Labrador Retriever : 11 Traits de Caractère

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Le Labrador Retriever est depuis des années l’un des chiens préférés des français.

Et ça se comprend !

Avec son comportement doux, sa joie de vivre communicative, son intelligence, son envie de bien faire et sa proximité avec les humains, il est tout à fait normal que le labrador soit constamment classé comme l’une des races de chien les plus populaires.

Mais attention ! Ce chien ne convient pas à tous les styles de vie.

Un labrador, comme n’importe quelle autre race, a des besoins qui lui sont propres, que ce soit en matière d’exercice, de routine ou de soins.  

Un Labrador Retriever s’épanouira en effet différemment selon votre mode de vie.

Vous êtes un célibataire urbain, une famille avec enfant ou encore un couple de retraité vivant à la campagne ? Vous êtes régulièrement absent de chez vous ou plutôt casanier ? Découvrez si ce chien est fait pour vous.

Voici le caractère, le tempérament et la personnalité du Labrador Retriever.

 

Labrador Retriever : présentation générale de la race

Avant de vous présenter le caractère et le tempérament du Labrador Retriever, voici les caractéristiques historiques et morphologiques qui font l’unicité de la race.

Origines

Les Labrador Retrievers viennent de Terre-Neuve, une grande île située au large de la côte atlantique de l’Amérique du Nord.

Au XVIe siècle, les Labradors, dont les ancêtres sont les chiens d’eau de St. John’s, récupéraient les canards et aidaient les marins-pêcheurs en remontant les filets et en récupérant les poissons qui tombaient des lignes.

Lorsque la noblesse anglaise a importé ces chiens en Angleterre au début du XIXe siècle, la race a commencé à gagner en popularité.

Les Britanniques ont normalisé la race à la fin du XIXe siècle et, en 1903, le Kennel Club (en Angleterre) lui a accordé une reconnaissance officielle.

L’American Kennel Club (AKC) a quant à lui enregistré le Labrador en 1917, et il est toujours considéré comme la race la plus populaire depuis 1991.

Aujourd’hui, le Labrador est une race appréciée pour travailler dans les domaines du service et de la thérapie, de la recherche et du sauvetage, de l’application de la loi et de la détection de drogues et de bombes.

il est bien-sûr aussi un animal de compagnie très apprécié pour son caractère doux et jovial.

Caractéristiques physiques

Le Labrador Retriever est un chien de taille moyenne qui pèse entre 25 et 36 kg et mesure de 55 à 62 cm (les mâles étant généralement plus lourds et plus grands).

Le labrador est une race athlétique et énergique dont les caractéristiques correspondent à leur histoire avec l’eau.

Cela explique également pourquoi ces chiens ont généralement une affinité pour la natation.

Les pieds palmés de cette race leur donnent un avantage dans l’eau, leur permettant de nager rapidement.

La queue en forme de loutre, épaisse à la base et effilée aux extrémités, agit comme un puissant gouvernail, ce qui lui permet de faire des virages dans l’eau.

Le pelage dense et court a un sous-poil doux et résistant aux intempéries, ce qui permet à ces chiens de passer beaucoup de temps dans l’eau froide et glacée.

Les couleurs du Labrador Retriever se déclinent en trois variétés : noir, chocolat (brun clair à brun foncé) et jaune (du crème clair au rouge renard).

Bien que le Labrador Retriever noir ait été la première variété acceptée, les Labradors Retrievers jaunes et les Labradors Retrievers chocolat sont également acceptés par l’AKC.

La race est également reconnaissable d’entre toutes grâce à ses yeux doux et éveillés, qui sont généralement bruns chez les Labrador Retrievers noirs et jaunes, et noisette chez les Labradors Retrievers chocolat.

Leurs oreilles sont par ailleurs bien proportionnées et tombantes.

Labrador Retriever : Santé de la race

Le Labrador Retriever a une espérance de vie de 10 à 12 ans.

