Stress du chien : 6 signes, causes & solutions

Stress et anxiété chez le chien

Le stress et l’anxiété chez le chien sont des problèmes auxquels les propriétaires de canin doivent faire face très fréquemment.

Savoir reconnaître les symptômes, comprendre les raisons, se poser les bonnes questions, agir de manière adaptée, etc. sont autant de bonnes pratiques pour mieux gérer le mal être de nos charmantes boules de poils. 

Votre chien semble stressé ? Anxieux ? Vous vous demandez que faire ?

Signes et symptômes du stress, causes, solutions… Voici tout ce que vous devez savoir pour l’aider à vivre plus sereinement et détendu.

 

Stress & anxiété chez le chien : La différence

Même si dans cet article nous n’allons pas faire la différence entre ces deux termes pour éviter toute confusion, il est bon de savoir qu’il existe tout de même une ligne fine qui différencie le stress et l’anxiété.

Que ce soit chez l’humain ou le chien, les deux sont des réponses émotionnelles.

Malgré tout, la différence majeure se situe dans le fait que :

  • Le stress est généralement causé par un déclencheur externe (orage, feu d’artifice, consultation vétérinaire, obscurité…). 
  • L’anxiété se définie par des inquiétudes persistantes, excessives et incontrôlables qui ne disparaissent pas, même en l’absence de facteur de stress… Il s’agit d’ailleurs généralement de l’anticipation d’un danger (réel ou non).

A noter : L’une des formes d’anxiété les plus courantes chez le chien est l’anxiété de séparation, ou l’angoisse d’être séparé de son parent humain. Cette forme d’anxiété se traduit par une anticipation de vos départs et une peur constante d’être séparé de vous.

Les symptômes du stress et de l’anxiété chez le chien sont par ailleurs assez similaires.

Nous vous les présentons ci-dessous.

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6 Signes et symptômes de stress chez le chien

Certains comportements inhabituels peuvent révéler l’anxiété de votre chien.

Rester vigilant, et savoir repérer les signes de stress est primordial afin d’agir rapidement, et aider votre animal de compagnie à mener une vie épanouie, sereine et heureuse.

Même si les chiens manifestent leur stress différemment en fonction de leur personnalité, voici quelques symptômes et signes fréquents :

  1. Comportements obsessionnels compulsifs

Il existe un large éventail de comportements obsessionnels compulsifs (ou TOC).

Ces derniers se manifestent à des intensités différentes selon le niveau de stress et le caractère du chien, mais se traduisent tous par des obsessions ainsi que des comportements répétés, irraisonnés et répétitifs.

Parmi ces comportements, on peut citer :

  • Tourner en rond
  • Chasser sa queue
  • Suivre des yeux  quelque chose
  • Léchage excessif
  • Fixer des choses
  • Faire des va-et-vient
  • Bâillements répétitifs
  • Mordillements des membres inférieurs
  1. Posture inhabituelle

Le langage corporel chez votre chien est autant l’expression de la vie intérieure de votre animal que le vôtre.

Ainsi, une posture inhabituelle peut être le signe d’un stress chez votre animal de compagnie.

Parmi les postures de stress à rechercher :

  • Queue entre les pattes
  • Oreilles en arrière
  • Rigidité
  • Recroquevillement
  1. Troubles du sommeil

Comme les humains, la qualité du sommeil est souvent le reflet de notre état psychologique.

Ainsi, si votre chien est stressé et anxieux, il peut :

  1. Troubles digestifs et alimentaires

Encore une fois, le stress chez le chien peut provoquer des réactions physiques similaires aux nôtres. Idem pour les troubles alimentaires.

Parmi ce type de signes :

  1. Hyperactivité

L’hyperactivité est aussi une façon d’extérioriser son stress et son anxiété.

Forme d’exutoire et d’énergie redirigée, voici les signes d’une hyperactivité liée au stress :

  1. Comportement craintif

Un comportement craintif, qu’il soit épisodique ou généralisé, est aussi un signe de stress.

