Pourquoi mon chien renifle le sol tout le temps ?

Raisons chien renifle par terre

Les chiens ont tendance à renifler le sol. C’est un fait.

Toutefois, certains canidés adoptent davantage ce comportement que d’autres.

Présence d’animaux, odeurs de nourriture, signes d’anxiété ou de soumission… Les raisons pour lesquelles un chien renifle le sol varient d’un animal et d’une situation à l’autre.

Vous vous demandez pourquoi votre chien renifle le sol tout le temps et ce que vous pouvez faire pour y remédier ?

Découvrez ici les causes pouvant expliquer ce comportement, les solutions pour le limiter ainsi que les symptômes de maladie à surveiller.

 

Mon chien renifle le sol : L’anatomie, première explication

Alors que les humains explorent leur environnement avec leurs yeux, les chiens le font avec leur truffe.

Tout comme nous utilisons la vision comme principal sens pour comprendre le monde qui nous entoure, les chiens utilisent leur odorat.

L’odeur donne aux chiens plus d’informations que les apparences, les sons ou les goûts.

Pensez à la façon dont les chiens se saluent. L’information est transmise par l’odorat plutôt que par des aboiements ou une gestuelle particulière.

Cette différence entre les humains et les chiens s’explique principalement au travers de l’exceptionnelle puissance de la truffe.

La truffe d’un chien contient jusqu’à 1 milliard de récepteurs d’odeurs tandis que les humains n’en ont que 6 millions environ.

Certains chiens ont même jusqu’à 100 millions de récepteurs d’odeurs ou plus dans leur museau.

De plus, lorsque nous respirons par le nez, nous inspirons et expirons par les mêmes voies respiratoires.

Les chiens, eux, possèdent une petite zone de tissu dans la narine qui leur permet d’effectuer ces fonctions séparément.

Les humains expirent ainsi de la même manière qu’ils inspirent et ne sentent rien pendant l’expiration.

Les chiens, en revanche, sentent les odeurs même lorsqu’ils expirent.

Les chiens possèdent également un organe appelé organe voméro-nasal, situé entre le palais et le fond des voies nasales.

Appelé aussi l’organe de Jacobson et présent chez d’autres animaux comme les serpents, les chats et les chevaux, il possède des récepteurs spécialisés dans la détection des phéromones.

Avec tous ces signaux olfactifs qui partent du nez, le cerveau des chiens dispose naturellement d’un cortex olfactif plus grand que celui des humains.

La section olfactive du cerveau d’un chien est en effet 40 fois plus importante que la nôtre.

D’ailleurs, un huitième du cerveau d’un chien est consacré à l’interprétation des odeurs.

C’est encore plus important que la section de notre cerveau consacrée à l’interprétation de la vue.

Il n’est donc pas exagéré de dire que l’odorat d’un chien est peut-être encore plus puissant que la vue d’un humain.

Tout cela ne signifie pas seulement que les chiens peuvent renifler des odeurs subtiles que nous aurions manquées.

Cela signifie aussi que les chiens peuvent détecter une complexité d’odeurs que les humains ne peuvent pas détecter.

Quand par exemple vous sentez des cookies au beurre de cacahuète, votre chien lui peut sentir le beurre de cacahuète, la farine, les œufs et les autres ingrédients.

Et quand un chien renifle un autre chien, il sent plus que l’odeur de ses congénère. Ils détectent également le sexe de l’autre chien, ainsi que des indices sur son âge et son état de santé.

En bref, vous conviendrez donc que ce n’est finalement pas si étonnant que les chiens trouvent le “pipi” sur la bouche d’incendie si fascinant. Ils reçoivent tous les potins du quartier en un seul coup de nez.

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Mon chien renifle le sol tout le temps : Causes possibles

Parmi les comportements étranges des chiens se trouvent en tête de liste leur tendance à renifler par terre. Mais parce que tout s’explique. Ce comportement a aussi ses raisons.

Votre chien renifle le sol tout le temps ? Voici les principales raisons possibles.

Pour recueillir des informations

La raison la plus probable pour laquelle votre compagnon renifle beaucoup le sol et d’autres choses est qu’il a un sens de l’odorat très développé et que le fait de renifler lui permet de recueillir des informations sur ce qu’il renifle.

Par exemple, l’urine d’un autre chien lui indiquera où il a été, son état de santé et ce qu’il a mangé.