Race plutôt saine, on lui connait malgré tout quelques problèmes de santé fréquents comme l’obésité, la dysplasie de la hanche ou du coude, ou encore des problèmes oculaires comme la dysplasie rétinienne, les cataractes et l’atrophie rétinienne.

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Labrador retriever : 11 traits de personnalité & caractère

Le Labrador Retriever est un chien loyal, au caractère jovial et aimable.

Enjoués et intelligents, ces chiens ont généralement un tempérament chaleureux et amical.

Cette personnalité typique du Labrador Retriever fait de ce chien un animal de compagnie idéal pour l’Homme.

Compagnon de vie d’exception, voici ce qui fait le succès de cette race auprès des familles françaises.

  1. Un chien au caractère enjoué, idéal pour une première adoption

Le Labrador Retriever est un chien qui aime faire plaisir et voir son propriétaire heureux.

Toujours enjoué, il est ainsi facile à éduquer, à condition bien-sûr d’employer une méthode de dressage douce et bienveillante, comme le renforcement positif.

Son engouement et sa bonne volonté font de cette race un chien idéal pour une première adoption.

  1. Un chien au tempérament doux, parfait pour les familles

Les labradors sont des animaux de compagnie faciles à vivre, qui s’entendent généralement bien avec les enfants, à condition qu’ils aient été correctement socialisés.

Généralement non agressifs envers les gens ou les autres animaux, ces chiens adorent participer à la vie de famille.

Très attentive à ses humains et toujours prête à participer à la vie de famille, cette race est idéale pour les balades dominicales, et saura séduire toutes générations, des plus petits aux plus anciens.

  1. Un chien au caractère amical

Dans la même veine, les chiens de cette race se distinguent par leur caractère toujours joyeux et jovial.

Ils ont tendance à montrer leur amour de mille et une façons et vous accueilleront toujours avec joie après un moment d’absence !

Le Labrador est un peu comme “l’ami de tous”, donc si vous cherchez un chien de garde, ne vous fiez pas trop à lui, mais si vous avez besoin d’un compagnon pour vous tenir compagnie et faire de longues promenades avec vous, vous êtes entre de bonnes mains !

  1. Le Labrador, un chien polyvalent

Le Labrador est un parfait baby-sitter et il est très bienveillant avec les enfants.

C’est aussi un excellent chien d’aveugle et un chien d’assistance pour les personnes handicapées.

Il est également très bon comme chien de recherche et de sauvetage.

Il existe par ailleurs de nombreux programmes de zoothérapie auxquels participent des labradors de tous âges.

  1. Un chien énergique, compatible avec les plus sportifs

Le Labrador Retriever est un chien avec un niveau d’énergie élevé, ce qui signifie qu’il aime l’attention et l’exercice.

Cette partie de sa personnalité permet au Labrador retriever de participer avec plaisir aux activités physiques.

Par exemple, si vous aimez nager, n’hésitez pas à l’emmener avec vous.

Il est aussi tout à fait possible de lui apprendre à courir à vos côtés lors de vos footings ou de vos sorties à vélo.

  1. Un chien au caractère adaptable

Le Labrador est un chien si facile à vivre, qu’il s’adapte généralement assez bien aux différents modes de vie et aux différentes spécificités de ses propriétaires.

Ils font d’excellents compagnons, ainsi que d’excellents chiens d’assistance, du moment que vous répondez à leur besoin.

Les labradors s’entendent également aussi bien avec les célibataires que les familles avec ou sans enfants, avec ou sans autres animaux.

Par ailleurs, très énergiques, ces chiens s’adaptent généralement bien au mode de vie urbain.

  1. Un chien qui apprécie l’extérieur

Attention toutefois.

Même si ce chien a un caractère malléable qui lui permet de s’adapter à toutes les situations, le Labrador Retriever a besoin de dépenser son énergie à l’extérieur.

Il a ainsi tendance à s’épanouir davantage lorsqu’il dispose d’un espace extérieur ouvert.

Sans un exercice suffisant et des balades quotidiennes à l’extérieur, le Labrador risque de développer des troubles du comportement, types destructions.

