Chihuahua : 9 Maladies fréquentes – Race de chiens

Chihuahua - quels problèmes de santé principaux ?

Bien qu’il soit la plus petite des races de chiens, le Chihuahua est connu pour sa forte personnalité et son grand cœur.

Il y a peu de chiens plus loyaux et plus affectueux qu’un chihuahua.

Cela dit, comme pour toutes les races, ces adorables petites boules de poils sont prédisposées à un certain nombre de problèmes de santé.

Heureusement, la plupart des maladies fréquentes chez le chihuahua sont traitables, et nombreux sont les chihuahuas à vivre très longtemps et en bonne santé.

Vous avez ou souhaitez adopter un chien de cette race ?

Vous vous demandez quelles sont les maladies et problèmes de santé auxquels vous devez faire attention en tant que parent d’un chihuahua ?

Vous vous demandez quels sont les symptômes de ces maladies fréquentes et qu’est-ce qui justifie une visite chez votre vétérinaire ?

Voici les 9 principaux problèmes de santé des chihuahuas que tout propriétaire de chihuahua devrait connaître.

 

À propos du Chihuahua

Le chihuahua est un petit chien avec une grande personnalité.

Symbole national du Mexique d’où il est originaire, le chihuahua compte parmi les plus anciennes races d’Amérique, avec une lignée remontant aux anciens royaumes de l’époque précolombienne.

Le Chihuahua est un chien équilibré et gracieux, au comportement de terrier, ne pesant pas plus de 3 kg et dépassant rarement 21 cm.

Sa tête ronde en forme de pomme est une caractéristique de la race.

Ses oreilles dressées et ses grands yeux sombres et malicieux sont très expressifs.

Les pelages du chihuahua se déclinent en de nombreuses couleurs et motifs, et peuvent être longs ou courts.

Les chihuahuas sont fidèles, charmants et ont une attitude de grand chien.

Mais attention, même les petits chiens ont besoin de suivre une bonne éducation, et sans cela, ce canidé régnera sur votre foyer comme un petit Napoléon.

Compacts et sûrs d’eux, les chihuahuas sont des animaux de compagnie idéaux pour la ville et la vie en appartement.

Ils sont en revanche trop petits pour être malmenés par les enfants et supportent mal le froid.

Enfin, un chihuahua heureux est un chihuahua non loin des genoux de son maître.

 

Maladies fréquentes et problèmes de santé courants chez le Chihuahua

Malgré sa petite taille, le chihuahua est robuste et a une espérance de vie assez longue puisqu’il peut vivre jusqu’à 20 ans.

Malgré tout, cette race de chien est sujette à certaines maladies qu’il est bon de connaître afin d’agir rapidement et offrir un traitement adapté à votre animal si nécessaire.

Voici les 9 problèmes de santé courants chez le chihuahua :

 

  1. Luxation de la rotule chez le chihuahua

La luxation de la rotule est un problème de santé héréditaire, que l’on retrouve souvent chez les Chihuahuas.

Il se produit lorsque la rotule se déplace continuellement hors de son emplacement.

Il existe différents degrés de luxation, principalement liés à la profondeur de l’espace (appelé trochlée fémorale) où se trouve habituellement la rotule.

La luxation de la rotule peut survenir sur une ou plusieurs pattes et peut prédisposer un chien à l’arthrite et à d’autres affections orthopédiques.

Les symptômes peuvent comprendre :

  • Une démarche anormale
  • Des signes de douleur
  • Une boiterie dans la ou les pattes atteintes
  • Une mobilité réduite

Un vétérinaire pourra détecter une rotule luxée lors d’un examen physique et recommander une intervention chirurgicale ou une prise en charge médicale.

Comme la gravité de cette affection fluctue, il existe de nombreux types de traitement différents.

De la thérapie physique (qui permet souvent à votre chien de s’adapter à sa démarche et de vivre une vie presque normale) à la chirurgie corrective.

 

  1. Affaissement de la trachée chez le chihuahua

Les chihuahuas sont prédisposés à cette maladie respiratoire, aussi appelée collapsus trachéal, dans lequel le cartilage soutenant la trachée est affaibli, ce qui entraîne son affaissement et une difficulté à respirer.

La trachée est le tube qui transporte l’air de votre chihuahua de la bouche et du nez jusqu’aux poumons.

Si elle s’affaisse, votre chihuahua aura du mal à respirer et développera une toux chronique.

Les signes cliniques fréquemment signalés sont en effet :

  • La toux
  • L’essoufflement
  • La léthargie

Lorsque l’affaissement de la trachée est grave, votre chien peut avoir les gencives bleues ou s’évanouir, car il ne peut pas respirer.

Il s’agit d’une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat par votre vétérinaire.

