Sommeil : Combien de temps dort un chien ?

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Beaucoup de gens voient leur chien comme gros dormeur, cependant, il faut prendre en compte plusieurs facteurs pour le confirmer et comprendre comment fonctionne le sommeil de nos amis à quatre pattes.

C’est aussi très intéressant pour les personnes qui considèrent que leur chien ne dort pas assez d’heures.

Les chiens passent par les mêmes phases de sommeil que les humains, ils ont des rêves et des cauchemars, tout comme nous.

Ils leurs arrivent aussi de faire du bruit pendant leurs sommeil.

Cela arrive notamment chez les races brachycéphales ou à nez plats (comme les carlins), qui ronflent beaucoup.

Voici un article sur le sommeil des chiens, combien d’heures un chien dort par jour, quelles différences en fonction de la race et son âge, et quels sont les problèmes de santé potentiellement liés à un chien qui dort beaucoup.

 

L’âge de votre chien influe sur son sommeil

Il est courant que ceux qui viennent d’adopter un chiot veulent l’avoir toute la journée avec la famille, jouer et le regarder grandir, cependant, ce n’est pas tout à fait bon pour eux.

Plus ils sont petits, plus ils doivent dormir pour reprendre des forces, ne pas tomber malades et s’épanouir pleinement.

Les premiers jours sont généralement un peu compliqués voir chaotiques, surtout s’il y a des enfants à bas âge à la maison.

Notre nouveau compagnon doit s’habituer aux nouveaux bruits et mouvements de la famille.

Il faut lui trouver un bon endroit pour se reposer, à l’écart de la circulation (pas dans le couloir ou des pièces de passage par exemple), avec quelque chose qui l’isole du sol comme une couverture ou un matelas et le placer à l’endroit qui sera son lieu de repos à partir de maintenant.

Créer des habitudes positives est toujours plus facile chez les chiots que chez les adultes, il ne faut pas l’oublier.

Mais alors, combien de temps doit dormir votre chien ?

  • Jusqu’à 12 semaines, ils peuvent dormir jusqu’à 20 heures par jour. Cela peut être ennuyeux pour de nombreux propriétaires qui n’attendent qu’une chose c’est de voir leur nouvel ami en action. Mais c’est sain pour le chiot. N’oubliez pas que votre animal traverse une phase d’adaptation au nouveau foyer et à la nouvelle famille. Ensuite, le chien commencera à rester éveillé pendant plusieurs heures. N’oubliez pas que les heures de sommeil du chiot sont également très bénéfiques pour améliorer l’apprentissage et la mémoire.
  • Les chiens adultes, considérés comme ceux qui ont plus d’un an, peuvent dormir jusqu’à 13 heures par jour, mais pas d’affilée. Il peut s’agir de 8 heures de nuit et de petites siestes réparatrices au retour de la promenade, après avoir joué ou simplement parce qu’ils s’ennuient.
  • Les chiens âgés, c’est à dire de plus de 7 ans, dorment généralement plusieurs heures par jour, comme les chiots. Ils peuvent dormir jusqu’à 18 heures par jour, mais en fonction d’autres caractéristiques (maladie type arthrite…), ils peuvent dormir encore plus longtemps.

 

Le sommeil du chien influé par les saisons

Comme vous pouvez l’imaginer, la période de l’année influe beaucoup sur le nombre d’heures durant lesquelles votre chien dort.

En hiver, les chiens ont tendance à devenir plus paresseux et à passer plus de temps à la maison, cherchant un endroit chaud et ne voulant pas se promener.

En ces saisons froides et pluvieuses, les chiens dorment également généralement plus longtemps.

Au contraire, les jours d’été, il se peut que la chaleur perturbe leurs heures de sommeil.

Vous pourrez peut-être voir que votre chien va plus de fois dans la nuit pour boire de l’eau ou qu’il change d’endroit pour dormir car il a très chaud.

Nos animaux ont en effet tendance à rechercher des sols froids comme la salle de bain ou la cuisine ou, pour les plus chanceux, un ventilateur ou une climatisation.

 

Chaque race de chien à ses caractéristiques

Il est important de garder à l’esprit que votre chien dormira un nombre d’heures selon ses caractéristiques et sa routine quotidienne.