  1. Un chien à la personnalité gourmande et curieuse

Les labradors adorent manger et sont curieux de nature.

Ils ont ainsi tendance à dévorer tout ce qui se trouve sur leur chemin, par gloutonnerie, mais aussi par curiosité.

Attention donc, à ne jamais laisser trainer des choses de valeur ou toxiques, à la portée des Labradors.

Car si quelque chose ressemble à de la nourriture pour eux, ils essaieront de le mâcher.

Un trait de caractère mignon qui peut toutefois s’avérer exaspérant pour vous et dangereux pour lui.

  1. Un chien facile à éduquer

Comme évoqué précédemment, les labradors sont assez faciles à former.

Cela dit, il est essentiel de commencer à former votre Labrador très tôt.

Mal éduqués, certains chiens peuvent en effet développer certaines caractéristiques comme creuser, aboyer, fuguer, détruire ou autres.

Ces comportements peuvent bien-sûr être limités si vous les entraînez correctement.

Pour cela, il faudra vous munir de patience, de bienveillance et de cohérence.

  1. Un chien au caractère calme… sauf à l’adolescence

Dans la phase initiale de leur croissance, c’est-à-dire à l’âge de trois ans, les labradors peuvent être extrêmement actifs.

Tout ce que vous avez entendu sur le calme des labradors est absolument vrai, mais cette phase est une exception.

On constate souvent au cours de leur période d’adolescence que les Labradors trouvent des choses comme les cailloux et les chaussettes plus attrayantes.

En bref, comme les humains, le labrador adolescent à la bêtise facile.

  1. Un chien qui a besoin de plus de stimulation physique et mentale que les autres

Les Labradors Retrievers demandent plus d’exercice et d’entraînement que d’autres.

Ils ne peuvent tout simplement pas s’épanouir sur un canapé sans développer des troubles du comportement.

Vous devez faire participer votre labrador à une activité physique quelconque.

Vous ne pouvez pas simplement le promener dans le quartier.

Ils doivent courir afin de brûler l’excès d’énergie de leur corps.

Si vous ne les emmenez pas courir, ils devront trouver par eux-mêmes un moyen de brûler cette énergie supplémentaire.

Pour cela, le chien se tournera très probablement vers un chemin de destruction.

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Un chien au caractère qui varie en fonction de sa couleur ?

Le Labrador est plein d’énergie et généralement jovial, mais il peut parfois se montrer un peu réservé, sérieux ou encore méfiant.

Certaines personnes affirment que la personnalité du Labrador varie en fonction de sa couleur.

Ce n’est pas le cas.

C’est principalement la façon dont vous l’éduquer, la réponse à ses besoins et la qualité de vie que vous lui offrez qui affectent le tempérament du Labrador Retriever.

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Le Labrador et les troubles du comportement

De nombreux Labradors peuvent souffrir d’anxiété, de peur excessive et de problèmes d’agressivité.

Ces comportements ne font pas partie de leur penchant naturel.  

Vous pourrez donc faire des choses pour limiter, voire éliminer ces comportements qui ne sont pas liés à leur caractère naturel.

Si vous n’arrivez pas à gérer cela seul, n’hésitez pas à demander de l’aide à un comportementaliste canin ou votre vétérinaire.

6 Troubles du comportement fréquents chez le Labrador

Même si le Labrador est un chien au caractère doux et agréable, voici quelques problèmes de comportement qu’il peut développer.

  1. Pincement et jeu brutal

Les chiots ont tendance à mordiller tout le temps.

Leur bouche est ce qu’ils utilisent pour explorer leur monde. Si vous leur permettez de continuer ce comportement, cela peut devenir un problème de morsure en vieillissant.

Ainsi, lorsque votre chiot vous mordille ou commence à jouer trop brutalement, mettez fin au temps de jeu.

Partez et faites-lui savoir que ce n’est pas acceptable. Une fois que votre chiot apprend que certains comportements mettent fin à son temps de jeu, il cessera de les pratiquer.

