Déshydratation du chien : signes, risques, conseils

cavalier king charles au bord de la piscine déshydratation risque noyade

Savez-vous ce qu’est la déshydratation chez le chien ? Bien sûr ! Vous pensez tout de suite aux conséquences du coup de chaleur en pleine canicule !

Effectivement, c’est sans doute la cause la plus évidente chez le chien comme chez le chat.

Cependant, la déshydratation peut survenir en bien d’autres circonstances et sous différentes formes.

Elle peut résulter d’une maladie ou y être associée.

Elle peut également apparaitre de façon isolée et provoquer des conséquences graves.

Dépister et diagnostiquer de façon précoce offre des possibilités de traitement avant qu’il ne soit trop tard.

Les risques d’une déshydratation pouvant être mortels, il est important de savoir comment la prévenir et la traiter.

Pas de panique ! On vous dit tout sur la déshydratation chez le chien !

Qu’est-ce que la déshydratation ?

Chez les chiens, comme chez les chats et même les humains, le phénomène reste le même.

La déshydratation résulte d’un déséquilibre entre apport et perte d’eau au niveau de l’organisme.

La perte excessive d’eau n’est pas suffisamment compensée par l’apport.

La perte de minéraux ou électrolytes (sodium, chlorure, potassium) accompagne le plus souvent cette perte d’eau.

Chez le chien, l’apport moyen d’eau doit être de 50 à 70 ml par kg de poids par jour. Cette quantité doit être majorée pour la chienne gestante.

Elle doit être doublée pour le chiot en pleine croissance. Il est à noter que l’eau représente environ 60 % du poids de l’animal. C’est un composant majoritaire du corps.

La déshydratation peut apparaître de façon isolée chez les chiens mais elle peut aussi être le signe de problèmes de santé ou maladies sous-jacentes.

Il faut toujours rechercher les causes pour mettre en place une réhydratation et les soins adaptés.

Quels sont les signes de la déshydratation chez le chien ?

Les chiens n’ont pas la capacité d’exprimer leurs difficultés et problèmes de santé.

Il est donc fondamental d’observer quotidiennement vos animaux de compagnie pour repérer des comportements anormaux.

Parmi les symptômes que le chien déshydraté peut présenter, citons :

  • Fatigue anormale,
  • Abattement,
  • Apathie : ne bouge plus, ne réagit plus,
  • Soif intense : il boit en quantité,
  • Étourdissement
  • Anxiété,
  • Modification de la fréquence respiratoire,
  • Respiration difficile, bruyante, saccadée,
  • Halètement,
  • Manque de salive,
  • Gencive sèche,
  • Langue sèche,
  • Truffe sèche,
  • Modification de l’aspect de la peau qui perd de son élasticité,
  • Urine foncée,
  • Crampes musculaires
  • Diarrhées et vomissements possibles,
  • Dos anormalement chaud.

Pour tester la sécheresse des gencives, vous pouvez passer le doigt sur les gencives. Il doit facilement glisser si l’hydratation est bonne.

La peau est également un indicateur de bonne santé.

Vous pouvez pincer légèrement la peau à un endroit dépourvu de poils. Par exemple, au niveau du ventre pour faire un pli.

Quand vous lâchez, si le pli de peau persiste, le chien est déshydraté.

Le manque d’eau crée un manque d’élasticité de la peau.

Attention de ne pas vous méprendre avec les chiens type Sharpeï qui ont naturellement des plis de peau.

En dehors de ces symptômes spécifiques, le chien déshydraté montre, bien souvent, un désintérêt pour ce qui l’entoure et un refus devant son alimentation habituelle.

En cas de doute, il vaut mieux consulter votre vétérinaire. Trop hésiter peut parfois mettre en péril la santé de votre chien.

La réhydratation a un caractère d’urgence. Observer régulièrement votre animal de compagnie permet de mieux le connaître et dépister des problèmes de santé.

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Quels sont les risques de la déshydratation chez le chien ?

Chez le chat comme chez le chien, les conséquences de la déshydratation peuvent être très graves dans un temps court.

