Pourquoi et comment protéger son chien de la chaleur et du soleil l’été

Comment et pourquoi protéger son chien du soleil et de la chaleur en été

Nos compagnons à quatre pattes aiment l’été autant que nous !

Pour les humains comme pour les chiens, c’est le meilleur moment de l’année pour sortir, se promener et profiter de tout ce que la saison peut offrir.

Mais attention ! L’été arrive avec son lot de dangers pour les chiens.

À l’approche des températures estivales plus chaudes, il est important de garder en tête que les chiens sont vulnérables aux blessures et aux maladies liées au soleil, notamment les coups de chaleur, la déshydratation, le pollen, les coups de soleil et les brûlures aux coussinets.

Pour protéger votre chien des dangers de l’été, il est essentiel de connaître les risques mais aussi de savoir les éviter.

Protéger votre chien des dangers de l’été, l’aidera à rester en bonne santé.

Dans cet article, nous aborderons ainsi les risques courants de l’été pour la santé des chiens, mais aussi, les choses à faire pour que votre compagnon puisse profiter du soleil en toute sécurité.

 

LES CHIENS ET LA GESTION DE LA CHALEUR L’ÉTÉ

La chaleur peut être mortelle pour les chiens.

Chaque année, de nombreux chiens tombent malades et meurent après avoir fait des randonnées avec leur maître ou joué trop longtemps dans un parc. Sans compter les chiens laissés dans les voitures…

C’est pourquoi, il est primordial de comprendre que leur gestion de la chaleur est différente de la nôtre.

Les chiens n’ont en effet pas le même type de glandes sudoripares que les humains.

Chez l’homme, la peau se couvre de sueur et l’humidité s’évapore, ce qui a un effet rafraîchissant.

Malheureusement, contrairement aux humains, les chiens transpirent peu. Ils ne peuvent donc pas se rafraîchir efficacement via ce moyen.

Les chiens peuvent notamment se rafraîchir en se léchant le museau pour le garder au frais (d’où l’importance de bien hydrater votre animal), mais la principale façon dont les chiens se rafraîchissent est par le halètement, c’est-à-dire en respirant de l’air rapidement pour se refroidir.

Malheureusement, les jours chauds et humides, les chiens aspirent de l’air chaud et humide, ce qui ne les refroidit pas aussi bien.

De plus, certains chiens halètent mieux que d’autres. Certaines races, comme les carlins et les bouledogues anglais, au museau très court, ne se refroidissent pas aussi efficacement avec leur halètement, et sont donc encore plus vulnérables à la chaleur.

Ne faites pas l’erreur de croire que votre chien est en sécurité parce qu’il joue normalement. Les chiens adorent jouer avec leurs maîtres et les suivent jusqu’au moment où ils s’effondrent.

Alors, quand fait-il trop chaud pour que votre chien sorte ?

Il n’y a pas de réponse unique.

Mais restez vigilent aux alertes météorologiques pour les humains.

En général, s’il fait chaud pour les humains, il fait vraiment chaud pour les chiens.

 

QUELS SONT LES PROBLÈMES DE SANTÉ COURANTS CHEZ LES CHIENS EN ÉTÉ ?

Entre la chaleur, les rayons du soleil, les insectes, etc. l’été cumule les risques pour votre chien. Voici les principaux dangers à garder à l’esprit.

Le coup de chaleur chez le chien

Le coup de chaleur est l’un des risques les plus importants pour votre chien en été.

Brutal et violent, il s’agit tout simplement d’une surchauffe du corps de votre animal.

Le coup de chaleur se produit lorsque les mécanismes normaux du corps du chien ne parviennent plus à maintenir sa température corporelle.

Les chiens ayant moins la capacité de transpirer, le halètement ne suffit pas toujours pour refroidir complètement un chien lorsqu’il est en surchauffe.

La température corporelle normale d’un chien est de 38°C à 39°C.

Une température corporelle supérieure à 41°C peut être mortelle et nécessite une assistance vétérinaire immédiate.

