Tumeur mammaire chez la chienne & espérance de vie

Tumeur mammaire chien

La fonction des glandes mammaires est de produire du lait pour nourrir les chiots nouveau-nés.

Elles sont situées sur deux rangées qui s’étendent de la poitrine à la zone abdominale inférieure, et les mamelons indiquent leur emplacement.

Malheureusement, c’est aussi un organe de la chienne propice à l’apparition de tumeurs.

En effet, les tumeurs bénignes et malignes des glandes mammaires sont assez fréquentes chez les chiennes non stérilisées.

Ce sont même les tumeurs les plus fréquemment diagnostiquées chez les chiennes non stérilisées. En revanche, chez les chiens mâles, ce type de cancer est presque inexistant.

Chose également à savoir, l’incidence de ce type de cancer est sept fois plus élevée chez une chienne non stérilisée que chez une chienne stérilisée, et si la chienne est stérilisée avant d’avoir l’occasion d’avoir des chaleurs, le risque de cancer est quasi nul.

Le risque de développement d’une tumeur mammaire chez les chiens stérilisés avant leur premier œstrus n’est que de 0,05 %. Chez les chiennes stérilisées après le premier œstrus (chaleur), le risque est de 8 %.

C’est pourquoi avant d’entrer dans le vif du sujet de cet article, nous ne pouvons que vous conseiller de faire stériliser votre chienne si vous ne souhaitez pas qu’elle ait de petits.

Maintenant que cela est dit, voyons ce qu’il y a savoir sur les tumeurs mammaires et l’espérance de vie des animaux qui en sont malheureusement victimes.

 

Types de tumeurs mammaires chez le chien

Comme chez les humains, les tumeurs mammaires peuvent être malignes, c’est-à-dire cancéreuses, ou bénignes, donc non cancéreuses.

Environ la moitié des chiennes affectées sont diagnostiquées avec une forme bénigne de tumeur mammaire, et l’autre moitié des chiennes qui sont diagnostiquées ont une forme maligne de tumeur.

Les tumeurs bénignes ne se transforment généralement pas en tumeurs malignes, mais elles inquiètent beaucoup le propriétaire de l’animal et le vétérinaire, car elles sont impossibles à distinguer des tumeurs malignes.

Une biopsie de la tumeur est le seul test permettant de différencier le type de tumeur présent.

En outre, un chien qui présente plusieurs tumeurs mammaires peut en avoir certaines qui sont bénignes et d’autres qui sont malignes.

Enfin, les causes des tumeurs de la glande mammaire ne sont pas entièrement comprises, bien que des influences hormonales et/ou génétiques jouent généralement un rôle.

 

Signes d’une tumeur mammaire chez la chienne

Une masse (bosse) dans les glandes mammaires est le signe le plus courant de la présence d’une tumeur mammaire. La masse peut être de couleur normale, rouge ou violette, molle, dure et, dans certains cas, ulcérée.

Le tissu mammaire, qui s’étend des membres antérieurs aux membres postérieurs, sur la poitrine et l’abdomen, peut présenter plusieurs masses à différents endroits.

Les quatrième et cinquième glandes mammaires (glandes les plus proches de l’aine) sont le plus souvent touchées. 

Outre la présence d’une masse au niveau des mamelles, voici les symptômes les plus courants des tumeurs mammaires chez le chien :

  • Perte superficielle de tissu à la surface de la peau sur le tissu mammaire, souvent accompagnée d’une inflammation et/ou d’un drainage.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques voisins
  • Difficultés respiratoires (si le cancer s’est déjà propagé aux poumons)
  • Si le cancer mammaire s’est propagé, l’animal peut présenter des boiteries dues à une atteinte osseuse
  • Un gonflement secondaire des membres peut également être observé
  • D’autres signes plus généraux, comme une perte de poids et un manque d’appétit.

 

Facteurs de risque

D’abord, les données statistiques montrent que certaines races sont plus à risque que d’autres vis-à-vis des tumeurs mammaires.

