Chien Dalmatien : Caractère & personnalité

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Le Dalmatien est un chien unique, autant par son apparence que par son caractère.

Cette race, aux taches emblématiques, est en effet reconnaissable parmi toutes, grâce à son pelage tacheté, sa démarche gracieuse et puissante, mais aussi son tempérament bien trempé.

Car comme tous les chiens, il ressort des traits de caractère et des comportements communs à la race.

Un fait essentiel à prendre en compte quand on souhaite adopter un compagnon de cette race.  

Vous souhaitez adopter un dalmatien ? Vous cherchez à en savoir plus sur sa personnalité ? Vous avez des enfants, un autre animal ? Vous vivez en ville ? A la campagne ? Vous désirez valider que ce chien pourra s’adapter à votre quotidien ?

Voici ce que vous devez savoir sur le caractère et la personnalité du chien dalmatien.

 

Présentation du Dalmatien

Avant de développer sur le caractère du dalmatien, voici ce qui fait la spécificité de la race en termes d’histoire, de morphologie et de santé.

Origines du Dalmatien

Pour comprendre le tempérament du dalmatien, il est essentiel de se pencher sur ses origines.

Cette race a en effet une histoire aussi unique que les motifs de sa robe.

Et bien qu’il ne soit pas rare que les origines d’un chien soient vagues et contestées, celles du dalmatien sont particulièrement obscures.

Les historiens se sont appuyés sur des peintures et des écrits pour situer ses racines en Europe, en Afrique du Nord et en Asie.

Son association avec des bandes nomades de Roms ou de gitans peut expliquer le mystère de ses origines.

Nous savons également que le nom dalmatien provient d’une région autrefois appelée Dalmatie, aujourd’hui connue sous le nom de Croatie.

En ce qui concerne ses antécédents professionnels, le Dalmatien a accompagné les humains dans une multitude de tâches avant de devenir l’animal de compagnie que l’on connait.

Berger, chien de traîneau, chien de garde, chasseur de sangliers et de cerfs, chien de cirque : le Dalmatien a tout fait.

Morphologie du Dalmatien

De 56 à 61 cm, et de 15 à 32 kg en moyenne, le dalmatien est un chien élégant et athlétique.

Son poil court et tacheté, marron ou noir sur fond blanc, est représentatif de la race, tout comme ses oreilles en triangles isocèles et aux extrémités arrondies, ainsi que sa queue en sabre.

Santé du Dalmatien

L’espérance de vie d’un Dalmatien est de 11 à 13 ans.

Solide et globalement en bonne santé, la race est malgré tout sujette à certains problèmes de santé comme la surdité (20 à 30% des chiots touchés), ou encore les calculs urinaires, maladies rénales, ainsi que la dilatation de l’œsophage.

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Caractère du Dalmatien

Même si on retrouve des traits de caractère communs à la race, le tempérament du dalmatien peut varier considérablement d’un chien à l’autre.

La personnalité est en effet due à la combinaison du bagage génétique, de l’environnement et de l’éducation de l’animal.

C’est pourquoi vous entendrez parfois dire que les dalmatiens sont dignes, fiables et affectueux, et d’autres fois, qu’ils sont nerveux, têtus et agressifs.

Certaines personnes diront aussi qu’ils sont merveilleux avec les enfants, et d’autres qu’ils sont incompatibles avec les familles composées de petites têtes blondes.

Malgré tout, certains traits de caractère courants ressortent fréquemment. Voici lesquels :

Un chien protecteur mais silencieux

Bien que chaque dalmatien soit différent, cette race est considérée comme un “chien de gentleman” en raison de sa réticence à aboyer pour le plaisir d’aboyer.

Il alertera naturellement en cas d’intrusion, mais il n’aboiera généralement pas par ennui ou pour attirer votre attention.

Cela ne veut pas dire qu’il s’agit d’un mauvais chien de garde. Au contraire.

Même s’il ne protège plus les chevaux et le bétail, ses vieux instincts sont bel et bien encore présents.

Les intrus ne font pas le poids face à ce chien alerte et intelligent, même s’il fait partie des chiens sujets à la perte d’audition.