Ceci est d’autant plus vrai si l’on a affaire à un chaton ou un chiot.

La réhydratation peut échouer ou se révéler trop tardive.

Les signes sont donc à dépister de façon précoce. La déshydratation a des effets sur tout l’organisme.

Le risque est que le chien présente alors une atteinte irréversible des reins et/ou des troubles neuropsychiques.

Le décès de l’animal peut survenir en quelques heures suite à ces atteintes mais aussi par arrêt cardiaque.

Il est donc vital, face à quelques symptômes, de vous rendre rapidement chez le vétérinaire pour évaluer l’état de votre animal de compagnie.

Il mettra en place rapidement un protocole de réhydratation.

Quels conseils en cas de déshydratation chez mon chien ?

Les soins à apporter à des chiens déshydratés ne passent pas forcément par des traitements.

La réhydratation est la réponse première. Il est nécessaire d’apporter des liquides pour compenser la perte des fluides de l’organisme.

Les animaux déshydratés (chiens ou chats) sont parfois difficiles à convaincre quant à la nécessité de boire, surtout quand ils sont malades.

Pourtant, la guérison passe inévitablement par l’apport d’eau.

Quelques astuces sont possibles pour favoriser les prises :

  • Faire boire vous-mêmes votre animal de compagnie lentement et en petites quantités,
  • Utiliser une pipette à introduire directement et doucement dans la gueule,
  • Changer la gamelle d’eau qui possède, peut-être, un goût désagréable à l’usure,
  • Disposer plusieurs gamelles à différents endroits de la maison pour multiplier les occasions de boire,
  • Ajouter à l’eau une substance appétente comme du bouillon de poulet sans sel,
  • Utiliser un aliment complémentaire pour chiens et chats déshydratés sous forme liquide pour apporter eau, électrolytes et osmolytes (glucides, acides aminés),
  • Humidifier les croquettes
  • Mixer aliment sec (croquettes) et humide (pâtée), …

Enfin, si vous avez tout essayé et qu’il ne veut toujours pas boire, emmenez sans tarder votre chien chez le vétérinaire.

Il pourra décider d’une hospitalisation en clinique pour mettre en place une réhydratation et lui prodiguer les soins nécessaires.

Il opérera une fluidothérapie de remplacement. C’est une administration de sérum pour la réhydratation du chien.

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Comment prévenir la déshydratation ?

La prévention nécessite de se questionner sur les causes possibles afin de les éviter !

Malgré leur apparente robustesse, les chiens peuvent se montrer très fragiles dans certaines circonstances.

Ainsi, les chiens peuvent être victimes d’une déshydratation en cas de :

  • Chaleur excessive/coup de chaleur : le coup de chaleur nécessite une prise en charge rapide, une installation de l’animal à l’ombre et au frais et un rafraichissement du corps grâce à des linges mouillés posés délicatement et progressivement sur son corps.
  • Transport trop long sans eau : lors d’un long trajet en voiture, train ou avion, prenez soin de mettre une gamelle d’eau à disposition de votre chien ou de vous arrêter toutes les deux heures dans le cas de la voiture. Le risque est majoré en cas de chaleur.
  • Pratique d’exercices physique intense sans eau : comme le chat, le chien a besoin de se réhydrater après une longue promenade ou des jeux soutenus.
  • Stress : un chien stressé peut refuser de boire, son agitation l’empêchant de se poser. Il peut également refuser son alimentation et sa boisson dans un endroit inconnu ou rempli d’odeurs d’autres chiens.
  • Température trop élevée au sein du domicile : dans certains foyers, les radiateurs chauffés à outrance peuvent faire des dégâts si le chien ne dispose pas d’eau fraiche. La température doit toujours être tempérée.
  • Période de jeûne : c’est plus fréquent chez le chat. Cependant, pour une raison ou pour une autre, si le chien n’a pas à manger, il n’aura pas d’apport de liquides.
  • Période de convalescence ou vieillissement : un chien qui dort beaucoup et ne s’alimente pas correctement tout seul peut se trouver déshydraté.
  • Refus de boire : il peut être lié à des problèmes bucco-dentaires qui rendent les gencives douloureuses et la prise d’eau difficile. Le refus de boire peut aussi s’expliquer par un diabète ou une insuffisance rénale.
  • Allaitement chez la chienne : elle sera déshydratée si elle n’a pas suffisamment d’apport d’eau et de minéraux.
  • Fièvre : en augmentant, la température corporelle va éliminer les liquides de l’organisme qui doivent rapidement être compensés.
  • Diarrhées et vomissements : ils peuvent créer une déshydratation s’ils sont excessifs et/ou répétés et/ou durent plus de 24 heures.
  • Adipsie/Hypodipsie : l’adipsie est l’absence de soif et l’hypodipsie est la perte de la sensation de soif. Ces deux troubles sont provoqués par une défaillance de l’hypophyse ou de l’hypothalamus.

