J’ai un vieux chien qui boit beaucoup, comment l’aider ?

Un chien qui vieillit doit attirer toute votre attention !

En effet, tout comme l’homme, un chien qui prend de l’âge devient plus fragile, souffre davantage, et cela peut passer par des changements dans son comportement. Rester attentif à ces changements est primordial pour pouvoir comprendre votre chien.

Parmi ces changements et évolutions, il arrive ainsi que les chiens âgés boivent beaucoup plus d’eau.

Mais attention ! Quel que soit l’âge, la race ou le poids de votre animal, une augmentation notable de l’apport hydrique et, par la suite, une augmentation de la miction (polyurie) signifient souvent qu’il existe un problème de santé sous-jacent.

Pour vous éclairer, nous vous expliquons pourquoi votre chien âgé boit beaucoup d’eau, s’il en boit trop et que faire pour le protéger.

 

J’ai un vieux chien : Combien d’eau doit-il boire ?

L’eau nourrit, nettoie et hydrate tous les êtres vivants, y compris nos compagnons canins. Les chiens, comme les humains, sont constitués de près de 80% d’eau.

Boire suffisamment d’eau est donc absolument essentiel pour toutes les fonctions du corps. Un chien peut vivre longtemps sans nourriture, mais sans eau, il ne survivra pas.

Cela est encore plus valable si votre chien est âgé. Un chien vieillissant est, en effet, un chien plus fragile donc qui aura moins de capacités de résistance face à des carences.

La bonne quantité d’eau pour votre chien dépend de son niveau d’activité, de sa taille, de sa race, de son âge et de la chaleur extérieure, mais en général, un chien moyen doit boire entre 50 et 60 ml d’eau par kg par jour.

Autrement dit, un chien de 10 kg a besoin de 50 cl d’eau par jour. S’il est actif, votre chien aura évidemment besoin de plus d’eau.

A lire aussi : Comment aider au quotidien un chien qui vieillit ?

 

Chien âgé : Pourquoi l’eau est-elle si importante ?

Qu’il s’agisse d’un jeune chien ou d’un chien plus vieux, l’eau est essentielle. Cela dit, elle l’est encore plus pour les chiens qui prennent de l’âge. Voici les raisons qui expliquent pourquoi l’eau permet à votre vieux chien de vivre mieux et plus longtemps.

1. L’eau participe au bon fonctionnement du métabolisme de votre chien

L’eau facilite tous les processus métaboliques qui se produisent dans le corps d’un chien. Elle aide votre animal à digérer la nourriture, à respirer et à pulser le sang dans ses veines.

L’apport de nutriments à l’organisme nécessite également de l’eau.

Votre cerveau et vos muscles ont besoin d’eau pour bien fonctionner, tout comme votre chien.

2. L’eau élimine les toxines

L’eau transporte l’oxygène bénéfique vers les cellules tout en éliminant les toxines nocives.

Sans eau, l’échange ne se produit pas, et ces toxines pourraient endommager les organes vitaux, y compris le cœur et les reins de votre chien. L’eau favorise donc l’élimination des toxines de votre chien.

3. L’eau régule la température corporelle

Les chiens régulent leur température corporelle en haletant, ce qui signifie qu’ils expirent et libèrent de l’eau par la respiration. En ventilant cette eau, ils rafraichissent leur organisme.

4. L’eau aide les chiens à renifler

L’eau maintient également le nez d’un chien humide, lui permettant de capter la plus petite odeur. Un nez sec peut d’ailleurs être le symptôme d’une déshydratation.

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La polydipsie ou consommation d’eau pathologique chez le chien

Définition

La sensation de soif excessive associée à une consommation importante de liquides (au-delà des repères indiqués) est médicalement appelée polydipsie.

C’est l’un des problèmes les plus courants en médecine vétérinaire. La polydipsie provoque une polyurie (augmentation des mictions), on parle donc de syndrome polydipsie/polyurie.

