Comment laver un chien qui a peur de l’eau ?

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La plupart des chiens aiment l’eau.

Cependant, tous n’apprécient pas le bain tel que nous l’entendons, c’est-à-dire le nettoyage à la douche, au gel puis le rinçage et le séchage. 

La raison principale de ce comportement craintif ? La peur de l’eau.

Si vous lisez cet article, c’est probablement que votre chien a peur de l’eau.

Dans ce cas, la question se pose : comment laver votre chien quand un nettoyage s’impose et éviter de perdre des heures à essayer de mettre votre toutou dans le bain ?

Cet article proposé par notre équipe va vous aider à laver votre chien, et ce, malgré sa peur.

 

Comment obtenir la confiance d’un chien qui a peur de l’eau ?

Il faut savoir que la peur de l’eau chez les chiens, qu’importe la race (Retriever, Berger, Terrier…) n’est pas quelque chose d’inné.

La peur de l’eau survient à la suite de mauvaises expériences qu’ils ont vécu au cours de leur vie.

C’est pour cela qu’il est important pour les propriétaires de canins de faire en sorte de baigner l’animal de compagnie en douceur et de manière progressive si celui-ci est effrayé.

Avant d’expliquer comment laver un chien qui a peur de l’eau, nous allons donner quelques conseils pour que votre compagnon à poil ait une bonne relation avec l’eau et tous ses environnements connexes.

Ces recommandations, qui s’appliquent aussi bien aux chiots qu’aux chiens adultes, sont les suivantes :

  • Ne forcez jamais le chien à aller dans l’eau. Si vous voyez qu’il est réticent au fait de se mouiller, essayez une autre approche ou alors attendez un autre moment.
  • Ne punissez jamais votre chien lors du bain.
  • Ne donnez pas de bains trop longs à votre chien. Cela est contre-productif pour sa santé. Suivez les recommandations de votre vétérinaire ; la fréquence des bains dépendant de nombreux facteurs tels que le type de pelage, le type de chien que vous avez, ses spécificités (maladies…) mais aussi son mode de vie.
  • N’utilisez jamais l’eau comme méthode de punition. Si vous voulez que votre chien n’ait plus peur de l’eau, n’associez pas cet élément a quelque chose de négatif ;
  • Restez toujours calme. C’est le seul moyen de rassurer votre chien. Si vous êtes de mauvaise humeur, il vaut mieux laisser le bain pour un autre jour.
  • N’utilisez que des produits spécifiques pour les chiens. En utilisant d’autres produits qui ne sont pas adaptés, vous courez le risque de provoquer des problèmes de peau chez votre animal, ce qui peut augmenter le rejet du bain par le chien.
  • Ayez sous la main tout ce dont vous avez besoin pour accomplir la tâche rapidement et efficacement, sans laisser le chien seul à aucun moment.
  • Commencez par un toilettage simple, avec une seule application de shampooing.
  • Contrôlez la température de l’eau. En général, une eau à environ 37ºC – 39°C est parfaite pour votre chien. Toutefois, il est préférable de l’adapter aux goûts de votre toutou !
  • Savonnez et versez l’eau sur les zones qui ne sont pas compromises, comme les pattes ou le dos. Ensuite, continuez le lavage par des zones plus sensibles comme la tête par exemple qui est en général la partie la plus délicate.
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Comment savoir si votre chien a un problème avec l’eau ?

Il est très important de connaître le langage du chien afin de pouvoir évaluer ses émotions à tout moment et savoir si vous agissez de manière appropriée ou si vous provoquez une situation très stressante pour lui.

Si votre objectif est d’amener le chien à faire une association positive avec le bain et l’eau en général, vous devez prêter attention aux symptômes de peur de l’animal.

Voici différents signes à prendre en considération.

  • Oreilles en arrière, corps contracté, pupilles dilatées et queue entre les jambes
  • L’animal tente de s’enfuir, se fige ou se comporte de manière agressive
  • Nombreux signes de calme, comme le léchage, le bâillement ou le halètement
  • S’assoit et refuse d’entrer dans le bain
  • Le chien essaie sans cesse de fuir
  • Dans sa tentative de fuite, il jette tout ce qui l’entoure et grimpe même sur vous si vous le tenez
  • Le bruit de l’eau qui sort du robinet semble le déranger voire l’effrayer

Si vous reconnaissez un ou plusieurs de ces comportements, votre chien a probablement peur de l’eau et il est peut-être même phobique.