Sa bonne vision, sa perspicacité et sa morphologie l’aident naturellement à combler cet handicap.

Un chien énergique qui a besoin de stimulations

Les dalmatiens sont toujours prêts pour une course ou une randonnée.

N’oubliez pas que ces chiens étaient capables de courir sur des kilomètres à côté des carrosses.

Idéaux pour les célibataires ou couples actifs, leur endurance et leur curiosité font que même les longues randonnées seront vécues avec plaisir.

Tout comme les humains, tant qu’ils sont bien hydratés, raisonnablement protégé du soleil et qu’on leur permet de se reposer en cours de route, ils ont un potentiel d’endurance illimité.

Le Dalmatien est en effet un chien actif et athlétique qui a besoin d’une quantité importante d’exercice physique et de stimulation mentale.

En raison de son passé de travailleur, un Dalmatien qui est laissé à lui-même sans rien à faire peut facilement s’ennuyer.

Et un dalmatien qui s’ennuie peut devenir anxieux, agité, voire destructeur.

Mais attention, les dalmatiens sont des chiens qui n’atteignent pas leur pleine maturité avant l’âge de deux ans environ.

Cela signifie que leurs articulations et leurs os ne sont pas complètement formés avant cet âge.

Jusqu’à cet âge, il convient donc de surveiller les exercices intenses, car la dysplasie de la hanche est un problème pour cette race.

Une fois adultes, ces chiens ont besoin de beaucoup d’exercice quotidien pour rester en forme et en bonne santé.

Une heure d’exercice est le minimum absolu.

Le mieux serait deux heures, dont au moins une partie sans laisse pour qu’ils puissent courir.

Un dalmatien qui n’est pas en mesure de faire travailler son corps et son esprit trouvera d’autres moyens de dépenser son excès d’énergie.

L’hyperactivité, la tendance à creuser, fuguer et mâcher les objets interdis sont souvent les raisons pour lesquelles ces chiens finissent dans des refuges.

Un chien au caractère fort, pas facile à dresser

Bien qu’il soit très intelligent, sa tendance innée à l’entêtement et sa volonté d’indépendance peuvent faire du dalmatien un animal difficile à dresser.

Il s’agit d’une race indépendante qui peut être manipulatrice et qui essaiera toujours de faire les choses à sa façon.

Les propriétaires doivent donc faire preuve de cohérence et de patience pour éduquer leur compagnon, ce qui signifie également qu’ils auront besoin de temps.

Les dalmatiens peuvent également être assez sensibles, c’est pourquoi une éducation positive, basée sur les récompenses, est la technique la plus efficace de dressage.

Si votre dalmatien est obstiné ou dissipé lors de vos séances de dressage, vous pouvez également envisager des cours d’obéissance pour chiots.

Par ailleurs, comme pour toutes les races, une socialisation précoce est importante.

Présentez à votre animal des personnes, des situations et des chiens différents. C’est la meilleure façon de s’assurer de l’équilibre de votre compagnon.

Un chien aimant avec sa famille mais méfiant envers les étrangers

Globalement, le dalmatien est amical, extraverti et affectueux.

Malgré tout et comme nous l’avons mentionné, le dalmatien a besoin de beaucoup de socialisation, de dressage et d’exercice pour faire ressortir ses meilleures qualités.

Parfois, son côté avenant ne s’étend pas aux étrangers, avec qui il peut être hargneux et méfiant.

Un chien pouvant devenir agressif

Si la plupart des dalmatiens sont amicaux, certains peuvent être agressifs.

Cette étude canadienne sur les attaques de chiens a révélé que le dalmatien était impliqué dans de nombreux incidents de morsure.

Cette étude a déterminé que l’agressivité, l’anxiété et un comportement indiscipliné pouvaient ressortir dans cette race, et la rendre susceptible de mordre.

Pourquoi cette tendance dans son caractère ? Parce que son passé.

Pour rappel, le Dalmatien est historiquement un chien d’attelage.

En Angleterre, au XVIIe siècle, les nobles britanniques ne voyageaient jamais sans eux.

Lorsque leur maître était occupé à autre chose, les dalmatiens étaient employés pour surveiller le cheval et le carrosse afin d’assurer leur sécurité.

