Mon chien a peur de l’eau : Pourquoi et que faire ?

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De nombreux chiens aiment courir sur la plage, jouer avec les vagues, se jeter dans les lacs et patauger dans les piscines.

Mais ce n’est pas le cas de tous.

Certains chiens ont purement et simplement… peur de l’eau.

Ce stress peut aller de la peur de nager, à la crainte de la moindre goutte d’eau sur les pattes.

Votre chien fait partie de cette catégorie ? L’heure du bain est un calvaire pour vous ? Il est impossible de le mouiller, même pour le laver ?

Découvrez pourquoi votre chien a si peur de l’eau et comment faire pour qu’il soit plus à l’aise et plus détendu face à elle (des flaques aux piscines).

 

Pourquoi mon chien a-t-il peur de l’eau ?

Même s’ils ont la réputation d’être « water friendly », tous les chiens ne sont pas amis avec l’eau.

De nombreuses raisons peuvent être en cause de cette phobie.

Mais, pour régler la peur de l’eau de votre chien, il vous faudra nécessairement trouver la raison pour laquelle votre chien est si terrifié à l’idée de se mouiller.

Cela vaut avec toutes les peurs de votre chien ; si vous ne comprenez pas son problème, vous trouverez difficilement la solution pour le régler.

Voici donc quelques raisons courantes pour lesquelles votre chien peut avoir peur de l’eau :

 

Mon chien a peur de l’eau : Une mauvaise expérience

Il suffit d’une mauvaise expérience pour développer une aversion à quelque chose.

Comme ont dit ; « Chat échaudé craint l’eau froide.”

Et ce bon vieux dicton s’adapte aux chats, comme aux chiens et aux humains.

Réfléchissez… Votre chien a-t-il une bonne raison de craindre l’eau ? S’est-il un jour senti en danger dans un contexte aquatique ?

Si vous l’avez adopté à la SPA ou dans un refuge, il a peut-être eu une mauvaise expérience de l’eau lorsqu’il vivait avec ses anciens propriétaires.

Par exemple, il est peut-être tombé dans une baignoire lorsqu’il était petit et a accidentellement bu la tasse.

Un tel traumatisme peut facilement expliquer la peur de l’eau de votre chien.

 

Mon chien a peur de l’eau : L’heure du bain

En parlant de bain, l’heure du bain est généralement une expérience désagréable ou stressante pour les chiens.

Il est donc probable qu’il fasse des associations négatives avec l’eau, quelle qu’elle soit.

En d’autres termes, si l’heure de la toilette est un moment désagréable pour votre animal, il n’aimera pas l’eau dans d’autres scénarios.

Certains chiens vont d’ailleurs jusqu’à refuser de sortir sous la pluie.

 

Mon chien a peur de l’eau : L’absence d’expérience

L’absence d’expérience peut entraîner une peur extrême chez votre chien.

Si votre chien n’a jamais rien vu de plus grand qu’une baignoire ou une piscine, il risque d’être naturellement effrayé par un plan d’eau plus grand.

De plus, nos chiens sont des animaux de routine.

Ils apprécient rarement le changement et la nouveauté.

Et un nouvel environnement apporte son lot de nouvelles odeurs, de nouvelles stimulations et de situations étrangères.

Rien de plus effrayant que l’inconnu, non ?!

 

Mon chien a peur de l’eau : Le bruit

De nombreux chiens ont peur des bruits forts (orages, feux d’artifice..).

Si votre chien semble avoir peur de la mer, de l’océan, d’une cascade ou d’un jet, il peut en fait être effrayé par le bruit de l’eau, plus que par l’eau elle-même.

Le bruit du fracas des vagues peut par exemple être particulièrement effrayant pour votre chien.

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Mon chien a peur de l’eau : Une première fois ratée

La première fois qu’un chiot est confronté à l’eau fige l’idée qu’il va s’en faire.

Si lors de sa première fois au contact de l’eau votre chiot s’amuse, il associera instinctivement l’eau au jeu.

En revanche, si cette première fois est effrayante, il s’en souviendra et développera naturellement une peur de l’eau.

Par exemple, si la fois où votre chiot a découvert la pluie s’est mal passée, qu’il s’est fait gronder parce qu’il s’est roulé dans une flaque, ou que vous l’avez rentré brutalement parce qu’il était mouillé, il se peut que votre animal associe par la suite la pluie à une mauvaise chose.