Votre chien peut notamment souffrir de :

  • Peur de la solitude
  • Tremblements
  • Sursauts au moindre bruit
  • Besoin d’attention et de rapprochement

Si vous observez un ou plusieurs de ces signes, il est fort probable que votre chien souffre de stress et d’anxiété.

Il est donc désormais essentiel de comprendre l’origine du stress chez votre chien.

Nous vous présentons ci-dessous les différentes causes fréquentes de stress chez le chien.

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4 Causes du stress chez le chien

Votre chien présente un ou plusieurs de ces symptômes de stress ?

C’est qu’il est probablement stressé ou anxieux.

La deuxième étape consiste maintenant à chercher à comprendre pourquoi votre animal est en proie au stress.

Comprendre les raisons de ces comportements et la source de son stress, vous permettra de régler le problème en profondeur et d’apaiser au mieux votre chien, via des méthodes sur-mesure et adaptées.

Voici les 4 causes fréquentes de stress chez le chien : 

  1. L’anxiété de séparation

L’anxiété de séparation est la première et principale cause de stress chez les chiens.

Cette anxiété est liée à la peur d’être séparé d’un être cher, comme le parent humain du chien, principale figure d’attachement.

Cette anxiété peut provenir de nombreuses choses comme une expérience traumatisante ou une éducation trop centrée sur le chien.

Les signes de ce trouble anxieux peuvent autant apparaître avant le départ de la personne ou même de l’animal auquel le chien est attaché, et peut se traduire par de nombreux signes de détresse mais principalement :

  • Besoin d’attention
  • Comportement “collant”
  • Recherche d’un contact visuel permanent 
  • Comportement excessif et destructeur en l’absence de la figure d’attachement

Si votre chien fait preuve d’un ou plusieurs de ces signes d’anxiété de séparation, poursuivez la lecture pour découvrir comment atténuer ce stress.

  1. Les phobies

Tout comme chez les humains, les phobies sont très fréquentes chez les chiens.

Elles aussi sont souvent liées à un traumatisme passé mais peuvent aussi être le résultat de l’instinct naturel de votre chien.

En effet, les chiens sauvages ont appris à se méfier de certains événements et situations, afin de se protéger, ainsi qu’agir rapidement si nécessaire.

Les phobies peuvent aussi résulter d’un comportement appris. Par exemple, il est possible de transmettre nos propres phobies à nos chiens. Dans ce cas, le propriétaire apprend au chien à avoir peur d’une situation, animal qui développe ensuite une phobie.

De même, surprotéger nos animaux de compagnie peut leur faire développer des phobies. Cela peut être le cas avec la peur des escaliers, la peur des autres chiens ou tout autre chose que vous souhaitez que votre chien évite.  

Parmi les phobies fréquentes chez le chien :

  1. Les changements d’habitudes

Les chiens sont des animaux de routine. Ils aiment le confort du quotidien et apprécient généralement peu qu’on les sorte de leur zone de confort.

Ainsi, les changements d’habitude sont une autre cause fréquente de stress chez le chien.

Parmi les changements de routine pouvant provoquer un comportement anxieux :

  • Déménagement
  • Accueil d’un nouveau chien, d’un chat ou d’un autre animal
  • Arrivée d’un nouveau membre dans la famille (bébé…)
  • Changement d’horaires de travail du propriétaire
  • Modifications des horaires de repas et de promenades
  1. La race

Certaines races de chiens ont des prédispositions pour l’anxiété et sont par nature des chiens peureux.

Les petites races et chiens dits de compagnie sont les chiens les plus stressés.

Parmi les chiens les plus stressés, on peut notamment citer :

Mais le stress ne se limite pas aux petites races de chiens. Le Berger allemand, le Berger australien, le Labrador Retriever, le Braque hongrois à poil court et le Border Collie sont autant d’autres races de chiens enclins au stress.