Les symptômes du coup de chaleur peuvent être les suivants :

  • Diarrhée
  • Nausées et vomissements
  • Rougeur de la peau & à l’intérieur des oreilles
  • Halètement rapide
  • Langue rouge vif
  • Salive épaisse et collante
  • Dépression
  • Faiblesse et vertiges
  • Coma

Si vous observez l’un de ces symptômes, essayez immédiatement de baisser la température de votre chien.

Rentrez votre animal rapidement dans un endroit plus frais comme un sous-sol ou placez-le près d’un ventilateur.

Offrez-lui de l’eau fraîche (sans le forcer à boire).

Mais n’utilisez jamais de glace ou d’eau glacée pour rafraîchir un chien, car un refroidissement trop rapide entraînera un rétrécissement des vaisseaux sanguins et peut retarder le refroidissement de l’intérieur du corps. 

Humidifiez sa peau avec de l’eau tiède en posant des serviettes humides sur son cou, son dos et ses aisselles et laissez-le sécher à l’air libre.

Même si le chien semble se rétablir, consultez un vétérinaire dès que possible.

La déshydratation n’est qu’une des complications du coup de chaleur que le vétérinaire peut devoir traiter.

Votre vétérinaire peut effectuer des prélèvements sanguins, car les problèmes de coagulation sont une complication courante du coup de chaleur.

Par ailleurs, les chiens qui ont déjà souffert d’un coup de chaleur augmentent leur risque de récidive, c’est pourquoi il faudra prendre davantage de mesures après pour le prévenir.

Si l’un des organes tels que le cœur, les poumons, le foie ou les reins a été gravement endommagé pendant le coup de chaleur, les conséquences peuvent être irréversibles.

A noter : Certaines races et certains chiens présentant certaines pathologies y sont plus sensibles.

Les maladies cardiaques, l’obésité, l’âge avancé ou les problèmes respiratoires exposent le chien à un risque plus élevé, et pour ces animaux, même les activités normales sous une forte chaleur peuvent être néfastes.

Certaines races, notamment au museau plus court, ne tolèrent pas la chaleur aussi bien que d’autres. Ce groupe comprend les bouledogues anglais et français, les boxers, les saint-bernards, les carlins et les shih tzus.

Le coup de soleil chez le chien

Comme les humains, certains chiens sont plus susceptibles d’être brûlés par le soleil l’été.

Les chiens blancs, par exemple, ont tendance à avoir la peau claire sous leur pelage, ce qui peut constituer un risque plus important de dommages causés par le soleil.

Les chiens à poils naturellement fins, et en particulier les races sans poils, sont également exposés au risque de coups de soleil et de cancer de la peau.

Tous les chiens, quelle que soit l’épaisseur de leur pelage, ont des zones vulnérables du corps avec moins de poils ou pas de poils du tout.

Le ventre et les oreilles ont en effet une peau délicate, et même le nez d’un chien peut devenir sec et douloureux à cause d’un coup de soleil.

Le pollen et les allergies chez le chien

Le pollen et les allergies sont également de réels problèmes pour les chiens l’été.

Les chiens allergiques au pollen se lèchent, se mordent et se grattent à cause du pollen qui tombe sur leurs poils, leurs oreilles et les coussinets de leurs pattes.

Les chiens allergiques au pollen tenteront de se soulager en léchant, mâchant et grattant les zones touchées, ce qui peut entraîner d’autres problèmes, notamment des points chauds.

Les chiens souffrant d’allergies développent souvent des problèmes d’oreilles.

Les canaux auditifs peuvent être irrités et enflammés ou ils peuvent être infectés par des des bactéries.

Les signes qui indiquent que les oreilles de votre chien lui posent problème sont le grattage des oreilles, le tremblement de la tête et la perte de poils autour des oreilles. Si une infection est présente, il y aura souvent une mauvaise odeur et un écoulement des oreilles.

Bien que les symptômes respiratoires ne soient pas courants chez les chiens allergiques, ils peuvent se manifester.