N’oubliez pas ! Comme pour nous, la première impression est la plus importante !


Mon chien a peur de l’eau : Un trait naturel

Certains chiens sont plus vaillants que d’autres.

La peur de l’eau de votre chien peut ainsi être due à une nervosité naturelle de votre compagnon.

Ce côté craintif peut être lié à la race de votre chien, sa taille, son âge, sa condition physique ou tout simplement son caractère.

Un petit chihuahua aura davantage peur d’une grande baignoire remplie d’eau qu’un grand Bouvier Bernois ou un Husky.

De même, un chien sujet à des problèmes d’articulation peut avoir peur de se faire mal dans l’eau.

 

Que faire pour que mon chien n’ait plus peur de l’eau ?

Votre chien a peur de l’eau ? Rassurez-vous, il est possible de le faire renouer avec l’heure du bain, la pluie ou la mer.

Quelle que soit la raison pour laquelle votre chien n’apprécie pas l’eau, vous pouvez l’aider à régler ses problèmes !

Voici quelques conseils pour qu’un chien hydrophobe renoue avec les plaisirs aquatiques :


Allez-y doucement

La première chose à faire est de ne pas brutaliser votre chien.

Veillez à exposer votre chien à une petite quantité d’eau dans un premier temps et choisissez une eau qui se déplace lentement, voire pas du tout.

Pas de grandes étendues de mer et pas de rivières avec cascade.

Une astuce pratique consiste à acheter une petite pataugeoire et à la remplir partiellement.

Cela aidera votre chien à se familiariser avec une eau peu profonde et à être moins impressionné.

Si votre chien est suffisamment petit, une petite bassine pourra tout autant faire l’affaire.

Enfin, si la peur de l’eau de votre chien est totalement hors de contrôle, commencez par laver votre chien avec un gant de toilette mouillé, en le caressant doucement.


Ne forcez pas votre chien

Voyez où votre chien se sent à l’aise et commencez par là.

Si c’est à 100 mètres du rivage, pas de problème !

Si vous le forcez à s’approcher alors qu’il n’est pas prêt, il risque d’avoir encore plus peur.

En bref, le forcer est l’assurance d’ancrer sa peur de l’eau.


Habituez-le à l’eau à la maison

Outre le choix de l’eau, le choix du lieu est un facteur essentiel dans le processus de désensibilisation.

Préférez un lieu familier, dans lequel votre chien se sent en sécurité.

La maison est probablement l’endroit où votre animal se sentira le plus à l’aise.


Soyez patient

Vous savez ce que c’est d’avoir peur.

Vous-même souffrez probablement de phobies.

Il ne s’agit peut-être pas de l’eau.

Peut-être s’agit-il plutôt de la phobie des araignées ou des serpents.

Mais au fond peu importe ! Vous savez à quel point il est difficile de se faire violence et dépasser ses peurs.

Il en est de même pour votre chien.

Ne plus avoir peur de l’eau peut prendre du temps.

Soyez patient. Une fois que vous aurez gagné sa confiance, les choses iront plus rapidement !

Et bientôt peut-être, vous pourrez exposer votre fidèle ami à la mer ou à un lac.


Ayez recours à des solutions naturelles calmantes

Non, se jeter sur le Xanax n’est pas la solution si votre chien a peur de l’eau.

En revanche, vous pouvez faire appel aux bienfaits de la nature pour aider votre chien à se calmer.

La nature regorge de trésors comme le CBD, un extrait de chanvre reconnu pour ses vertus apaisantes.

Idéal pour détendre votre animal de façon douce, naturelle et efficace, le CBD se trouve sous forme de friandises ou de spray chez Botaneo, la marque de référence, recommandée par les vétérinaires.

Facile et pratique à utiliser, sans ordonnance, vous pouvez donner du CBD à votre chien 30 minutes avant l’exposition à une situation stressante, afin qu’il soit détendu le moment venu.

Pour connaître le bon dosage, vous pouvez utiliser le calculateur gratuit de dosage au lien suivant >


Faites appel au renforcement positif

Le renforcement positif ou système par récompense est une technique particulièrement efficace pour combattre les phobies comme la peur de l’eau.

Pour cela, munissez-vous des friandises préférées de votre chien.

Commencez par lui en donner une à proximité de l’eau, sans contact avec elle.

Puis rapprochez-vous.