Les jours où votre chien vit beaucoup d’activité physique et se dépense davantage, il aura sûrement besoin de plus d’heures de sommeil ou on remarquera que les petites siestes seront plus longues et plus profondes.

Il en va de même pour les chiens qui deviennent très stressés lorsque vous avez des visiteurs à la maison, très sociables et qui essaient d’être au centre de l’attention.

Lorsque tout est terminé, ces chiens auront tendance à dormir plus qu’habituellement en raison de l’événement qu’ils ont dû traverser.

Le même phénomène peut être observé pendant les voyages : un chien pourra soit dormir tout le voyage par stress ou ennui, soit être tellement excité qu’à son arrivée il préférera dormir, sans vouloir manger ni boire quoi que ce soit.

Ce qu’il ne faut pas oublier, c’est que les chiens, comme les humains, ont besoin de dormir pour récupérer, réactiver leur corps et toujours être plein d’énergie.

Le manque de sommeil, comme cela arrive chez nous, peut en altérer le caractère et les coutumes communes.

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Le repos de votre chien

Pendant le sommeil paradoxal, il peut y avoir des mouvements de pattes, des vocalisations et même des modifications du rythme respiratoire, car l’activité cérébrale est similaire à celle d’un animal éveillé.

Parfois, les chiens qui se réveillent brusquement pendant cette phase du sommeil peuvent mordre.

Attention donc à ne pas les brutaliser ou leur faire peur en les réveillant.

Le ronflement pendant le sommeil n’est pas uniquement lié l’âge, mais est davantage lié à la race.

Par exemple, les races brachycéphales telles que le bouledogue, le pékinois, le carlin ou le boxer ronflent souvent lorsqu’ils sont chiots ; un ronflement qui augmente avec l’âge.

Lorsque le ronflement se produit chez ces races, il peut être le signe de plusieurs pathologies liées à leur morphologie, en raison du rétrécissement anatomique des voies aériennes supérieures, qui crée une pression intra-respiratoire négative pendant l’inspiration, en raison du palais mou allongé mais aussi en raison de l’étroitesse ou de la sténose des narines et de l’affaissement du larynx.

 

Quel est le meilleur lit et la meilleure heure pour le sommeil de votre chien ?

Le repos nocturne du chien doit correspondre au nôtre.

En d’autres termes, lorsque nous allons nous coucher, notre animal doit également s’habituer au repos.

Si c’est un chiot, il doit avoir son propre coin ou endroit avec un panier ou une couverture pour dormir dès qu’il rentre à la maison. S’il choisit l’endroit et que vous êtes d’accord, placez-y son lit.

En général et lors des premiers jours du chiot dans sa nouvelle maison, il peut être difficile pour lui de s’endormir.

Si sa mère ou ses frères et sœurs lui manquent, vous pouvez mettre près de lui un animal en peluche, des vêtements avec votre odeur ou même une montre dans son panier pour lui rappeler les sons du cœur de sa mère.

Le chien adulte doit quant à lui se reposer dans un endroit confortable, où il peut s’étirer s’il le souhaite, et être protégé des variations climatiques.

 

Peut-on le laisser dormir en extérieur ou en intérieur ?

Il y a une différence entre les chiens qui dorment à l’intérieur et ceux qui sont dehors dans un jardin, dans les deux situations ils ont besoin d’un bon repos.

Pour l’extérieur, il existe des niches de différents matériaux ; elles peuvent être en plastique ou en bois et de toutes les tailles nécessaires.

Dans tous les cas les matériaux doivent être isolants et il existe de nombreux modèles disponibles selon les goûts du propriétaire.

Pour l’intérieur, les paniers et coussins sont également fabriqués dans différents matériaux, comme le cuir, le néoprène, le plastique et le tissu. Certains peuvent par ailleurs être lavables et faciles à démonter.

 

Comment savoir si mon chien dort bien ?

Comme pour les humains, les postures des chiens, à la fois endormis et éveillés, signifient beaucoup de choses.

La position dans laquelle les chiens dorment généralement le plus longtemps est sur le ventre et correspond généralement à des phases de sommeil léger.

Cette position leur permet de pouvoir se lever beaucoup plus vite que toute autre si nécessaire.

