Tapis de léchage (chien): Bienfaits & Utilisation

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Les jouets d’occupation pour chien sont nombreux, mais l’un d’eux sort du lot depuis quelque temps maintenant : le tapis de léchage, lickimat ou lickmat.

Contre le stress, l’anxiété, l’ennui… Ce jeu à lécher pour chien regorge en effet d’avantages et de bienfaits pour nos canidés.

Alors comment l’utiliser ? Pourquoi ? Comment choisir le meilleur lickimat ? Quelles recettes et friandises à lécher ajouter dessus ?

Nous faisons le point sur le fameux tapis de léchage qui est en train de conquérir massivement le cœur (et l’estomac) de nos canidés.

 

Tapis de léchage pour chien : Présentation

Le tapis de léchage est un jouet conçu pour occuper et stimuler nos animaux de compagnie, chien comme chat. 

Il s’agit d’un jeu d’enrichissement alimentaire, à l’image du Kong.

Il se présente sous forme de tapis texturé en caoutchouc de qualité alimentaire, et piège les aliments, afin que la langue super sensible des chiens puisse en chasser tous les morceaux savoureux.

De nombreux tapis d’enrichissement sont également dotés de ventouses, afin d’être fixés à n’importe quelle surface (vitre de voiture, mur de salle de bain…)

Son objectif principal est d’enrichir l’environnement de votre chien afin de favoriser un comportement calme.

Les chiens adorant lécher, il s’agit donc d’un jeu d’occupation à la fois amusant et gourmand, qui permet à votre chien de s’occuper en votre absence, durant un événement stressant ou au cours d’un moment d’ennui (trajet en voiture, consultation vétérinaire…)

C’est aussi un excellent moyen de donner une friandise à votre chien sans trop le nourrir.

Quelques cuillères de yaourt, par exemple, laissent en effet tout le temps à votre chien de savourer, sans risquer une prise de poids

Avec le lickimat, les friandises à lécher de votre chien durent ainsi plus longtemps que n’importe quelle friandise à mâcher.

Mais ce n’est pas tout… Les bienfaits du tapis de léchage ne se limitent pas à ça… Découvrez ci-dessous les nombreux avantages du lickmat. 

 

Pourquoi le léchage est si important pour les chiens ?

Le comportement de léchage est un comportement naturel et instinctif chez nos animaux de compagnie.

Il s’agit d’un moyen pour eux d’analyser leur environnement, mais pas que.

La langue de votre chien a des fonctions infinies et elle est ainsi aussi précieuse pour eux que nos yeux et nos oreilles.

Elle sert notamment à :

L’exploration 

En léchant des éléments de leur environnement, nos chiens collectent des informations sur ce qui les entoure (qui était présent, il y a combien de temps, une jolie femelle est-elle dans les parages ?…)  

L’hygiène

Les chiens aiment se nettoyer en se léchant, tout comme les chats. 

La santé bucco-dentaire 

La salive, contenant des agents antibactériens, aide à maintenir l’hygiène de la langue, des dents et des gencives. Elle protège également l’émail et favorise la bonne haleine.

L’apaisement

Le stress refoulé peut s’exprimer sous forme de léchage.

En effet, lorsqu’ils lèchent, les chiens secrètent de l’endorphine, l’hormone du bonheur. Il augmente donc ainsi naturellement leur niveau de bien-être et de détente.

Attention : le léchage excessif est un trouble du comportement qui peut être lié à une trop forte anxiété. Un exutoire à surveiller donc.

La digestion 

En léchant, votre chien produit de la salive pouvant faciliter la digestion.

L’amour

Bien-sûr, les chiens apprécient également nous lécher pour nous montrer qu’ils nous aiment. Il s’agit d’une preuve d’affection similaire à nos baisers.

Le tapis de léchage répond donc à un comportement naturel. Et plus encore, il répond à un certain nombre de besoins.

 
 
 
 
 
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Tapis de léchage pour chien : Bienfaits & avantages

Maintenant que vous savez que le léchage comporte de nombreux avantages pour le bien-être et la santé de nos chiens, vous comprenez probablement désormais les bienfaits du Likimat ou tapis d’occupation.

D’ailleurs, de plus en plus de vétérinaires recommandent le tapis de léchage pour ses nombreux avantages pour les chiens.

  1. Contre l’ennui

Nous nous sentons tous coupables de laisser nos chiens seuls à la maison.

C’est pourquoi, nous les couvrons de jouets pour les occuper en notre absence.

Malheureusement, un jouet pour chien peut très vite devenir ennuyeux, surtout s’il n’y a personne pour le lancer.

Ce n’est pas le cas du tapis de léchage qui occupera votre chien un long moment.

Il faut bien reconnaître que nos compagnons sont particulièrement gourmands, et toujours partant pour une petite friandise, alors une friandise à lécher… Rien de mieux pour s’occuper, se stimuler et chasser l’ennui.

  1. Soulage le stress & l’anxiété

Nous l’avons vu. Le léchage est un comportement naturel chez nos chiens, pouvant être destiné à se calmer et à se détendre.

Le tapis d’enrichissement alimentaire est ainsi une excellente solution pour apaiser et détendre nos animaux.