Comment favoriser l’hydratation régulière de mon chien ?

Votre animal doit toujours avoir à disposition une gamelle d’eau fraîche et propre. Il ne faut pas attendre qu’elle soit vide pour la remplir.

Prenez soin de nettoyer régulièrement son bol pour éviter que des bactéries s’y développent.

Préférez un récipient assez lourd pour éviter qu’il le renverse.

En balade, lors d’exercices ou pour un trajet en voiture, équipez-vous d’un bol et d’une bouteille à proposer avant, pendant et après.

Il existe dans le commerce des solutions tout-en-un, incluant bouteille et récipient pliable.

Enfin, soyez attentif à la consommation d’eau de votre chien. Boit-il moins ces derniers temps ? Ou au contraire, se jette-t-il sur sa gamelle en la vidant d’un trait ?

Prenez soin d’utiliser un verre doseur pour remplir la gamelle.

Vous aurez une idée plus précise de la quantité de boisson consommée.

Ces comportements sont souvent significatifs. Ils peuvent indiquer une maladie sous-jacente.

Si vous faites garder votre animal, prenez soin de transmettre les conseils d’hydratation nécessaires à votre dog-sitter.

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Cas d’un Bouvier Bernois décédé par déshydratation

En septembre dernier, le journal La Voix du Nord*nous rapporte, dans ses colonnes, un triste drame qui aurait pu être évité.

C’était une balade, somme toute banale, d’un club canin à Berck, dans le Pas-de-Calais, un dimanche après-midi.

Qui dit club canin, dit compétences et connaissances des besoins des chiens.

Et pourtant ! Sur la plage, l’un des maîtres demande au poste de sauveteurs SNSM une gamelle d’eau pour un Bouvier Bernois de 4 ans.

Il ne se doute pas que son chien va déjà très mal. Arrêté pour boire, le chien s’effondre.

Tout de suite, les sauveteurs comprennent que le chien est victime d’un coup de chaleur.

Ils tentent de le refroidir avec des linges mouillés appliqués sur tout son corps. Sans succès. Le chien fait un arrêt cardio-respiratoire.

Une bénévole présente entreprend de réaliser un massage cardiaque.

Le cœur semble repartir.

Entre-temps et avec beaucoup de difficultés, le vétérinaire de garde est appelé en urgence.

Le chien est hospitalisé à la clinique vétérinaire d’Étaples en début de soirée.

Son pronostic vital est engagé. Il décèdera malheureusement dans la nuit. Il était trop tard, les vétérinaires n’ont rien pu faire.

L’hydratation doit être une préoccupation constante du maître pour son animal de compagnie.

Et ceci d’autant plus en période de chaleur.

Ici, pas de chien enfermé dans une voiture. Ni d’exposition immobile en plein soleil. Une simple balade sur la plage avec une agréable brise marine peut tourner au cauchemar pour votre animal de compagnie.

* https://lavoixdunord.fr/1065578/article/2021-09-06/berck-la-snsm-porte-secours-un-chien-deshydrate-qui-finira-par-deceder

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