Les caniches nains et miniatures, les épagneuls Springer anglais, les cockers anglais, les setters anglais, les bergers allemands, les bichons maltais et les Yorkshire Terriers présentent un risque accru de développer des tumeurs mammaires par rapport aux autres races. Inversement,  les races à faible risque comprennent les boxers et les chihuahuas.

Secondement, on ne peut que rappeler l’impact de la stérilisation sur la diminution du risque de tumeurs. En effet, l’exposition aux hormones reproductives féminines est connue pour augmenter le risque de cancer chez la chienne.

Pour une chienne stérilisée avant les premières chaleurs, le risque de développer un cancer mammaire est inférieur à 1 %. Alors qu’après les troisièmes chaleurs, le risque de développement d’une tumeur mammaire augmente de façon spectaculaire pour atteindre 26 %.

Enfin, l’âge médian au moment du diagnostic est d’environ 10 ans et demi.

 
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Diagnostic d’une tumeur mammaire par un vétérinaire

Plusieurs maladies provoquent des symptômes similaires à ceux d’une tumeur mammaire chez le chien.

Votre vétérinaire va chercher à les exclure avant de tirer une conclusion.

Le mieux est alors de pouvoir fournir un historique complet de la santé de votre chien, de ses antécédents en matière de reproduction et de l’apparition des symptômes.

Une analyse sanguine et d’urine est ensuite généralement effectuée. Les examens peuvent comprendre aussi des radiographies du thorax et de l’abdomen, qui permettent de détecter des métastases.

Enfin, il est nécessaire de réaliser une biopsie de la masse pour l’identifier et déterminer si elle est bénigne ou maligne.

 

Traitement de la tumeur mammaire chez la chienne

Plusieurs options de traitement sont disponibles pour les tumeurs mammaires chez les chiens.

C’est votre vétérinaire qui va décider du traitement le plus efficace en fonction de la situation de votre chien.

La chirurgie est le principal mode de traitement.

L’ablation chirurgicale de la tumeur peut être curative ou être associée à d’autres traitements pour améliorer le pronostic de votre chien.

Cependant, l’ampleur de la chirurgie dépendra de quelques facteurs, comme le type de tumeur présent et la présence éventuelle de métastases.

Certaines tumeurs sont plus invasives, se déplaçant plus profondément dans les tissus voisins, ce qui les rend très difficiles à enlever. Dans ces cas, une ablation partielle de la masse cancéreuse peut être effectuée.

Des traitements de chimiothérapie et de radiothérapie peuvent également être recommandés, généralement en conjonction avec la chirurgie.

Et contrairement aux humains, la plupart des chiens ne perdent pas leurs poils et n’ont généralement que de légers effets secondaires du médicament, comme une perte d’appétit passagère et des vomissements.

Il est également courant de stériliser les femelles au moment de l’ablation chirurgicale de la tumeur, car cela peut améliorer les chances de survie.

Le plan de traitement de votre chien comprend aussi bien sûr la gestion de sa santé à la maison, avec des visites de suivi des progrès chez le vétérinaire ou l’oncologue.

Enfin, des examens physiques et des radiographies pulmonaires peuvent être nécessaires à intervalles réguliers après le traitement initial pour vérifier l’absence de récidive.

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Prévention de la tumeur mammaire du chien

Comme on l’a vu, la stérilisation avant le premier cycle de chaleur réduit considérablement le risque de tumeur mammaire chez votre chienne.

La stérilisation précoce est donc la meilleure méthode de prévention de cette forme de cancer.

Si la stérilisation est retardée jusqu’après le premier cycle de chaleur, le risque de développer des tumeurs mammaires ou du sein passe de 0,5 % à 8 %.

Si la stérilisation est retardée jusqu’après le deuxième cycle de chaleur, le risque passe à 26 %.

Si la stérilisation a lieu après que la chienne a atteint l’âge de 2 ans et demi environ, il n’y a plus d’effet sur le risque de développer des tumeurs mammaires.

Vérifiez l’absence de grosseurs dans la ou les glandes mammaires si vous avez une chienne qui n’est pas stérilisée. Vous ne devez jamais ignorer un nodule mammaire ni adopter une attitude attentiste à son égard.