Récompensez votre chien avec une friandise chaque fois qu’il s’approche de l’eau.

Peu importe s’il vient prendre la friandise et qu’il recule ensuite. Il est tout à fait normal qu’il ne se sente pas à l’aise tout de suite.

Poursuivez jusqu’à ce qu’il entre dans l’eau.

Un petit pas, une friandise, un petit pas, une friandise… Jusqu’à ce qu’il puisse patauger sans crainte.

Au fur et à mesure votre chien associera l’eau à la friandise et donc à une expérience positive, jusqu’au jour où il n’en aura plus besoin.

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Détendez-vous

Restez calme !

On sait qu’il est difficile de voir son animal en situation en détresse.

Mais vous devez vous montrer fort.

Les chiens sont des créatures intelligentes qui peuvent facilement comprendre ce que ressentent leurs maîtres.

Si vous êtes calme, cela aidera votre chien à rester calme.

Encore mieux, montrez-lui que vous vous amusez !

Si votre chien vous sent détendu, il se laissera plus facilement aller.


Montrez l’exemple

Dans la même veine, l’idéal est de vous-même vous mettre dans l’eau pour lui montrer l’exemple.

Jouez avec l’eau, barbotez, montrez-lui qu’il n’a rien à craindre.

Vous êtes la prunelle des yeux de votre chien.

Si vous pouvez le faire, il comprendra que lui aussi.


Associez l’eau au jeu

L’important est que vous fassiez de l’heure du bain ou de toute autre expérience aquatique un moment agréable.

Il est donc primordial de jouer avec votre chien au cours de ce moment de désensibilisation.

Prenez par exemple son jouet favori et amusez-vous avec dans l’eau. 


Préparez la zone

Préparer la zone avec tout ce dont vous avez besoin contribuera à assurer le bon déroulement du moment et le confort de votre chien.

S’il s’agit du moment du bain, préparez en amont :

Un tapis en caoutchouc

Il est possible que votre chien n’ait pas peur de l’eau, mais qu’il ait peur de se trouver sur une surface glissante, d’autant plus que les baignoires deviennent encore plus glissantes lorsqu’elles sont mouillées. Placer un tapis en caoutchouc, ou même une serviette, dans la baignoire donnera à votre animal une meilleure prise pour se tenir debout avec confiance.

Remplissez légèrement la baignoire

Le bruit des robinets de la baignoire peut parfois effrayer les chiens plus que l’eau elle-même. Remplir la baignoire avec de l’eau à l’avance lorsque votre chien n’est pas là peut rendre la transition vers le bain beaucoup plus facile puisqu’il ne sera pas effrayé par le grondement de l’eau.

Placez-y ses jouets

Les canards en caoutchouc ne sont pas seulement pour les bébés ! Les jouets en caoutchouc ou en plastique préférés de votre chien sont de bonnes distractions pour un bain réussie.

Préparez le shampoing pour chiens 

Il peut être tentant d’attraper la première bouteille de savon ou de shampoing qui vous passe sous la main, mais un mauvais savon peut blesser votre chien de multiples façons (irritations…), renforçant son association entre le bain et l’eau à des mauvais moments. Par ailleurs, vous devez être totalement dédié à votre chien. Le temps de chercher le produit risque de vous déconcentrer et laisser votre chien seul face à sa peur de l’eau.


Faites-lui faire de l’exercice en amont

Stimuler son chien physiquement et mentalement favorise la détente et la relaxation.

Une longue promenade ou un moment de jeu en amont d’une expérience aquatique peut aider votre chien à se détendre et à se fatiguer.

Et un chien qui s’est dépensé est un chien plus calme.


Pensez à un gilet de sauvetage

Certains chiens adorent les gilets de sauvetage !

Ils peuvent les aider à se sentir en sécurité et à prendre confiance en l’eau.

Faites des recherches pour savoir quels sont les gilets les mieux adaptés à la race et/ou à la taille de votre chien.

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Soyez généreux en éloges

Ne lésinez pas sur les félicitations lorsque votre chien montre un quelconque intérêt ou même fait un pas vers l’eau.

Toute interaction positive avec l’eau est bonne à prendre.

Même si cela implique qu’il aille se rouler dans une flaque et qu’il en sorte plein de boue.

Laissez votre chien explorer les flaques d’eau lors de ses promenades et félicitez-le s’il ne montre pas de signe de peur.

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