Parce qu’il sent la nourriture

Votre chien renifle peut-être aussi beaucoup le sol parce qu’il sent la nourriture. Cela est d’autant plus probable s’il a tendance à le faire davantage dans des endroits tels que la cuisine ou les zones où de la nourriture a récemment été stockée.

Parce qu’il sent d’autres animaux

Une autre raison possible pour laquelle votre chien peut renifler le sol est qu’il tente de découvrir quels autres animaux ont été présents là où il se trouve.

Il s’agit d’un comportement instinctif adopté par leurs ancêtres pour se protéger. En reniflant le sol, les chiens savent en effet si des proies ou des prédateurs se trouvent à proximité et s’ils sont ou pas en danger.

Parce qu’il est anxieux ou nerveux

Parfois, les chiens baisse leur tête au niveau du sol lorsqu’ils sont anxieux ou nerveux.

Observez le moment ou votre chien à tendance à renifler le sol. Le fait-il lorsqu’il y a des bruits forts, que quelqu’un crie ou que d’autres animaux sont présents ? Oui ? Alors il se peut que ce soit un comportement lié au stress.

Par soumission

Les chiens baissent également la tête au sol lorsqu’ils sont soumis. Vous pouvez ainsi penser que votre chien renifle le sol, alors qu’il est plutôt en train de montrer un signe de soumission.

Parmi les autres signes de soumission qui peuvent vous aider à valider cette théorie : le fait de se rouler sur le dos ou se faire paraître plus petit.

Pour envoyer un signal d’apaisement

Dans la même veine, les chiens reniflent également parfois le sol pour envoyer un signal d’apaisement. Turid Rugaas, éducatrice norvégienne et auteur du livre “On Talking Terms With Dogs : Calming Signals”, énumère les reniflements au sol comme signal apaisant.

Il se peut donc que vous observiez votre chien renifler le sol lorsqu’il remarque une personne ou un autre chien s’approchant à une faible distance.

Ce comportement est souvent observé lors des rencontres de chiens. Cela permet d’éviter les conflits et que les congénères puissent jouer ensemble sans problème. Le message ? “Je viens en paix.”

Pour chasser

Certains chiens ont été élevés pour la chasse. Le Jack, l’Epagneul breton ou encore le Setter irlandais, sont tous des chiens élevés à l’origine pour chasser le gibier.

Cet instinct est resté ancré chez certaines races plus que d’autres, et il n’est pas rare de voir l’un de ces chiens sentir quelque chose et suivre la trace.

Ainsi, lorsque votre chien se met soudainement à renifler le sol, il a peut-être senti un écureuil ou une autre petite “proie” qu’il a envie de chasser en suivant sa trace.

 

Pourquoi les chiens reniflent-ils le sol avant de faire pipi ou caca ?

De nombreux chiens reniflent le sol de manière assez méticuleuse avant de faire pipi ou caca.

Chaque fois qu’un chien fait pipi ou caca, il laisse derrière lui des informations olfactives importantes qui seront “lues” par les autres chiens ou animaux fréquentant la zone.

Et avec un museau aussi puissant, il n’est pas surprenant que les chiens puissent déduire de nombreuses informations rien qu’en sentant les excréments.

Tout comme vous utilisez les réseaux sociaux pour informer les autres de ce qui se passe dans votre vie, dans le monde des chiens, éliminer est un moyen de communiquer.

Les chiens utilisent donc le pipi et la caca pour laisser derrière eux des informations intéressantes (telles que le sexe, le statut reproductif, ce que le chien a mangé au déjeuner et au dîner, etc.)

Si votre chien a tendance à renifler beaucoup avant de faire pipi et caca, il y a de fortes chances qu’il ne fasse que “lire les gros titres” et qu’il cherche l’endroit idéal pour faire ses besoins.

Vous verrez d’ailleurs que les chiens mâles lèvent les pattes sur les surfaces verticales pour que leur pipi soit déposé stratégiquement au niveau du nez du chien.

D’autres chiens peuvent même aller jusqu’à donner des coups de pattes dans la terre après avoir fait leurs besoins, juste pour laisser des traces visuelles et olfactives informant les autres chiens ou animaux qu’il était là.

 

Pourquoi les chiens reniflent le sol et se roulent ensuite dedans ?

Une autre scène courante dans le monde canin est celle d’un chien qui renifle intensément un endroit et décide ensuite de s’y rouler.

Dans ce cas, on pense que les chiens sont probablement intrigués par une odeur particulière qu’ils trouvent si attirante qu’ils veulent en retenir une partie.

