Mon chien mange de la terre : que faire ?

La géophagie (le fait qu’un animal mange de la terre) est un comportement qui n’est pas rare d’observer chez nos fidèles amis à quatre pattes.

Cependant, sa récurrence ne fait pas de lui une chose saine et sans danger : c’est pourquoi il est important d’identifier les causes de ce comportement et d’y apporter des solutions.

Vous retrouverez l’ensemble de ces informations ci-dessous, ainsi que nos meilleurs conseils pour que votre chien arrête de manger de la terre.

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Pourquoi mon chien mange-t-il de la terre ?

Si votre chien se met à manger de la terre quand vous le promenez ou lorsque vous le laissez jouer dans votre jardin, c’est souvent signe d’ennui et de lassitude.

Cependant, il existe d’autres causes, plus ou moins importantes, pouvant expliquer pourquoi votre toutou agit de cette façon. Les voici.

1. Parce qu’il s’ennuie

Une des causes pouvant expliquer ce comportement destructeur chez le chien est son manque d’activité physique, de stimulation mentale et de la solitude.

Cela arrive notamment chez les chiens qui sont sans compagnon de jeu, qui ne reçoivent pas assez d’attention de la part de leur maître, ou encore chez ceux qui ne se promènent pas suffisamment.

Alors en agissant de la sorte, il va chercher à vous faire remarquer son mal-être.

Pour lui, c’est le seul moyen de vous alerter sur son manque d’attention et son besoin de mouvement.

De plus, c’est aussi un moyen pour lui d’attirer votre attention sur lui de manière plus générale.

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2. Parce qu’il a des carences (ou une alimentation insuffisante)

Le fait de manger de la terre peut être pour votre chien un moyen de se remplir l’estomac en attendant le prochain repas.

De plus, cela peut être un signe qui révèle qu’il souffre de carences alimentaires, notamment en fer : en mangeant de la terre (qui en contient), le chien cherche à combler ses besoins comme il le peut.

Il est important de vous rappeler que le fer est un nutriment indispensable au bon fonctionnement de l’organisme de nos petits compagnons à quatre pattes.

Car en effet, c’est lui qui va être responsable de la formation et la croissance des globules rouges, indispensables pour transporter l’oxygène dans le sang vers les différents organes.

Assurez-vous de nourrir correctement votre chien, et de sélectionner des croquettes qui contiennent de bons nutriments.

3. Parce que c’est un jeune chien qui découvre le monde

La troisième raison pouvant expliquer cette attitude concerne les chiots ou les chiens en bas âge qui utilisent leur gueule pour découvrir le monde.

De la même manière qu’un bébé, un jeune chien a besoin de percevoir et comprendre le monde qui l’entoure, et il peut faire tout cela grâce à sa gueule.

C’est une chose qui lui permet d’explorer ce qui l’entoure, et par la même occasion de découvrir ce qui est comestible ou non !

Si votre chien est assez jeune et qu’il mange de la terre, c’est une chose tout à fait normale et qui ne doit pas vous inquiéter.

En revanche, veillez à maintenir sa vermifugation à jour pour éviter une quelconque contamination par des parasites, et faites attention à ce qu’il ne réitère par ce comportement au-delà de l’âge de 6 mois.

4. Votre chien a un trouble psychologique

Ce qui peut justifier que votre chien adopte ce comportement destructeur serait le fait qu’il présente des troubles psychologiques, et plus particulièrement des troubles du comportement.

C’est notamment le cas des chiens anxieux, qui essaient de décharger leurs tensions en grattant et mâchouillant de la terre.

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Les causes médicales pouvant expliquer ce comportement

Vous avez déjà passé en revue toutes les situations qui pourraient expliquer pourquoi votre chien mange de la terre, mais aucune d’entre elles ne semble vous avoir interpellé ? Dans ces cas-là, il est possible que la cause de ce comportement soit d’ordre médical.

Et le trouble qui est à l’origine de l’ingestion de terre chez nos amis à quatre pattes est le syndrome de Pica.

Le syndrome de Pica est un trouble du comportement alimentaire qui amène le chien à consommer tout et n’importe quoi, en particulier des substances qui ne sont pas comestibles et qui ne lui apportent aucun bénéfice nutritionnel (il peut s’agir aussi bien de terre que de cailloux, herbe, plastique, du tissus, des fils électriques ou encore même leurs propres poils).

C’est un trouble qui n’est pas à prendre à la légère, car au-delà de potentiellement dégrader votre habitat, cela peut conduire votre chien à développer des maladies digestives et des dommages irréversibles dans l’organisme de votre toutou (s’il consomme excessivement des éléments qui ne sont pas alimentaires).

Dans de très rares cas, il se peut également que l’émail de ses dents soit endommagé.

Généralement, le syndrome de Pica est déclenché à cause d’un traumatisme ou d’une situation qui provoque un état de stress très intense chez le chien.

La vieillesse est aussi un facteur de ce syndrome.

Y a-t-il des risques ?

Il n’y a pas réellement de danger majeur à ce que votre chien mange de la terre. Globalement, le corps du chien a un système immunitaire qui permet d’assurer la défense et la protection de ce dernier.

Le seul risque auquel votre chien peut être exposé (en-dehors des rares conséquences citées précédemment) est la contamination par des parasites, et éventuellement des troubles du comportement s’il agit à cause de l’anxiété.

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Mon chien mange de la terre.. Attention aux parasites !

Le danger le plus important auquel votre toutou peut être confronté en mangeant de la terre est la contamination de son système digestif par des parasites présents dans la terre.