Par contre, lorsqu’ils dorment sur le côté, ils se reposent généralement vraiment, et même dans un sommeil profond ; cela signifie qu’ils se sentent détendus. Il existe d’autres postures qui peuvent signifier qu’ils ont froid ou qu’ils ne sont pas du tout confortables, comme dormir voûté.

Lorsqu’ils dorment sur le dos, laissant leur partie inférieure exposée, cela signifie qu’ils se sentent totalement en sécurité, qu’ils montrent leur zone la plus vulnérable, la zone où se trouvent tous leurs organes vitaux, et qu’ils ne le font que s’ils se sentent totalement en confiance.

 

Mon chien est-il détendu quand il dort ?

Les positions qui montrent la relaxation sont des positions qui n’assurent pas de couvrir les zones délicates de leur corps ; ce sont généralement des positions adoptées lors d’un sommeil profond, sur le côté ou avec le ventre vers le haut (à découvert).

La posture de sommeil de mon chien affecte-t-elle sa santé ?

Chez nos amis canins qui passent beaucoup de temps allongés, généralement à cause d’une maladie, qu’ils dorment ou non, il est extrêmement important de les aider à changer fréquemment de position, car ils peuvent également développer des escarres.

Les chiens souffrant d’arthrite ou d’arthrose ou les chiens âgés doivent avoir des lits confortables et moelleux.

C’est généralement votre santé qui affecte la posture de sommeil, et non l’inverse.

Est-ce que les sons des chiens qui dorment signifient qu’ils rêvent ?

Bien sûr qu’ils rêvent, tout comme nous.

Ils ont les mêmes phases : phase de sommeil léger et phase de sommeil profond.

La phase de sommeil profond comprend la phase du sommeil paradoxale, qui est similaire à la nôtre ; c’est une phase dans laquelle des mouvements involontaires peuvent apparaître, des mouvements oculaires rapides se produisent, certains chiens peuvent effectuer des mouvements de pédalage, comme courir, ou même faire des bruits et aboyer.

 

Comment savoir si mon chien dort trop ou non ?

Il est important d’être conscient de certaines situations qui peuvent amener votre chien à dormir plus que d’habitude.

Par exemple, des températures élevées ou un niveau d’activité élevé qui l’a épuisé.

De plus, si c’est un chiot et qu’en plus il est très actif, vous avez peut-être raison de penser que “Mon chien à besoin de beaucoup dormir”.

N’excluez pas non plus certaines maladies. Si vous remarquez que votre chien est somnolent, léthargique et sans énergie pendant la majeure partie de la journée, ou si vous remarquez que ses habitudes de sommeil ont radicalement changé, il est sage de consulter votre vétérinaire. De cette façon, vous pouvez exclure des conditions telles que :

  • L’anémie : plus fréquente qu’il n’y paraît, elle laisse votre chien sans énergie, ce qui l’obligera à dormir davantage.
  • Dysfonctionnement cognitif : plus typique des chiens âgés. Il s’agit d’une maladie similaire à la démence sénile chez l’homme. Dans le cas du sommeil, il oblige votre chien à être éveillé la nuit et endormi le jour.

Comme vous l’avez vu, votre chien peut passer jusqu’à 50 % de la journée à dormir, ou du moins à somnoler. C’est normal pour les chiens.

Mais, si après avoir lu cet article, vous vous demandez encore “pourquoi mon chien dort-il beaucoup ?”, il est préférable de consulter votre vétérinaire.

Après avoir examiné votre chien, vous saurez ce qui se passe et vous serez en mesure de déterminer si son cycle de sommeil est normal ou perturbé. Ne vous posez pas de questions et ne perdez pas le sommeil.

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Eviter l’hypersomnie de mon chien

Il existe un trouble qui augmente non seulement le nombre d’heures de sommeil des chiens, mais les amène également à s’endormir dans des situations inhabituelles.

Cette pathologie est appelée hypersomnie et provoque une rupture totale entre la vie quotidienne du chien et son sommeil.

Selon de nombreuses études, ce trouble pourrait être étroitement lié au code génétique des chiens, de sorte que plusieurs races sont susceptibles de souffrir de cette maladie du sommeil. Il s’agit du labrador, du caniche, du beagle et du pinscher miniature.

En cas de doute consultez donc un vétérinaire.

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