Mon chien a peur des escaliers : Comment l’aider ?

peur des escaliers

La peur des escaliers est une phobie fréquente chez les chiens.

Elle peut affecter les chiots, les chiens adultes, ùgés, en bonne santé, comme en mauvaise.

Mais quel que soit l’ñge, l’état de santĂ© ou la taille du chien, il y a toujours une raison qui pousse un chien Ă  avoir peur des escaliers.

La raison de ce stress peut simplement ĂȘtre liĂ©e Ă  un manque d’expĂ©rience, mais parfois le problĂšme est plus grave et concerne la santĂ© du chien.

Dans tous les cas, la premiĂšre Ă©tape pour aider votre chien Ă  surmonter sa peur est de comprendre ce qui la provoque.

Voici quelques raisons courantes de la peur des escaliers chez le chien, ainsi que les solutions pour aider votre chien a la combattre.

 

Mon chien a peur des escaliers : 4 causes possibles

Parmi les causes possibles de la peur des escaliers chez le chien, on retrouve :

  1. Le manque d’expĂ©rience

Si votre chien est un chiot, alors la peur des escaliers vient probablement du fait qu’il n’en a jamais montĂ© ou descendu auparavant.

DÚs leur naissance, les chiots sont exposés à un tourbillon de nouvelles expériences.

Du chat du voisin au trajet en voiture, en passant par l’orage
 toutes ces nouveautĂ©s peuvent ĂȘtre particuliĂšrement effrayantes la premiĂšre fois oĂč le chiot y est confrontĂ©.

Il en est de mĂȘmes pour les escaliers qui, du point de vue du chien, sont un obstacle extrĂȘmement intimidant.  

Mais les chiots ne sont pas les seuls Ă  dĂ©velopper des peurs basĂ©es sur le manque d’expĂ©rience.

Si vous avez un chien ĂągĂ© qui a vĂ©cu toute sa vie dans une maison sans Ă©tage, il y a de fortes chances qu’il n’ait jamais eu besoin de monter ou de descendre les escaliers auparavant.

Rien de plus normal donc, que d’en avoir peur si c’est la premiùre fois qu’il doit y faire face.

  1. Expérience traumatisante

Les chiens apprennent Ă  travers leurs expĂ©riences passĂ©es, et le type d’expĂ©rience qu’ils vivent peut les formater pour le reste de leur vie.

Ainsi, si votre chien a eu une mauvaise expĂ©rience dans ou prĂšs d’un escalier, il est naturel qu’il dĂ©veloppe une phobie.

Qu’il soit tombĂ© ou qu’il ait Ă©tĂ© poussĂ© dans un escalier, il est peu probable qu’il oublie ce qui s’est passĂ©.

Et mĂȘme s’il ne s’est pas blessĂ© physiquement, le fait d’ĂȘtre particuliĂšrement surpris par quelque chose dans les escaliers peut avoir un impact nĂ©gatif durable.

En d’autres termes, un chien qui a eu une mauvaise expĂ©rience dans les escaliers s’en souviendra Ă  chaque fois qu’il devra y faire face Ă  nouveau.

  1. Comportement appris

C’est gĂ©nĂ©ralement involontaire, mais les propriĂ©taires de chiens apprennent parfois Ă  leurs animaux Ă  avoir peur des marches.

Si un chien n’est pas autorisĂ© Ă  monter au deuxiĂšme Ă©tage de chez vous, par exemple, les propriĂ©taires utiliseront diffĂ©rentes tactiques pour le dissuader d’utiliser les escaliers. 

La punition fait partie de ces techniques, mais punir un chien lorsqu’il tente de monter (ou de descendre) les escaliers lui apprendra à en avoir peur.

Cette peur sera globale et pas uniquement liée aux escaliers interdis.

  1. ProblÚme médical

Si aucun de ces scĂ©narios ne semble expliquer la peur de votre chien, il se peut qu’un problĂšme mĂ©dical soit la cause sous-jacente de ce stress.

L’arthrite, la dysplasie de la hanche ou une blessure rĂ©cente peuvent notamment rendre la montĂ©e et la descente des escaliers particuliĂšrement douloureuse.

Si c’est le cas, votre chien n’a pas rĂ©ellement peur des marches ; il Ă©vite surtout de souffrir.

