Berger allemand : Maladies fréquentes

Berger allemand : Problème de santé courants

Le berger allemand fait partie des races préférées des français. Et pour cause ! Il est depuis toujours notre plus fidèle protecteur canin.

Tantôt chien soldat, tantôt chien de garde, tantôt ami des sportifs, tantôt compagnon de canapé, le berger allemand est le chien idéal pour partager la vie des humains dans sa globalité.

Mais malgré toutes ses qualités, le berger allemand souffre comme les autres chiens de certaines maladies courantes associés à la race.

Vous pensez adopter un berger allemand dans votre famille ? Découvrez les problèmes de santé fréquents chez la race, afin de préserver la santé de votre compagnon et agir de façon adéquate au moindre signe anormal.

 

Présentation de la race : Berger allemand

Origine du berger allemand

Même si on ne connait pas l’origine exacte du berger allemand, les premières apparitions de la race semblent remonter au 7ème siècle, en Allemagne.

Ce qui est certain en revanche, c’est que jamais dans l’histoire, un tel effort n’a été déployé pour améliorer une race de chien.

A partir du 18ème siècle, les éleveurs ont en effet rapidement cherché à développer non seulement un chien de troupeau, mais aussi un chien capable d’exceller dans des tâches exigeant courage, athlétisme et intelligence.

De chien de travail, le berger allemand devient ensuite le chien référent de l’armée allemande durant la Première Guerre Mondiale.

L’évolution de la race et des besoins humains fera par la suite de lui un chien policier, de guerre, de garde, un chien guide, de sauvetage ou tout simplement chien de compagnie pour les familles.

Caractéristiques physiques du berger allemand

Le berger allemand est souvent décrit physiquement comme un chien-loup, d’où son autre nom, Chien Loup D’alsace.

Le berger allemand est considéré comme un chien de taille moyenne à grande, atteignant un poids de 55 à 66 cm et pesant jusqu’à 43 kilos à l’âge adulte.

Son poil court, doublé d’un sous poil épais, peut prendre différentes couleurs comme gris, noir et feu, bicolore ou encore noir uni.

Outre ses oreilles droites et pointues, le berger allemand se différencie des autres races avec ses yeux en amandes sombres, son corps musclé, son dos légèrement plongeant ainsi que sa queue tombante aux poils plus longs sur le dessous.

Personnalité du berger allemand

Intelligent, courageux, obéissant, le berger allemand est un excellent chien de garde.

Travailleur et fidèle, protecteur et dévoué, joueur et sensible, il est le compagnon idéal pour toutes les familles et saura s’adapter avec plaisir aux enfants.

Il appréciera également particulièrement la vie à la campagne et en extérieur.

Attention cependant, le berger allemand est un chien qui a besoin d’attention et de beaucoup d’exercice (même s’il appréciera aussi se blottir avec vous sur le canapé).

 

Berger allemand : maladies & problèmes de santé courants

Même s’il est fort et robuste (moyenne d’âge 10-12 ans), le berger allemand connait son lot de faiblesses.

Il est donc important, en tant que propriétaire d’un chien de cette race, de maîtriser les maladies courantes et problèmes de santé fréquents afin de protéger votre animal et adopter les bons gestes si besoin.

Voici les problèmes de santé courants chez le berger allemand :

Dysplasie de la hanche

La dysplasie de la hanche est l’un des problèmes de santé les plus courants chez le berger allemand.

En effet, en raison de leur structure squelettique naturelle, ils sont plus sujets à cette maladie dégénérative que les autres races, puisqu’elle touche 15 à 20 % de ces chiens au total.

Cette maladie peut se manifester pour la première fois lorsque votre berger allemand est encore chiot ou se développer plus tard dans la vie, en grande partie en raison d’une combinaison de trois problèmes :

  • L’obésité
  • Une blessure
  • L’exercice

La dysplasie de la hanche est due à une luxation de la tête fémorale par rapport à la cavité de l’articulation de la hanche.