Dans les lignes qui suivent, nous allons expliquer comment baigner un chien qui a peur de l’eau et détailler des techniques basées sur le renforcement positif et adaptées à un chien qui exprime sa peur.

 

Comment laver un chien qui a peur de l’eau ?

Votre chien a peur de l’eau et vous devez le laver. Voici nos conseils, étape par étape, pour vous aider à passer un nouveau cap avec votre toutou.

Travailler votre attitude

La première chose sur laquelle le propriétaire doit travailler est son attitude. Vous devez traiter votre chien avec fermeté et sécurité et être très clairs sur le fait que la notion de “fermeté” n’implique en aucun cas la violence ou les cris.

Recouvrir le sol de la baignoire

Le sol de la baignoire doit être recouvert d’un tapis ou d’un autre matériau antidérapant.

C’est un autre facteur qui va venir rassurer le chien. Sans cette précaution, il risque de glisser à cause de ses coussinets, ce qui augmentera son inconfort et donc sa peur.

Si l’on ne dispose pas d’un tapis, une grande serviette pliée peut faire l’affaire.

Rassurer l’animal avant le bain

Avant de commencer le bain, il est important que le chien reste calme dans la baignoire.

Vous pouvez le rassurer par des caresses, des mots affectueux ou en lui donnant ses friandises calmantes préférées. Vous devez féliciter votre chien lorsqu’il est assis ou debout calmement.

Si vous décidez de lui donner à manger en guise de récompense, veillez à ne pas lui donner sa friandise lorsqu’il sort de la baignoire. Il pourrait penser que vous le félicitez parce qu’il laissait de sortir.

Ne pas ouvrir le robinet d’eau au maximum

Une fois l’étape précédente terminée, vous pouvez commencer à ouvrir l’eau. Certains chiens s’agitent à nouveau à ce moment-là en raison du bruit fort.

Pour éviter cela, vous pouvez ouvrir le robinet à faible débit, mais pas la douche. Il est bon d’avoir un grand verre ou une cruche à proximité pour tremper et rincer l’animal.

Si, à cette étape, le chien commence à paniquer, essayez de le calmer à nouveau. Ce n’est que là que vous pourrez commencer à le mouiller.

Ne rien faire tomber brusquement

En fonction de la situation, voyez s’il est possible d’augmenter le débit d’eau ou d’activer la douche.

Il est important de garder toute chose qui pourrait tomber dedans ou en dehors de la baignoire pendant l’exécution de vos mouvements.

Il est donc préférable de garder le shampooing à côté ou de le laisser sur le sol de la baignoire.

Si quelque chose tombe et frappe le chien ou s’il est simplement effrayé par le bruit, vous pouvez laisser tomber toutes les étapes que vous avez faites au préalable et recommencer un autre jour.

Allez-y progressivement avec une douche

Vous commencez par mouiller les pattes de votre chien, puis remonter le long de son poitrail.

Certains chiens effrayés finissent par accepter le bain à partir du moment où ils prennent conscience de l’effet relaxant et calme de l’eau chaude. N’oubliez jamais de le récompenser lorsqu’il reste immobile ou assis.

En revanche, s’il s’agite, il faut repartir à zéro. Essayer de l’immobiliser calmement avant de continuer à le mouiller.

De la poitrine, passez au dos et à la queue.

La dernière chose sera le ventre et la tête. Il n’est pas nécessaire de lui laver le visage. Vous pouvez le faire à la fin en l’essuyant avec une serviette humide.

Respectez la décision du chien

Si le chien veut rester assis, respectez sa décision, même si le lavage n’est pas parfait. Il faut se rappeler que vous êtes en phase d’apprentissage et que l’objectif est avant tout d’éliminer la peur de l’eau de votre chien.

Alors, une fois mouillé, même s’il n’est pas complètement trempé au début, continuez à le mousser.

Restez toujours calmes et répétez le schéma. Si le chien devient nerveux, arrêtez-vous, rassurez-le et, une fois qu’il est calme, vous pouvez le récompenser.