Les chiens ĂągĂ©s qui n’ont jamais eu de problĂšmes avec les escaliers manifestent progressivement des comportements d’évitement pour cette raison, et une anomalie congĂ©nitale chez un jeune chiot peut ĂȘtre confondue avec une phobie.

De mĂȘme, la perte de la vision peut enclencher cet Ă©vitement.

Bien que votre chien puisse encore ĂȘtre en capacitĂ© de voir, il est possible que sa vue se dĂ©tĂ©riore suffisamment pour affecter sa perception de la profondeur et donc rendre l’utilisation des escaliers particuliĂšrement compliquĂ©e.

Si vous ne voyez aucune explication logique Ă  la peur des escaliers chez votre chien, prenez rendez-vous chez le vĂ©tĂ©rinaire pour Ă©liminer la possibilitĂ© d’un problĂšme de santĂ©.

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Mon chien a peur des escaliers : 9 solutions

Un chien qui a peur des escaliers fera preuve d’un “comportement d’évitement“, signifiant qu’il prĂ©fĂšre contourner les marches plutĂŽt que d’y faire face.

Il peut aussi tout bonnement refuser de monter ou descendre les escaliers.

Les gĂ©missements, la posture raide et le fait de mettre la queue entre ses pattes sont d’autres signes qu’il ne souhaite pas utiliser les marches.

Pour les petits chiens, la tentation est toujours grande de les porter pour monter ou descendre les escaliers.

Cela vous fera gagner du temps, mais ce n’est pas une solution (si votre chien ne souffre pas d’un problĂšme de santĂ©).

Vous apprendrez simplement Ă  votre chien qu’il peut obtenir ce qu’il veut en gĂ©missant ou en se comportant de maniĂšre craintive. Cela ne l’aidera pas Ă  surmonter sa peur.

Traßner votre chien et le forcer à monter ou descendre les escaliers est également une mauvaise idée.

Ce comportement peut briser la confiance que votre chien a en vous, et pourrait le pousser Ă  se comporter de maniĂšre agressive.

Essayez plutĂŽt les techniques suivantes pour combattre la peur des escaliers de votre chien.

  1. Prenez rendez-vous chez le vétérinaire

Votre chien semble avoir peur des escaliers ? Comme expliquĂ© ci-dessus, le problĂšme n’est peut-ĂȘtre pas liĂ© aux marches mais Ă  votre chien.

Certains problÚmes médicaux compliquent en effet la montée ou descente des escaliers :

  • Arthrite
  • ProblĂšmes de hanches et de pattes arriĂšre
  • Nerfs endommagĂ©s
  • Maladie vestibulaire (affecte l’équilibre)
  • Blessure

Les symptĂŽmes peuvent ĂȘtre invisibles sur un terrain plat mais visibles dans les escaliers.

C’est Ă  ce stade que de nombreux propriĂ©taires passent Ă  cĂŽtĂ© de la question mĂ©dicale et rejettent plutĂŽt la faute sur les escaliers.

Ne faites pas cette erreur. La prochaine fois que votre chien montera ou descendra les escaliers, surveillez-le de prĂšs.

Vous remarquerez peut-ĂȘtre des signes de douleur (boiterie, couinements
) vous indiquant qu’il est temps de prendre rendez-vous chez le vĂ©tĂ©rinaire pour un contrĂŽle.

De mĂȘme si vous ne comprenez pas la peur des escaliers de votre chien, consultez un vĂ©tĂ©rinaire. Un contrĂŽle de routine vous permettra d’éliminer un problĂšme de santĂ© ou de dĂ©buter un traitement si nĂ©cessaire.

  1. Bloquez l’accùs à vos escaliers

Si votre chien souffre d’un problĂšme de santĂ© expliquant sa peur des escaliers, alors la meilleure solution pour l’aider consiste Ă  bloquer leur accĂšs.

Par ailleurs, un chien ĂągĂ© est plus maladroit qu’un jeune chien. Il peut donc plus facilement trĂ©bucher ou tomber dans les escaliers
 Sauf s’il ne peut pas les monter ou les descendre !

L’un des meilleurs moyens d’empĂȘcher votre chien d’utiliser les escaliers est d’installer une barriĂšre pour animaux ou bĂ©bĂ©.