En cas de problème, le dalmatien dévoué était prompt à alerter son maître.

Parfois, la taille du chien et sa capacité à protéger suffisaient à empêcher tout acte répréhensible.

Cependant, cet instinct naturel de garde et de protection pouvait les amener à se montrer agressifs envers les étrangers.

Un trait de caractère que l’on retrouve encore aujourd’hui.

Si le dalmatien détecte des signes de comportement menaçant de la part d’une personne qu’il ne connaît pas, il est fort probable qu’il aboie ou grogne.

Un chien à tendance hyperactive, à éviter lorsque l’on a des enfants

Bien que les dalmatiens soient souvent présentés dans les films et les émissions de télévision comme des compagnons pour les jeunes enfants, les experts déconseillent généralement cette association.

Si les dalmatiens ne sont pas particulièrement agressifs ou dangereux en présence d’enfants, leur tendance à l’hyperactivité peut rendre la situation un peu difficile à gérer pour les parents.

Gentils, ils sont malgré tout trop turbulents pour être laissés seuls avec les petits.

Et même s’ils ne sont pas nécessairement très musclés, les dalmatiens sont des chiens forts aux longues pattes, qui ont tendance à jouer brutalement et qui peuvent donc facilement renverser des enfants plus petits.

En plus de leur hauteur, ce sont aussi des chiens très rapides, et passer devant un enfant à toute vitesse peut entraîner des blessures par collision ou chute.

Les dalmatiens plus âgés et socialisés peuvent toutefois faire de bons compagnons pour la famille, mais ces rencontres doivent toujours être explorées avec prudence, en présence d’adultes, et en particulier si le dalmatien en question est un chien adopté en refuge.

Un chien qui apprécie les autres animaux, à condition qu’il soit bien socialisé

Dans la plupart des cas, les dalmatiens s’entendent bien avec les autres chiens et même les chats.

Encore mieux, si vous possédez des chevaux, un dalmatien s’entendra à merveille avec eux, de par leur relation historique.

Malgré tout, il arrive que certains dalmatiens ne supportent pas la présence d’autres animaux.

La meilleure façon de surmonter ce problème est une socialisation précoce.

Pour commencer, allez-y doucement avec de courtes séances afin que ces expériences restent amusantes pour eux.

Un chien bien réel, qui souffre du “syndrome Disney”

Les engouements et les modes vont et viennent, provoquant un impact sur tous les aspects de la société.

Une mode est définie comme “un enthousiasme intense et largement partagé pour quelque chose, en particulier un enthousiasme de courte durée et sans fondement dans les qualités de l’objet”.

Cette étude a révélé que les films mettant en scène des chiens avaient souvent un impact énorme sur la popularité de la race jusqu’à 10 ans après la sortie du film.

Il n’y a probablement pas de meilleur exemple de ce phénomène que le film de Disney “101 Dalmatiens”.

Ce film d’animation a été réédité en 1985 et, pendant les huit années qui ont suivi, le nombre annuel de nouveaux enregistrements de dalmatiens auprès de l’American Kennel Club (AKC) a augmenté, passant de 8 170 chiots à 42 816 chiots.

Le statut de la race, qui a atteint son apogée en 1993, a été suivi du plus fort déclin de toutes les races de l’histoire de l’AKC – une baisse de 97 % en l’espace d’une décennie.

Malheureusement, cette ascension fulgurante et ce déclin brutal de la popularité ont eu de graves répercussions sur le dalmatien.

Notamment à cause des éleveurs.

L’explosion de la demande de dalmatiens a permis à des usines à chiots et à des éleveurs peu scrupuleux, désireux de s’enrichir rapidement, d’inonder le marché de chiens, issus de lignées mal gérées et contrôlées.

Une répercussion de la mode des dalmatiens qui a accrue les problèmes de comportement et de santé de la race.

On a ainsi vu des chiens adopter des comportements têtus et agressifs, des chiens avec des tendances croissantes à la surdité et aux problèmes de l’appareil urinaire.

En cause, la consanguinité excessive qui peut augmenter l’incidence de ces défauts génétiques.

