Help ! Mon chien est atteint de démodécie !

Nos animaux de compagnie sont précieux ! Raison pour laquelle, leurs problèmes de santé comme la démodécie doivent être pris en charge rapidement.

Les chiens peuvent, notamment, présenter de nombreux problèmes de peau, souvent accompagnés d’un grattage excessif et de signes d’inconfort.

Les origines des troubles dermatologiques sont fréquemment multifactorielles, nécessitant une prise en charge spécifique.

Connaissez-vous la démodécie ? C’est une maladie de peau, facilement identifiable, qui nécessite une approche singulière après l’établissement du diagnostic. Comment se manifeste la démodécie chez le chien ? Quels sont les causes de ce problème de santé ? Comment le traiter ?

Voici tout ce qu’il faut savoir sur la démodécie chez le chien !

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Qu’est-ce que la démodécie ?

La démodécie est une maladie parasitaire due à la multiplication d’un acarien microscopique (Demodex Canis et Demodex Injaï pour la gent canine), normalement présent en moindre quantité, dans les follicules pileux et les glandes sébacées du chien.

Ces parasites existent chez tous les mammifères, y compris les hommes.

Cependant, ils sont spécifiques à chaque espèce. Les Demodex ont pour « mission » de nettoyer les follicules pileux.

Ils se nourrissent de sébum et de squames et se reproduisent à la surface de la peau.

Il faut 2 semaines au Demodex pour passer de larve à adulte.

La démodécie, aussi appelée gale folliculaire ou gale démodécique, apparait lorsque l’organisme ne parvient pas à les contrôler.

Leur multiplication entraine alors une inflammation provoquant une chute de poils et parfois même des surinfections bactériennes pouvant être graves. Cette maladie de peau touche le chien comme le chat.

Comment se manifeste la démodécie chez le chien ?

Parmi les symptômes de la démodécie, le plus fréquent est la chute des poils sur des zones spécifiques du corps du chien ou sur l’ensemble du corps.

Ces symptômes sont de gravité variable, d’une simple zone dépilée, non prurigineuse à des situations beaucoup plus graves pouvant s’avérer fatales.

Généralement, des lésions apparaissent sur les zones touchées et on peut constater la présence de pellicules (squames).  

Une séborrhée c’est-à-dire une augmentation anormale de la production de sébum peut aussi apparaitre, ce qui peut expliquer une mauvaise odeur de la peau.

Existe-t-il différents types de démodécie chez le chien ?

Il existe deux types de démodécie : la démodécie localisée et la démodécie généralisée. On évoque une démodécie localisée lorsque le chien ne présente pas plus de 5 lésions alopéciques (avec perte de poils). Dans cette forme, le chien ne souffre pas de démangeaisons ni de surinfection.

Parmi les démodécies localisées, citons :

  • La démodécie localisée de forme nummulaire : les zones de pertes de poils sont bien délimitées, en plaques et de petite taille. Elles sont plus particulièrement présentes sur la face, le cou, le poitrail et les pattes avant. La peau peut être rouge, grisée voire noire. Des pellicules et des points noirs (comédons) peuvent être constatés sur la peau du chien.
  • La démodécie localisée de forme diffuse : les zones ne sont pas bien délimitées et la chute de poils n’est pas forcément identifiable. Des rougeurs, des pellicules, des points noirs ou une séborrhée peuvent apparaitre sur la peau du chien ainsi qu’une mauvaise odeur.
  • La démodécie à Demodex Injaï : c’est une forme de démodécie que l’on constate surtout chez les chiens terriers. La peau présente une rougeur importante le long de la colonne vertébrale et une séborrhée est constatée.
  • La démodécie des pattes : aussi appelée pododermatite à Demodex, c’est une forme qui atteint les pattes du chien. La perte de poils est localisée sur les pattes et les rougeurs sur les espaces interdigités. Cette forme de démodécie peut être aggravée par une infection bactérienne. Dans ce cas, les lésions s’accentuent, provoquant douleurs et gonflements.
  • L’otite à Demodex : c’est une forme qui touche les oreilles du chien. Les parasites se développent alors dans les conduits auditifs de l’animal pouvant générer une otite érythémato-cérumineuse. L’intérieur de l’oreille est alors très rouge et beaucoup de cérumen s’accumule, de couleur brun-jaunâtre.

La démodécie localisée est une forme plutôt bénigne de cette maladie de peau.

Elle guérit, en général, spontanément.

Dans la forme généralisée, le chien présente plus de 5 zones dépilées ou de larges zones étendues ou encore plus de deux pattes dans d’une pododermatite.

Les lésions peuvent être prurigineuses, provoquer des croûtes et suinter.

La couleur de la peau de l’animal peut prendre une teinte gris-bleu. On parle alors de pyodermite. À noter que la pyodermite peut également évoluer vers une pyodermite profonde, beaucoup plus problématique.