L’articulation de la hanche devient alors trop lâche, ce qui entraîne une luxation partielle de la rotule. Naturellement, cela exerce une pression dans la région, ce qui entraîne les problèmes suivants :

  • Inflammation
  • Dégénérescence
  • Arthrose

Malheureusement, ce problème douloureux aura de graves répercussions sur la santé de votre chien et sur sa capacité à effectuer des activités normales. Voici quelques signes que vous devez surveiller :

  • Démarche sautillante
  • Effondrement
  • Diminution de l’amplitude de mouvement
  • Fatigue
  • Boiterie
  • Déséquilibre
  • Désarticulation
  • Léthargie
  • Perte de masse musculaire au niveau de la cuisse
  • Signes de douleur
  • Difficultés dans les escaliers, pentes, sauts, courses
  • Rigidité

Les mesures préventives que vous pouvez prendre comprennent une alimentation saine, du repos et un exercice adapté.

Malgré tout, si l’état de ce problème de santé est avancé, votre vétérinaire vous recommandera probablement d’avoir recours à l’une des trois interventions chirurgicales :

  • Ostéotomie pelvienne double ou triple
  • Ostéotomie de la tête fémorale
  • Prothèse totale de la hanche

Pour soulager la douleur, l’arthrose et l’inflammation liées à la dysplasie, de nombreux propriétaires de chien se tournent désormais vers le CBD.

Cet extrait de chanvre calmant et apaisant peut en effet être particulièrement utile pour améliorer la qualité de vie de votre chien au quotidien ainsi que le soulager de façon naturelle.

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Fistule périanale

Aussi connu sous le nom de furonculose anale, ce trouble médical douloureux et grave est l’un des problèmes de santé les plus courants de la race des bergers allemands.

C’est une maladie où la peau autour de l’anus du chien développe des lésions ulcératives en forme de cloques purulentes.

La cause n’est pas encore bien comprise à ce jour.

La mauvaise circulation de l’air autour de la région anale a longtemps été évoquée comme un facteur contributif majeur. D’ailleurs, l’amputation de la queue a été une des premières tentatives pour traiter ce problème de santé courant…

Des travaux récents indiquent cependant que cette maladie pourrait avoir une cause auto-immune ou allergique. Il pourrait également y avoir une composante génétique puisque certaines familles de chiens de bergers allemands semblent particulièrement prédisposées.

Ce trouble peut avoir un impact sur la capacité de votre chien à déféquer car il est extrêmement douloureux, en particulier lorsqu’il est infecté. Les signes de cette maladie sont notamment les suivants :

  • Effort pendant la défécation
  • Sang dans les excréments
  • Diminution de l’appétit
  • Léchage excessif de la queue ou des régions rectales
  • Réticent à s’asseoir ou à s’allonger
  • Changements de comportement et de tempérament, y compris dépression, épuisement ou agitation lors de la socialisation
  • Odeur nauséabonde dans le panier
  • Pus provenant des ulcères dans la région anale

Si vous observez un ou plusieurs de ces signes, contactez immédiatement votre vétérinaire.

Selon le corps de votre chien et la gravité de son état, les cas bénins peuvent être traités à l’aide de cyclosporine et de kétoconazole, ainsi qu’avec un régime alimentaire hypoallergénique pour chiens.

Les cas plus graves peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour éliminer les tissus infectés autour de l’anus.

Myélopathie dégénérative

La myélopathie dégénérative est une maladie progressive qui provoque la dégénérescence de la moelle épinière des chiens âgés.

Elle survient généralement chez les bergers allemands âgés de 8 ans ou plus.

Lorsque la dégénérescence débute, le premier signe que votre compagnon peut présenter est connu sous le nom d’ataxie, qui est une perte de coordination dans les membres postérieurs.

Cette perte est rapidement suivie d’une aggravation des symptômes courants tels que :

  • Une démarche chancelante
  • Des pattes qui traînent
  • Membres affaiblis
  • Effondrement
  • Difficulté à se tenir debout

Dans les 6 à 12 mois qui suivent son apparition, la maladie entraîne une paraplégie des membres postérieurs, ce qui entraîne d’autres problèmes tels que l’incontinence urinaire et fécale, et l’incapacité de bouger.