Différents facteurs peuvent influer sur la quantité d’eau ingérée par le chien :

  • La température ambiante : plus il fait chaud, plus le chien va boire.
  • L’alimentation : les croquettes sèches vont amener une soif plus conséquente qu’une nourriture déjà humide comme la pâtée.
  • L’activité : un chien va se désaltérer en plus grande quantité après l’effort
  • L’âge : un chien âgé présente une modification de sa composition corporelle et notamment une diminution des réserves d’eau, ce qui peut l’amener à boire plus et ce qui l’expose à un risque accru de déshydratation s’il ne boit pas suffisamment.
  • Des maladies sous-jacentes qui peuvent provoquer chez votre chien une polydipsie et une polyurie.

 Polydipsie chez le chien âgé

Le vieillissement du chien dépend de sa taille. En effet, un chien est considéré comme âgé :

  • À partir de 6 ans pour les chiens de taille géante (plus de 40 kg)
  • Dès 8 ans pour les individus de grande taille (entre 26 et 40 kg)
  • À partie de 9 ans pour les chiens de taille moyenne (entre 11et 25 kg)
  • Dès 11 ans pour les animaux de petite taille (moins de 10 kg)

Un chien qui avance en âge présente des changements de comportement et une dégradation inéluctable de ses capacités physiques et intellectuelles.

Outre les signes qui se voient comme le grisonnement du poil, il présente également moins de dynamisme, des pertes sensorielles, un appétit et un sommeil fluctuant.

Parmi ces changements, vous pouvez constater que votre chien boit beaucoup plus que d’habitude. Ce n’est pas forcément inquiétant si cette polydipsie est transitoire ou liée au contexte extérieur (chaleur).

Cependant, si votre chien boit beaucoup trop et que cela persiste dans le temps, il est conseillé de consulter votre vétérinaire. Le chien âgé est, effectivement, plus susceptible de développer des troubles et maladies qu’un chien plus jeune, compte-tenu d’une fragilisation de son organisme.

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Mon vieux chien boit beaucoup : 10 causes de la polydipsie

Plusieurs causes peuvent expliquer pourquoi un vieux chien boit beaucoup. Voici lesquelles :

1. Effets secondaires de certains médicaments

Certains médicaments peuvent provoquer une polydipsie comme les corticoïdes, les diurétiques, les progestatifs et les aminoglycosides.

On parle alors d’effets « iatrogènes », c’est-à-dire directement liés à la nature du médicament.

Si votre vieux chien qui boit beaucoup est sous traitement, pensez à consulter les effets secondaires ou solliciter votre vétérinaire pour plus d’informations.

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2. Troubles rénaux

L’insuffisance rénale provoque une polydpisie/polyurie. Elle se définit comme la réduction ou l’arrêt des fonctions rénales vitales.

La filtration et l’élimination des déchets est la fonction centrale, parallèlement aux fonctions métaboliques plus générales des reins.

L’insuffisance rénale est dite « aiguë » lorsqu’elle les symptômes apparaissent soudainement. Elle est dite « chronique » quand elle correspond à une destruction progressive des reins.

La glycosurie rénale peut également générer une polydipsie, c’est à dire le fait que votre chien boit beaucoup. Elle fait suite à un défaut du rein qui va provoquer une surproduction d’urine.

Une infection du rein (pyélonéphrite) ou un diabète insipide néphrogénique (incapacité des reins à concentrer l’urine) peuvent également amener votre chien à boire beaucoup.

La pyélonéphrite commence fréquemment par une infection urinaire, très douloureuse pour le chien.

3. Diabète sucré

Si votre chien boit beaucoup, cela peut être le signe du diabète sucré. Un problème de santé qui fait suite à une carence d’insuline dans l’organisme du chien. Cette hormone, produite par le pancréas a pour mission principale l’élimination du glucose dans le sang.

La carence d’insuline va donc provoquer une accumulation de glucose sanguin.

Les reins ne peuvent alors plus filtrer cette trop grosse concentration et le glucose se déverse dans les urines accompagnées d’une grande quantité d’eau.