  1. Mâchouillement

Les labradors adorent mâcher.

Et ils ne comprennent pas instinctivement ce qu’il est acceptable de mâcher et ce qui ne l’est pas.

Vous devez lui apprendre. 

Lorsque vous surprenez votre labrador en train de mâcher quelque chose qu’il ne devrait pas, comme une chaussure, dites sévèrement « Pas de mâchonnement » et retirez l’objet. Ne criez pas, mais donnez-lui l’ordre avec fermeté.

Une fois l’objet retiré, donnez-lui un jouet qu’il est autorisé à mâchouiller et récompensez-le pour avoir mâchouillé cet objet.

Les chiots mâchouillent généralement pour explorer ou pour dépenser de l’énergie.

Les chiens plus âgés mâchent généralement par habitude naturelle, mais il arrive qu’ils mâchent par anxiété, ennui ou peur. 

Par exemple si votre chien ne mâche que lorsque vous êtes absent, cela peut être lié au stress

Vous devrez donc vous attaquer à la racine du problème et trouver des moyens de soulager son anxiété avant de pouvoir résoudre le problème de mastication.

  1. Creuser

Creuser est une activité naturelle pour les chiens.

Ils aiment creuser pour enterrer des choses, pour créer un endroit frais où se coucher et pour chasser les créatures dans le sol.

Malheureusement, lorsqu’ils font cela, ils creusent souvent dans votre jardin ou sur votre pelouse.

Pour limiter ce comportement, offrez à votre chien un espace où il peut creuser.

Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un bac à sable rempli de terre molle et facile à creuser.

Chaque fois que vous surprenez votre chien en train de creuser dans une zone où vous ne voulez pas qu’il entre, redirigez-le vers le bac.

Vous pouvez enterrer certains jouets pour l’encourager à creuser dans cette zone.

Et lorsqu’il creuse dans le bac, récompensez-le pour son bon comportement.

  1. Aboiements excessifs

Tous les chiens aboient. C’est un comportement normal pour eux. Ils aboient pour vous faire savoir que quelqu’un est dehors, qu’ils ont faim, qu’ils veulent jouer… et la liste est longue. 

Mais aboyer constamment n’est pas normal et cela peut être très ennuyeux pour vous et vos voisins.

Si votre Labrador aboie de façon excessive, essayez de comprendre pourquoi. Se sent-il seul ? S’ennuie-t-il ? Les labradors qui sont souvent laissés à l’extérieur ont tendance à aboyer beaucoup, surtout la nuit.

Ils s’ennuient, se sentent seuls et manquent d’interaction. Ils veulent votre attention et font du bruit pour l’obtenir. La meilleure façon de mettre fin à ce type d’aboiements est donc de comprendre la raison de ce comportement.

  1. Anxiété de la séparation

Comme évoqué, les labradors sont des animaux très sociaux. Ils n’aiment pas être laissés seuls.

Cela dit, vous devrez inévitablement quitter la maison à un moment donné. Si votre chien devient trop anxieux lorsque vous le quittez, cela peut entraîner d’autres comportements destructeurs comme le mordillage, les aboiements, etc.

Essayez de le désensibiliser à l’idée d’être laissé seul.

Faites des gestes comme prendre vos clés et votre sac à main, puis ne partez pas.

N’en faites pas tout un plat lorsque vous partez ou rentrez à la maison.

Commencez par le laisser seul pendant de courtes périodes, puis allongez progressivement la durée. Vous pouvez également laisser la télévision ou la musique allumée pour votre chien.

  1. Agression

L’agressivité des chiens semble être en hausse. Environ 4,7 millions de personnes sont mordues par des chiens chaque année. Environ 10 personnes sont tuées par des chiens chaque année. 

La plupart des agressions sont causées par le stress.

Parfois, elles sont également causées par la douleur.

Si votre labrador souffre d’arthrite ou d’un autre problème, il peut être un peu plus ronchon voire agressif. 

De même, si votre chien perd la vue ou l’ouïe, il peut facilement sursauter et s’en prendre à la personne qui l’a effrayé.