Une masse mammaire ou un nodule ne fera probablement que grossir, se métastaser et devenir plus difficile à traiter avec le temps.

Les sites les plus courants de propagation de ce type de cancer sont les ganglions lymphatiques voisins (axillaires et inguinaux) et les poumons, mais ce cancer peut aussi parfois se propager au cerveau et au foie du chien.

Lorsque les poumons sont touchés, le chien peut se mettre à tousser et avoir du mal à respirer. Les chiens atteints peuvent alors commencer à refuser de manger, s’affaiblir et perdre du poids.

 

Espérance de vie des chiens atteints de cancer mammaire

Si votre chien souffre d’une tumeur mammaire, vous vous demandez peut-être quelle est son espérance de vie.

Mais la réponse est qu’il n’y a pas vraiment de réponse définitive, étant donné que plusieurs facteurs doivent être pris en compte pour ce type de cancer.

Ces facteurs peuvent inclure l’âge du chien, le degré d’avancement du cancer et la capacité financière du propriétaire à faire enlever la tumeur en temps voulu (les opérations chirurgicales chez les animaux sont relativement coûteuses).

En raison de ces nombreux facteurs, l’espérance de vie peut varier considérablement, allant de quelques mois seulement dans les cas les plus avancés à une espérance de vie normale dans le cas de petits cancers qui n’ont pas eu l’occasion de se propager.

Voici tout de même quelques informations que nous pouvons vous donner pour essayer d’estimer l’espérance de vie de votre compagnon à quatre pattes.

 

Stade et taille du cancer

Les stades du cancer correspondent à différents types de scores attribués aux cancers en fonction de leur croissance et de leur taille, ce qui peut donner une idée de l’espérance de vie.

Par exemple, les chiens atteints de tumeurs mammaires de stade 1 ont le meilleur pronostic, car ces cancers sont curatifs et les chiens peuvent donc survivre plus longtemps.

La taille a également son importance.

Selon une étude, les chiens qui avaient des tumeurs mammaires de moins de 3 cm de diamètre avaient une meilleure espérance de vie que ceux qui avaient des tumeurs de plus de 5 cm, qui étaient plus susceptibles de mourir dans les deux premières années suivant l’opération.

Un autre facteur est la façon dont le cancer affecte la peau. S’il y a une ulcération de la peau, cela peut être un indicateur d’une durée de survie plus courte que les chiens qui avaient des tumeurs sans ulcération.

Une croissance rapide de la tumeur est également synonyme de mauvais pronostic.

Il est à l’inverse intéressant de noter que la durée de survie ne semble pas être influencée par la localisation de la tumeur ou son nombre.

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Propagation du cancer

La propagation du cancer est un facteur pronostique très important. C’est pourquoi il est important de détecter une tumeur de la glande mammaire le plus tôt possible et de signaler rapidement sa présence au vétérinaire.

On a constaté que les chiens atteints d’un cancer mammaire qui ne s’est pas encore propagé avaient trois fois plus de chances de survivre un an après le diagnostic.

Une diminution de la survie est attendue dans le cas de cancers mammaires qui se sont propagés aux ganglions lymphatiques voisins de la chienne et à des sites distants tels que les poumons.

Une radiographie du thorax peut montrer si le cancer mammaire d’une chienne s’est propagé aux poumons.

Chez un chien dont la tumeur s’est propagée aux poumons, l’espérance de vie peut être faible, entre 3 et 6 mois.

 

L’âge du chien et le traitement employé

L’âge est également très important lorsqu’il s’agit de déterminer l’espérance de vie.

Logiquement, le pronostic est généralement moins bon chez les chiens âgés que chez les jeunes chiens.

Enfin et c’est logique, la méthode de traitement va également avoir un effet important sur le pronostic d’un chien.

Par exemple, une étude a montré que les chiens traités par chirurgie et chimiothérapie survivent, en moyenne, 24 mois, tandis que ceux traités par chirurgie seule ne vivent que 6 mois de plus.

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