Le Dr Magali Decome*, vétérinaire nous parle plus précisément du diabète sucré chez le chien comme chez le chat :

4. Maladie de Cushing

Aussi appelée « hyperadrénocorticisme », cette maladie hormonale est liée à une sécrétion trop importante de cortisol par les glandes surrénales. Deux formes existent :

  • La forme hypophysaire qui est la plus fréquente (85 % des cas) est consécutive à une tumeur bénigne de l’hypophyse qui génère une production excessive d’une hormone appelée ACTH. Cette surproduction a des conséquences sur les glandes surrénaliennes qui vont fabriquer du cortisol en excès.
  • La forme surrénalienne (15 % des cas) fait suite à une tumeur bénigne ou maligne d’une glande surrénale amenant une production excessive de cortisol. Parallèlement, la seconde glande s’atrophie.

L’origine de la maladie de Cushing détermine le traitement à mettre en place.

5. Déshydratation

La déshydratation chez le chien va provoquer une augmentation de la soif pour compenser les pertes de fluides corporels.

En plus de l’eau, le chien perd, effectivement des électrolytes essentiels (sodium, chlorure et potassium).

La déshydratation peut être liée chez le chien à une trop longue promenade ou une exposition au soleil (coup de chaleur) mais elle peut avoir d’autres causes.

Transport long sans pouvoir boire, chauffage excessif, exercice intense, allaitement chez la femelle, fièvre, diarrhées et vomissements sont autant de motifs pouvant générer une déshydratation chez les animaux, et ainsi expliquer que votre vieux chien boit beaucoup.

Les symptômes principaux de la déshydratation sont :

  • La peau qui manque d’élasticité
  • La sécheresse de la gencive et de la langue
  • La truffe sèche
  • Une apathie

Il est conseillé d’intervenir rapidement en cas de déshydratation comme le souligne Muriel Alnot**, vétérinaire, « la première chose à faire est de mettre immédiatement à sa disposition de l’eau fraîche et propre ».

Un enveloppement dans du linge humide permet également de rafraichir l’organisme.

6. Atteintes hépatiques

Les atteintes du foie peuvent provoquer une polydipsie à l’image de l’insuffisance hépatique chronique qui se manifeste aussi par d’autres symptômes comme une léthargie, une diminution de l’appétit, des diarrhées parfois sanguinolentes et des vomissements, un abdomen gonflé, une perte de poids, le jaunissement de la peau et des muqueuses (signes d’ictère).

7. Inflammation de l’utérus chez la femelle

Le pyomètre est une maladie courante et grave chez la chienne qui nécessite une intervention chirurgicale rapide.

Elle est causée par une perturbation de l’équilibre hormonal qui va amener une plus grande sensibilité de l’utérus aux infections bactériennes.

La chienne atteinte de pyomètre boit beaucoup d’eau, et peut présenter un écoulement vulvaire malodorant, de la fièvre, une augmentation de la fréquence cardiaque ainsi qu’un état général dégradé et de possibles diarrhées et vomissements.

8. Taux de calcium sanguin élevé (hypercalcémie)

Peu fréquente, cette perturbation va amener le chien à boire beaucoup d’eau.

Elle est en lien avec une affection sous-jacente ou des lésions des reins et ne présente pas de symptômes spécifiques.

9. Taux de potassium sanguin bas (hypokaliémie)

L’hypokaliémie a des conséquences sur les muscles squelettiques, neurologiques et cardiaques du chien.

Les symptômes, plus ou moins marqués, sont une soif accrue d’où une ingestion d’eau importante, une léthargie, des vomissements, une perte d’appétit, une perte de poids, de la constipation, une démarche inhabituelle.

10. Origine psychogène

Boire beaucoup d’eau peut constituer un trouble du comportement chez le chien, tout comme les plaies de léchage ou l’hyperphagie.

Ce trouble indique que votre chien est anxieux et/ou déprimé et qu’il adopte des compulsions (des actes impérieux) pour s’apaiser.

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Que faire si mon vieux chien boit beaucoup ? 