 A lire aussi : Votre chien a peur de l’orage ? Adoptez les bons gestes >

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6 Solutions & conseils pour atténuer le stress de votre chien

Pour apaiser votre chien, vous pouvez utiliser plusieurs techniques différentes, sans forcément passer par la case médicaments, parfois nocifs pour nos animaux.

Gestes simples, habitudes à prendre, calmants naturels, comportements à adopter… Voici nos conseils et recommandations pour atténuer le stress de votre chien et le détendre au quotidien.

  1. Identifiez la source du stress de votre chien

Pour gérer votre chien de la meilleure manière qu’il soit, posez-vous les bonnes questions.

Environnement, antécédents, etc. cibler la raison d’un état anxieux vous permettra d’agir en conséquence et d’adopter un comportement adapté.

Ainsi, voici les questions à vous poser pour déterminer la source du stress de votre chien : 

  • Y a-t-il eu des changements significatifs dans notre maison, notre famille ou notre routine ces derniers temps ?
  • Mon chien a t’il adopté ce comportement soudainement ?
  • Mon chien a-t-il vécu des traumatismes lorsqu’il était chiot ? Ou il y a peu ?
  • Ses parents étaient-ils eux aussi de nature anxieuse ? Les autres chiens de la portée sont-il eux aussi sujets au stress ?
  • Est-ce que j’offre à mon chien un environnement stable, sain, calme, avec des repères et une routine rassurante ?
  • La race de mon chien est-elle prédisposée à des comportements craintifs ?
  • Quels sont ses antécédents ?
  • Son stress est-il lié à l’éducation que je lui ai donnée, ou ai-je transmis d’une quelconque manière une phobie à mon animal ?
  • L’anxiété de mon chien est-elle liée à un manque d’expérience ?

Toutes ces questions vous donneront des pistes sur la cause du stress de votre chien.

Autre solution pour mettre le doigt sur la raison de l’anxiété de votre chien : observer son comportement.

En observant son comportement et le moment où il montre des signes de stress, vous pourrez plus facilement identifier la cause de son anxiété (s’il s’agit d’un stress épisodique).

Par exemple si votre chien montre des symptômes de stress lors des orages et uniquement des orages, il y a fort à parier que votre chien ait la phobie de l’orage.

Bien-sûr, la raison de son stress peut aussi être plus subtile. Observez donc l’environnement global de votre animal lorsqu’il semble avoir peur.

Cela peut passer par des bruits, des couleurs, des mouvements, des lieux, des objets des êtres qui apparaissent soudainement lors de ces crises d’angoisse (l’aspirateur par exemple).

  1. Offrez à votre chien un environnement rassurant

Du calme, de l’espace, une routine quotidienne, etc. Votre chien a besoin d’un cadre de vie stable pour qu’il grandisse de manière équilibrée. 

Pour l’aider à se détendre, pensez également à lui offrir un lieu de retraite, un espace qui lui est dédié et où rien de négatif ne peut se produire.

Ce lieu doit idéalement être situé dans une zone calme (pas un couloir, le terrain de jeu de vos enfants…), éloigné des fenêtres (pour éviter le stress lié à l’environnement extérieur), et être confortable (coussin moelleux…).

Dans cet espace dédié à la détente de votre chien, vous pouvez ajouter des jouets et des jeux d’occupation comme le lickimat, pour qu’il s’occupe lorsqu’il s’ennuie et vive mieux vos absences.

Vous pouvez aussi lui laisser un vieux t-shirt avec votre odeur, afin qu’il puisse sentir votre présence lorsque vous n’êtes pas à la maison.

  1. Occupez votre chien

Votre canin a besoin de stimulation physique et mentale, d’autant plus s’il est stressé.

Comme nous, un chien qui s’ennuie aura davantage tendance à alimenter ses angoisses.

De même, après une bonne balade ou un exercice physique, votre chien sera naturellement plus calme et détendu.

