poser le bon diagnostic sur ce qui se passe.

Savoir de quoi votre chien souffre vous permettra de détenir les clés pour le soulager, l’aider, améliorer sa qualité de vie et gérer au mieux sa fin de vie si tel est le cas.

 

Chien en fin de vie : Comment l’aider ?

Votre chien est effectivement en fin de vie ?

Alors la meilleure chose à faire est d’essayer de la rendre la plus agréable possible.

Bien qu’il puisse être frustrant et difficile de gérer des symptômes comme les vomissements ou la perte de contrôle de la vessie, restez patient avec votre animal.

Par ailleurs, suivez les quelques conseils ci-dessous si votre chien est en fin de vie.

Restez près de lui

De nombreux chiens chercheront à être réconforter pendant cette période et peuvent souhaiter davantage d’attention et de soins.

Asseyez-vous avec votre chien et caressez-le autant que vous le pouvez.

Parlez à votre chien d’une voix apaisante et dites-lui que tout ira bien.

Envoyez-lui des ondes positives.

Les chiens sont très sensibles à nos émotions, et il peut donc être effrayant et anxiogène pour votre compagnon de vous voir triste à côté de lui.

Votre chien peut également se sentir coupable s’il vous sent malheureux sans comprendre pourquoi.

Essayez de rester calme et réconfortant, tout en lui montrant de l’amour et de la gentillesse.

Même si votre chien ne réagit pas à votre affection, il ressentira et appréciera tout de même votre présence et réconfort.

Ne confrontez pas votre chien à l’inconnu

Ne présentez pas votre chien à des inconnus et ne l’emmenez pas à la découverte de nouveaux endroits.

Essayez de garder votre chien dans des endroits où il est à l’aise et évitez de lui faire découvrir de nouveaux lieux.

De nouveaux endroits peuvent provoquer une trop grande stimulation et peut devenir une source de stress pour un chien qui est déjà confus.

Évitez également d’avoir de nouvelles personnes autour de votre chien, car cela peut aussi le désorienter.

Lorsque des personnes interagissent avec votre chien, veillez à ce qu’elles soient douces et gentilles.

Soyez particulièrement prudent avec les enfants et les autres personnes qui pourraient ne pas comprendre la situation.

Il peut être utile d’expliquer à vos amis et à votre famille que votre chien vieillit et ne pourra plus jouer de la même manière.

Maintenez des activités normales aussi longtemps que possible

Lorsque votre chien vieillit, continuez à le promener et à jouer avec lui tant qu’il en est capable.

À mesure que la santé de votre chien se détériore, il se peut qu’il ne puisse plus participer à ces activités autant ou aussi rigoureusement, mais il appréciera toujours sa routine quotidienne.

Les chiens ne sont naturellement pas friands des changements. Ceci est encore plus vrai pour les chiens en fin de vie.

Menez ainsi une vie normale avec une routine fixe et surveillez le comportement de votre chien afin de ne pas le pousser à faire ce dont il n’est plus capable.

En bref, adaptez vos habitudes à ses capacités, et restez attentif.

Demandez conseil à votre vétérinaire

Si votre chien est en fin de vie, des médicaments peuvent être utiles pour contrôler ses symptômes ou soulager sa douleur.

Les chiens malades peuvent généralement vivre plus longtemps avec des médicaments et des soins appropriés.

Les médicaments peuvent également soulager certains symptômes qu’un chien éprouve lorsqu’il est en train de mourir, comme les vomissements ou les tremblements.

Consultez votre vétérinaire pour savoir si des médicaments ou un traitement peuvent aider votre chien.

Cependant, gardez à l’esprit que les médicaments et les traitements ne peuvent pas empêcher votre chien de mourir, ils peuvent uniquement améliorer la qualité de sa fin de vie.

Apaisez votre chien grâce à des solutions naturelles

Malgré tout, les médicaments classiques s’accompagnent généralement de leur lot de problèmes.

Pour éviter les effets secondaires néfastes à la santé des chiens, de plus en plus de propriétaires de chien se tournent vers des solutions naturelles.

C’est le cas notamment avec le CBD. De nombreux parents de chiens ont en effet recours à cet extrait de chanvre aux bienfaits calmants et apaisants.

Il peut en effet être particulièrement utile aux chiens en fin de vie pour :

Le CBD est donc une alternative globale, qui améliorera la qualité de vie de votre chien durant sa fin de vie, de façon douce et naturelle.

La marque Botaneo propose des produits à base de CBD spécialement conçus pour les chiens.

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Gardez votre chien hydraté

Un chien en fin de vie risque de se déshydrater. Mettez-lui toujours à disposition de l’eau fraîche et potable. Placez un bol d’eau dans chaque pièce où il peut être. Il faut que l’eau soit toujours accessible.