Une fois le shampoing appliqué, vous pouvez ouvrir à nouveau l’eau et le rincer, en suivant les étapes que vous avez déjà suivies pour tremper le chien.

Bien que les bains nécessitent généralement d’appliquer le shampooing deux fois, comme le chien est craintif, vous pouvez vous limiter à n’appliquer le shampooing qu’une fois à la fin du bain.

Le séchage

Le séchage doit se faire avec des serviettes, en éliminant autant d’humidité que possible.

Vous pouvez utiliser le séchoir si le chien tolère le bruit. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez suivre le même modèle que pour le bain, c’est-à-dire rassurer le chien pour qu’il reste tranquille, le récompenser quand il l’a fait et s’arrêter quand il devient nerveux.

Grâce à ces conseils pour laver un chien qui a peur de l’eau, vous devriez commencer à voir une amélioration de l’acceptation du bain par votre compagnon à quatre pattes !

Si rien ne se passe, il se peut que le problème soit autre. Votre chien a très probablement vraiment peur de l’eau et dans ce cas d’autres astuces peuvent servir !

Comment faire pour que mon chien n’ait plus peur de l’eau ?

Bien que vous ayez réussi à baigner votre chien, celui-ci semble continuer à avoir peur de l’eau. Pour que ce ne soit plus le cas, il faut entamer un processus qui peut durer plus ou moins longtemps mais qui finira par porter ses fruits.

Familiarisez votre chien avec l’eau le plus tôt possible

La première mesure à prendre pour que la peur de l’eau ne se développe pas est d’apprendre à votre chien, dès son plus jeune âge, qu’il ne doit pas avoir peur de l’eau.

Si, dès son âge de chiot, vous habituez votre animal à interagir avec l’eau et que vous lui faites voir qu’elle n’est pas dangereuse, il est très probable qu’à l’âge adulte il n’ait pas de blocage lié à ce liquide !

En revanche, si vous adoptez un chien et qu’il a déjà peur de l’eau, les choses se compliquent.

Privilégiez un lieu non stressant pour votre chien

Si votre chien a peur de l’eau, il faut lui faire prendre un bain plutôt que le doucher.

Le bruit de la douche peut le rendre nerveux, la meilleure chose à faire est donc d’y aller doucement en remplissant la baignoire petit à petit tout en versant l’eau très lentement, si possible avec un seau ou une bassine.

Faites-lui voir qu’il n’y a pas à s’inquiéter. Rester proche de lui au maximum en étant calme pour le rassurer. Puis entamé le lavage en suivant les 9 étapes décrites ci-dessus.

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Pourquoi mon chien a peur de l’eau ?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles un chien peut avoir une peur et même une phobie de l’eau. Mais les plus courantes sont :

  • Les expériences traumatisantes. Cela se produit généralement dans les maisons de vacances avec une piscine. Si le propriétaire est inattentif un instant et que l’animal tombe dans l’eau sans savoir nager et pouvoir sortir de l’eau, même s’il est sauvé à temps, il est très possible que le chien ait été traumatisé.
  • Les otites. Cette maladie apparaît pour plusieurs raisons, dont l’une est directement liée aux bains fréquents. Ce grand désagrément peut être associé par votre animal à l’eau et c’est pourquoi il essaie de résister chaque fois qu’il doit se baigner.
  • Son âge. Un chien âgé n’a pas la même mobilité qu’un jeune. La difficulté à se mouvoir, ainsi que les douleurs qui commencent à apparaître avec l’âge, font que les chiens âgés ne se sentent pas en sécurité et les empêchent d’aller dans l’eau.

Il est très important de garder à l’esprit, si votre chien est adopté, que la peur ou la phobie de l’eau peut être associée à une punition liée à ce liquide, vous devez donc faire très attention à ne pas forcer quoi que ce soit ou, au lieu de faire disparaître la peur, vous risquez de l’aggraver.

Enfin, nous ne devons pas oublier que nos amis canidés concentrent toutes leurs confiances en nous lorsqu’ils sont stressés.

A nous de les rassurer du mieux qu’on peut mais surtout faire preuve de compréhension et de patience envers eux.

Vous devez faire très attention à ne pas forcer quoi que ce soit ou, au lieu de faire disparaître la peur, vous risquez de l’aggraver.

La patience doit être votre meilleur allié.

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