Si votre labrador se comporte de manière agressive, parlez-en à votre vétérinaire ou trouvez un bon comportementaliste.

Vous pouvez également en parallèle tester des solutions naturelles calmantes comme le CBD pour chien, un extrait de chanvre apaisant.

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8 techniques pour limiter les troubles du comportement chez le Labrador

Il existe différentes méthodes que vous pouvez utiliser pour empêcher votre Labrador de développer des mauvais comportements.

  1. Redirection

Lorsqu’un labrador se comporte mal, cela signifie généralement qu’il s’ennuie ou qu’il cherche à attirer l’attention.

Si vous lui criez dessus pour le corriger, il percevra toujours cela comme une forme d’attention et cela ne fera que renforcer son comportement.

Vous devez calmement arrêter ce comportement et le rediriger vers une activité similaire qui soit acceptable.

Par exemple, s’il mâche quelque chose qu’il ne devrait pas, redirigez-le calmement vers un jouet qu’il pourrait mâchouiller.

Une fois qu’il s’occupe avec le jouet, récompensez-le pour ce comportement.

  1. Gestion

Et si vous ne voulez pas qu’il mâche des choses ou creuse des trous dans la cour, mais que vous n’avez pas beaucoup de temps pour le réorienter vers de meilleurs choix, retirez les objets qui incitent votre labrador à se comporter mal.

Il peut s’agir d’éloigner les objets qu’il peut facilement atteindre, ou peut-être d’installer une petite clôture en grillage pour protéger votre jardin.

Cela ne lui apprendra pas à mieux se comporter, mais l’empêchera d’adopter des comportements destructeurs.

  1. Formation de base à l’obéissance

Vous pensez peut-être qu’apprendre les ordres de base comme “assis“, “pas bouger“, et “viens” n’aidera pas à briser les habitudes destructrices de votre chien.

Pourtant, les ordres de base donnent à votre Labrador une structure.

Ces commandements lui apprennent à vous écouter et à obéir.

S’il apprend à suivre ces directives verbales, vous pourrez les utiliser pour rediriger son attention et le guider vers de meilleurs comportements.

  1. Routine

Les labradors comme tous les chiens aiment la routine.

La régularité les rassure.

Ils aiment savoir à quoi s’attendre tout au long de leur journée. 

Si vous respectez un horaire assez strict pour les repas, les promenades, les jeux et le coucher, votre chien saura à quoi s’attendre tout au long de sa journée et sera moins susceptible de mal se comporter à cause du stress notamment.

  1. Exercice physique

Les labradors adoptent souvent un comportement destructeur par ennui ou pour brûler leur excès d’énergie.

Une bonne façon de gérer cela est de s’assurer que votre chien fait suffisamment d’exercice. Emmenez-le faire des promenades, jouez à chercher ou allez faire un jogging.

  1. Exercice mental

Ce conseil va de pair avec le précédent.

Les labradors sont intelligents et ont besoin d’être exercés mentalement aussi bien que physiquement.

Jouez à un jeu de cache-cache avec votre labrador.

Apprenez-lui de nouveaux tours ou laissez-le jouer avec une sorte de puzzle ou lickimat.

Toutes ces choses l’aideront à dépenser son énergie et à ne pas faire des bêtises par ennui.

  1. Socialisation

Les labradors sont des animaux sociaux et aiment être près des gens.

Si vous avez tendance à le laisser souvent seul, votre labrador peut développer des problèmes comme des aboiements excessifs, des hurlements et des fugues.

Gardez votre Labrador prêt de vous.

Impliquez-le dans la vie de famille et laissez-le profiter de la présence d’humains mais aussi d’animaux. Il n’en sera que plus heureux.

  1. Solutions naturelles

En complément de ces techniques, vous pouvez aider votre chien à se détendre et à s’apaiser naturellement avec des méthodes douces comme le CBD.

Cet extrait de chanvre calmant aidera votre compagnon à vivre de façon plus sereine et à limiter les comportements types :

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