Mon chien bouge sa patte quand je le gratte – Explication

Mon chien pédale quand je le gratte sur le ventre

Avez-vous remarqué à quel point le ventre des chiens est une zone sensible ?

Il suffit de gratter le bidou bombé de Médor pour que ses coussinets arrière se mettent à pédaler dans le vide.

Grattouillez encore un peu et les coups de patte iront de plus belle, comme si votre chien courait dans le vent.

On sait tous que les chiens ont de nombreux comportements étranges, mais celui-ci est encore plus déroutant.

Il se classe d’ailleurs probablement en pole position avec cette tendance à tournoyer pour attraper sa queue.

Vous vous demandez « pourquoi mon chien bouge sa patte quand je le gratte » ? Vous avez un doute sur le fait qu’il aime ça ? Vous soupçonnez votre chien d’être chatouilleux ?

Nous levons le voile aujourd’hui sur ce drôle de mystère en vous expliquant pourquoi les chiens donnent des coups de pied quand on leur gratte le ventre.

 

Pourquoi mon chien bouge la patte quand je le gratte ?

Quel chien ne se délecte pas d’un bon moment de grattouilles ?

La plupart des propriétaires d’animaux de compagnie conviendront en effet que leurs compagnons adorent les papouilles.

Et chaque animal étant différent, chacun a son endroit préféré.

Certains adorent les grattages derrière les oreilles, d’autres préfèrent sous le menton mais la plupart montrent toutefois des signes d’extase lorsqu’il s’agit de papouilles sur le ventre.

Mais qu’en est-il quand la patte arrière de votre chien se met à trembler ou à donner des coups de pied ?

Ces coups de pied, causés par le grattage du ventre ou parfois des oreilles, ressemblent à un mouvement de course ou de nage.

C’est étrange, hein ?

Eh bien, ce n’est pas si mystérieux.

Nous appelons cette réponse le réflexe de grattage.

Mon chien bouge la patte quand je lui gratte le ventre : Le réflexe de grattage

Le réflexe de grattage est une réponse involontaire due aux nerfs situés sous la peau et reliés à la moelle épinière.

Lorsque ces nerfs sont stimulés – par une démangeaison ou un chatouillement – ils envoient des messages à la moelle épinière, qui donne alors l’ordre à la patte de votre chien de donner un coup de pied.

Pour certains chiens, les coups de patte peuvent être plus prononcés en fonction de l’intensité du grattage qu’ils ressentent.

Par exemple, pour les chiens qui souffrent d’allergies, il est très facile de provoquer ce mouvement de patte, car ces chiens sont constamment à la limite de la démangeaison.

Ainsi plus vous frottez leur peau, plus cela accentue le mouvement de pédalo.

Le réflexe de grattage étape par étape :

Selon les conclusions du neurophysiologiste anglais Charles Sherrington, publiées dans The Integrative Action of the Nervous System, le réflexe de grattage du chien se manifeste en quatre étapes :

  • La période de latence : Il s’agit du léger délai entre le moment où vous commencez à gratter le point sensible de votre chien et celui où la patte commence à bouger. Ce délai est causé par le temps qu’il faut au nerf pour envoyer les signaux de grattage à la moelle épinière, puis pour que le signal redescende vers la patte et active le mouvement de coup de pied.

  • L’échauffement : C’est le temps qu’il faut à la patte de votre chien pour se mettre réellement en mouvement. Le mouvement de battement commence généralement lentement, puis s’intensifie à mesure que vous continuez à gratter ou à frotter le point stimulé.

  • L’après décharge : Il s’agit du fait que les coups de pattes se poursuivent parfois après que vous ayez cessé de gratter ou que vous ayez éloigné votre main. Tout comme le signal de commencer à donner des coups de patte prend du temps à atteindre la jambe, le signal d’arrêt est également long.

  • La fatigue : Si vous grattez trop longtemps au même endroit, le réflexe peut s’épuiser. C’est pourquoi il arrive que les coups de patte de votre chien ralentissent et s’arrêtent même si vous continuez à chatouiller le même endroit. Il a besoin de temps pour se reposer avant de pouvoir redevenir actif.

Autres réflexes involontaires similaires a que nous connaissons bien :

Nous retrouvons des réflexes similaires chez tous les autres animaux, les humains compris. Parmi ceux que vous avez pu observer :

  • Le mouvement de la jambe qui se produit lorsque le médecin tape sous votre genou
  • La position dans laquelle se place les chats lorsque vous leur grattez le bas du dos
  • Le clignement des yeux lorsque quelque chose s’approche trop près de l’œil
  • Tout autre mouvement soudain en réponse à une surprise ou à une douleur
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Mon chien bouge la patte quand je le gratte : Un instinct de protection

Si vous observez les exemples ci-dessus, les réponses à l’activation des neurones sensoriels sont donc souvent une façon de se protéger de quelque chose (une mouche qui tourne autour de nos yeux, un danger que vous sentez imminent…)

Par exemple, si vous touchez un fourneau chaud, la moelle épinière reconnaîtra la douleur (avant votre cerveau), et vous vous secouerez automatiquement et involontairement la main.

Si vous deviez attendre que votre cerveau reconnaisse consciemment que vous ou une partie de vous est en danger, votre retard dans le temps de réaction pourrait causer une blessure ou même la mort dans certains cas.

Mais qu’en est-il de votre chien ? A quoi tente-t-il de réagir quand il bouge la patte parce que vous lui grattez une partie du corps ?