Associé une friandise à lécher au CBD par exemple, un extrait de chanvre aux vertus calmantes et apaisantes, le tapis de léchage aidera donc votre chien à traverser les périodes de stress avec plus de sérénité.

  1. Combat le surpoids & l’obésité

Nous adorons tous gâter nos chiens avec des friandises. Malheureusement, les friandises sont souvent trop riches et favorisent ainsi les problèmes de poids.

Avec un tapis de léchage, votre chien profite d’une friandise à lécher, mais sans mettre sa santé en danger.

En effet, une friandise à croquer s’avale en quelques secondes.

Pour occuper votre chien un minimum de temps, il vous faudrait donc de nombreuses friandises.

Avec une friandise à lécher étalée sur le lickmat, votre chien profite longtemps et de façon plus saine d’une gourmandise plus petite. Un bon moyen d’éviter la suralimentation.

En bref, le tapis à lécher c’est moins de calories, plus de plaisir !

  1. Favorise une bonne haleine et la santé bucco-dentaire

En léchant son tapis d’occupation, votre chien stimule la production de salive, qui nettoie naturellement la langue, les dents et les gencives.

De plus, en raclant sa langue sur le tapis, votre chien élimine les bactéries et les particules alimentaires non digérées qui provoquent la mauvaise haleine.

  1. Enrichie l’expérience des friandises

Donner une friandise directement à son chien n’a rien de très stimulant pour lui.

Avec le tapis d’occupation lickimat, votre animal est stimulé physiquement et psychologiquement.

Il s’agit d’une véritable récompense que le chien va chercher.

  1. Favorise la digestion

Comme évoqué précédemment, le léchage stimule la production de salive et facilite donc la digestion.

  1. Stimule

Le tapis de léchage est un excellent moyen de stimuler votre chien.

L’exercice mental est en effet tout aussi important que l’exercice physique.

Avec ce jouet d’enrichissement alimentaire, le cerveau de votre chien va travailler dur pour trouver comment lécher ce tapis et extraire les délicieuses friandises qui s’y trouvent.

Les tapis à lécher (et tout autre travail cérébral d’ailleurs) est par ailleurs un moyen efficace de réduire les comportements problématiques tels que les mordillements, les aboiements, etc.

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Tapis de léchage : Situations d’utilisation

Le lick mat peut être utilisé dans une large variété de situations. Voici quelques exemples pour vous inspirer :

Phobie

Comme les humains, les chiens peuvent souffrir de phobies.

Le tapis de léchage peut donc être une solution naturelle et apaisante pour calmer votre animal s’il est confronté à l’une de ses peurs :

Parmi elles :

Vous pouvez ainsi par exemple utiliser le tapis de léchage au cours d’une consultation vétérinaire.

Ce jouet malin détournera en effet l’attention de votre chien, et favorisera sa détente.

Anxiété de séparation et peur de l’abandon

De nombreux chiens souffrent d’anxiété de séparation et de peur de l’abandon.

A l’approche d’un départ ou durant votre absence, ce jouet d’occupation permettra à votre chien de focaliser son attention sur quelque chose qu’il apprécie et non qui l’inquiète.

Le fait de lécher son tapis, l’aidera également à se calmer naturellement.

Toilettage

C’est bien connu ! La plupart des chiens détestent l’heure du bain et il s’agit souvent d’un moment redouter par les parents de canidés.

Encore une fois, pour faciliter le toilettage et traverser cette épreuve sans agitation, le tapis de léchage lickimat aidera votre chien à rester calme.

De même, il peut être particulièrement utile lors de la coupe des griffes, surtout s’il possède des ventouses et que vous pouvez le fixer au mur.

Trajet en voiture

Les trajets en voiture ne sont pas toujours un moment agréable pour les chiens. En plus d’en avoir peur, nos compagnons sont généralement vite atteints d’ennui lors des voyages.

Et malheureusement, l’ennui est souvent à l’origine de comportements destructeurs.

La bonne nouvelle c’est que le tapis d’occupation va garder votre chien occupé et rediriger son énergie, pour éviter qu’il ne fasse des bêtises.

 
 
 
 
 
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Tapis à lécher : Sans danger pour tous les chiens ?

Les tapis à lécher sont sans danger pour les chiens (chiot, adulte, senior).

La seule chose à garder à l’esprit est que certains chiens finissent par essayer de mâcher les tapis au lieu de simplement les lécher pour les nettoyer.

Faites donc attention au tapis que vous achetez.

Certains produits sont meilleurs que d’autres.

Mais si vous achetez un likimat pour friandise à lécher de qualité, il n’y aura aucun problème pour votre animal, qu’il soit jeune ou âgé.

On vous présente ci-dessous les caractéristiques à vérifier.

 
 
 
 
 
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Acheter un tapis de léchage : Les caractéristiques à prendre en compte

Vous souhaitez acheter un tapis d’occupation pour votre chien ?

Voici les considérations d’achat à garder en tête avant de d’acheter ce jouet.

Ces éléments vous aideront à affiner votre choix jusqu’à ce que vous choisissiez le meilleur tapis de léchage pour votre chien.