Il est important de faire évaluer votre animal par votre vétérinaire si vous craignez un effondrement de la trachée, afin qu’il puisse vous recommander un traitement approprié.

Les affaissements de trachée sont très fréquents et ont un bon pronostic lorsqu’ils sont traités de manière proactive.

Votre vétérinaire pourra vous prescrire des antitussifs ou un stéroïde pour ouvrir les voies respiratoires de votre chihuahua autant que possible.

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  1. Calculs de la vessie

Les chihuahuas, surtout les mâles, ont une prédisposition génétique à développer des calculs urinaires.

Il existe différents types de calculs qui peuvent se former dans la vessie en fonction de différentes compositions minérales.

Si un calcul est présent, votre chihuahua pourra présenter des signes cliniques tels que :

  • Un effort pour uriner 
  • La présence de sang dans son urine

La modification du régime alimentaire est souvent la clé pour dissoudre les calculs ou pour prévenir la formation de nouveaux calculs.

Une intervention chirurgicale peut aussi être nécessaire en fonction de la taille des calculs et de l’état du chihuahua.

 

  1. Hypoglycémie chez le chihuahua

L’hypoglycémie est un état qui touche fréquemment le chihuahua.

Les chiens de petite race, tels que les chihuahuas, sont en effet prédisposés à ce problème en raison de leur petite taille.

Leur petit corps a plus de mal à réguler leur glycémie et s’ils ne reçoivent pas une alimentation adéquate ou s’ils sont très malades, le taux de glucose dans le corps peut chuter rapidement.

Lorsque cela se produit, votre chien peut présenter :

  • Perte d’énergie
  • Fatigue extrême
  • Étourdissement
  • Somnolence
  • Perte d’appétit
  • Perte de poils
  • Frissons (malgré la température)
  • Convulsions

Il est essentiel que vous agissiez rapidement si vous suspectez une hypoglycémie, car il s’agit d’une urgence médicale.

Si cet état est mal diagnostiqué ou se prolonge sans traitement, le chihuahua peut tomber dans le coma, voire mourir à la suite d’une défaillance d’un organe.

Par ailleurs, l’hypoglycémie peut être le symptôme d’une maladie plus grave, comme le diabète ou une maladie du foie, que seul un vétérinaire peut diagnostiquer.

C’est pourquoi il est important que si votre chihuahua présente l’un de ces symptômes, vous l’emmeniez chez le vétérinaire pour vous assurer qu’il ne se passe rien de grave.

Si votre chihuahua est sujet à l’hypoglycémie, assurez-vous qu’il mange suffisamment de nourriture tout au long de la journée.

Il suffit de manquer un ou deux repas pour que les petites races subissent une baisse de leur taux de sucre dans le sang.

 

  1. Maladies dentaires chez le chihuahua

Les chihuahuas ont une très petite bouche et des dents difficiles à nettoyer, ce qui les prédisposent à de nombreux problèmes dentaires.

Avec l’âge, le tartre et la plaque dentaire s’accumulent, ce qui entraîne des problèmes au niveau des racines et des gencives.   

Les signes de problèmes dentaires comprennent :

Une consultation dentaire de routine par votre vétérinaire et des nettoyages réguliers sont essentiels pour garder votre chien en bonne santé.

Les jouets à mâcher et les snacks dentaires peuvent également aider à garder les dents de votre chihuahua propres entre les brossages. 

 

  1. Sténose pulmonaire chez le chihuahua

Il s’agit d’une maladie cardiaque congénitale fréquente chez cette race, qui se produit lorsque le sang ne circule pas correctement dans le cœur du chihuahua.

La raison pour laquelle on l’appelle “pulmonaire” est que le ventricule droit et l’artère pulmonaire ne communiquent pas ensemble, ce qui fait que le cœur travaille deux fois plus fort pour pomper le sang dans tout le corps.

La gravité de la sténose pulmonaire diffère considérablement d’un cas à l’autre, certains ne nécessitant qu’un changement de régime alimentaire, d’autres une opération cardiaque.

Cette affection peut être mortelle si elle n’est pas diagnostiquée, car le cœur finit par s’affaiblir et par s’arrêter sous l’effet du stress.

 

  1. Hydrocéphalie chez le chihuahua

Ce problème de santé touche généralement les chiots au cours de leurs 2 à 6 premiers mois, et est généralement mortel.

Il survient lorsque le liquide céphalo-rachidien s’agglutine dans le cerveau en raison d’une obstruction ou d’un traumatisme à la naissance, ce qui pousse le cerveau contre le crâne.