Un peu comme si on allait dans une boutique de luxe et qu’on se vaporisait des parfums qui nous plaisent pour en avoir sur nous.

Il existe plusieurs autres théories sur les raisons pour lesquelles les chiens aiment renifler des zones et se rouler dedans ensuite.

Selon une autre théorie, en se roulant par terre, voire dans les crottes, les chiens essaient de camoufler leur propre odeur afin d’être moins susceptibles d’être détectés par les prédateurs.

Une autre hypothèse est que les chiens veulent simplement partager avec les autres chiens ce qu’ils viennent de trouver.

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Mon chien renifle le sol : Comment savoir pourquoi il adopte ce comportement ?

Pour valider que votre chien renifle le sol pour telle ou telle raison, observez son environnement et son comportement.

Que s’est-il passé lorsqu’il a commencé à renifler le sol ?

Si votre chien s’est mis soudainement à renifler le sol, réfléchissez au moment où il a commencé à le faire.

S’il a commencé à le faire soudainement, cela peut être dû à des facteurs tels que l’anxiété, de la nourriture qui est tombée sur le sol ou l’arrivée d’un nouvel animal dans la maison.

L’environnement est-il différent quand il renifle le sol ?

Si votre chien renifle le sol uniquement de temps en temps, cherchez le point commun entre toutes les situations où il a commencé à le faire.

Par exemple, s’il ne semble le faire que lorsque d’autres animaux sont présents, c’est peut-être parce qu’il montre des preuves de soumission.

En revanche, s’il le fait davantage lorsqu’il est dans la cuisine, il est plus probable qu’il sente l’odeur de la nourriture sur le sol.

 

Mon chien renifle le sol tout le temps : Que faire ?

Vous l’avez compris, l’odorat est le sens le plus important chez le chien.

Empêcher votre chien de découvrir le monde par l’odorat, serait comme mettre un bandeau sur les yeux d’un humain.

Renifler permet à votre chien de traiter des informations importantes et lui offre une stimulation mentale essentielle.

Maintenant que vous comprenez que votre chien a besoin de renifler, comment pouvez-vous mieux répondre aux besoins de votre animal et canaliser positivement ces pulsions ?

Laissez votre chien renifler le sol de temps en temps

On comprend que cela puisse être fatiguant de laisser son chien renifler le sol encore et encore pendant une promenade.

Mais il s’agit d’une activité très importante pour un chien qu’il ne faut pas bannir.

Cela ne veut pas dire que vous devez laisser votre chien renifler tout en promenade.

Laissez-le simplement renifler le sol de temps en temps.

Rendez les promenades de votre chien agréables en lui donnant quelques occasions de renifler.

Les bouches d’incendie et les troncs d’arbre ne sont pas des endroits à éviter ou à passer en toute hâte. Ils sont des sources d’information importantes pour votre chien.

Malgré tout, si votre chien renifle trop le sol et que vous souhaitez limiter ce comportement, voici quelques options qui s’offrent à vous pour faire face à ce comportement.

Évitez d’encourager le comportement

Il se peut que votre chien est associé le reniflage de sol avec la récompense.

Cette récompense peut être de la nourriture mais aussi votre attention.

Si votre chien voit que vous faites plus attention à lui lorsqu’il renifle le sol, il aura davantage envie de le faire. Et ce peu importe si cette attention est négative et que vous le grondez.

Tout ce qui importe à votre chien, c’est que vous fassiez attention à lui.

Pour limiter ce comportement, ignorez ce comportement et poursuivez comme si de rien n’était.

Vous pouvez aussi essayer de réorienter son attention lorsqu’il semble sur le point de le faire, de cesser de le récompenser lorsqu’il renifle le sol et de le récompenser lorsqu’il se comporte comme vous le souhaitez.

Formation au renforcement positif

L’entraînement au renforcement positif consiste à encourager votre chien à se comporter d’une certaine manière en le récompensant lorsqu’il montre des signes de bon comportement.

Pour que votre chien arrête de renifler le sol, vous pouvez le récompenser chaque fois qu’il ne renifle pas le sol, arrêter de le récompenser lorsqu’il commence à renifler le sol et le récompenser à nouveau lorsqu’il arrête de renifler le sol.

 

Mon chien renifle le sol : Quand consulter un vétérinaire ?

Il y a une grande différence entre un chien qui renifle le sol pendant une promenade et un autre qui montre des signes de problèmes respiratoires.

Prenez rendez-vous chez votre vétérinaire, si vous remarquez que votre chien :

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