Au final, les refuges ont été submergés de dalmatiens qui n’étaient pas correctement sélectionnés, dressés et socialisés.

Sans parler des adoptants qui avaient tendance à oublier que ces chiens réels ne sont pas des personnages de dessins animés.

De nombreuses personnes qui ont acheté un chiot dalmatien pour leur enfant n’étaient pas préparées à la quantité de temps et d’énergie que ces chiens exigent en termes d’exercice et de compagnie.

Les dalmatiens qui sont trop souvent laissés seuls ou qui ne sont pas correctement socialisés peuvent en effet développer un comportement destructeur, comme creuser et mâcher.

Certains peuvent même mordre des inconnus.

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Dalmatien : Un bon animal de compagnie, oui mais…

Adopter un Dalmatien et n’importe quelle race ne peut pas se faire du jour au lendemain.

Il y a beaucoup d’éléments à prendre en compte avant de faire entrer un dalmatien dans votre vie.

C’est un chien extrêmement actif et athlétique, qui a besoin d’une grande quantité d’exercice quotidien, de stimulation mentale et de compagnie humaine pour être heureux.

Il est toujours important, lors de l’achat d’un chiot, de choisir un éleveur qui a fait ses preuves.

Si c’est un dalmatien que vous recherchez, cela est d’autant plus important.

Les dalmatiens peuvent faire de merveilleux animaux de compagnie.

Mais pour s’en assurer, il faut absolument se tourner vers un éleveur responsable, qui contrôle les lignées de ses chiens afin d’éviter les problèmes de comportement et de santé.

Par ailleurs, lorsque vous recherchez un chiot, il est préférable que vous puissiez observer la portée entière en tant que groupe.

Cela permettra de faire ressortir les différentes personnalités et de les observer plus facilement..

Lorsque vous choisissez un chiot, recherchez celui qui n’est ni timide, ni agressif.

Choisissez-en plutôt un qui semble extraverti et fait preuve de curiosité, sans être dominant ou trop passif.

Posez enfin des questions sur les parents et grands-parents de votre chiot coup de cœur, afin d’avoir une idée de ce qu’il peut devenir et des traits de caractère qu’il peut adopter.

 

Le Dalmatien : Un chien fait pour vous ?

La réponse à cette question dépend de chaque individu.

Votre style de vie, votre caractère, votre environnement et votre capacité à répondre aux besoins de votre dalmatien aura un fort impact sur le caractère de votre animal par la suite.

Le dalmatien est un chien intelligent et adaptable qui peut être un bon choix pour un animal de compagnie, mais uniquement dans des situations spécifiques où ses besoins fondamentaux sont satisfaits.

Pour être équilibré, heureux et en bonne santé, il doit avoir de l’espace pour courir, une compagnie humaine fréquente et un foyer qui s’engage à lui offrir des soins quotidiens.

Bien qu’il y ait toujours des exceptions, les dalmatiens ne sont généralement pas de bons animaux de compagnie pour les enfants ou les personnes âgées, et ils ne sont pas non plus un choix judicieux pour les personnes qui vivent en appartement ou dans des copropriétés. En cause, leur énergie débordante et leur fort caractère. 

En ce qui concerne les autres animaux, le dalmatien apprécie être un chien unique ou vivre en duo avec une race de chien tout aussi énergique et active.

Mais attention, si les tranches d’âge sont mal assorties, un jeune dalmatien peut irriter un chien plus âgé et plus calme, ou vice-versa.

En raison de leur passé avec les chevaux, les dalmatiens ont le potentiel pour être d’excellents chiens de ferme, à condition qu’ils soient lentement et soigneusement initiés aux animaux qui les entourent.

Cependant, leur histoire peut les rendre enclins à des tendances de garde et à des instincts de protection.

La meilleure façon de s’assurer que votre chien s’adapte bien est de lui offrir une socialisation précoce, un entraînement et beaucoup d’exercice et de compagnie.

Enfin, tant qu’il est examiné régulièrement par un vétérinaire pour écarter les maladies courantes de la race, un dalmatien peut vivre longtemps et en bonne santé, offrant à ses maîtres autant de souvenirs, d’amour, de rires et de sourires qu’il y a de taches sur son beau pelage blanc.

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