Avec une barriÚre installée au bas de votre escalier, il sera impossible à votre chien de monter les escaliers.

Et bien qu’elle puisse bloquer l’accĂšs de votre chien, vous ĂȘtes libre d’aller et venir comme bon vous semble, d’ouvrir le loquet et de passer Ă  travers.

  1. Rassurez votre chien

Si votre chien n’a jamais Ă©tĂ© confrontĂ© aux escaliers ou qu’il est en train de perdre la vue, il a peut-ĂȘtre simplement besoin de votre aide pour ĂȘtre guidĂ© dans les escaliers.

Marcher Ă  cĂŽtĂ© ou garder une main sur lui peut le rassurer et lui faire comprendre que vous ĂȘtes lĂ  pour le rattraper s’il chute.

  1. Ajoutez un tapis anti-dérapant

Si votre chien a peur des escaliers parce qu’il a peur d’y glisser, pensez Ă  installer un antidĂ©rapant.

Surtout si vos marches sont en linoléum ou en bois ciré.

L’un des meilleurs moyens de donner Ă  vos escaliers glissants une adhĂ©rence supplĂ©mentaire est d’y poser de la moquette ou un tapis antidĂ©rapant.

Vous pouvez Ă©galement fixer un nez de marche, sur le bout de chaque marche.

La surface rugueuse donnera Ă  votre chien une bonne adhĂ©rence lorsqu’il utilisera l’escalier.

  1. Améliorer la visibilité

Vos escaliers sont-ils suffisamment éclairés ?

Non ?! Alors la mauvaise luminositĂ© est peut-ĂȘtre la cause de la peur des marches de votre chien.

Avez-vous dĂ©jĂ  essayĂ© de descendre des escaliers en pleine nuit noire ? Pas facile, n’est-ce pas ?

Si votre chien ne peut pas voir les escaliers, il est naturel qu’il ait peur de chuter.

Les escaliers mal Ă©clairĂ©s peuvent ĂȘtre difficiles Ă  franchir, surtout si votre chien a une mauvaise vue, une mauvaise perception de la profondeur ou des problĂšmes de mobilitĂ©.

En plus d’ajouter de la lumiĂšre dans vos escaliers, vous pouvez coller du ruban adhĂ©sif de couleur sur chaque marche pour amĂ©liorer leur visibilitĂ©.

  1. EntraĂźnez votre chien

Un chien qui a peur des escaliers fait le lien entre l’escalier et quelque chose de nĂ©gatif.

Pour transformer ce sentiment de malaise, essayez le “contre-conditionnement”.

Le contre-conditionnement consiste à changer le comportement d’un chien face à un stimulus.

Dans le cas des escaliers, la réaction actuelle du chien est la peur.

Le contre-conditionnement et le renforcement positif fonctionnent en remplaçant la peur par une rĂ©action positive, comme le bonheur et l’excitation.

Pour cela, munissez-vous d’une friandise ou d’un jouet.

Commencez par vous tenir prĂšs de l’escalier et encouragez votre chien Ă  s’approcher. Lorsqu’il le fait, donnez-lui sa rĂ©compense et fĂ©licitez-le.

Faites-lui sentir qu’il est le meilleur chien du monde, pour qu’il associe les escaliers à un moment de joie et de satisfaction, et non à un moment de peur.

Le contre-conditionnement fonctionne mieux lorsqu’il est associĂ© Ă  une dĂ©sensibilisation, une exposition progressive Ă  la peur de votre chien.

La premiĂšre Ă©tape consiste donc Ă  rĂ©compenser votre chien pour s’ĂȘtre approchĂ© des escaliers puis de le faire monter sur la premiĂšre marche.

Utilisez le mĂȘme systĂšme de renforcement positif qu’auparavant, mais cette fois, mettez-vous sur la premiĂšre marche et encouragez votre chien Ă  vous y rejoindre.

RĂ©compensez-le s’il y arrive.

Continuez cette stratégie marche aprÚs marche.

Un autre moyen efficace pour dĂ©sensibiliser progressivement votre chien est d’utiliser l’heure du dĂźner.

La plupart des chiens attendent avec impatience l’heure du repas, et il y a de fortes chances que leur passion de la nourriture l’emporte sur leur peur des escaliers.