Le nez qui coule, les yeux qui pleurent, la toux et les éternuements sont d’autres des symptômes allergiques typiques.

Les chiens souffrant d’allergies saisonnières sont généralement irrités par les herbes, les pollens et les moisissures. Les chiens ayant des faiblesses pulmonaires peuvent développer une sinusite et une bronchite, tout comme les humains.

En plus d’une visite chez le vétérinaire, voici quelques remèdes contre le pollen l’été  :

  • Essuyez le pelage et les pattes de votre chien avec une serviette humide pour éliminer le pollen et les squames plusieurs fois par jour.
  • Donnez un bain à votre chien en utilisant un shampoing hypoallergénique.
  • Donnez à votre chien de l’huile de poisson et du CBD. Les acides gras oméga-3 et les vertus anti-inflammatoires du cannabidiol peuvent diminuer l’inflammation, ce qui, à son tour, diminue la réaction aux allergènes.
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Les piqûres d’insecte chez le chien

L’été implique généralement le retour des insectes. Et ce n’est pas une bonne nouvelle pour nos compagnons.

Les chiens sont curieux. Ils adorent courir et chasser, y compris des insectes, ce qui, dans certains cas, peut entraîner une piqûre ou une morsure.

Et bien que cela puisse paraître inoffensif, toute piqûre peut devenir très dangereuse, très rapidement.

Les chiens s’approchent souvent trop près des fourmilières, ruches ou parterres de fleurs, où se trouvent des insectes peu commodes.

Il n’est donc pas rare qu’un chien soit piqué ou mordu par un insecte, cependant, la réaction à la piqûre ou à la morsure peut varier selon votre chien et le type d’insecte.

En général, votre chien ne ressent qu’une légère gêne et devrait se calmer en quelques heures.

Toutefois, certaines piqûres, morsures et sensibilités de chien peuvent provoquer des symptômes plus graves, voire la mort.

Les puces et les chiens

Outres les insectes, l’été signifie également balades en campagne avec son lot de puces.

Les puces sont de petits insectes qui se nourrissent du sang des mammifères.

Elles n’ont pas d’ailes et ne peuvent pas voler, mais elles sautent d’un hôte à l’autre et pondent ainsi des œufs.

Les puces peuvent également transmettre des maladies comme la peste et la myxomatose (en particulier chez les rongeurs et les lapins) et sont généralement considérées comme une grande menace pour le bien-être des chiens et des familles.

Il existe aujourd’hui d’innombrables produits chimiques qui combattent efficacement le problème des puces, mais il existe aussi des options de traitement naturel et des mesures que vous pourriez prendre pour vous débarrasser des puces et les empêcher d’infester à nouveau votre maison et votre chien.

On vous en parle plus bas.

Les brûlures de coussinets chez les chiens

Le trottoir et l’asphalte peuvent devenir très chauds en été et peuvent brûler les pattes de votre chien. Idem pour le sable, le métal et d’autres matériaux qui brûleraient vos pieds autant que les coussinets des chiens.

La déshydratation chez le chien

Comme chez les humains, la déshydratation est un risque majeur de l’été chez les chiens. 

 

SOLUTIONS POUR PROTÉGER VOTRE CHIEN DE LA CHALEUR ET DU SOLEIL L’ÉTÉ

Plusieurs solutions existent pour protéger votre chien de tous ces problèmes. Voici quelques règles de base pour le garder en pleine forme et profiter de l’été pleinement.

Ne laissez JAMAIS, au grand jamais, votre chien dans une voiture lorsqu’il fait chaud

D’accord, vous l’avez probablement déjà entendue, mais c’est une règle si importante que nous avons quand même décidé de l’inscrire en premier.

Cela peut prendre quelques minutes – oui, quelques minutes – pour qu’un animal de compagnie développe un coup de chaleur et suffoque dans une voiture.

La plupart des gens ne réalisent pas à quel point il fait chaud dans les voitures garées.

Par exemple, par une journée de 40°C, la température dans une voiture peut atteindre 50°C à l’ombre et dépasser les 70°C si elle est garée directement au soleil !