Il s’agit d’une surinfection bactérienne de la peau qui peut être en lien avec une infection à staphylocoque. C’est une forme grave de démodécie qui nécessite une consultation chez votre vétérinaire rapidement.

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Quelles sont les causes de démodécie chez le chien ?

La démodécie est due à une anomalie génétique qui empêche l’organisme de contrôler le Demodex Canis. Cette maladie de peau touche les chiots qui présentent un système immunitaire encore fragile et possiblement les chiens âgés qui ont un système immunitaire affaibli.

Naturellement, la mère transmet les Demodex à ses chiots dès les premiers jours de vie. Ils accomplissent alors leur mission sous contrôle du système immunitaire.

En cas de démodécie, la maladie se déclare entre 2 et 10 mois en lien avec cette anomalie génétique qui perturbe le contrôle des parasites.

Il est donc conseillé de ne pas faire reproduire les chiens atteints de démodécie pour éviter la transmission de l’anomalie génétique.

Quand la démodécie touche un chien adulte, le vétérinaire cherche à identifier le facteur qui a pu perturber le système immunitaire. Cela est possible dans 50 % des cas.

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Existe-t-il des prédispositions à la démodécie chez le chien ?

Races

Toutes les races de chiens peuvent être atteintes par la démodécie. Cependant, certaines races sont prédisposées à cette maladie de peau, par leur profil génétique, comme le Bulldog anglais, le Bulldog français, le Carlin, le Berger allemand, le Pinscher nain, l’American Staffordshire terrier ou l’Airedale terrier.

Âge

Comme nous l’’avons vu, les chiots et les chiens âgés sont plus susceptibles de développer la démodécie. Généralement, chez le chien âgé, c’est une maladie grave qui est à l’origine de la diminution des défenses immunitaires du chien. Un traitement immunosuppresseur peut également provoquer une démodécie en effet secondaire.

La démodécie est-elle contagieuse ?

Rassurez-vous ! La démodécie est uniquement transmissible de la mère à ses chiots dès les premiers jours de vie. Cette maladie de peau n’est pas transmissible entre chiens et encore moins à l’homme.

Si plusieurs chiots d’une portée sont touchés par la démodécie, cela ne prouve aucunement une contagion entre un chiot et sa fratrie mais plutôt le caractère génétique de la transmission.

Comment traiter la démodécie chez le chien ?

Diagnostic

Les Demodex Canis étant des acariens microscopiques, le vétérinaire doit donc procéder à une analyse de tissus, recueillis par un grattage profond de la peau (raclage cutané). Lors de l’examen au microscope, le vétérinaire peut constater la présence des parasites qui sont souvent très nombreux.

Parfois, chez certaines races présentant un épiderme épais, comme le Basset Hound ou le Shar Peï, le raclage cutané n’est pas suffisant.

Le vétérinaire peut alors décider de procéder à une biopsie cutanée pour poser le diagnostic de démodécie.

La biopsie cutanée permet de prélever toutes les couches cutanées dans le but de réaliser un examen histologique, immunologique, bactériologique, etc.

Chez un chien âgé, le vétérinaire réalisera un diagnostic différentiel des maladies possiblement responsables de ce problème de santé. En soignant cette maladie, la démodécie devrait régresser.

Traitement

Trois traitements acaricides différents peuvent être utilisés pour traiter la démodécie chez le chien :

  • Des pipettes spot-on, en application externe,
  • Un médicament à diluer pour une application par frictions sur les zones touchées ou l’ensemble du corps,
  • Des comprimés, souvent très efficaces mais plus coûteux.

Le vétérinaire décide du traitement à utiliser en fonction des particularités de la démodécie et de l’état de santé du chien.

En cas de surinfection, il peut prescrire des antibiotiques, des shampoings bactéricides réguliers et des bains (notamment pour les pattes dans le cas d’une pododermatite).

Le traitement est, généralement, d’une durée minimale de 4 mois même si les premières améliorations peuvent être constatées à partir du 15e jour sur la peau de l’animal.

Le vétérinaire effectue, en général, un contrôle entre 4 et 6 semaines et à 4 mois de traitement. Chez le chien adulte, le vétérinaire procède à une recherche de la cause sous-jacente par le biais de divers examens (analyse de sang, radiographie, échographie, etc.). Il peut, notamment, s’agir d’une perturbation des glandes surrénales ou d’un cancer.

Pronostic

Avec un traitement adapté, le pronostic est généralement bon chez le chien même si des rechutes sont toujours possibles du fait du caractère génétique de la maladie.

Le chien est déclaré guéri lorsque deux biopsies successives, réalisées à un mois d’intervalle, ne révèlent plus de surnombre de Demodex Canis.

Il arrive que le chien ait besoin d’un traitement à vie pour mieux contrôler le parasite. Toutefois, même contraignant, ce traitement offre une bonne qualité de vie à l’animal.

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