Récemment, des études ont découvert qu’il existe une mutation génétique spécifique qui peut avoir un impact important sur la prédisposition d’un berger allemand à la maladie.

Malheureusement, il n’existe aucun traitement pour arrêter ou même ralentir la myélopathie dégénérative.

La maladie est mortelle, donc la seule chose que vous pouvez faire est de couvrir votre chien d’un amour et d’une affection continus, et de lui assurer la meilleure qualité de vie possible.

Vous pouvez également apaiser et soulager votre chien grâce à des solutions naturelles comme le CBD, une façon d’améliorer sa fin de vie de façon naturelle et douce.

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Pancréatite

Le pancréas d’un berger allemand libère régulièrement des enzymes destinées à faciliter la digestion. Chez un chien en bonne santé, ces enzymes ne sont pas activées avant d’avoir atteint leur destination : l’intestin grêle.

Cependant, chez les chiens atteints de pancréatite, ces enzymes sont activées plus tôt que prévu, ce qui entraîne une inflammation qui endommage le pancréas et les organes locaux.

Naturellement, cela peut entraîner une série de problèmes de santé graves.

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui provoque la pancréatite, mais ils savent que certaines choses l’exacerbent, comme :

  • Une blessure causée par un traumatisme
  • Manger excessivement
  • Obésité
  • Régimes alimentaires riches en graisses

Les premiers signes de pancréatite ne sont généralement pas visibles. Cela dit, il est important de connaître les signes les plus courants de cette maladie fréquente chez le berger allemand pour le protéger au mieux :

  • Douleurs abdominales
  • Diminution de l’appétit
  • Diarrhée
  • Fièvre
  • Léthargie
  • Nausées
  • Vomissements
  • Faiblesse

Les pancréatites légères peuvent être traitées par le repos et un régime alimentaire pauvre en graisses.

Les cas plus graves peuvent nécessiter des soins vétérinaires, que ce soit par l’hospitalisation, la surveillance, des perfusions et des médicaments.

Heureusement, la plupart des bergers allemands se rétablissent sans conséquences à long terme.

Infections des voies urinaires

Les infections urinaires sont la maladie infectieuse la plus courante chez les chiens, quelle que soit leur race.

Elles peuvent survenir pour diverses raisons mais sont le plus souvent causées par des bactéries qui pénètrent dans les voies urinaires via leurs organes génitaux.

La plupart des chiens souffrent d’infections urinaires lorsque des bactéries colonisent les voies urinaires, ce qui entraîne une infection. E. coli est la cause bactérienne la plus courante des infections urinaires, mais un grand nombre de bactéries et même certains champignons peuvent provoquer des infections chez votre animal.

Les bergers allemands femelles sont beaucoup plus prédisposées à ce problème que les mâles, bien qu’ils puissent en souffrir également.

De plus, un système immunitaire affaibli peut augmenter le taux d’occurrence.

Les infections urinaires produisent plusieurs symptômes auxquels vous devez être attentif, notamment :

  • Sang dans les urines
  • Urine trouble
  • Douleur ou gêne visible ou audible lors de la miction
  • Sensibilité génitale
  • Incontinence
  • Écoulement d’urine
  • Fièvre
  • Léchage de l’orifice urinaire

Si elle n’est pas traitée, cette situation peut créer d’autres problèmes tels que :

  • Des calculs
  • Empoisonnement du sang
  • Inflammation de la prostate
  • Infertilité
  • Insuffisance rénale
  • Infection rénale
  • Dysfonctionnement des voies urinaires inférieures

Cela dit, si vous emmenez votre berger allemand chez le vétérinaire dès le début, il peut généralement soigner une infection urinaire en prescrivant des antibiotiques canins.

Atrophie progressive de la rétine

L’atrophie progressive de la rétine est une maladie dégénérative héréditaire de la rétine qui affecte les photorécepteurs à l’arrière de l’œil.

Elle entraîne la disparition des cellules de la rétine au fil du temps, ce qui entraîne des problèmes oculaires majeurs tels que la cécité.