Le mieux est de laisser votre chien à la maison les jours chauds. Si vous vous promenez avec votre chien en voiture, apportez de l’eau et emmenez votre chien avec vous lorsque vous quittez la voiture.

Assurez-vous que votre chien est protégé des parasites comme les puces, les tiques et les moustiques

Que ce soit l’été ou non, s’il n’est pas protégé, votre chien risque d’attraper le ver du cœur, la maladie de Lyme, et une foule d’autres maladies graves et dangereuses.

Et n’oubliez pas que beaucoup de ces maladies peuvent aussi être contractées par les humains !

Il existe plusieurs moyens naturels pour vous aider, vous et votre chien, à lutter contre les puces :

Peigne anti-puces

Les peignes anti-puces sont le moyen le plus simple et le plus efficace d’éliminer les puces. Il permet de garder votre chien bien toiletté et en bonne santé. Achetez un peigne de bonne qualité qui éliminera les puces, y compris leurs œufs et leurs larves. Avant d’utiliser un peigne anti-puces à dents étroites, assurez-vous que le pelage de votre chien ne s’emmêle pas pour éviter de le faire souffrir lorsque vous le peignez.

Améliorez le shampoing de votre chien

Bien qu’il existe de nombreux shampoings anti-puces sur le marché, vous pouvez également transformer un shampoing pour chien ordinaire en un shampoing anti-puces à la maison.

Ajoutez une demi-tasse de n’importe quel bon shampoing pour chien à une demi-tasse de jus de citron fraîchement pressé et à deux tasses d’eau. Versez ce mélange dans une bouteille et utilisez-le chaque semaine.

Pour les grandes races, augmentez les quantités en proportion.

Après le bain, ne laissez pas votre chien courir dans les sentiers herbeux ou sur les pelouses où se trouvent des puces. Continuez à bien peigner le pelage de l’animal, jusqu’à qu’il n’y ait plus de puces.

Vinaigre de cidre de pomme

Ajoutez une cuillère à café de vinaigre de cidre de pomme à un quart de litre d’eau et laissez votre chien le boire tout au long de la journée. Le vinaigre de cidre de pomme maintient la peau et le pelage légèrement acides, ce qui repousse naturellement les puces et les tiques.

Cependant, n’appliquez pas directement le vinaigre de cidre de pomme sur la peau car il irritera les lésions cutanées.

Consultez votre vétérinaire pour savoir quelle quantité de vinaigre de cidre de pomme votre chien peut ingérer sans danger.

Lavez la literie

Lavez toute la literie de votre chien et tout autre tissu avec lequel il est en contact quotidiennement.

Vous serez surpris de la facilité avec laquelle vous pouvez éliminer les puces, les œufs et les larves lorsque vous les lavez avec un détergent puissant. Le séchage est également efficace pour tuer les œufs, les larves et les puces adultes. Mettez la literie dans le sèche-linge, si possible. Séchez-le à la chaleur maximale pour obtenir les meilleurs résultats.

Collier anti-puces fait maison

Utilisez deux gouttes d’huile de lavande pour une cuillère à café d’eau et appliquez la solution sur tout le collier de votre chien. Vous pouvez également saupoudrer la solution sur un bandana et l’attacher autour du cou de votre chien. Cela devrait permettre d’éloigner les puces.

Passez l’aspirateur sur le sol

Les puces aiment les endroits humides et chauds. Si vous ne faites pas preuve de diligence pour nettoyer et passer l’aspirateur, votre maison peut devenir un lieu de reproduction. 

Il est donc essentiel de passer l’aspirateur pour éviter que les puces ne se multiplient et n’infestent toute la maison.

Eviter les trottoirs et les surfaces chaudes

Quand le soleil brûle, des surfaces comme l’asphalte ou le métal peuvent devenir très chaudes !

Essayez d’éviter que votre animal ne soit exposé à l’asphalte chaud ; non seulement il peut brûler ses pattes, mais sa température du corps peut augmenter, ce qui peut provoquer un coup de chaleur. 