Pour détourner son attention de ses angoisses et préserver son calme, jouez avec lui, partez en promenade ou offrez-lui un jouet comme un jeu de léchage qui l’occupera durant vos absences ou ses périodes de stress.

  1. Essayez les médecines douces

La prise de médicaments ne doit pas être automatique lorsqu’un animal est en proie au stress et à l’anxiété.

En effet, de nombreux calmants chimiques peuvent provoquer plus de problèmes qu’en régler, que ce soit en termes d’addiction ou de dommages physiques.

Des alternatives naturelles existent comme le CBD pour animaux, réputé pour ses vertus apaisantes et calmantes.

A l’image des Fleurs de Bach, CBD pour chiens est reconnu pour être une alternative douce à la médecine traditionnelle.

Contrairement aux médicaments qui peuvent être néfastes à la santé de votre animal, le CBD est une solution totalement naturelle, saine, non-psychoactive et non toxique.

Réputé pour être apaisant et calmant, de nombreux professionnels et propriétaires de chiens privilégient désormais le CBD pour ses nombreux bienfaits sur les animaux.

Solution douce et saine, cet extrait de chanvre détendra votre chien efficacement et durablement, pour l’aider à traverser les situations stressantes et à vivre de façon plus détendue au quotidien.

Recommandé par de nombreux professionnels de la santé animale, le CBD pour chien se trouve désormais sous diverses formes, à l’image de friandises et huiles calmantes à base de CBD.

Botaneo, marque n°1 du CBD pour chien, propose par exemple une gamme de produits infusés au cannabidiol, spécialement conçus pour nos amis les chiens.

D’autres formes de calmants naturels pour chien existent, comme les colliers calmants ou les friandises calmantes. A vous de choisir le format plus adapté à votre animal.

A lire aussi : Avis de propriétaire de chien sur le CBD contre l’anxiété

  1. Apprenez-lui à gérer la solitude

Si votre chien est en proie au stress lorsqu’il est laissé seul, la meilleure solution pour gérer le stress de votre animal de compagnie est de l’habituer à être seul.

Bien-sûr, habituer son chien à être seul, ne se fait pas en un jour.

Cette éducation doit se faire progressivement et pas-à-pas.

Commencez par ne pas laisser votre animal vous suivre dans toutes pièces de la maison.

Ne soyez pas non plus brutalement absent et trop longtemps. Faites plutôt des petites absences de plus en plus longues (10 minutes, puis 15, puis 20…) et récompensez votre chien à chaque fois que vous vous éloignez.

La méthode du renforcement positif est en effet particulièrement efficace pour les chiens sujets au stress.

  1. Déritualisez vos sorties

Certains gestes sont associés à vos départs dans la tête de votre chien. 

Si votre chien souffre d’anxiété de séparation et de peur de l’abandon, il est ainsi essentiel de déritualiser vos sorties.

Prenez par exemple vos clés à d’autres moments de la journée pour dissocier ces éléments aux absences à venir.

Mettez votre manteau lorsque vous allez dans la cuisine.

Portez votre écharpe lorsque vous regardez la TV.

En déritualisant ses gestes, votre chien associera de moins en moins vos départs à une succession de mouvements.

Grâce à cette méthode, il ne pourra plus anticiper vos absences et le stress n’aura plus le temps de monter en amont de vos sorties.

  1. Faites-vous aider

Si les symptômes de stress persistent, consultez un vétérinaire pour vous assurer que votre chien n’est pas malade, ou un éducateur/comportementaliste canin pour apprendre à gérer le stress de votre animal.

Des vétérinaires holistiques comme le Dr Valentina Marti et le Dr Lucie Deveugle, peuvent également vous aider à élaborer un plan sur la durée pour détendre votre chien via les médecines douces qu’ils utilisent. Cela peut notamment passer par :

  • L’acupuncture
  • La naturopathie
  • L’aromathérapie et plantes calmantes
  • L’homéopathie

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