1. Visite chez le vétérinaire

Si vous constatez que votre chien boit beaucoup d’eau sans raison pouvant l’expliquer, observez le plus précisément pour évaluer d’éventuels changements de comportements ou la présence de signes qui vous auraient échappé.

Seul le vétérinaire peut établir un diagnostic à partir d’un examen clinique et d’examens complémentaires (bilan sanguin, analyse d’urine, échographie abdominale).

La consultation vétérinaire permettra d’identifier l’origine de la polydipsie et de mettre en place un traitement adéquat. En cas de doute, n’hésitez pas à le solliciter.

2. Rythme de vie adapté

Pour le bien-être de votre chien, et d’autant plus lorsqu’il vieillit, il est important de lui proposer une hygiène de vie correcte, tout comme vous le faites pour vous ! Son alimentation doit être saine et riche en protéines. Les croquettes choisit en fonction de ses spécificités.

Il doit bénéficier d’un exercice suffisant en journée qui lui permettra de faire fonctionner ses articulations, ses muscles et aidera à réduire les douleurs de l’arthrose inévitable chez les chiens vieillissants.

L’exercice et le jeu avec votre chien permettent également de lutter contre le stress, l’anxiété et la dépression qui peuvent apparaitre chez le chien âgé. La polydipsie peut constituer une de ses manifestations.

Notre vie quotidienne nous accorde parfois peu de temps pour nos animaux de compagnie. Il est nécessaire de revoir les priorités et de consacrer, chaque jour, un peu de temps et de présence à votre animal.

Concernant sa ration en eau, il est conseillé d’utiliser un verre doseur pour surveiller la quantité d’eau consommée chaque jour par votre chien. Ainsi, vous pourrez rapidement détecter d’éventuels écarts par rapport à la quantité habituelle.

En cas d’excès, le vétérinaire pourra poser un diagnostic de trouble, maladie ou stress qui vous indiquera quelle réponse apporter à votre animal (laisser l’eau en libre accès ou la rationner).

3. Remèdes naturels

Votre chien boit beaucoup à cause d’une maladie ? Sachez que la douleur et les problèmes de santé sont souvent une source de stress.

Certains remèdes naturels offrent une solution adaptée pour lutter contre le stress de votre chien ou votre chat. C’est le cas du CBD qui est aujourd’hui reconnu pour ses nombreuses propriétés sur le bien-être des chiens.

Si votre chien boit beaucoup à cause d’une maladie, le CBD pour chien peut également s’avérer être une très bonne alternative naturelle pour soulager les douleurs ou les désagréments liés à cette dernière.

Le CBD ne provoque aucun effet secondaire ni dépendance. Il peut être administré parallèlement au traitement médical pour permettre à votre animal de retrouver sa joie de vivre.

Evidemment, en cas de doute, n’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire.

* Magali Decome, vétérinaire spécialiste en médecine interne au Centre Vétérinaire Laval à Montréal

** Muriel Alnot, vétérinaire comportementaliste en clinique et itinérant à Paris

6 Commentaires sur “J’ai un vieux chien qui boit beaucoup, comment l’aider ?

  1. marino Ines says:

    Ma chienne cairn terrier de 14 ans se met à boire plus que de coutume. Le vétérinaire , après prise de sang, dit que cela vient du foie . elle doit prendre de l’ EPATO 1500 et Kidney Care en croquettes; Y a-t-il quelque chose pour l’aider encore plus?
    Merci

  2. Le Mouellic says:

    Bonjour mon boxer c’est fait diagnostiqué un cancer de la prostate en avril , il doit boire plus de 7 litres d’eau par jour , mais a souvent des douleurs le soirs que les médicaments ne soignent pas , avez vous une aide avec de la Cbd à me proposé ? Merci

  3. Muriel says:

    Bonjour ma vieille chienne malinoise 14 ans et demi boit beaucoup, et je retrouve au matin un pipi depuis une semaine. À part ça elle semble aller bien pour son âge, de l’arthrose évidemment et un petit stress parce qu’elle fait moins de choses qu’avant. Que me conseillez vous ? Merci

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