Les chihuahuas souffrant d’hydrocéphalie peuvent souffrir de :

  • Convulsions
  • Mauvaise coordination
  • Tête enflée
  • Série d’autres symptômes neurologiques

C’est pourquoi il est important de consulter votre vétérinaire dès les premiers signes de la maladie.

Ce dernier pourra vous prescrire des corticoïdes ou des diurétiques, voire recommander une intervention chirurgicale.

 

  1. Atrophie progressive de la rétine chez le chihuahua

Ce problème de santé affecte directement les yeux du chihuahua, et se produit lorsque les photorécepteurs à l’arrière de l’œil commencent à faire défaut.

Les symptômes commencent par l’héméralopie, le chihuahua ayant beaucoup de mal à voir dans l’obscurité.

Mais au fur et à mesure que la maladie progresse, elle finit par affecter également la vision diurne.

Malheureusement, il n’existe pas de remède contre ce problème de santé courant et, à mesure qu’il se développe, il conduit à la cécité complète.

Cependant, les vétérinaires peuvent diagnostiquer la maladie à un stade précoce et laisser le temps nécessaire au propriétaire et au chien pour se préparer à la cécité.

 

  1. Le frissonnement chez le chihuahua

Il ne s’agit pas d’un problème de santé en soit, mais si vous avez un chihuahua, vous remarquerez peut-être que votre chien a tendance à frissonner ou à trembler, surtout en cas de stress ou d’excitation.

Les chiens de petite race ont en effet un métabolisme plus élevé, ce qui leur fait perdre leur chaleur corporelle plus rapidement que les autres chiens de plus grande taille.

Les frissons sont un moyen de contribuer à la production de chaleur corporelle.

Par ailleurs, chihuahuas doivent toujours être protégés contre le froid, alors assurez-vous de garder votre chien au chaud avec des pulls et des couvertures pendant la saison froide.

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Comment prévenir et protéger mon chihuahua de ces maladies fréquentes ?

Maintenant que vous êtes armé de ces connaissances, il est important que vous preniez les mesures nécessaires pour que votre chihuahua mène une vie aussi saine que possible.

Les chihuahuas peuvent vivre jusqu’à vingt ans.

Tant que vous prenez soin de votre chien et que vous lui apportez la qualité de vie dont il a besoin, le risque de souffrir des affections mentionnées ci-dessus est encore plus faible qu’il ne l’est déjà.

Voici quelques conseils pour préserver la santé de votre chihuahua :

 

La nourriture et le chihuahua

Ne vous y trompez pas !

Ces petits chiens ont un métabolisme rapide et ont besoin d’une nourriture de la plus haute qualité.

Attention toutefois ! Trop de nourriture et trop de collations conduisent à l’obésité.

Selon les normes de l’American Kennel Club, si vous avez un chihuahua de race pure, il ou elle ne doit pas peser plus de trois kilos.

L’obésité chez les chihuahuas peut entraîner des problèmes articulaires, un stress sur la colonne vertébrale, des difficultés respiratoires, de l’arthrite et une réduction de l’espérance de vie.

Consultez votre vétérinaire pour vous assurer que vous donnez à votre chien la bonne alimentation.

 

Les consultations vétérinaires et le chihuahua

Même si votre chihuahua est en parfaite santé, il est utile de tenir un journal de son évolution (poids, taille, etc.) afin de tenir votre vétérinaire informé.

Et même si votre chihuahua semble en pleine forme, les rendez-vous de routine chez le vétérinaire sont essentiels.

Nombre des maladies fréquentes ci-dessus doivent être traitées dès les premiers stades, ce qui signifie qu’elles doivent être détectées très tôt.

 

Le toilettage et le chihuahua

Oui, les chihuahuas ont le pelage le plus facile à gérer de toutes les races de chiens.

Assurez-vous toutefois d’examiner et de toiletter votre chien chaque semaine et vérifiez qu’il ne présente aucune anomalie (inflammation, éruption, infection, parasites, rougeur).

De même, veillez à lui brosser les dents 2 à 3 fois par semaine, car les chihuahuas en ont tout particulièrement besoin.

Coupez enfin les ongles de votre animal une fois par mois, car les chihuahuas ne les limeront pas d’eux-mêmes.

 

L’exercice et le chihuahua

Les chihuahuas ont tendance à devenir un peu passifs avec l’âge.

Ils s’installeront facilement sur le canapé, en décidant que c’est leur habitat pour le reste de leur vie.

Attention, malgré leur petite taille – et comme tous les animaux – ils ont eux aussi besoin d’exercice.

N’oubliez pas qu’une promenade autour du pâté de maisons est un exercice difficile pour eux.

Assurez-vous de motiver votre chihuahua à rester actif, même si son énergie commence à diminuer, et équilibrez son niveau d’activité avec son apport alimentaire.

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