Si votre chien ne veut pas boire dans un bol, vous pouvez essayer de vous munir d’une poire pour lui donner directement de l’eau dans la bouche.

Vous pouvez également utiliser un bouillon de poulet ou de bœuf à faible teneur en sodium, une soupe ou même du thé.

Malgré tout s’il refuse toujours de boire, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour l’y obliger.

Si tel est le cas, demandez conseil à votre vétérinaire.

Adaptez son régime alimentaire

Si votre chien n’a pas mangé depuis plus d’un jour et que vous avez fait tout ce que vous pouvez pour lui offrir une nourriture adaptée, offrez-lui tout ce qu’il peut accepter. Et tant pis pour sa ligne. Faites-lui plaisir.

Attention toutefois à ne rien lui donner de toxique (pas d’oignons, de raisins, de raisins secs ou de chocolat par exemples).

Mais tout ce qui l’incite à manger est PARFAIT, et constitue une clé importante pour améliorer sa qualité de vie.

Sécurisez son environnement

Si votre chien tient difficilement debout ou qu’il a tendance à se mettre en danger, essayez de le garder dans un endroit calme, confortable et sûr.

Retirez les meubles ou les objets qu’il pourrait renverser et rembourrez les surfaces dures autant que possible.

Éloignez-le également des escaliers et évitez les surfaces en pente.

Préservez son hygiène

La propreté est vraiment importante pour votre chien, comme elle l’est pour nous, les humains.

Donc si votre chien se salit, donnez-lui un bain avec de l’eau tiède dès que vous le pouvez.

Le fait de le garder propre l’aidera à se sentir à l’aise et l’empêchera de développer des escarres.

Soignez ses escarres

S’allonger trop longtemps peut provoquer des escarres, des lésions cutanées à l’endroit où la peau frotte.

Il est donc bon de garder votre chien sur une surface épaisse et rembourrée et de le tourner doucement d’un côté à l’autre.

Pendant que vous faites cela, recherchez doucement les plaies qui se développent afin de pouvoir les soigner immédiatement si vous les voyez.

Attention cependant à ne pas faire mal à votre chien en le déplaçant. S’il ne s’est pas retourné dans une période de six heures, rassemblez doucement ses quatre pattes sur son ventre et faites-le rouler pour le tourner.

Offrez-lui la meilleure qualité de vie possible

Vous connaissez mieux votre chien que n’importe qui. Offrez donc lui tout ce qui peut améliorer sa qualité de vie.

Qu’est-ce qu’il aime ? Y a-t-il un jouet favori que vous pouvez lui offrir ? Y a-t-il une friandise spéciale ? Aime-t-il l’air frais ?

Restez bienveillant et patient

Les maladies graves et la vieillesse entraînent parfois leurs lots humiliations, et l’incontinence chez les chiens âgés est très fréquente.

Il peut être tout autant difficile et honteux pour un chien que pour un homme de perdre la capacité de contrôler sa vessie et ses intestins, ou de vomir.

Votre chien peut même s’attendre à être puni pour « mauvaise conduite ».

Soyez doux et compatissant lorsque vous expliquez à votre chien que ce n’est pas grave et que cela fait partie des choses qui arrivent dans sa condition.

Faites ce que vous pouvez pour rendre votre chien à l’aise en recouvrant les meubles et en utilisant des couches pour chien par exemples.

Ne laissez jamais votre animal s’isoler avec un sentiment de culpabilité pendant sa fin de vie.

Soutenez-le sans jamais hausser la voix ou le punir quoi qu’il arrive.

Listez les dernières choses que vous pouvez faire avec votre chien

Une fois que vous savez que votre chien est en fin de vie, profitez du temps qu’il vous reste ensemble.

Utilisez-le pour célébrer votre lien.

C’est peut-être la dernière fois, mais c’est aussi un bon moment pour faire ensemble les choses que vous et votre animal préférez : gâtez votre toutou et faites-vous plein de nouveaux souvenirs liés à la vie et non la mort.

Pour cela, créez une liste de choses à faire en famille. Laissez tous les membres de votre famille et même les amis qui aiment votre chien réfléchir à une liste des dernières choses à faire ensemble avant de dire au revoir à votre compagnon.

Voici quelques idées pour vous aider à démarrer :

  • Visitez une dernière fois son endroit favori ensemble
  • Donnez à votre chien des friandises ou un aliment préféré
  • Entourez votre chien de ses jouets préférés
  • Faites une activité qui vous est chère
  • Faites-lui un câlin
  • Faites un lit spécial pour faciliter les derniers jours de votre chien
  • Prenez des photos ou passez du temps à regarder des photos du bon vieux temps ensemble
  • Réconfortez-vous aussi en créant une atmosphère relaxante, en jouant de la musique, en allumant des bougies, tout ce qui vous aide personnellement à faire face à la situation
  • Supprimer les distractions inutiles comme le téléphone, la télévision et l’Internet
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