Rester sur l’herbe quand il fait chaud

Les jours de grande chaleur, l’herbe est parfois la meilleure solution. Nous savons que vous (ou votre chien, ou les deux) souhaitez faire de longues promenades, mais parfois, lorsqu’il fait trop chaud, il vaut mieux jouer la sécurité. Ou alors, trouvez un chemin de randonnée avec un peu d’ombre.

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Promenez votre chien quand il fait plus frais

Cela semble évident, mais cela vaut la peine d’être mentionné. Tôt le matin et plus tard le soir sont des moments plus sûrs pour sortir votre chien lors de ces longues promenades. Le soleil n’est pas encore levé ou est déjà couché, et les températures commencent à se rafraîchir. Cela est particulièrement important pendant les vagues de chaleur. Comme vu précédemment, pendant la journée, vous pouvez laisser votre chien sortir sur des surfaces gazonnées, car l’herbe ne retient pas autant la chaleur que le trottoir.

Hydrater les pattes de votre chien

La chaleur peut assécher, craqueler et fragiliser les coussinets de votre chien. Pour éviter qu’ils commencent à peler, à se fendre et à se couper, il est recommandé de les hydrater avec un baume.

Votre chien doit toujours avoir accès à de l’eau potable et à de l’ombre

Nos chiens ont beaucoup plus soif que nous quand ils ont chaud, et à part haleter et boire, ils n’ont pas vraiment d’autres moyens de se rafraîchir. Gardez votre animal à l’ombre aussi souvent que possible. Bien que les chiens aiment prendre des bains de soleil, la lumière directe du soleil peut les faire surchauffer et provoquer des coups de chaleur.

Offrez à votre chien sa propre piscine pour se rafraîchir

Les chiens qui aiment l’eau, l’aiment naturellement encore plus pendant les mois chauds, et le fait de se mouiller les garde au frais. Ainsi, une petite piscine de la taille d’un enfant est le cadeau estival idéal pour votre compagnon.

Ne supposez pas que votre chien sait bien nager

Ce n’est pas parce que les chiens savent instinctivement nager qu’ils sont de bons nageurs. Et si votre chien saute dans votre piscine, il risque de ne pas pouvoir en sortir sans aide et se noyer facilement.

Assurez-vous que votre chien ne peut pas entrer dans votre piscine sans votre présence.

Protégez votre chien des coups de soleil 

Les chiens peuvent attraper des coups de soleil, et tout comme pour les humains, ils peuvent être douloureux pour un chien.

Par ailleurs, une surexposition au soleil peut entraîner un cancer de la peau.

Parlez à votre vétérinaire des écrans solaires pour chien.

Attention : la crème solaire pour humain peut être dangereuse pour les chiens. Privilégiez toujours des produits adaptés aux animaux.

S’il n’y a pas de clôture, tenez votre chien en laisse

L’été est synonyme de toutes sortes de curiosités, d’odeurs, de créatures qui courent partout et de lieux nouveaux et passionnants à explorer.

Dans ce cadre, attention de ne pas perdre votre chien parce qu’il a fait preuve d’une trop grande curiosité.

Faites preuve de prudence, gardez-le à l’œil et mettez-lui une laisse pour éviter le drame.

Surveillez le poids de votre chien

Après un long hiver, de nombreux chiens prennent quelques kilos en trop.

L’été est le moment idéal pour augmenter son niveau d’exercice et le remettre en forme.

Un animal de compagnie qui maintient un poids équilibré tout au long de sa vie vivra en moyenne 2 à 3 ans de plus qu’un animal en surpoids !

Veillez simplement à ne pas faire trop d’exercice à votre chien lorsqu’il fait trop chaud.

Parlez-en à votre vétérinaire, donnez-lui un repos suffisant et si votre chien est particulièrement en surpoids, veillez à ce qu’il fasse suffisamment d’exercice en parallèle d’un régime alimentaire équilibré.

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