Matériel

Comme votre chien va passer beaucoup de temps à lécher ce produit, il est essentiel de vous assurer qu’il est fabriqué avec un matériau sûr et durable comme le silicone alimentaire.

Ce silicone est facile à laver, et minimise la prolifération des bactéries.

Format

Vous préférez que votre tapis ait des nodules, des carrés ou des rainures en relief ?

Réfléchissez à l’option qui sera la plus difficile à utiliser pour votre chien avant de vous décider sur le produit final.

Vous devrez peut-être en acheter un ou deux différents pour savoir ce que votre chien préfère.

Facilité de nettoyage

Comme vous nettoierez ce tapis à chaque fois que votre chien l’utilisera, considérez à quel point il sera facile ou difficile à nettoyer.

Si vous pouvez le passer au lave-vaisselle après l’avoir rincé rapidement dans l’évier, cela contribuera grandement à garantir que le tapis reste propre et aseptisé.

Taille

Les tapis à lécher existent en différentes tailles, et il est important de choisir la taille qui correspond le mieux à la race de votre chien.

Les plus grands tapis ont des trous plus grands, et ils peuvent donc être trop profonds pour que les petits chiens puissent les utiliser confortablement.

De même, si vous avez un grand chien et un petit tapis, il sera trop facile pour lui d’atteindre les friandises.

Durabilité

Même si votre chien n’utilise ce tapis à lécher qu’une fois de temps en temps, choisissez un tapis que vous allez pouvoir garder.

Le silicone est généralement très durable, mais il ne résistera pas à une mastication agressive sans se casser.

Vérifiez l’épaisseur de votre likimat avant de le donner à votre chien, et ne le laissez pas sans surveillance.

 
 
 
 
 
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Tapis de léchage : Exemples de friandises à étaler

L’une des questions les plus fréquentes sur ce jouet d’enrichissement est de savoir quoi mettre dessus.

Notre premier conseil est de ne pas choisir une friandise à lécher trop calorique, riche en sucre ou en graisse.

Préférez ensuite des aliments ou des combinaisons qui s’étaleront facilement (aliment liquide ou écrasé).

Voici quelques idées de friandises à lécher pour tapis d’occupation que vous pouvez facilement étaler sur le jouet.

Vous pouvez bien-sûr créer vos propres recettes de friandises à lécher en mélangeant tous ces ingrédients.

Beurre de cacahuètes

Veillez à utiliser une variété naturelle sans xylitol (toxique pour les chiens).

Sa texture collante est parfaite pour les tapis à lécher et en plus les chiens adorent généralement ça !

Attention toutefois à ne pas en donner trop afin de maintenir le poids de votre chien sain.

Yogourt

Le yaourt grec nature est également idéal.

Il peut se lécher seul ou être mélangé avec d’autres ingrédients. Il peut aussi se congeler pour devenir une délicieuse glace canine par la suite.

A noter : Certains chiens peuvent être sensibles aux produits laitiers, alors commencez par en donner une petite quantité et faites attention aux signes de problèmes digestifs.

Potiron en conserve

Il s’agit d’une excellente option faible en calories, et parfaite pour les chiens qui souffrent de constipation ou de diarrhée.

Veillez cependant à limiter la consommation de potiron, car une trop grande quantité peut également provoquer des troubles gastriques.

Il en va de même pour la plupart des variétés de courges.

Fruits

Votre chien peut manger de nombreux fruits.

Si certains fruits comme les pommes ou les bananes ne sont pas très salissants, il est préférable de congeler d’autres fruits comme les fraises ou les pastèques à l’avance pour qu’ils ne soient pas trop salissants.

Parmi les friandises à lécher à base de fruit dont raffolent les chiens ; la compote de pomme.

A noter que la meilleure compote de pommes que vous pouvez offrir à votre chien est naturelle, faite maison, sans sucre et sans xylitol ajoutés.

Légumes

Il existe une tonne de légumes adaptés aux chiens.

Choisissez-en un, écrasez-le pour faire une purée et regardez votre chiot en profiter !

La carotte par exemple est l’un des meilleurs aliments qu’un chien puisse manger.

Idem pour la pomme de terre. Il vous reste de la purée du dîner d’hier soir ? Etalez-la sur le likimat !

A noter : Gardez à l’esprit que les patates douces ont plus de bienfaits pour la santé que les pommes de terre, et ne donnez pas aux chiens de la purée de pommes de terre préparée avec du sucre ou du beurre.

Viande hachée

Le poulet, le saumon et le bœuf (sans assaisonnement !) sont les meilleurs.

Friandises pour chiens

Privilégiez les friandises calmantes à faible teneur en calories, comme les friandises de dressage.

Œufs

Si vous souhaitez en étaler sur votre tapis de léchage, assurez-vous qu’ils sont bien cuits et utilisez-les avec modération.

Miel

Il faudra beaucoup de travail à votre chien pour finir de lécher son tapis d’occupation !

Même si le miel comporte de nombreux bienfaits, veillez simplement à ne pas en donner trop en raison de sa forte teneur en sucre et recherchez une marque dont la transformation est minimale.

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