Le premier jour, placez le bol de nourriture sur le sol, Ă  cĂŽtĂ© de l’escalier.

Si votre chien mange sans hésiter, déplacez le bol sur la premiÚre marche le lendemain soir.

Si cela se passe bien, passez Ă  la deuxiĂšme marche le soir suivant.

Continuez ainsi jusqu’à ce que votre chien monte les escaliers avec confiance pour atteindre son düner.

Il se peut que vous deviez rester sur une marche pendant quelques jours d’affilĂ©e avant qu’il ne soit prĂȘt Ă  passer Ă  la suivante. Ce n’est pas grave. Avancez au rythme du chien.

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  1. Munissez-vous de patience

Il faudra plus d’un jour pour que votre chien surmonte sa peur des escaliers.

Les cas légers peuvent nécessiter quelques jours de formation au renforcement positif, et les chiens plus craintifs peuvent prendre plusieurs semaines.

Dans tous les cas, il est important de ne pas prĂ©cipiter la progression de votre chien dans les escaliers car il pourrait paniquer et sa peur des escaliers pourrait s’ancrer dans le temps.

La confiance doit se construire à son propre rythme, un rythme qui est différent pour chaque chien.

Peu importe votre frustration, ne précipitez pas le processus.

N’oubliez pas de rester calme et de rechercher de petites amĂ©liorations au lieu d’attendre de grands rĂ©sultats.

Pour aider votre chien naturellement et sans brutalité, vous pouvez également faire appel à des solutions naturelles comme le CBD

Cet extrait de chanvre Ă©tant reconnu pour ses bienfaits calmants et apaisants, il aidera votre compagnon Ă  vivre et utiliser les marches de façon plus sereine. 

Le CBD peut s’utiliser en cure s’il s’agit d’un chien stressĂ© globalement ou d’une douleur liĂ©e Ă  un problĂšme de santĂ©, et se trouve sous forme de spray ou de friandises chez Botaneo, la marque du bien-ĂȘtre animal au naturel.

  1. Portez votre chien

Votre chien souffre d’arthrite ou d’un problĂšme de santĂ© l’empĂȘchant d’utiliser les escaliers ? Alors ne le forcez pas Ă  monter et descendre les marches.

Si vous devez franchir des marches exceptionnellement, le moyen le plus simple de le faire est de le porter.

Vous pouvez également le placer dans une cage fermée pour plus de praticité.

  1. Utiliser un harnais pour chiens

Les chiens de grande taille, comme les labradors ou les bergers allemands, ont souvent des problùmes de hanche ou d’articulation en vieillissant.

La vieillesse n’est pas bonne pour les articulations. Et les escaliers non plus.

Si votre chien doit monter ou descendre des escaliers, il doit mettre son poids sur son arriÚre-train, ce qui est une véritable source de douleur.

Vous pouvez aider Ă  soulager le poids des pattes arriĂšre en utilisant un harnais pour chien.

Enroulez ce harnais autour de votre chien pour le soutenir lorsqu’il monte les escaliers et soulager le poids sur ces pattes.

Le harnais soutient le dos de votre chien, ce qui permet d’éviter les inflammations des hanches et des articulations.

  1. Installez une rampe

Si votre chien souffre d’un problĂšme de santĂ© et qu’il doit faire face chaque jour Ă  des escaliers, vous pouvez Ă©galement installer une rampe pour animaux.

Cette solution est parfaite pour faire monter et descendre votre chien des escaliers, en toute sécurité.

Bien que les rampes pour animaux domestiques puissent ĂȘtre conçues pour aider les chiens Ă  monter et descendre des voitures, elles fonctionnent aussi bien comme aide Ă  l’escalier.

D’autant plus qu’elles peuvent ĂȘtre mises en place en quelques secondes.

Il vous suffit en effet de poser la rampe sur votre escalier lorsque votre chien doit monter ou descendre, et la retirer quand vous n’en avez plus besoin.

Comme les rampes réduisent la pression exercée sur les hanches et les pattes arriÚre de votre chien, elles sont idéales pour les chiens ùgés.

Mieux encore, elles ne glissent pas. Les rampes pour animaux de compagnie sont en effet dotĂ©es d’un revĂȘtement antidĂ©rapant qui empĂȘche votre animal de glisser.

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