Dr Flynn, professeur assistante au Département des sciences cliniques vétérinaires du Collège de médecine universitaire de l’Université du Minnesota a déclaré ceci : “Lorsqu’un chien mange de la terre, il y a un risque qu’il ingère des œufs de parasites intestinaux tels que ceux d’ascarides, d’ankylostomes et de trichures, des bactéries, des virus, ou encore des organismes fongiques qui pourraient lui être nocifs”.

D’où l’importance de maintenir la vaccination et la vermifugation de votre chien à jour.

De plus, certaines substances pouvant se retrouver dans les sols à cause de la pollution ou de l’agriculture peuvent transmettre d’autres bactéries qui peuvent être mauvaises pour la santé de l’animal. Alors si votre chien mange de la terre, il est important de l’aider à corriger ce comportement afin de ne pas l’exposer à de potentiels risques de contamination, de maladies et d’infections.

Une anxiété qui peut causer des troubles du comportement

Comme nous vous l’avons expliqué plus haut, il est tout à fait possible que votre chien se mette à manger de la terre à cause de l’ennui ou encore d’une anxiété qu’il n’arrive pas à gérer. Donc, au-delà des risques d’infection parasitaire que représente cette pratique, cela peut avoir comme conséquence l’apparition de troubles du comportement. Une anxiété non prise en charge chez l’animal le fait réellement souffrir, et s’il mange de la terre à cause de ça, ce ne serait pas étonnant qu’il se mette par la suite à développer des troubles bien plus grave. Au-delà de la géophagie, un chien présentant un trouble anxieux témoigne de ces signaux : 

  • des comportements auto-destructeurs (mutilation) : léchages et grattages excessifs
  • une hyperactivité, en balade ou à la maison
  • un isolement, ou au contraire un besoin de présence constante
  • des troubles digestifs (vomissements, diarrhées, constipation…)
  • Des vocalises, des grognements, une agressivité soudaine, etc.

D’autres symptômes peuvent aussi témoigner d’un mal-être profond. Si vous remarquez l’un de ces signaux chez votre toutou, (même s’il ne manque pas de terre), prenez rendez-vous chez un vétérinaire au plus vite afin de trouver un accompagnement médicamenteux et comportemental adéquat pour apaiser l’animal.

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Des solutions concrètes pour que mon chien arrête de manger de la terre

Pour que votre chien arrête de manger de la terre, il suffit tout simplement de résoudre le facteur qui l’a amené à développer cette attitude. Mais il y a aussi des démarches préventives qui peuvent vous permettre de canaliser cette problématique chez votre chien. Nous vous citons toutes nos meilleures solutions ci-dessous.

Rendez-vous chez le vétérinaire en priorité

Le premier réflexe que vous devez avoir est de prendre un rendez-vous avec un vétérinaire.

Votre toutou doit consulter dès que possible pour avoir un diagnostic précis, et ainsi limiter les risques de maladie.

De plus, le vétérinaire pourra préconiser un traitement anti-parasitaire si nécessaire, et effectuer un bilan sanguin grâce auquel il pourra évaluer si l’animal souffre de carences ou de problèmes d’alimentation.

Enfin, le vétérinaire sera aussi en capacité de détecter un trouble du comportement qui pourrait expliquer ce geste et proposer des solutions concrètes pour y remédier.

Assurez-vous que votre chien mange équilibré et de manière suffisante

Si votre chien mange de la terre à cause d’un problème de carence, la meilleure manière de résoudre ce souci est de lui fournir une alimentation équilibrée, donnée de façon régulière et en quantité suffisante. Si couvrir ses besoins nutritionnels quotidiens se répercute sur sa santé physique, son mental et sa conduite sont eux aussi concernés.

Nota Bene : S’il est nécessaire que vous modifiez son régime alimentaire, il ne faut pas oublier que cela doit se faire de manière progressive afin de ne pas perturber les habitudes de l’animal. Durant une à deux semaines, il faudra que vous mélangiez la nourriture habituelle à son nouveau type d’alimentation.

Arrêtez de le gronder

Un chien qui se met à manger de la terre le fait en réponse à un besoin. Le punir ne sera donc pas productif, et peut même le frustrer l’animal et l’amener à devenir agressif.

A la place, essayez de le distraire avec des activités et jeux en extérieur qui permettront d’ancrer chez lui de meilleurs comportements.

Occupez-le quotidiennement

Un chien qui a des comportements destructeurs est souvent un chien qui manque de stimulation mentale et physique.

En effet, le chien est un animal qui aime avoir un rythme de vie structuré et une routine bien remplie.

S’il manque d’attention, d’activité physique régulière, et même de compagnie d’autres congénères, le chien peut se mettre à développer une attitude destructrice, qu’elle soit le fait de manger de la terre ou une toute autre chose (gratter des cailloux, manger de l’herbe…).

Evitez-lui l’accès à de la terre et promenez-le en laisse

Enfin, ce dernier point est le plus simple, mais aussi un des plus importants : veillez à couper l’accès à la terre à votre chien.

Disposez vos pots de fleurs hors de sa portée et limitez ses sorties dans le jardin (sauf lorsque vous pouvez le surveiller).

Et lorsque vous partez en balade avec votre petit compagnon à quatre pattes, n’hésitez pas à le tenir en laisse si vous vous approchez d’un endroit qui pourrait être trop tentateur pour lui.

Vous aurez donc plus facilement votre chien sous contrôle, et la promenade pourra se faire de façon plus détendue.

En conclusion

Pour résumer tout cela, la meilleure des choses à faire est de consulter un professionnel de la santé canine qui pourra identifier au mieux les causes exactes de la géophagie chez votre chien.

N’hésitez pas à suivre nos conseils de manière préventive et pour corriger son comportement et prévenir tout risque pour sa santé.

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