Les premiers symptômes que vous pouvez remarquer sont les suivants :

  • Cécité nocturne
  • Éclat ou brillance accrue dans les yeux du chien

A l’heure actuelle, il n’existe malheureusement aucun traitement pour traiter cette maladie.

Tous les chiens diagnostiqués avec ce problème de santé seront donc aveugles dans les 12 mois suivant le diagnostic.

Cancer

Malheureusement, les bergers allemands sont plus sensibles aux cancers que la plupart des chiens, en particulier lorsqu’ils vieillissent. Les cancers les plus courants sont les suivants :

  • Mélanome – Cancer de la peau qui touche les cellules qui pigmentent l’épiderme connues sous le nom de mélanocytes.
  • Hémangiosarcome – Tumeurs qui apparaissent dans les cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins. Elles se propagent, envahissent et érodent les vaisseaux sanguins.
  • Ostéosarcome – Tumeurs osseuses qui se développent généralement sur les coudes, les genoux et les hanches.
  • Lymphome – Cancer qui se forme dans le système lymphatique et se propage ensuite à partir de celui-ci.

Les signes, les symptômes et les traitements diffèrent pour chaque cancer. Il est donc primordial que vous emmeniez régulièrement votre berger allemand pour des examens de contrôle.

 

Berger allemand & maladies courantes : Comment les prévenir ?

Pour protéger votre chien de ces problèmes de santé fréquents, il existe des mesures préventives que vous pouvez prendre.

Parmi elles, l’exercice, le repos et un régime alimentaire sain. Voici quelques conseils pour aller plus loin :

Choisir le bon éleveur

Faites des recherches et trouvez un éleveur responsable avant d’acheter un Berger allemand.

Les éleveurs responsables s’assurent de faire passer des tests de santé à leurs chiens et peuvent être une bonne source d’information sur la race. 

Maintenir un poids sain

Selon le standard de la race, les bergers allemands doivent avoir une apparence non frêle, donnant l’impression, au repos comme en mouvement, d’être en bonne santé musculaire.

Il est donc essentiel de leur fournir un régime alimentaire adapté.

Respectez l’âge de votre chien et surveillez les allergènes, son niveau d’énergie et son poids.

Chaque chien est différent et il n’existe pas de type de nourriture ou de méthode appropriée, mais votre vétérinaire devrait pouvoir répondre à vos questions et à vos préoccupations.

Faire appel à des solutions naturelles

Le CBD est un extrait de chanvre qui aidera à renforcer les défenses de votre chien mais aussi soutenir ses articulations et protéger son métabolisme.

On le retrouve sous différents formats adaptés aux animaux, comme le spray et les friandises de Botaneo.

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Offrir le bon niveau d’exercice

Les Bergers allemands sont des chiens de taille moyenne, ce qui signifie qu’ils mûrissent plus lentement que les races de petits chiens.

Évitez les travaux trop importants et les chocs aux articulations jusqu’à ce que votre chien ait au moins un ou deux ans.

Des promenades et des exercices réguliers aideront toutefois votre berger allemand à rester en forme.

Socialiser le chien

Une socialisation précoce avec d’autres personnes et d’autres chiens aidera votre berger allemand à éviter les problèmes de comportement.

Faire des consultations vétérinaires de routine

Des examens vétérinaires réguliers sont importants pour tous les chiens, mais certains Bergers allemands peuvent avoir des problèmes gastro-intestinaux et des problèmes de hanche, c’est pourquoi ces consultations de routine sont particulièrement importantes pour eux.

Rester vigilant

Les bergers allemands ont un sens de l’odorat très développé, c’est pourquoi ils sentent souvent les bouches d’incendie, les clôtures et les ordures lorsqu’ils se promènent.

Gardez un œil sur ce qu’ils ramassent avec leur bouche et lorsqu’ils reniflent pour éviter que votre chien ne soit malade ou blessé.

Eviter la chaleur

Avec un pelage double et une couleur foncée, le berger allemand est plus susceptible de souffrir d’un coup de chaud pendant les mois d’été.

De l’eau, de l’ombre et de l’air frais devraient aider votre chien à supporter les journées de canicules estivales.

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