Les scientifiques pensent que la réaction de la patte de votre chien est, au même titre que l’exemple du fourneau, un mécanisme de défense naturel. Cela dit, dans ce cas, il ne s’agit pas d’un mécanisme de défense contre la chaleur mais contre les insectes et autres petits parasites.  

En effet, selon certains scientifiques, le réflexe de grattage est apparu comme un moyen pour les animaux de se protéger contre les irritants sur leur corps, en particulier les insectes envahissants qui pourraient être porteurs de maladies.

Par exemple, si un chien a des puces qui courent partout sur sa peau, les démangeaisons des insectes vont activer le réflexe de grattage.

Ce coup de patte pourra alors faire tomber certaines puces, et ainsi réduire la source de la démangeaison.

Dans le cas du mouvement de patte de votre chien lorsque vous le grattez, le corps de votre chien pense que vos grattouilles au ventre sont une puce ou un autre élément qui le démange.

Et pour s’en débarrasser, quoi de mieux que se gratter ?!

En d’autres termes, le fait que votre chien bouge la patte quand vous le grattez est un moyen d’autoprotection, une réaction instinctive qui a été développée pour se protéger contre les insectes dangereux ou les irritants.

Ainsi, au risque de décevoir certains, si votre chien bouge la patte quand vous le grattez, ce n’est pas initialement par plaisir et parce qu’il apprécie le moment. Il s’agit simplement d’un geste automatique, involontaire et primitif.


Mon chien bouge la patte quand je le gratte : Un réflexe utile pour les vétérinaires

Ce réflexe de grattage peut être utile à votre vétérinaire pour déterminer si votre animal souffre de lésions nerveuses, un peu comme lorsque votre médecin teste vos réflexes de genou lors des examens.

Si un vétérinaire ne peut pas localiser et activer le point sensible, cela lui permet de savoir que quelque chose ne va pas dans le système nerveux de votre chien.

Dans cette optique, si vous remarquez que votre chien ne bouge plus la patte lorsque vous lui grattez le ventre, nous vous conseillons de prendre rendez-vous chez votre vétérinaire pour valider que votre animal va bien.

 

Mon chien bouge la patte quand je le gratte : Comment savoir s’il aime ça ?

La plupart des propriétaires de chien supposent que leur animal apprécie se faire gratter le ventre, la poitrine ou les côtés du corps.

S’il est vrai que certains chiens semblent aimer que leur réflexe de grattage soit stimulé, ce n’est pas le cas de tous.

Ce n’est pas parce que votre chien bouge la patte qu’il aime se faire gratter.

Les chiens peuvent apprécier ou non que vous stimuliez leur réflexe de grattage, et chaque chien réagit différemment.

Il en est de même pour les humains.

Certaines personnes n’ont rien contre le fait qu’on leur fasse des chatouilles, mais cela ne veut pas dire que l’on peut le répéter encore et encore.

Alors comment savoir si votre chien aime que vous lui grattiez le ventre ?

Tout dépend de votre chien.

La seule façon de vérifier si votre chien aime vraiment se faire frotter ou griffer à certains endroits est de surveiller de près son langage corporel.

Observez son comportement pour savoir si vous pouvez continuer ou si vous devez arrêter.

Vous connaissez votre animal. Vous savez ce qui le rend heureux et vous savez le comprendre au travers de son langage corporel.

Voici toutefois quelques signes communs qui montrent que votre chien aime se faire gratter le ventre :

  • Reste immobile
  • Ne tente pas de fuir
  • Ne montre aucun signe de malaise ou d’agressivité
  • Présente son ventre ou la zone à gratter
  • Position détendue
  • Bouche ouverte
  • Queue qui remue
  • Langue qui pend

De plus, un chien qui se retourne fréquemment pour vous révéler son ventre vous signale qu’il est à l’aise avec vous et qu’il est probablement à l’aise avec les grattouilles que vous lui faites sur le ventre.

A contrario, si votre chien n’aime pas que vous stimuliez son réflexe de grattage, il peut :

  • Se crisper
  • Se raidir
  • Fermer sa gueule
  • Aplatir ses oreilles
  • Tenter de se retourner
  • Tenter de s’éloigner de vous
  • Montrer des signes d’agressivité
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Mon chien bouge la patte quand je le gratte : Réflexe de grattage ou véritables démangeaisons

Attention toutefois à ne pas confondre réflexe de grattage et véritables démangeaisons.

Un chien peut bouger la patte quand vous lui grattez le ventre mais il peut également faire ce mouvement de pédalo si quelque chose d’autre (et de plus grave) le démange.

Un chien peut en effet se gratter pour une multitude de raisons, autres que le fait de lui papouiller une zone sensible type oreille ou ventre.

Parmi les causes fréquentes de grattage chez le chien :

  • Allergie
  • Puce
  • Tiques
  • Irritant (shampoing, produit ménager…)
  • Griffures
  • Éraflures
  • Douleur

Heureusement, vous pouvez facilement valider que votre chien bouge bien la patte parce que vous le grattez.

Ce réflexe de grattage doit en effet être temporaire.

Il doit débuter dès que vous commencez à gratter votre chien et s’arrêter dès que vous arrêtez.  

Si votre chien se gratte de façon aléatoire et excessive, recherchez la cause, éliminez le fait qu’il se gratte à cause de puces et consultez un vétérinaire si nécessaire pour débuter un traitement.

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